‘A Dreadful Step’: Renda-se em Luzon

'Fiz tudo o que poderia ter sido feito para manter Bataan, mas homens famintos, sem ar e com apoio de artilharia de campo inadequado não podem suportar o terrível bombardeio aéreo e de artilharia a que minhas tropas foram submetidas'

O resultado não estava mais em dúvida. Unidades do 14º Exército japonês pousaram na ponta norte do Corregidor e se aproximavam do Túnel Malinta, o quartel-general do comando dos Estados Unidos nas Filipinas, que também servia de hospital para mais de 1.000 feridos americanos e filipinos. Tendo concluído que não havia alternativa para a rendição, o tenente-general Jonathan M. Wainwright, o comandante americano, comunicou repetidamente aos japoneses que estava preparado para capitular, mas até o meio-dia de 6 de maio de 1942 não recebeu nenhum reconhecimento. Então, por volta da 1 hora, três fuzileiros navais dos EUA que se aproximaram das linhas japonesas sob uma bandeira de trégua foram informados de que Wainwright deveria ir ao quartel-general do general Masaharu Homma para qualquer negociação de rendição.





Wainwright e três ajudantes dirigiram até a linha japonesa em um carro da equipe Chevrolet danificado. De lá, foram levados para um cais onde oficiais japoneses desdenhosos os viram a bordo de uma lancha que os levaria através do estreito até Bataan. Quando Wainwright perguntou a um oficial por que os japoneses ainda estavam atirando em suas posições, ele foi informado de que a oferta americana de rendição ainda não havia sido aceita.

No continente, Wainwright e seus ajudantes foram levados para uma pequena casa de madeira quase obscurecida pela selva. Lá eles esperaram, em um calor sufocante, até que um fotógrafo apareceu, seguido por três carros japoneses em uma nuvem de poeira. Quando o general Homma emergiu, o contraste entre o vencedor e o vencido foi impressionante. Homma era um pesadelo de 200 libras, com o peito em barril, enquanto Wainwright, cujo apelido sempre fora Magro, tinha as faces encovadas e estava exausto. O contraste parecia um presságio da nova ordem na Ásia.

Os americanos seguiram os japoneses até uma mesa na varanda e os dois partidos se sentaram em lados opostos. Não houve preliminares. Homma acenou com a cabeça para Wainwright, esperando que ele começasse. Wainwright esperava, com otimismo, limitar a rendição às tropas que comandou no Corregidor. Mas Homma sabia que ainda havia 20.000 soldados americanos e filipinos em Mindanao e em outras ilhas do sul das Filipinas. Quando o intérprete indicou que Wainwright pretendia que sua rendição se aplicasse apenas ao Corregidor, Homma interrompeu. Ele não aceitaria nenhuma rendição que não se aplicasse a todas as forças nas Filipinas. Quando o general americano protestou que as forças do sul constituíam um comando independente, Homma ignorou a declaração. Se ele não estivesse negociando com o comandante de todas as forças americanas, a reunião estava encerrada. Ele se levantou, chamou seu carro e foi embora.



Wainwright estava no fim de suas amarras. Não havia esperança de alívio da América, e um ataque ao Túnel Malinta só poderia resultar em um banho de sangue. Ele disse ao oficial japonês sênior ainda presente, o oficial de operações de Homma, que estava preparado para assinar a rendição abrangente exigida pelo general. De volta ao Corregidor, em um posto de comando japonês, Wainwright assinou um documento que encerrou a primeira fase da guerra nas Filipinas. Cerca de 70.000 soldados americanos e filipinos haviam capitulado em Bataan um mês antes, e a rendição agora dos 13.000 restantes em Corregidor fez da campanha das Filipinas de 1941 a 1942 o pior desastre da história militar americana.

Em 1938, o novo chefe do Estado-Maior do Exército dos EUA, general George C. Marshall, procurou melhorar a liderança sênior da Força. Não apenas seu exército era pequeno, mas também incluía uma boa quantidade de madeira morta em suas fileiras superiores. Marshall foi determinado que ninguém com mais de 50 anos deveria ser promovido a general e que generais aposentados na lista ativa deveriam ser encorajados a se aposentar.

