Evitando SAMs - em um AC-130!



Pareciam cortinas para a tripulação do pesado canhão Spectre enquanto os mísseis superfície-ar se aproximavam para matar

Nós os massacramos. Como o primeiro caça AC-130 Spectre daquela noite em Laos , encontramos caminhões em todos os lugares. Em menos de três horas, destruímos 21 e naufragamos 15. Dentro de uma cabine na barriga da nave, nós, operadores de sensores, sentimos como se tivéssemos recebido passes gratuitos para uma galeria de tiro. Usei o sensor de baixa luminosidade da TV na maioria das missões, mas naquela noite eu estava dando treinamento de combate no trabalho para o major Ed Coogan. Ele não tinha outro lugar para aprender o ofício; os doze helicópteros Spectre voando para fora da Base Aérea Real da Tailândia de Ubon eram os únicos no mundo.



Em sua primeira missão, Coogan guiou o ataque com entusiasmo, praticamente tropeçando em alvos e incendiando a maior parte do que encontrou. Tendo o melhor momento de sua vida, ele sorriu e gritou: É sempre assim? Eu balancei a cabeça, pensando comigo mesma, logo ele descobriria que Papai Noel não existia.

Com uma hora de combustível no alvo e algumas centenas de tiros de 40 mm restantes, caímos na gargalhada quando o Major Jim Ballsmith usou a magia eletrônica de seu sensor Black Crow para nos levar a mais 16 veículos. Estávamos a caminho de registrar nossa pontuação mais alta em uma noite na estação seca de 1970-71.

A visão de tantos caminhões intocados levou Coogan a um tom ainda mais alto. Ele puxou a mira eletrônica da TV em direção a um caminhão e gritou, rastreamento de TV!



O operador do sensor infravermelho (IR), capitão Lee Schuiten, olhou para mim e começou a falar, mas em vez disso chupou um dente. Dei de ombros e sugeri a Coogan: Talvez você deva fazer uma pausa.

Não, ele disse, estou bem. Apertando o controle do joystick da TV, ele curvou os ombros como um cachorro guardando um osso.

Olhando em seus olhos, não vi nada além de caminhões em chamas. Ele foi fisgado. Achei que você gostaria de ter Schuiten rastreando alvos por um tempo, eu disse.



Não, disse Coogan. Focado na imagem da televisão, ele estava flutuando em um mundo de pura adrenalina.

A etiqueta não escrita do estande exigia que os operadores de TV e IR compartilhassem o rastreamento dos alvos, quando possível. Afinal, essa era a parte divertida da missão. Talvez eu tenha falhado em explicar o protocolo da cabine adequadamente, eu decidi. Então, respirei fundo e gritei: Ei, Coogan, você atirou em 36 caminhões em uma fileira. Que tal dar a vez a Schuiten.

Menos de um minuto depois, com Coogan se desculpando e Schuiten agora rastreando alegremente, nosso piloto, Major Ed Holley, ateou fogo a um líder do comboio. O Major Dick Kauffman, o navegador sentado atrás dos pilotos na cabine de comando, descreveu melhor os próximos minutos:



O Lam Son 719 estava em andamento e não tínhamos permissão para voar a leste de Tchepone na época. Muito tráfego de caminhões estava tentando acabar com o avanço no solo. O triplo A foi bastante intenso. Os caminhões que Ballsmith encontrou estavam em dois grupos, separados por cerca de cinco quilômetros e cerca de oito quilômetros a sudoeste de Tchepone. Quando atacamos o grupo sul, vários canhões AAA dispararam. Decidi que poderíamos manter a órbita talvez três ou mais voltas antes de interromper e atacar o grupo norte. Achei que se ficássemos em órbita por mais tempo, os artilheiros começariam a mirar onde esperavam que estivéssemos. Eu pretendia variar o número de órbitas que gastamos em cada grupo. Nós nos movemos para frente e para trás entre os dois grupos e destruímos ou danificamos muitos dos caminhões.

