Desenhando mulheres?





O trabalho para enfermeiras era mais difícil e importante do que glamoroso - um ponto que este pôster de recrutamento se esforça para enfatizar.

eu No início de 1945, o Congresso estava prestes a fazer algo antes impensável: recrutar mulheres.



O Exército dos EUA precisava de enfermeiras, e precisava muito delas. A custosa invasão da Normandia, os ferozes combates no bocage francês e a sangrenta ofensiva das Ardenas produziram baixas que esgotaram os recursos médicos do exército a ponto de estourar. Uma escassez aguda de enfermeiras, disse o exército, estava prejudicando o atendimento aos combatentes feridos.

Em seu discurso sobre o Estado da União em 6 de janeiro de 1945, o presidente Franklin D. Roosevelt pintou um quadro sombrio ao pedir a medida sem precedentes de recrutar mulheres. O exército, disse ele, precisava de mais 18.000 enfermeiras para levar o Corpo de Enfermeiras do Exército a uma força de 60.000. O cuidado e o tratamento dispensado aos nossos soldados feridos e doentes são os mais conhecidos da ciência médica. Esses padrões devem ser mantidos a todo custo, disse ele. Não podemos tolerar que eles sejam rebaixados pelo fracasso em prover cuidados adequados para os bravos homens que precisam desesperadamente deles.

O presidente destacou que o problema não é a falta de enfermeiras na população civil. Em vez disso, disse ele, o número de enfermeiras voluntárias não produziu o número de enfermeiras necessário. Ele pediu ao Congresso que emendasse a Lei do Serviço Seletivo para permitir a indução de enfermeiras nas forças armadas porque [a] necessidade é muito urgente para aguardar o resultado de novos esforços de recrutamento.



O apelo de Roosevelt à ação desencadeou um debate de cinco meses que foi tão notável pelo que foi evitado quanto pelo que foi discutido. Ninguém contestou a necessidade de fornecer atendimento médico de primeira classe para as tropas, mas surgiram divergências sobre se realmente havia falta de enfermeiras e, em caso afirmativo, quem era o culpado. Curiosamente ausente estava qualquer protesto significativo contra o conceito específico de recrutamento de mulheres - algo indiscutivelmente em desacordo com os papéis de gênero da época, e uma questão que desencadeia um debate animado até hoje. Os noticiários alegaram que a reação do Congresso à proposta de Roosevelt foi mista, mas ofereceram pouco para mostrar que as autoridades eleitas se opunham a uma proposta feminina. Uma pista estava escondida nos comentários do Representante R. Ewing Thomason, do Texas, que observou que tal projeto de lei não sobreviveria dez minutos ... exceto pela trágica necessidade atual de enfermeiras.

Um político consumado, Roosevelt havia afastado muita oposição ao enquadrar a questão como puramente de patriotismo. Qualquer pessoa que se opusesse à ideia de contratar enfermeiras corria o risco de ser rotulada como insensível às necessidades urgentes de soldados enfermos e feridos, e poucos funcionários eleitos queriam correr esse risco.

Clare E. Hoffman, congressista de Michigan, acusou o presidente de fazer política ao usar o sofrimento dos feridos na Bélgica para tentar aprovar no Congresso um projeto de lei que lhe dê o controle sobre as enfermeiras. Os alistamentos fracassados, no entanto, eram reais e anteriores à Batalha do Bulge. De junho a setembro de 1944, os alistamentos de enfermagem atingiram seu ponto mais baixo desde o início da guerra. ONew York Timesculpou a perigosa ilusão de que a guerra praticamente acabou pelos números baixos, juntamente com a confusão sobre a real necessidade do exército de enfermeiras.

Dois dias antes do discurso do presidente, a superintendente do Corpo de Enfermeiras do Exército, Coronel Florence A. Blanchfield, disse que o exército tinha uma meta de 50.000 enfermeiras - 10.000 a menos do que o presidente afirmou posteriormente. Segundo seus números, o déficit era de 8.000 enfermeiras, não as 18.000 citadas pelo presidente.

Surgiu alguma confusão porque o Departamento de Guerra havia enviado sinais confusos sobre o número de enfermeiras necessárias. Em março de 1945, Katharine J. Densford, presidente da American Nurses Association, disse ao Congresso que, entre novembro de 1943 e maio de 1944, o Departamento de Guerra havia aumentado as metas de alistamento, reduziu-as drasticamente e depois as aumentou. Esses sinais confusos, disse ela, dificultaram seriamente o recrutamento.

T nomea revista culpou as próprias enfermeiras pelos baixos números. Poucas enfermeiras levantaram a mão para qualquer tipo de serviço militar, afirmava, e tinham inúmeras razões para não se voluntariar.