Um general na lista de alvos de Marshall foi Jonathan M. Wainwright, um cavaleiro forte e musculoso que havia sido o primeiro capitão de sua classe na Academia Militar dos Estados Unidos em West Point. Depois de se formar em 1906, ele serviu em vários postos ao longo da fronteira entre os Estados Unidos e o México antes de servir dois anos nas Filipinas, lutando contra os dissidentes da tribo Moro. Lá, Wainwright ganhou elogios por sua coragem, habilidade tática e iniciativa.



Durante a Primeira Guerra Mundial, Wainwright serviu na França na equipe da 82ª Divisão. Ele teve pesadas responsabilidades logísticas durante a ofensiva Meuse-Argonne de outubro de 1918, durante a qual sua divisão resgatou o famoso Batalhão Perdido. Após o armistício, Wainwright permaneceu na Europa com a ocupação aliada até 1920.

Se Wainwright alguma vez considerou deixar o serviço nas enfadonhas décadas do pós-guerra, o registro não o mostra. Ele se sentia em casa no exército em tempos de paz e uma vez recusou uma designação de ensino em West Point porque preferia a vida em um regimento de cavalaria. Entre as guerras, ele alternou entre postos de cavalaria e frequência em escolas do exército, incluindo a Escola de Comando e Estado-Maior em Fort Leavenworth, Kansas, e a Escola de Guerra do Exército em Washington, D.C.

Em 1936, Wainwright recebeu o comando do 3º Regimento de Cavalaria em Fort Myer, Virginia. Era um posto de prestígio no exército em tempos de paz, e Wainwright e sua esposa, Adele, desfrutavam da vida social da capital do país. A cavalaria há muito era conhecida como um grupo de bebedores pesados, mas em Fort Myer, Wainwright ganhou uma reputação de bebedor notavelmente pesado, uma distinção que não agradou ao General Marshall. Poucos meses depois de se tornar chefe do estado-maior, Marshall colocou Wainwright para comandar uma brigada de cavalaria em Fort Clark, Texas, um dos postos mais remotos do país. Seu sucessor em Fort Myer seria um oficial mais interessado em tanques do que em cavalos, o coronel George S. Patton.



Wainwright pensou que Fort Clark poderia ser seu último posto, mas em setembro de 1940 ele foi enviado a Luzon para comandar a Divisão Filipina lá. Com este comando veio a segunda estrela de um major-general.

As ofensivas do Japão no Sudeste Asiático em dezembro de 1941 tinham uma variedade de objetivos estratégicos. Ao atacar as Índias Orientais Holandesas e a Malásia, o Japão procurou garantir o petróleo e a borracha necessários para sua máquina de guerra. Cingapura e Filipinas, em contraste, tiveram que ser capturados para evitar seu uso como bases pelo inimigo. As Filipinas, em particular, foram concebidas como parte de um perímetro defensivo que impediria os Estados Unidos de ameaçar as ilhas japonesas.

A tarefa de capturar as Filipinas foi atribuída ao Décimo Quarto Exército, comandado por Homma, educado no Ocidente. Sob ele estavam 43.000 veteranos da guerra na China. Os invasores japoneses teriam que cruzar 500 milhas de oceano a partir de bases em Taiwan, mas seriam apoiados por uma enorme flotilha naval, incluindo dois navios de guerra e oito cruzadores. Apesar da complexidade da operação anfíbia, os planos japoneses previam a ocupação das Filipinas dentro de um mês após o desembarque.

As forças dos Estados Unidos no arquipélago consistiam em cerca de 16.000 soldados, incluindo os regimentos da divisão de Wainwright, e estavam espalhados pelas ilhas. Tendo prometido a independência às ilhas, os Estados Unidos começaram a treinar dez divisões filipinas, mas o ritmo era lento. Parte do problema, previsivelmente, era orçamentário, mas a comunicação também era um desafio. Poucos filipinos eram proficientes em inglês e ainda menos americanos falavam qualquer um dos dialetos locais. Havia também um problema de atitude, pois no torpor tropical das Filipinas a ameaça japonesa parecia de alguma forma remota.