Coogan diria mais tarde: Eu sabia que era um FNG [porra de cara novo] sem pontos de referência, mas ainda não conseguia acreditar na intensidade do triplo A. Eu esperava que não fosse ser assim em todas as missões.

Os tripulantes trabalham febrilmente para manter os clipes de cinco cartuchos de projéteis de 40 mm deslizando para os canhões da era da Segunda Guerra Mundial do Spectre, que foram disparados pelo piloto. Com 14 homens a bordo, os primeiros Espectros no Vietnã carregavam canhões de 20 mm e 40 mm, miniguns e milhares de cartuchos de munição. (Guy Aceto)
Os tripulantes trabalham febrilmente para manter os clipes de cinco cartuchos de projéteis de 40 mm deslizando para os canhões da era da Segunda Guerra Mundial do Spectre, que foram disparados pelo piloto. Com 14 homens a bordo, os primeiros Espectros no Vietnã carregavam canhões de 20 mm e 40 mm, miniguns e milhares de cartuchos de munição. (Guy Aceto)

Por volta dessa época, Nossa Senhora de Loreto ou Santa Teresinha de Lisieux, ou São José de Cupertino, ou qualquer relíquia óssea que supostamente protegia a carne viva dos aviadores, cochilou no interruptor. Trabalhando em um novo caminhão, o major Holley deu um tiro - Ka-ping - como se pigarreando. Mas, naquela curta pausa antes de seguir com sua habitual explosão letal de três, Ballsmith disse, eu tenho uma luz de atividade SAM.

A explosão de Holley nunca veio. Ninguém falou.

SAM era a morte.

Eu tenho uma luz de atividade SAM, Ballsmith repetiu com convicção, como se estivesse tentando se convencer tanto quanto o resto da equipe. O visor do escopo em seu equipamento de Radar Homing and Warning (RHAW) indicava que um local de lançamento de míssil estava rastreando nosso avião quadrimotor de asa alta e lento. Esta foi a pior incompatibilidade imaginável da guerra. Vire para um rumo de dois-sete-zero, o Major Ballsmith disse enquanto fixava seus olhos sem piscar no equipamento RHAW.

Holley virou-se para o título, deixando o local de rastreamento do radar para trás, e então aumentou a velocidade no ar para 185 nós. Ele disse: Você está pos-

Tenho uma luz SAM pronta para ser lançada, anunciou Ballsmith.

Todos a bordo da nave congelaram.

O SAM (míssil superfície-ar) empregado no Sudeste Asiático foi o SA-2 de construção soviética (Codinome OTAN, Guideline), que, ao começar a zumbir, atingiu o dobro da velocidade do som. Um radar terrestre (codinome Fan Song) guiou o míssil. Uma ogiva de alto explosivo de 300 libras do SA-2 detonou com o impacto ou sob o comando de um operador de Fan Song.

O SA-2 foi projetado para uso contra aeronaves de alto desempenho - motores rápidos. Muitos F-4 Phantoms velozes superaram os SA-2s. Mas também havia muitos deles que viram o míssil comer seu almoço. O peru em que estávamos não era páreo para os mísseis. Nossa situação parecia semelhante a flutuar em um velho navio a vapor do Mar do Sul e ser repentinamente atacado por um submarino nuclear disparando torpedo.

Todo passageiro sabia que o Vietnã do Norte estava repleto de sites SAM. No entanto, até essa data - 2 de março de 1971 - nenhum SA-2 foi detectado no Laos. Publicações de inteligência da Força Aérea dos Estados Unidos declararam que a Diretriz tinha pouca capacidade de cross-country e não se esperava que fosse implantada em áreas avançadas. Pode ser que os planejadores norte-vietnamitas não tenham lido esses relatórios.

Para entender melhor tudo o que estava acontecendo, tirei todos os botões de controle da caixa do interfone. Imediatamente pude ouvir o chocalho agudo, semelhante a um gemido contínuo, do radar terrestre que havia nos localizado.

