Diferença entre estruturalismo e funcionalismo

Edward_B._Titchener

Estruturalismo e funcionalismo são duas abordagens da psicologia. São também as duas primeiras teorias psicológicas que buscaram explicar o comportamento humano de maneiras diferentes e abordar o estudo da psicologia de diferentes perspectivas. O estruturalismo apareceu primeiro e o funcionalismo foi uma reação a essa teoria.



O estruturalismo pode ser considerado como a primeira teoria formal em psicologia que o separou da biologia e da filosofia em sua própria disciplina. A psicologia estrutural foi descrita pela primeira vez por Tichener, aluno de Wilhelm Wundt. Wundt criou o primeiro laboratório psicológico, então as ideias de Tichener foram altamente influenciadas pelo trabalho feito lá (Goodwin, 2008).



O estruturalismo ou psicologia estrutural era uma abordagem que tentava analisar a mente humana estabelecendo unidades básicas dentro dela. O foco estava nessas unidades básicas. O estudo da mente era feito por meio da introspecção para estabelecer a ligação entre diferentes experiências internas, como sentimentos ou sensações. O estruturalismo foi a abordagem que levou à criação do primeiro laboratório psicológico e às primeiras tentativas de estudo científico da mente humana. No entanto, o problema com o estruturalismo era que ele se baseava em uma técnica inerentemente subjetiva - a introspecção. Os participantes tiveram que se concentrar em seus sentimentos e sensações para relatá-los aos experimentadores, no entanto, esta abordagem foi baseada apenas em medidas subjetivas, o que limitou a precisão desta abordagem (Goodwin, 2008).

Logo após sua introdução, o estruturalismo passou a ser alvo de muitas críticas devido à sua falta de objetividade, então outra teoria foi criada como uma resposta ao estruturalismo (Schultz & Schultz, 2011).



O funcionalismo, por outro lado, propõe que a consciência não poderia ter uma estrutura básica, de modo que não seria útil estudá-la desse ponto de vista. Em vez disso, a ideia por trás do funcionalismo é que seria eficaz estudar as funções e papéis da mente humana, em vez de sua estrutura. O funcionalismo estava mais focado no comportamento (Goodwin, 2008).

O funcionalismo apareceu como uma reação ao estruturalismo, que não era aceito na América. Psicólogos como William James criticaram o estruturalismo e propuseram alternativas. James sugeriu que a mente e a consciência existiam para um propósito, que deveria ser o foco do estudo. Ele também sugeriu que a psicologia precisava ser prática, em vez de puramente teórica, como era proposto na abordagem estruturalista. O funcionalismo também se concentrou em aspectos mais objetivos, em vez de introspecção. James acreditava na consciência, porém, ele não encontrou uma forma científica de estudá-la, então optou por focar no comportamento, que poderia ser estudado de forma objetiva (Schultz & Schultz, 2011).

Com sua abordagem prática, o funcionalismo lançou as bases para o behaviorismo, uma teoria que estava muito focada em medidas objetivas do comportamento humano e em ver a função ao invés da estrutura da mente humana (Schultz & Schultz, 2011).



Tanto o estruturalismo quanto o funcionalismo foram teorias importantes em sua época e estiveram entre as primeiras teorias psicológicas formais. O estruturalismo influenciou o desenvolvimento da psicologia experimental e foi uma teoria que começou a moldar a psicologia como um campo separado. O funcionalismo apareceu como uma resposta ao estruturalismo. Também influenciou o desenvolvimento do behaviorismo, uma teoria muito significativa na psicologia. Pode-se dizer que a principal diferença entre estruturalismo e funcionalismo está no que estudam. O estruturalismo estuda a mente humana e as unidades básicas que podem ser identificadas por meio da introspecção. O funcionalismo se concentra em formas mais objetivas de estudo e argumenta que é necessário estudar aspectos da mente e do comportamento em termos de função. Ambas as abordagens têm um importante significado histórico e influenciaram o desenvolvimento da psicologia.

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