Foi assim que em 8 de dezembro de 1941 - cerca de oito horas depois que o comandante dos Estados Unidos nas ilhas, o tenente-general Douglas MacArthur, soube do ataque a Pearl Harbor - aeronaves japonesas destruíram a maior parte da força aérea dos Estados Unidos nas Filipinas no terreno, o resultado de erros que continuam a ser debatidos hoje. Anteriormente, MacArthur havia classificado o plano do Departamento de Guerra para defender as Filipinas - Plano Laranja - sob o qual as forças dos EUA e das Filipinas, em caso de guerra com o Japão, teriam a missão limitada de proteger a área ao redor de Manila, incluindo Bataan, até a chegada de reforços. MacArthur, que presumiu que o exército filipino seria totalmente treinado antes do ataque do Japão, considerou o Plano Orange derrotista. Ele planejava defender toda Luzon, se não todo o arquipélago, e disse a Wainwright alguns dias depois de Pearl Harbor que as praias do norte de Luzon deveriam ser mantidas a todo custo.
Assim, quando o exército de Homma desembarcou no Golfo de Lingayen em 22 de dezembro, enfrentou quatro divisões filipinas mais um dos regimentos de cavalaria de Wainwright. Os japoneses estavam em menor número, mas a maioria dos soldados filipinos estava em treinamento há menos de um mês e alguns nunca haviam disparado seus rifles. Algumas unidades, principalmente os escoteiros filipinos treinados pelos americanos, resistiram bravamente, mas em outros lugares, recrutas não treinados jogaram fora suas armas e fugiram para a selva.

Os veteranos de Homma acabaram rapidamente com os defensores da praia e desceram a Rota 3 em direção a Manila. Na tarde de 23 de dezembro, Wainwright percebeu que os japoneses não poderiam ser parados a menos que ele formasse uma nova linha defensiva. A primeira barreira natural foi o rio Agno, que corria de leste a oeste cerca de 20 milhas ao sul das praias de Lingayen. Wainwright recebeu permissão do chefe de gabinete de MacArthur, major-general Richard Sutherland, para retirar-se para o rio, mas foi negada a permissão para trazer sua única unidade regular, a Divisão das Filipinas, para a linha do rio Agno.

Naquela noite, MacArthur telefonou para Wainwright para avisar que o Plano Orange estava sendo restabelecido: as forças de defesa ao norte e ao sul de Manila se retirariam para Bataan. Como parte desse movimento, a Força de Luzon do Sul, comandada pelo major-general George M. Parker Jr., se mudaria para o norte de Manila e se juntaria a Wainwright em Bataan. Em teoria, Bataan e o bastião offshore do Corregidor deveriam ser defendidos até a chegada de reforços dos Estados Unidos. Qualquer suposição de reforços era ridícula, porém, porque os planejadores em Washington há muito haviam decidido uma política que priorizava a Europa em caso de guerra. E mesmo que as Filipinas tivessem desfrutado da mais alta prioridade estratégica, a destruição da Frota do Pacífico dos EUA tornara o abastecimento por mar virtualmente impossível.

A reversão de MacArthur ao Plano Laranja colocou um fardo pesado sobre os defensores de Luzon. Além de estipular uma retirada ordenada para posições defensivas em Bataan, exigia o armazenamento de suprimentos e a preparação de novas defesas. Para dar tempo para que os suprimentos fossem movidos para Bataan e para a força de Parker seguir para o norte, MacArthur ordenou que Wainwright se retirasse para o sul através de uma série de linhas defensivas. Cada um deveria ser mantido por tempo suficiente para forçar os japoneses a parar e se posicionar; quando o inimigo atacasse com força, os defensores deveriam recuar para a próxima linha. Toda a operação exigia um tempo de fechamento, e MacArthur queria que fosse concluída em duas semanas, até 8 de janeiro.

