Dick Cole, 103, Último dos Doolittle Raiders





Em 18 de abril de 1942, pouco mais de quatro meses após o ataque japonês a Pearl Harbor, no Havaí, 80 aviadores em 16 bombardeiros Mitchell B-25B modificados da América do Norte decolaram do porta-aviões USSHornetno noroeste do Pacífico com destino a alvos no Japão. A operação marcou o primeiro ataque retaliatório dos Aliados nas ilhas japonesas. Para planejar a missão ousada das Forças Aéreas do Exército dos EUA, o Tenente-General Henry H. Hap Arnold contratou o Tenente-Coronel James H. Jimmy Doolittle, o famoso piloto de corrida, piloto de testes e engenheiro aeronáutico. Doolittle pilotou o avião líder deHornet. Seu co-piloto foi o tenente Richard E. Dick Cole, de 26 anos. Nem Doolittle nem nenhum de seus homens haviam voado em uma única missão de combate. Em 9 de abril de 2019, o tenente-coronel Cole, 103, aposentado da Força Aérea, o último dos famosos Doolittle Raiders , morreu em casa em San Antonio. Em 2014História Militarconversou com Cole sobre o ataque ousado e suas consequências surpreendentes.

Estivemos dois dias no mar e o sistema de PA alertou a todos: ‘Esta força está destinada a Tóquio’



O que primeiro o intrigou sobre voar?
Eu nasci e fui criado em Dayton, Ohio. Quando criança, eu costumava andar de bicicleta de onde morávamos, cinco ou seis quilômetros, até o McCook Field, a primeira base de testes do Army Air Corps. Eu tenho que assistir todos os veteranos. Eles estavam testando o reabastecimento no ar, jogando uma mangueira de um avião que era mais alta do que o outro. Também me lembro do primeiro grande bombardeiro, o Barling [Wittemann-Lewis NBL-1]. Eles tiveram uma corrida aérea na qual um capitão perdeu a vida. Lembro-me de ter lido sobre [John] MacReady, [Carl] Spaatz e [Jimmy] Doolittle.

Quando foi a primeira vez que você subiu em um avião?
Peguei um avião no aeroporto de Vandalia, Ohio, por um dólar. Era um Ford Trimotor.

Isso deve ter sido um chute.
[Risos] Foi para mim!



O que o levou a ingressar no Army Air Corps?
Bem, me formei no ensino médio no meio da Depressão e foi um bom trabalho. Eu já havia decidido que seria piloto ou guarda florestal. Alistei-me no Corpo de Aviação do Exército em novembro de 1940, passei por treinamento e fui enviado para o 17º Grupo de Bombardeio em Pendleton, Oregon.

Você e seus colegas aviadores pensaram que haveria outra guerra?
Parecia que as coisas iam ficar um pouco difíceis. Mas eu realmente não pensei muito sobre uma guerra iminente. Eu gostei do trabalho que tive.

Onde você estava quando os japoneses atacaram Pearl Harbor?
Estávamos em serviço temporário em Augusta, Geórgia, tendo uma guerra simulada com o Exército. Alguém ouviu no rádio. Voltamos para Pendleton, fizemos algumas modificações e partimos para a sub-patrulha por alguns meses. Voamos um sistema de rede de Everett, Wash., E Seattle e Portland. A cada dia viajávamos até agora, descíamos tão longe e depois voltávamos. No final de dezembro, um piloto chamado Everett Holstrom afundou um submarino japonês no estreito de Juan de Fuca. No início de fevereiro de 1942, fomos transferidos para Columbia, S.C.

As condições em Columbia eram um pouco difíceis, certo?
Eles não eram muito bons. O campo de aviação estava em construção e isso causou muitos problemas. Morávamos em barracas, só podíamos usar uma parte das pistas e não tínhamos um bom estacionamento para os aviões. Nós vivemos isso.