Durante o treinamento, eu freqüentemente ouvia gravações em fita da atividade do radar terrestre. Primeiro vieram os curtos guinchos de médio alcance, com vários segundos de intervalo, da varredura de busca normal de 360 ​​graus; cada vez que o feixe do radar passava sobre o avião, o equipamento RHAW pegava e convertia sua energia em sinais de luz, para o sensor do Corvo Negro ler, e também em sons, para os outros tripulantes ouvirem. Quando o radar rastreou o avião, sua varredura se estreitou em alguns graus conforme ele pintava para frente e para trás no alvo; no avião, os guinchos da engrenagem RHAW tornaram-se mais agudos e mais frequentes, ocorrendo a cada segundo. Quando a varredura do radar terrestre estreitou para aproximadamente um grau para apontar um míssil, o equipamento RHAW pegou um chocalho agudo. Os instrutores compararam o som ao aviso de uma cascavel imediatamente antes de ela atacar.

Eu tenho uma luz de lançamento do SAM! Ballsmith disse em voz alta e clara. O sinal indicava que um míssil havia sido disparado contra o caça.

Ohhhhh, alguém gemeu no interfone.

Kauffman me disse mais tarde:

Eu mal podia acreditar o quão rápido o radar inimigo chegou até nós com localização de varredura e um localizador de altitude. Estávamos trabalhando no grupo de caminhões do norte quando, de repente, eles dispararam todas as armas ali embaixo. Quando começamos a dançar ao redor do fogo, o radar SAM surgiu e mudou de taxa baixa para alta em segundos. Então Ballsmith ligou para o lançamento.

Esticado na rampa de carga de popa aberta e agindo como um par de olhos na parte de trás da cabeça do piloto, o sargento Bob Savage procurou na escuridão da noite. Um momento após a chamada de lançamento do SAM de Ballsmith, ele relatou: Eu vi um flash, 6 horas. Seis a oito, talvez 10 milhas. Preso por uma corda de segurança de aço fino, Savage inclinou-se muito além da borda da rampa até que ficou parcialmente suspenso no ar no turbilhão da aeronave. Eu vi outro flash! ele gritou pelo interfone, acho que foi separação. O SA-2 tinha dois estágios: propulsor líquido e um impulsionador de combustível sólido. De repente, Savage reconheceu claramente o fogo do motor do míssil. Eu vejo isso! ele gritou. Está subindo! Ele observou as chamas por vários segundos. Vire à direita, senhor, disse ele. Holley fez uma curva fechada para a direita e, um momento depois, Savage disse: Virou conosco. Deixou! Quebre para a esquerda, senhor! Holley rolou com força para a esquerda e novamente o míssil girou com ele. Savage gritou: Está nivelando, vindo nesta direção!

Eu olhei para Coogan e sorri. O fogo em seus olhos havia se apagado. Papai Noel estava morto.

Vigia de baixa tecnologia. Como Bob Savage fez para o piloto Ed Holley em 2 de março de 1971, um tripulante paira sobre a rampa de um Spectre, esquadrinhando o solo abaixo para alertar o piloto no caso de um lançamento de míssil. (Associação Espectro)
Vigia de baixa tecnologia. Como Bob Savage fez para o piloto Ed Holley em 2 de março de 1971, um tripulante paira sobre a rampa de um Spectre, esquadrinhando o solo abaixo para alertar o piloto no caso de um lançamento de míssil. (Associação Espectro)

Está vindo direto para nós! Savage gritou. Mais tarde, ele se lembrou de como havia lido relatos de pilotos de caça que descreveram as Diretrizes como do tamanho de postes de telefone. Quando você estava cara a cara com um dos grandes bastardos brancos, o míssil era enorme. Está vindo direto para nós! ele avisou. Está vindo direto na rampa! Mergulho! Mergulho! Mergulho!

Espere aí, Holley disse, nós vamos descer!

Houve grandes momentos nos esportes em que o homem transcendeu o momento chamando sua tacada. Lembrar? The Babe apontando para as arquibancadas antes de acertar um home run da World Series; Broadway Joe prevendo vitória no Super Bowl; uma e outra vez, Ali nomeando a rodada eliminatória: Esses feitos deram origem à imortalidade. Mas nenhuma façanha jamais se relacionou com enganar a morte, dando o tiro com certeza premeditada. E era isso que Holley estava prestes a tentar: ele pretendia arrebatar 14 almas dos portões do inferno - exatamente como ele uma vez nos disse que faria!