O biógrafo de MacArthur, D. Clayton James, consideraria toda a operação uma aposta ousada:

De alguma forma, as tropas em duas frentes, originalmente a mais de 160 milhas uma da outra, teriam de ser fornecidas, enquanto as unidades de serviço com pessoal insuficiente tentariam simultaneamente levar mantimentos para os depósitos de Bataan. De alguma forma, as divisões com apenas um terço de sua força autorizada teriam que manter posições críticas por longas horas…. De alguma forma, ônibus comerciais e caminhões, junto com veículos particulares, teriam que ser encontrados, confiscados e prontamente levados às numerosas unidades que careciam de transporte militar. De alguma forma, apesar da supremacia aérea inimiga, pontes vitais teriam que ser protegidas até que as tropas [de defesa] estivessem cruzadas e, então, ser demolidas antes da chegada das forças inimigas, que freqüentemente estavam logo atrás.

A retirada para Bataan seria o melhor momento de Wainwright. Viajando com um ou dois ajudantes em um carro de serviço surrado, ele percorria as filas, oferecendo conselhos e incentivo. Ele era um estudioso rápido em questões táticas e podia reconhecer imediatamente qualquer fraqueza nas disposições da linha de frente. Wainwright freqüentemente carregava um rifle e em uma ocasião atirou em um atirador japonês de uma árvore. As tropas ficaram tão acostumadas a ver Wainwright que nos dias em que ele não aparecia, presumia-se simplesmente que ele estava visitando outra parte da linha.
Como as unidades do Exército dos EUA estavam sendo mantidas na reserva, a maioria das tropas de Wainwright consistia em unidades filipinas, com alguns oficiais americanos. Todos estavam endurecidos pela batalha, e os filipinos não treinados, dispostos a fugir, haviam partido há muito tempo. No entanto, se os japoneses tivessem acelerado o ritmo, talvez não houvesse defesa de Bataan por quatro meses. Homma ficou brevemente indeciso se atacaria Bataan ou seguiria para Manila, e sua indecisão deu a Parker tempo para se mudar para o norte. A chave para o movimento provou ser a ponte Calumpit, cerca de 20 milhas ao norte de Manila. No dia de Ano Novo, os homens de Wainwright estavam em sua última linha defensiva, onde suas três divisões de força reduzida tinham a tarefa de atrasar os japoneses por tempo suficiente para que a Força de Luzon do Sul cruzasse para Bataan. Eles fizeram isso. Em 6 de janeiro, dois dias antes do prazo final de MacArthur, mais de 80.000 soldados e 25.000 refugiados chegaram ao relativo santuário de Bataan.

A Península de Bataan - 30 milhas de comprimento, 15 milhas de largura e densamente florestada - apontava como um polegar inchado em direção à ilha-forte de Corregidor ao sul. Adequadamente equipado, ele poderia ter resistido aos ataques de Homma por muitos meses, já que os defensores superavam os atacantes. Em vez disso, a fome se tornou o inimigo mais persistente. O grande número de soldados e refugiados em Bataan constituía um ponto fraco porque os suprimentos disponíveis não podiam suportar tal número. Em um erro crítico, a equipe de MacArthur havia esquecido um enorme estoque de arroz - tanto quanto 50 milhões de alqueires - que poderia ter sido movido para Bataan. Depois que MacArthur fez um inventário dos suprimentos de comida disponíveis, ele colocou todo o seu comando em meias rações.
Em 7 de janeiro, o comandante dos EUA reorganizou suas forças, colocando Wainwright no comando do Philippine I Corps no lado oeste do Monte Natib, e Parker no comando do Philippine II Corps no lado leste. O comando de Wainwright consistia em duas divisões filipinas, a 1ª e a 91ª, a 26ª Cavalaria dos EUA, além de vários regimentos de artilharia que elevaram sua força para entre 23.000 e 25.000 homens. Em 10 de janeiro, as tropas em Bataan tiveram uma experiência que não se repetiria: a visita do general MacArthur. O comandante geral elogiou Wainwright por suas ações de contenção ao norte, mas avisou a ele e a Parker para fechar a lacuna entre seus corpos.

Em parte por fé e em parte como resultado de alguns telegramas otimistas do presidente Roosevelt e Marshall, MacArthur acreditava que era apenas uma questão de tempo até que os reforços chegassem. A ajuda está definitivamente a caminho, disse ele a seus oficiais. Devemos aguentar até que chegue.