Mas a insinuação de que as enfermeiras estavam se esquivando de seu dever patriótico irritou muitas - enfermeiras em particular. Se enfermeiras fossem convocadas, disse Densford, deveria ser o primeiro passo em um plano sujeitar todas as mulheres ao recrutamento. Bessie A. R. Parker, reitora interina de enfermagem do Hospital de Nova York, disse que, se nada fosse feito sobre o recrutamento geral de mulheres, as enfermeiras se ressentiriam da discriminação.

[O] público tem o direito de perguntar por que enfermeiras, que se ofereceram, em proporção ao seu número, muito além do registro de qualquer outro grupo, foram prematuramente escolhidas para o recrutamento, lêem um editorial noPostagem de sábado à noite. E Frances P. Bolton, uma congressista de Ohio, afirmou que uma porcentagem maior de enfermeiras se ofereceu para o serviço militar do que qualquer outro grupo qualificado ou profissional, com a possível exceção de médicos.

De fato, das estimadas 280.000 enfermeiras nos Estados Unidos durante os anos de guerra, mais de 74.000 - cerca de 26% - haviam se oferecido para o serviço durante a guerra. Embora muitos candidatos tenham sido rejeitados por incapacidade de atender aos padrões físicos do exército, entre outros motivos, o Corpo de Enfermeiras do Exército cresceu dramaticamente durante a guerra. Em 1940, era composto por 942 enfermeiras; em 1945, havia crescido para 42.000 enfermeiras, todas voluntárias.

Uma enfermeira do exército na França cuida de um soldado queimado.

Muitos culparam um processo de recrutamento desordenado e inepto pelo número aparentemente inadequado de voluntários. O próprio Exército dos EUA não recrutou enfermeiras diretamente. Desde 1942, delegou o trabalho à Cruz Vermelha americana.TempoA revista considerou o processo desajeitado e confuso, com as duas agências envolvidas, mas nenhuma delas totalmente responsável. Densford disse ao Congresso que encontrou atrasos no processamento de solicitações de serviço militar de até sete meses. Elmira Wickenden, diretora executiva do Conselho Nacional de Enfermagem, citou atrasos semelhantes.
[T] milhares de enfermeiras à espera de atribuição estão começando a se perguntar o quão real é a necessidade…. ela disse.

O deputado Bolton concordou com essa preocupação. Em uma visita ao Hospital Walter Reed, ela disse que encontrou enfermeiras do exército com pouco o que fazer. Ela ficou horrorizada quando lhe disseram que seu trabalho era fazer recados para as esposas do exército - algo que o exército rapidamente negou. Enfermeiras anônimas do exército reclamaram paraTempoque muito do seu tempo era gasto em tarefas que não exigiam treinamento médico, como arrumar as camas, preencher relatórios e cuidar da casa.

Walter H. Judd, médico e congressista de Minnesota, censurou o Departamento de Guerra por dar pouco apoio e nenhuma verba para o recrutamento de enfermeiras. Como sabemos que o sistema voluntário falhou, uma vez que não teve a chance de funcionar? Judd perguntou. Curiosamente, a Marinha dos Estados Unidos não precisava de recrutamento. Ele foi capaz de atender às suas necessidades de enfermagem por meio de alistamentos, disse ao Congresso o contra-almirante William John Clarke Agnew, o cirurgião-geral assistente da Marinha.

Mas provavelmente havia outros fatores em ação também. Um analista militar para oNew York Times, Hanson W. Baldwin, culpou a exaltação desproporcional de outras mulheres em uniforme por dificultar o recrutamento de enfermeiras. Ele destacou o Corpo do Exército Feminino, que consistia em mulheres soldados realizando trabalhos militares para libertar soldados homens para o serviço de combate. Por causa da novidade das mulheres soldados, os WACs receberam muita publicidade. OPostagem de sábado à noite, por exemplo, denominado WACs Aqueles Maravilhosos G.I. Janes, e publicou ilustrações de soldados do sexo feminino em trajes elegantes.

As enfermeiras estão bem cientes do glamour e da publicidade e do aumento de patente e prerrogativas dadas ou adquiridas pelo Corpo do Exército Feminino, escreveu Baldwin. Isso era injusto, afirmou ele, porque os enfermeiros geralmente estão muito mais avançados, correm maiores riscos e têm um trabalho muito mais árduo, exigindo um estudo profissional muito mais longo do que a maioria dos WACs.

O risco era um fator potencialmente significativo. Enfermeiras do exército não eram combatentes, mas muitas vezes serviam em perigo. Setenta por cento serviram no exterior, geralmente perto da linha de frente. Quando as Filipinas caíram em 1942, os japoneses capturaram 67 enfermeiras do exército, junto com 11 enfermeiras da marinha, e as mantiveram em um campo de internamento por quase três anos. Durante a guerra, 201 enfermeiras morreram no serviço - 16 delas devido ao fogo inimigo. Por causa do perigo que as enfermeiras do exército enfrentavam e suas difíceis condições de trabalho, oNew York Timesrelataram que algumas enfermeiras foram desencorajadas a se alistarem por maridos, irmãos ou namorados servindo no exterior, que haviam visto a guerra de perto.

eu O que não foi mencionado no debate foi quanto tempo levaria para o Sistema de Serviço Seletivo se preparar para cadastrar e induzir enfermeiros e se ele poderia agir com rapidez suficiente para amenizar a atual escassez.