Com base nas leituras dos instrumentos na cabine, de uma altitude de 9.500 pés, Holley girou o helicóptero em uma inclinação de 135 graus, praticamente de cabeça para baixo, e então arqueou o nariz em direção à terra em um mergulho de 4.000 pés por minuto. A manobra foi como virar um caminhão basculante e ainda esperar dirigi-lo. Nosso peru não foi projetado para tal façanha. No entanto, Holley fez isso. Mantendo uma carga positiva de uma gravidade na estrutura antiquada e rangente, ele mergulhou para baixo, desafiando abertamente várias leis da aerodinâmica.

Enquanto destruía caminhões NVA no Laos na noite de 2 de março de 1971, o helicóptero de 13 tripulantes AC-130 do piloto Ed Holley detectou o lançamento de um míssil terra-ar teleguiado SA-2. Enquanto o SAM rastreava o avião a uma velocidade que se aproximava de Mach 3, com a ajuda de um tripulante pendurado na rampa de ré observando o míssil, Holley evitou colocando o quadrimotor, 155.000 libras. aeronave através de uma manobra split-S modificada, mantendo a gravidade positiva por toda parte. Logo depois de retomar sua missão, mais dois SA-2s foram lançados no avião de Holley, que ele então fez pela mesma manobra cansativa - se recuperando novamente.
Enquanto destruía caminhões NVA no Laos na noite de 2 de março de 1971, o helicóptero de 13 tripulantes AC-130 do piloto Ed Holley detectou o lançamento de um míssil terra-ar teleguiado SA-2. Enquanto o SAM rastreava o avião a uma velocidade que se aproximava de Mach 3, com a ajuda de um tripulante pendurado na rampa de ré observando o míssil, Holley evitou colocando o quadrimotor, 155.000 libras. aeronave através de uma manobra split-S modificada, mantendo a gravidade positiva por toda parte. Logo depois de retomar sua missão, mais dois SA-2s foram lançados no avião de Holley, que ele então fez pela mesma manobra cansativa - se recuperando novamente.

Na cabine de comando, Kauffman viu a manobra de uma perspectiva diferente: já havíamos nos afastado da fonte. Eu tinha registrado nossa posição. Quando o sargento Savage disse: ‘Mergulhe’, Ed imediatamente começou a rolar para a direita. Eu estava olhando para o giroscópio de atitude e o observei passando a 90 graus de inclinação. Alguns segundos depois, passamos por uma inclinação de 120 graus quando o giroscópio falhou. Eu estava chamando leituras de altímetro barométrico. Eu estava com o altímetro do radar ligado e observei a altura acima do terreno no início da descida. Quando o giroscópio falhou, olhei para o altímetro do radar e não havia pulso para indicar a altura. Presumi que estava olhando para os lados ou para cima. Pouco tempo depois, os geradores elétricos começaram a falhar e estávamos com bateria, pelo menos no início. Retiramos, de acordo com o altímetro barométrico, entre 1.500 e 2.000 pés. A elevação do solo era de 600 pés na área. Nosso rumo tinha uma diferença de aproximadamente 180 graus de quando começamos a rolagem.

Ao longo da manobra, a voz calmante de Kauffman falou apenas com Holley: A elevação máxima do terreno é de 3.100 pés, o que significava que em algum lugar na área geral abaixo de nós um pedaço de carste se projetava tão alto. Agindo como se soubesse que definitivamente havia um amanhã, Kauffman leu calmamente as altitudes enquanto passávamos por elas verticalmente: oitenta e quinhentos pés… 8.000 pés… 7.500 pés…. Gertrude Stein escreveu uma vez: Uma rosa é uma rosa é uma rosa. Se ela tivesse descrito Holley e Kauffman em conjunto, ela teria dito: Legal é legal é legal. E então alguns.