Nove dias depois, os dois corpos foram alvo de novos ataques japoneses. Hábeis na infiltração, os japoneses forçaram os defensores a se retirar, ocasionalmente em alguma desordem. Quando as coisas iam mal, MacArthur não estava disposto a aceitar desculpas. Embora as tropas estivessem lutando com meias rações por duas semanas, MacArthur disse a seus comandantes que estava muito descontente com os relatos de que as tropas precisavam de ajuda e que ele queria que esses relatos cessassem. Eles não parariam, no entanto, em parte por causa de uma realidade perversa da campanha: A ilha-fortaleza de Corregidor representava a melhor esperança de aguentar até a chegada de ajuda, e por isso MacArthur já havia começado a retirar os estoques de alimentos de Bataan para a ilha . O fosso crescente entre as rações disponíveis em Corregidor e as que chegavam às trincheiras de Bataan tinha um efeito corrosivo sobre o moral.

No final de janeiro, os japoneses conseguiram se infiltrar na nova linha de Wainwright e criar enclaves atrás de seu flanco oriental. Aqui, no entanto, os japoneses se excederam. Em uma série de combates acirrados, os americanos e filipinos eliminaram os bolsos, com pesadas perdas para os japoneses. Durante a maior parte de fevereiro e grande parte de março, a pressão japonesa diminuiu, pois Homma teve seus próprios problemas de abastecimento. Os americanos, por sua vez, tiveram tempo de preparar um intrincado sistema de túneis e trincheiras defensivas para os ataques que sabiam que viriam.
Durante fevereiro, vários navios a vapor entre as ilhas do sul das Filipinas controlaram com sucesso o bloqueio do Japão, trazendo pequenas quantidades de alimentos e outros suprimentos. Na maior parte, no entanto, o único contato entre o Corregidor e o mundo exterior era por meio de um submarino ocasional dos EUA. Na noite de 3 para 4 de fevereiro, o USS Trout entregou 3.500 cartuchos de munição antiaérea de 3 polegadas. Duas semanas depois, Swordfish seguiu para The Rock e evacuou o presidente das Filipinas, Manuel Quezon, sua família e vários oficiais filipinos.

Quando os japoneses retomaram a ofensiva, foi contra um inimigo enfraquecido, pois a situação de abastecimento que havia sido grave em janeiro era crítica no final de fevereiro. No entanto, em 2 de março, MacArthur - apesar das objeções de Wainwright e Parker - ordenou uma redução da ração diária em Bataan para três oitavos de uma ração padrão. Brigue. O general Mateo Capinpin, comandando a 21ª Divisão, tentou impedir as patrulhas de alimentos, mas acabou desistindo, relatando que seus homens acreditavam que seria preferível morrer de uma bala inimiga do que de fome e doenças.

Em casa, poucos americanos tinham ouvido falar de Jonathan Wainwright e a maioria felizmente não sabia da situação desesperadora em Bataan. O único nome associado à luta ali era Douglas MacArthur, cujas comunicações eram invariavelmente egoístas. William Manchester, em sua biografia de MacArthur, relatou que dos 142 comunicados emitidos por MacArthur nos primeiros três meses da guerra, 109 mencionavam apenas um soldado, Douglas MacArthur.

Essa mesma fama, no entanto, preocupava Roosevelt e Marshall em Washington. Sem meios de enviar nada além de suprimentos simbólicos, a derrota nas Filipinas parecia inevitável. Nesse caso, o carismático MacArthur não deveria ser evacuado antes de cair nas mãos do inimigo? Em 22 de fevereiro, Roosevelt enviou a MacArthur uma ordem para deixar o Corregidor e ir para a Austrália, onde assumiria o comando do ainda não formado teatro do Sudoeste do Pacífico. Em 11 de março, MacArthur, sua esposa e filho, um amah chinês e vários oficiais do estado-maior deixaram The Rock em um barco PT para Mindanao, e de lá voaram para Darwin, Austrália.

Antes de deixar as Filipinas, MacArthur designou Wainwright como seu sucessor, mas apenas para as tropas em Bataan e Corregidor. Porque MacArthur esperava dirigir uma defesa das Filipinas da Austrália, ele estabeleceu quatro comandos separados para Bataan, Corregidor e dois grupos de ilhas do sul. Esse arranjo não apenas refletia a insistência de MacArthur no controle pessoal, mas também apresentava a possibilidade de que a rendição de um comando não fosse vinculativa para os outros.