Em 9 de janeiro de 1945, três dias após o discurso de Roosevelt, o representante Andrew J. May, de Kentucky, apresentou um projeto de lei de recrutamento para tornar as enfermeiras elegíveis para o projeto, sujeito às mesmas isenções que os homens. (A lei se aplicava apenas a enfermeiras porque o Corpo de Enfermeiras do Exército não aceitava enfermeiras do sexo masculino até 1955.) Segundo a lei, enfermeiras empossadas receberiam o posto de privadas, enquanto enfermeiras alistadas seriam comissionadas como segundo-tenentes. Isso, May esperava, encorajaria as enfermeiras a se alistarem, em vez de correr o risco de serem recrutadas como recrutas.

Clare Boothe Luce, jornalista e congressista de Connecticut, não viu nenhuma razão lógica para não permitir que mulheres fossem admitidas em ramos femininos de todas as forças armadas e tentou ampliar o projeto de lei para sujeitar todas as mulheres ao alistamento, mas a Câmara rapidamente a rejeitou alteração.

Em 7 de março de 1945, a Câmara aprovou, por uma margem de 347 a 42, um projeto de lei para redigir enfermeiras. Todas as enfermeiras solteiras entre 20 e 45 anos estariam sujeitas ao alistamento, e enfermeiras convocadas receberiam comissões como segundos-tenentes.

O projeto da Câmara continha uma cláusula anti-discriminação. Enfermeiras afro-americanas eram um recurso inexplorado que poderia ajudar a aliviar a escassez. Das 42.000 enfermeiras do Corpo de Enfermeiras do Exército, apenas cerca de 300 eram afro-americanas. Esforços de enfermeiras negras para servir à capacidade têm sido frustrados por muitos tipos de práticas discriminatórias, disse Mabel K. Staupers da Associação Nacional de Enfermeiras Coloridas Graduadas. O Conselho Nacional de Enfermagem para o Serviço de Guerra estimou que 2.000 enfermeiras afro-americanas eram elegíveis para o serviço militar.

Em 28 de março de 1945, a Comissão de Assuntos Militares do Senado aprovou um projeto de lei de recrutamento, enviando-o ao plenário do Senado. Mas aí a conta parou. Em 9 de abril e 21 de maio, o Senado adiou a ação sem explicação, embora algumas notícias sugerissem que a oposição nos bastidores era a responsável. Tão rápido quanto o problema surgiu, ele morreu. Em 26 de maio de 1945, o subsecretário da Guerra, Robert P. Patterson, pediu ao Senado que arquivasse o projeto.

Os senadores deram um suspiro de alívio. Elbert D. Thomas, de Utah, considerou a retirada do projeto de lei de recrutamento a solução mais satisfatória para o difícil problema. Ele estava grato porque [a] medida de emergência mais extrema da guerra se resolveu. O senador Edwin C. Johnson, do Colorado, que achava desnecessário convocar enfermeiras, viu sua vingança. Isso é exatamente o que tenho tentado dizer a eles, disse ele sobre os que estão promovendo a legislação. Não houve realmente falta de enfermeiras, mas uma overdose de burocracia.

De fato, em junho de 1945, o Exército dos EUA estava tão cheio de enfermeiras que ordenou à Cruz Vermelha que parasse de aceitar inscrições.

Como as coisas mudaram tão drasticamente tão rapidamente?

A resposta mais óbvia é o fim da guerra na Europa, que eliminou novas baixas de combate naquele teatro. Mas a publicidade em torno do debate do projeto também gerou alistamentos. Na semana seguinte ao discurso de Roosevelt, 4.000 enfermeiras se inscreveram para o serviço militar - o dobro do número nos últimos dois meses de 1944. E depois de ouvir reclamações de práticas de recrutamento ineptas, a Cruz Vermelha e o exército simplificaram seus procedimentos. Em março de 1945, de acordo com o general cirurgião do exército, general Norman T. Kirk, a Cruz Vermelha e o exército reduziram o tempo entre o momento em que uma enfermeira se apresentou como voluntária e quando ela prestou juramento de sete meses a duas semanas. No mês seguinte, eles poderiam processar os alistamentos em um único dia.

E assim nenhuma mulher foi convocada ou forçada a se registrar para o alistamento na Segunda Guerra Mundial. O Sistema de Serviço Seletivo permaneceu uma reserva exclusivamente masculina. Se recrutar mulheres - ou mesmo exigir que elas se inscrevam para o recrutamento - eram questões que teriam que esperar outro dia. ✯

Esta história foi publicada originalmente na edição de setembro / outubro de 2016 da Segunda Guerra Mundial revista. Se inscrever aqui .

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