Enquanto Kauffman dobrava as altitudes, gritei para Coogan: Não desista ainda! Eu não sabia o que ele pensava, mas coloquei pouca fé em minhas palavras. Achei difícil acreditar no que estávamos fazendo. Toquei sem rumo o indicador de altitude. O avião não tinha assentos ejetáveis. A tripulação não teve escolha a não ser aguentar.

A manobra de Holley foi denominada divisão-S. Ele havia explicado seu uso uma manhã durante o café da manhã, quando a equipe estava jogando E se ...? Pensando no impensável, perguntei: e se eles lançarem um SAM contra nós? Todos na mesa riram, exceto Holley. Sem hesitar, ele disse: vou mergulhar e me transformar nele. A manobra funciona para os lutadores. Não há razão para que não funcione para nós. Ele ficou irritado quando sua resposta trouxe mais risadas. Posso fazer qualquer coisa com um 130 que você pode fazer com um jato, ele havia proclamado com ousadia, só que eu faço mais baixo, mais lento e mais apertado. Eu posso escapar de um SAM.

Ele tinha dado seu tiro. E agora, incrivelmente, ele estava aceitando - talvez, pensei.

Também me lembrei de uma conversa com um piloto que havia voado com Holley no Alasca. Ele havia dito: Eu vi Ed pousar voos de reabastecimento com brancos totais. Nessa situação, não há céu, solo ou horizonte - nada para ver ou guiar. Tudo é feito com confiança e instinto. Ed é o melhor piloto Herky do ramo - sobre rodas ou esquis ou qualquer coisa que você possa citar.

Agora, com a fixação no altímetro que desenrolava, me perguntei quantos homens haviam se sentado exatamente da mesma maneira, esperando ser atingidos por um míssil - terra-ar ou ar-ar - e incapazes de fazer qualquer coisa, exceto esperar. . Decidi que muitos caras morreram dessa forma. Um pouco antes de acontecer, eles provavelmente pensaram exatamente o que eu estava pensando: isso pode ser o fim.

Os segundos passaram como minutos. Parecia que Ballsmith havia feito seus telefonemas de alerta horas antes. Olhei para Coogan e sorri novamente, mas meu estômago parecia vazio. O altímetro pareceu desenrolar em câmera lenta, mas seus números pararam de registrar em minha mente. Todos nós ficamos suspensos em um mundo aerodinâmico da criação de Holley.

Os mísseis terra-ar da Diretriz SA-2 do Vietnã do Norte decolam após uma aeronave americana. A ogiva de alto explosivo de 300 libras do míssil soviético montou sobre um sistema de reforço de combustível de foguete sólido de dois estágios. (Associação Espectro)
Os mísseis terra-ar da Diretriz SA-2 do Vietnã do Norte decolam após uma aeronave americana. A ogiva de alto explosivo de 300 libras do míssil soviético montou sobre um sistema de reforço de combustível de foguete sólido de dois estágios. (Associação Espectro)

Involuntariamente, curvei meus ombros, contraí meu pescoço e abaixei minha cabeça. Depois de longos momentos, percebi minhas reações e ergui os olhos. Os outros três homens na cabine haviam feito poses imóveis semelhantes. Percebi que estava prendendo a respiração e me perguntei sobre os outros. Eu esperava a morte, mas, ao mesmo tempo, não sentia medo de morrer. Eu não esperava ou orava.

Então o avião pareceu estar nivelando e, depois do que pareceu ser um longo silêncio, Holley perguntou: Bob? Qualquer pessoa? Você vê?

Não, senhor, Bob Savage disse suavemente. Acho que passou por cima de nós.

Em algum lugar, aquele grande filho da puta mortal ainda estava se arrastando no escuro.

Holley aliviou o nariz do helicóptero acima do horizonte e começou a subir de volta para 9.500 pés. Ele havia superado a ameaça mais temível - o pardal havia escapado do falcão. Bom trabalho, Sargento Savage, ele disse convincentemente, muito bom trabalho. Você também, Major Ballsmith. Você também. Ótimo trabalho. Ele falou com Kauffman sem chamá-lo pelo nome: Acha que consegue encontrar aquele último comboio de novo? Kauffman imediatamente deu-lhe um cabeçalho. Holley disse: O que você acha, galera, quer acabar com aqueles caminhões? Foi uma pergunta retórica.