Fora de um túnel no Corregidor, MacArthur se encontrou com Wainwright pela última vez nas Filipinas. O cavaleiro, ainda mais magro do que o normal, ficou mudo quando MacArthur o presenteou com uma caixa de charutos e alguma sabedoria da 11ª hora. Ele queria que Wainwright deixasse claro para os soldados que estava partindo apenas por ordem direta do presidente. Ele voltaria com reforços assim que pudesse; enquanto isso, os americanos devem resistir. Wainwright, com os olhos cheios, apertou as mãos pelo que poderia ser a última vez com um comandante que ele admirava muito.
O Departamento de Guerra, que não havia sido informado do plano de MacArthur para comandos independentes, informou Wainwright em 20 de março que ele havia sido promovido a tenente-general e que comandava todas as forças dos EUA nas Filipinas. Ele era nominalmente parte do novo teatro de MacArthur, mas foi autorizado a se comunicar diretamente com Washington. Após a partida de MacArthur, Wainwright agiu para desfazer a má vontade que fazia parte do legado do comandante evacuado. Pouco antes de partir para a Austrália, o chefe do estado-maior de MacArthur, General Sutherland, recomendou ao Departamento de Guerra que todas as unidades em Bataan e Corregidor, exceto a marinha e contingentes marinhos, recebessem citações de unidade. Os excluídos ficaram furiosos, e uma das primeiras ações de Wainwright foi garantir que os serviços fossem homenageados igualmente.

Quanto ao novo comandante dos EUA, ele não iria a lugar nenhum. Também se espalhou a palavra de que Wainwright havia declarado: Se os japoneses puderem pegar a rocha, eles me encontrarão aqui, não importa quais ordens eu receba.

Em 28 de março, Wainwright disse ao Departamento de Guerra que os estoques de alimentos em Bataan estariam esgotados até 15 de abril. (MacArthur, que recebeu uma cópia da mensagem, comentou com o departamento: É claro que é possível que com a minha partida o vigor da aplicação de conservação pode ter sido relaxado.) Em 4 de abril, MacArthur telegrafou a Wainwright que sob nenhuma condição ele deveria se render. Se houver falta de comida, você preparará e executará um ataque ao inimigo. Wainwright respondeu que suas tropas estavam tão fracas por causa da desnutrição que não tinham poder de resistência.

A fraqueza física dos defensores não era inteiramente um reflexo da escassez de alimentos, embora no final de março os soldados estivessem lutando com 1.000 calorias por dia. Por causa da falta de quinino, a malária era endêmica; os comandantes relataram centenas de novos casos todos os dias. O escorbuto era outra ameaça. Bataan não tinha mais vegetais e um pedido prioritário de vitamina C ficou sem resposta. A disenteria era generalizada.

Mas as ordens eram ordens, e Wainwright repassou a demanda de MacArthur por um ataque. O comandante em Bataan era o major-general Edward P. King Jr., um lutador duro e um bom amigo de Wainwright. King conhecia a pressão sobre seu superior, mas também sabia que seus soldados mal conseguiam segurar seus rifles, muito menos atacar. Na noite de 8 para 9 de abril, King disse a seus oficiais superiores que iria se render. Ele não iria informar Wainwright, disse King, porque não queria que seu superior assumisse a responsabilidade. Na manhã de 9 de abril, King abordou os japoneses sob uma bandeira de trégua para providenciar a rendição de sua força de Luzon, mais de 70.000 soldados americanos e filipinos.

MacArthur ficou furioso quando soube da rendição e exigiu uma explicação. Wainwright reconheceu que King não havia levantado o assunto da capitulação com ele, mas descreveu a situação caótica em Bataan e se recusou a criticar King. Ele telegrafou ao presidente Roosevelt, Fiz tudo o que poderia ter sido feito para manter Bataan, mas homens famintos, sem ar e com apoio de artilharia de campo inadequado não podem suportar o terrível bombardeio aéreo e de artilharia a que minhas tropas foram submetidas.