Quando você aprendeu sobre a missão Doolittle?
O esquadrão tinha um quadro de avisos que você precisava ler todos os dias. Eu vi um aviso que eles queriam voluntários para uma missão, então coloquei meu nome lá. Bem, todo o grupo e o comandante do grupo se ofereceram como voluntários.

Onde você treinou?
Treinamos no Campo de Eglin, na Flórida. Era a maior base do Army Air Corps na época, com vários campos satélites que não chamariam a atenção. Voamos para fora desses campos. Fomos confinados na base, em barracas isoladas, e disseram para não falar sobre nosso treinamento.

Você sabia alguma coisa específica?
Nós sabíamos que seria perigoso, mas isso é tudo.

Você já treinou em B-25s. Como esse treinamento difere?
A decolagem normal com o B-25 carregado era algo em torno de 3.000 pés. Tínhamos que estar no ar a 500 pés. O Tenente da Marinha (mais tarde Almirante) Henry Miller de Pensacola nos ensinou a técnica de decolar de um porta-aviões.

Isso levou a alguma suposição?
Pensamos que íamos para o Pacífico Sul para pousar em alguma área pré-designada e começar a lutar na guerra.

No início de março, Doolittle chegou e reuniu as tripulações. O que ele disse a vocês?
Ele ofereceu a todos que se ofereceram a oportunidade de mudar de ideia, sem qualquer repercussão. Não houve compradores.

Pouco antes de 18 de abril de 1942, o tenente-coronel Jimmy Doolittle associou uma medalha japonesa a uma das bombas de 500 libras destinadas a alvos em Tóquio e em outros lugares em Honshu. (História Naval e Comando de Patrimônio)

Quem era Jimmy Doolittle para você na época? O que você sabia sobre ele?
Ele era um piloto muito conhecido - por suas habilidades de vôo, número um. Ele desenvolveu uma técnica de vôo às cegas em Mitchell Field [Nova York]. Ele também foi o primeiro piloto a realizar o loop externo. Doolittle estava interessado em ajudar a desenvolver a indústria da aviação e era muito voltado para a educação. Ele foi o primeiro homem a receber um doutorado em aviação e engenharia pelo MIT.

Como você se tornou o co-piloto dele?
O indivíduo com quem treinei ficou doente e teve que desistir. Então, fui até o oficial de operações, que disse: Bem, o velho está chegando esta tarde - vou acompanhá-lo com ele, e se você estiver bem, terá um piloto. Doolittle entrou, disse, tudo bem, e sentou-se no assento do piloto.

A história diz que Hap Arnold não tinha a intenção de deixar Doolittle voar na missão, que ele apenas queria que ele planejasse. Doolittle alguma vez te contou sobre isso?
sim. Quando ele foi se reportar a Arnold, Doolittle disse a ele, Eu quero liderar a missão. Arnold disse, eu não posso dispensar você. Eles trocaram algumas palavras. Jimmy incomodou. Finalmente, Arnold disse: Bem, vá ver o general [Millard Miff] Harmon, que era [chefe do estado-maior] das Forças Aéreas do Exército. Então Doolittle foi ao escritório, enfiou a cabeça pela porta e disse: Hap diz que posso liderar a missão se você disser que está tudo bem. Harmon disse: Bem, se está tudo bem para ele, está tudo bem para mim. Nesse ponto, Doolittle fechou a porta e desceu correndo a escada. Ele disse que no caminho ouviu Harmon dizer: Mas Hap, eu acabei de dizer que ele poderia ir!

Qual foi sua opinião sobre o B-25 como piloto?
Quando me reportei ao 17º Grupo de Bombardeios, ele tinha B-18s e -23s. O B-18 era um avião lento e pesado, quase como um C-47. O B-23 foi um pouco mais rápido. Não sei quantos deles foram construídos, mas eram muito poucos. Então começamos a pegar o B-25, o que foi realmente um chute no ar no que diz respeito a voar. Foi como mudar de um avião de treinamento para um avião monomotor. Todos nós gostamos do B-25.