Coogan me perguntou: Será que devemos trabalhar mais aqui esta noite?

Dei de ombros: Nunca deixe passar um pedaço….

Isso tinha que ser um SA-2, disse Ballsmith.

Afirmativo, senhor, disse Savage. Parecia exatamente com as fotos.

Quanto tempo isso levou? Perguntou Kauffman.

Eu disse, cerca de 45 minutos.

Schuiten me corrigiu: Mais de 45 segundos.

Pareceu uma hora e meia para mim! Gritei com Coogan do interfone, e falei sério.

Ele acenou com a mão irritado, como se estivesse me dispensando. Por que você estava sorrindo assim? Você acha que foi engraçado?

Não, eu disse. Exceto quando todos nós nos curvamos - você sabe ...

Devíamos estar chegando naquele cruzamento, disse Kauffman. Você vê isso, sensores?

IR tem.

A TV está com os caminhões. Rastreamento de TV.

Coloque o infravermelho no computador, disse Holley. Ele rolou para uma margem esquerda de 30 graus, interceptou a órbita de disparo e abriu com um 40mm. Rodadas impactadas perto do último caminhão da fila.

Schuiten disse, Você acertou -

Bom Deus! Ballsmith gritou, eu tenho outra luz de atividade do SAM. Vire para três-zero-zero.

Olhei para Coogan e tentei não sorrir, mas não consegui controlar meu rosto. Lá vamos nós de novo, eu disse. Coogan disse algo que não ouvi e apertou as alças de seu paraquedas.

Essa parte da missão é impossível de compreender - ainda hoje, mesmo que eu viva até os 100 anos. O que nos fez voltar? Galantaria? Arrogância? Ignorância? Mais tarde, soubemos que, simultaneamente ao lançamento do primeiro míssil contra nós, outro míssil passou de frente para outro helicóptero. Por alguma razão, aquela tripulação não detectou atividade de Fan Song, e eles não tinham ideia de estar sob ataque até que o SA-2 apareceu na frente da cabine. Antes que os pilotos pudessem reagir, o míssil atingiu o helicóptero e desapareceu na noite. Essa tripulação transmitiu avisos de lançamento do SAM e - exceto nós - todas as aeronaves evacuaram a seção Tigre de Aço do Laos. Enquanto isso, ocupados com nosso próprio míssil, simplesmente não ouvimos a mensagem e permanecemos alheios à outra atividade.

Holley virou-se para o novo rumo de fuga de Ballsmith, e passamos pela mesma sequência de eventos do primeiro ataque: luz pronta para lançar, depois luz de lançamento. Savage relatou: Eu tenho dois flashes! Ele narrou o voo dos dois mísseis em um tom monótono e maçante, e me perguntei se ele estava em estado de choque ou se a prática acabou de dar certo. Holley executou a mesma manobra evasiva.

Você acredita nessa merda? Eu gritei para Coogan.

Eu não gosto de nada disso! ele disse. Sob seus olhos havia bolsas que poderiam ser qualificadas como dois naipes. Eu não conseguia imaginar como era minha aparência.

Embora os eventos tenham seguido o mesmo roteiro, para mim tudo aconteceu mais rapidamente, mas com mais detalhes. Foi como assistir a um filme que eu já tinha visto. De alguma forma, a ação carecia de um sentimento de realidade. Eu não conseguia acreditar que realmente estávamos fazendo tudo de novo. Minha mente tentou me dizer que eu estava vendo uma repetição da primeira vez, ou que agora era apenas uma continuação da primeira vez. Suponho que não pude acreditar que havíamos encontrado - que estupidamente entramos - na armadilha idêntica, duas vezes em um período tão curto de tempo. Mais do que tudo, eu só queria que acabasse. No entanto, senti como se soubesse o resultado, já que tinha visto esse filme antes. Minha mente e sistema nervoso central pareciam em curto-circuito.