Corregidor foi o próximo. Houve uma calmaria em abril enquanto os japoneses moviam sua artilharia mais pesada para posições próximas à ilha. Então começaram três semanas de intenso bombardeio que destruiu a maioria das posições de artilharia dos EUA. Na noite de 5 de maio, Homma desembarcou um regimento na ponta norte da ilha. Embora os defensores tenham infligido pesadas baixas, os invasores conseguiram consolidar suas cabeças de ponte e trazer tanques e artilharia para terra. Em 6 de maio, Wainwright ordenou que uma bandeira branca fosse hasteada acima de seu quartel-general. É com o coração partido, ele telegrafou ao presidente Roosevelt, e com a cabeça baixa de tristeza, mas não de vergonha, que eu informo ... que devo ir hoje para acertar os termos para a rendição das ilhas fortificadas da baía de Manila. A um de seus comandantes, o general George Moore, Wainwright confidenciou: Sinto que dei um passo terrível.

Com a rendição, Wainwright começou um período de mais de três anos como o prisioneiro americano de mais alta patente no Japão. Ele e sua equipe foram poupados da Marcha da Morte de Bataan; eles foram alojados em Manila enquanto a rendição das forças dos EUA no sul das Filipinas era implementada. Então, Wainwright e 180 outros oficiais foram transportados para um campo de prisioneiros na província de Tarlac, no norte de Luzon, onde foram alojados em barracões projetados para 80 japoneses. Como oficial general, Wainwright tinha sua própria cama, mas todos os americanos foram submetidos a rituais humilhantes com o objetivo de enfatizar sua condição inferior como prisioneiros. Sem chapéu, eles eram obrigados a se curvar a todos os soldados japoneses. Se usassem um chapéu, eles eram obrigados a cumprimentar. Anos mais tarde, Wainwright se lembraria com raiva de sua lição de reverência de um sargento japonês.

Wainwright teria ficado ainda mais amargo se soubesse da reação de MacArthur à rendição. Quando informado pela primeira vez sobre a ação de seu subordinado, MacArthur telegrafou ao Departamento de Guerra que acreditava que Wainwright havia se tornado temporariamente desequilibrado. Essa opinião não foi compartilhada em Washington, e em 30 de julho de 1942, Marshall informou MacArthur sobre a citação com a qual Wainwright receberia a Medalha de Honra. MacArthur ficou furioso, informando a Marshall que tal prêmio seria uma injustiça para generais anônimos que exibiram poderes de liderança e inspiração em um grau muito superior ao do General Wainwright. Nem Marshall nem o Secretário da Guerra Henry L. Stimson ficaram impressionados com essa resposta, mas nenhum deles desejava precipitar uma briga com MacArthur. A questão foi silenciosamente arquivada, mas não esquecida.

Em Tarlac, Wainwright e seus companheiros de prisão tentaram sobreviver com arroz e água. Eles foram transferidos para um campo em Taiwan em agosto de 1942, onde qualquer perspectiva de resgate desapareceu. Os oficiais americanos, junto com oficiais britânicos capturados em Cingapura, passaram nove meses no campo de Karenko. Três vezes por dia, os prisioneiros recebiam uma única xícara de arroz e uma tigela de água quente em grandes caldeirões; só em março de 1943 eles puderam receber pacotes de alimentos da Cruz Vermelha Internacional. A fome causava irritabilidade e, como oficial americano sênior, Wainwright era freqüentemente obrigado a arbitrar disputas.

No outono de 1943, os prisioneiros puderam complementar a ração de arroz cultivando tomates e batata-doce. O solo era rochoso e as enxadas, toscas; como uma concessão à sua idade, oficiais com mais de 60 anos - Wainwright incluído - foram retirados dos campos e responsáveis ​​por um rebanho de cabras.

Embora os japoneses procurassem humilhar seus prisioneiros em todas as oportunidades, o abuso físico era raro até o final de setembro, quando civis japoneses que haviam sido internados na Austrália e nos Estados Unidos voltaram ao Japão. Eles trouxeram histórias de maus-tratos, bem como notícias de que cidadãos americanos de ascendência japonesa haviam sido internados. Wainwright e seus colegas britânicos e holandeses foram chamados perante o comandante do campo e informados de que eles próprios poderiam esperar um tratamento duro. Logo depois disso, Wainwright se lembraria, os japoneses começaram a bater nas pessoas - batendo nas cabeças delas com armas, chutando-as e colocando em um reinado regular de terror.