Como os B-25Bs foram modificados para a missão do Doolittle?
Todo o equipamento excedente foi retirado, como a mira de bomba Norden, a torre inferior. Os mecânicos instalaram um tanque de bexiga no compartimento de bombas. No lugar da torre inferior, eles colocaram outro tanque de combustível. Também acabamos com 10 latas de cinco galões de combustível na parte traseira do avião. Quase dobrou a capacidade para 1.100 galões.

Que tal armamento?
Havia duas metralhadoras calibre .50 na torre posterior e uma metralhadora .30 no nariz. O B-25 então não tinha nada além de um cone de cauda de plástico. Durante o treinamento [colega piloto] Ross Greening sugeriu que colocássemos duas vassouras, pintadas de preto, para enganar qualquer lutador que tentasse nos pular por trás.

O que você usou para uma mira de bomba?
Greening surgiu com uma espécie de transferidor com visão móvel - a mira de bomba de 20 centavos. Funcionou bem.

E a bomba?
Quatro bombas de 500 libras. Nosso avião tinha bombas incendiárias. Nossa missão era iluminar Tóquio.

Para onde veio de Eglin?
No final de março, fomos ao Sacramento Air Depot. Os mecânicos começaram a mexer nos aviões - afinou os carburadores, trocou os adereços - o que perturbou o coronel Doolittle. Ele trocou algumas palavras com eles. De lá, voamos para a Alameda Naval Air Station, na Califórnia.

Os 16 bombardeiros B-25B Mitchell modificados dos Doolittle Raiders estão prontos na cabine de comando do porta-aviões USS Hornet. Doolittle e o co-piloto Cole decolariam na primeira aeronave. (História Naval e Comando de Patrimônio)

Quantos B-25Bs do grupo conseguiram embarcarHornet?
Dezesseis. Recuamos ao lado do porta-aviões e um guindaste gigante girou, enganchou-se nos pontos de carregamento do B-25 e o içou.

Mesmo assim, todas as tripulações de voluntários embarcaram. Por quê?
Principalmente por sigilo. [Comandantes de missão] não queriam soltar essas pessoas e não saber onde estavam até o fim da missão.

Doolittle deixou você ter mais uma noite na cidade?
sim. O show de um almirante veio ao lado do cais, e nós fomos para San Francisco para o Top of the Mark [em Nob Hill]. Ficamos imaginando onde estariam os espiões japoneses, porque dava para olhar para o outro lado da baía e ver o porta-aviões com todos os B-25 nele.

Você deixou o porto em 2 de abril de 1942. Descreva a cena.
Quando começamos a vaporizar para longe da Alameda, havia bastante neblina, mas quando chegamos à ponte Golden Gate - que a maioria de nós nunca tinha visto - o sol apareceu por entre as nuvens.

Quando você finalmente recebeu os detalhes da missão?
Ficamos dois dias no mar e o sistema de som alertou a todos: Esta força está indo para Tóquio. Estávamos muito animados - acima de tudo felizes em saber o que íamos fazer. As coisas se acalmaram quando as pessoas começaram a perceber no que estavam se metendo.

Inicialmente, o pessoal da Marinha não gostou muito da gente, pois estávamos atrapalhando a rotina deles, havendo bloqueado algumas passagens. Mas quando eles anunciaram qual era nossa missão, ora, eles não podiam fazer o suficiente por nós.

Nós nos juntamos à força-tarefa a caminho, em algum lugar ao lado do Havaí.

VÍDEO:Reunião dos Doolittle Raiders de 1942

Cruzadores, contratorpedeiros e o porta-aviõesEmpreendimento, sim?
sim. Aviões da Marinha emHornetteve que ser colocado no segundo convés. Não havia espaço para B-25s. um dos motivosEmpreendimentofoi que tinha aviões de caça, caso tivéssemos uma reunião com os japoneses.