Ambos os SA-2 erraram - é claro! Nosso copiloto, o capitão Mike Scott, acreditou que os viu detonar à distância, muito além de nós, fora do alcance. Desta vez, Holley voltou para casa em Ubon, voando baixo.

A cabine se tornou um hospício. Os artilheiros e scanners se amontoaram e todos gritaram e bateram em Savage. Várias vezes ele disse, não acho que esses dois últimos foram muito bem orientados.

Coogan começou a parecer um pouco mais brilhante. Eu o alimentei com o que pensar: Quais são as chances de você estar contra fazer o que fizemos - contra fazer o que fizemos duas vezes?

Ele balançou sua cabeça. Franzindo a testa, ele me perguntou: É assim todas as missões?

Eu sorri. Não, eu disse. Às vezes é muito pior.

Claro, Lam Son 719 foi o momento perfeito para o NVA introduzir as Diretrizes SA-2 no Steel Tiger. Nossos especialistas em inteligência haviam se concentrado na área a leste de Tchepone, dispensando de certa forma as atividades ao norte. Conseqüentemente, os oficiais de inteligência forneceram às tripulações aéreas sem nenhum aviso de implantação de NVA SAM. Na verdade, uma das memórias mais nítidas da noite de Ed Coogan diz respeito ao debriefing da nossa equipe. Ele disse:

Lembro-me vividamente do briefing após a missão, quando o suposto pessoal da inteligência tentou nos dissuadir do que experimentamos. A fita que o Corvo Negro tinha do aviso de cascavel do radar de aquisição de SAM pode ter ajudado a convencê-los de que estávamos realmente sendo atacados por SAMs. Lembro-me de como o pessoal da inteligência trabalhou para desacreditar os relatos de testemunhas oculares do IO, scanners e outros membros da tripulação. A Intel simplesmente não queria admitir que havia sido enganada.

Posteriormente, circularam rumores de que a Força Aérea do Vietnã do Norte havia planejado colocar um par de MIGs no Steel Tiger para abater um helicóptero Spectre, mas isso nunca aconteceu.

Bem depois do evento, Dick Kauffman pode ter dado a palavra final sobre o assunto. Transferido para a Sétima Força Aérea em Tan Son Nhut durante a estação seca, ele pesquisou todos os relatórios de inteligência que pôde encontrar nos dois meses anteriores a 2 de março de 1971. Ele descobriu um relatório que falava de SA-2s e seus lançadores sendo movidos para o general área ao redor de Tchepone uma semana antes de sermos atacados. Até onde ele pôde determinar, ninguém nunca passou as informações para as tripulações. Ele também aprendeu que, de acordo com os planejadores da Sétima Força Aérea, uma taxa de perda de 50% para o AC-130 durante a estação seca de 1970-71 foi calculada como aceitável. Ninguém nunca perguntoueuse isso fosse aceitável, disse Kauffman.

Na manhã seguinte que escapamos dos SAMs, Kauffman, com quem eu morava, disse: Eu ainda não consigo acreditar em nada disso. Ed separou-se.Em dobro!Eu não sei se ele realmente rolou exatamente 180 para completar uma divisão S perfeita, mas o que ele fez foi bom o suficiente para que os mísseis passassem por cima de nós. O que realmente me surpreendeu foi que eu não tinha meu assento coloquei o cinto e nunca mais saí da cadeira. Ed segurou um G positivo durante toda a coisa. Ele é realmente excelente.

Ed é o campeão, eu disse. Invicto. Treze soldados deviam a vida a ele. O que mais alguém poderia dizer?

-Henry Zeybel voou 772 missões C-130 no Vietnã e 158 missões AC-130 no Laos e Camboja. Ele foi premiado com a Estrela de Prata, oito Distinguished Flying Crosses e 19 medalhas aéreas. Ele serviu pela terceira vez como oficial de ligação das Forças de Operações Especiais.

Originalmente publicado na edição de abril de 2009 deRevista Vietnã. Para se inscrever, clique aqui.

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