Quem comandou a força-tarefa?
Halsey. Almirante [William F. Bull] Halsey.

A que distância do Japão a Marinha deveria chegar?
Talvez 400 ou 500 milhas náuticas.

Depois de cruzar com um navio de piquete japonês, os bombardeiros foram lançados cedo, ainda a cerca de 650 milhas náuticas do Japão. Todos os 16 alcançaram seus alvos, desferindo um golpe psicológico nos japoneses e um aumento de moral nos Aliados. (História Naval e Comando de Patrimônio)

Mas você lançou antes, em 18 de abril. Por quê?
A Marinha cruzou com um piquete japonês,Nitto Maru, e Halsey tomou a decisão que lançaríamos. Eu estava indo tomar o café da manhã quando o PA anunciou: Pilotos do Exército, manejem seus aviões! Paul Leonard, o chefe da tripulação, já estava lá. Tiramos as tampas do motor do avião, puxamos os suportes e revisamos a lista de verificação. Estávamos todos prontos quando Doolittle chegou.

A que distância você estava do Japão?
Cerca de 650 milhas náuticas.

Como estavam as condições?
Bem, foi muito difícil. A água subia pela proa e causava problemas, com os aviões começando a escorregar no convés.

Houve algum ferimento ou dano?
O único incidente que conheço aconteceu quando [Doolittle e eu] já tínhamos partido. Um rapaz da Marinha [Robert W. Wall] escorregou e caiu por baixo de uma hélice, que cortou um de seus braços.

Mas o vento funcionou a seu favor, certo?
Definitivamente. A velocidade do porta-aviões estava entre 20 e 35 nós para frente, e o vento estava bem próximo da mesma intensidade. Então você não precisava gerar muito movimento para frente ao decolar.

Descreva o procedimento de lançamento.
Colocamos o B-25 no meio do convés, com cerca de dois metros entre a ponta da asa direita e a ilha do navio. A Marinha havia pintado uma linha branca no convés para o trem de pouso esquerdo e outra para o trem de pouso. Taxiamos e aceleramos o motor. Um lançador escolheu o momento apropriado, o pico de um movimento ascendente com a água, e o porta-aviões simplesmente caiu de baixo do avião. Descemos uns bons 6 ou 30 pés do final do convés.

Para saber mais sobre o Doolittle Raid, clique aqui para conferir nossa história Contagem regressiva para o Doolittle Raid

O grupo voou em formação?
Não podíamos pagar por causa do combustível. O único outro avião que vimos foi o segundo, pilotado por Travis Hoover.

Qual foi o seu tempo de vôo para o Japão?
Pouco mais de quatro horas. Tentamos manter os 168 mph indicados. Nossa altitude média era de 200 pés. Nós mudamos de direção para evitar cargueiros, e um barco voador japonês com quatro motores sobrevoou nós, mas não fomos descobertos.

Nós ancoramos no norte de Tóquio. Foi um dia claro e ensolarado. As pessoas estavam na praia. Ninguém pareceu se importar quando nos viu. Um dos motivos foi que os japoneses tinham um avião chamado Nell [Mitsubishi G3M] que parecia um B-25, com duas caudas. Achamos que eles pensaram que éramos um de seus aviões.

Virando-se para o sul em direção à cidade, o coronel Doolittle subiu a 1.500 pés, Fred Braemer jogou as bombas e voltamos para o convés. Fomos empurrados um pouco pelo antiaéreo, mas acho que não recebemos nenhum acerto.

Essa é uma primeira missão de combate.
Isso! [Risos] Bem, é claro, não conhecíamos melhor.

O ataque foi projetado para fazer duas coisas. Uma era deixar o povo japonês saber que seus líderes não estavam sendo verdadeiros, dizendo que o Japão não podia ser bombardeado pelo ar. A outra era dar aos Aliados, e particularmente aos Estados Unidos, um tiro no braço de moral

Seu destino era a China?
sim. Deveríamos pousar, abastecer e seguir para o oeste da China. O Army Air Corps acabaria com um esquadrão de B-25s e um comandante. Não foi assim que aconteceu.

Todos os aviões conseguiramparaChina, exceto um que teve perda excessiva de combustível e pousou em Vladivostok, Rússia.

O que aconteceu com sua tripulação?
Bem, [o primeiro-ministro soviético Joseph] Stalin não queria se envolver na guerra com o Japão, então ele jogou o jogo político e colocou essas pessoas em prisão domiciliar por 13 meses.

E seu avião?
Várias horas depois do navegador de Tóquio, Hank Potter passou uma nota para nós que íamos terminar a cerca de 180 milhas da China. O tempo estava muito ruim - muitos raios, chuva. Mas a frente quente desenvolveu um vento kamikaze, de leste a oeste, e isso nos deu o vento de cauda para a China.

Todos nós deveríamos pousar em Chuchow, mas houve complicações. O avião que transportava uma estação de homing portátil caiu no caminho para lá. E os chineses, ao ouvir nossos motores, pensaram que éramos japoneses e desligaram a eletricidade [para as luzes], que não podíamos usar por causa do tempo.

O que você fez?
A única coisa que podíamos fazer era voar até ficarmos sem gasolina e depois pular fora. Estava escuro e não sabíamos nada sobre o terreno, exceto que era montanhoso, mas essa era a única alternativa, a menos que você quisesse cometer suicídio. Nós salvamos a cerca de 9.000 pés. Você deve contar, mil ... dois mil ... três mil, em seguida, puxe a corda de corte. Acho que disse mil e puxei. Puxei com tanta força que fiquei com um olho roxo.

Veja também: Como as consequências da invasão do Doolittle abalaram o Japão

Onde você pousou?
Meu paraquedas caiu sobre um pinheiro e passei a noite na árvore. Não pense que dormi. Eu sei que cochilei.

Como seus companheiros de tripulação se saíram?
Todo mundo saiu com sucesso. Todos nós tínhamos bússolas e sabíamos que precisávamos caminhar para o oeste em vez de tentar ir para o leste. Por acaso, estávamos todos juntos na noite seguinte.

Qual era o humor de Doolittle?
Muito preocupado. Ele pensou que a missão tinha sido um fracasso, porque ele havia perdido todos os aviões e algumas pessoas. Ele estava realmente no fundo do poço.

A missão falhou?
O ataque foi projetado para fazer duas coisas. Uma era deixar o povo japonês saber que seus líderes não estavam sendo verdadeiros, dizendo que o Japão não podia ser bombardeado pelo ar. A outra era dar aos Aliados, e particularmente aos Estados Unidos, um tiro no braço de moral.

O dano que causamos não foi muito. Mas o ataque fez com que os japoneses trouxessem de volta as forças da Austrália e da Índia e concentrassem seu poder no Pacífico Central. Eles também transferiram dois porta-aviões para o Alasca, o que igualou as chances da Marinha dos Estados Unidos em Midway. As forças navais japonesas ficaram em desvantagem a partir de então. Foi um momento decisivo na guerra.

O que aconteceu com os chineses?
Não poderíamos ter feito isso sem a ajuda deles. Eles fizeram tudo o que puderam para impedir que os japoneses capturassem nossas tripulações. Mas, de acordo com historiadores, os japoneses mataram mais de 250.000 pessoas.

Você se sentiu como um herói?
Não, estávamos apenas fazendo nosso trabalho, parte do quadro geral, e felizes porque o que fizemos foi útil. Não poderíamos ter feito isso sem a Marinha. Eles arriscaram dois de seus porta-aviões e uma armada e tanto.

Como você foi reconhecido?
Recebemos a Distinta Cruz Voadora.

E Doolittle a Medalha de Honra?
sim. Ele merecia muito mais.

Qual foi sua opinião sobre ele como seu comandante?
A mais alta ordem de respeito de um ser humano para outro.

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