Os nove meses em Karenko representaram o ponto mais baixo para Wainwright. Em abril de 1944, ele e outros prisioneiros americanos foram transferidos para um campo provisório e, em seguida, para uma instalação mais permanente no norte de Taiwan. No último, perto da cidade de Muksaq, seu tratamento melhorou notavelmente, e as rações da prisão às vezes incluíam guloseimas como aves e porco. Os oficiais japoneses ocasionalmente procuravam se socializar. Em novembro, Wainwright viu uma cópia do livro em inglêsNippon Timesque incluiu um despacho de serviço de notícias listando promoções no Exército dos EUA. Para sua surpresa, Wainwright viu que havia sido promovido a major-general do Exército Regular.

Talvez ele não estivesse em tal desgraça, afinal.

Os japoneses, entretanto, decidiram mover os prisioneiros americanos mais uma vez. Em outubro de 1944, Wainwright e outros oficiais americanos foram transferidos de Taiwan para a Manchúria por meio da Coréia. Em Sian, o esquelético Wainwright sobreviveu a um inverno extremamente frio, especulando com seus companheiros de prisão sobre quais ilhas as forças dos EUA devem tomar antes de poderem atacar o continente japonês. Em 15 de agosto, no entanto, houve uma batida na porta do cubículo de Wainwright. Um companheiro de prisão informou ao general que a guerra havia acabado - o Japão havia se rendido!
Foram os soviéticos que ocuparam a Manchúria, e quase duas semanas se passaram antes que um contingente americano chegasse a Sian e levasse os cativos para Chungking. De lá, Wainwright voou para o Japão a tempo de testemunhar as cerimônias de rendição a bordo do encouraçado Missouri. Mas primeiro veio uma das reuniões mais dramáticas da Segunda Guerra Mundial.

Na tarde de 31 de agosto, um avião que transportava Wainwright e outros prisioneiros libertados pousou em Yokohama. A limusine de Wainwright liderou uma carreata até o New Grand Hotel, enquanto os espectadores japoneses se curvavam em respeito. MacArthur estava jantando quando o grupo de Wainwright entrou na sala de jantar principal. Os presentes - principalmente americanos - ficaram em silêncio, todos os olhos em Wainwright. MacArthur ficou chocado com sua aparência e com o fato de que só conseguia andar com uma bengala. Seus olhos estavam fundos, MacArthur recordaria. Seu cabelo era branco e sua pele parecia couro de sapato velho.

MacArthur se levantou, caminhou até Wainwright e os dois velhos soldados se abraçaram. Ambos os homens pareciam à beira das lágrimas. Eles se sentaram para jantar, e Wainwright contou um pouco de seus três anos como prisioneiro. Ele falou da humilhação da rendição e de seu medo de que sua carreira militar tivesse acabado. MacArthur procurou acalmar sua mente, perguntando que tarefa ele gostaria. Wainwright pediu para comandar um corpo sob MacArthur. Por que Jim, ele respondeu, usando um dos apelidos de Wainwright, você pode ter um corpo comigo sempre que quiser.

Mas Wainwright nunca mais serviria sob o comando de MacArthur. Ele voltou para casa após as cerimônias de rendição, e em Washington foi tratado como um herói que retorna. O General Marshall o encontrou no aeroporto, assim como a esposa de Wainwright, Adele. Os Wainwrights foram levados rapidamente para o Pentágono - um edifício que Jonathan nunca vira - para uma visita ao Secretário da Guerra Stimson. Então Wainwright liderou uma carreata para o Capitol, através de uma multidão estimada em 400.000. Lá, um homem que poucas semanas antes havia sido obrigado a fazer uma reverência aos soldados japoneses discursou em uma sessão conjunta do Congresso. De dias de desespero, voltamos a um mundo em paz, Wainwright disse aos legisladores. Agradeço a Deus por nossa libertação e pela simpatia e alto respeito com que você nos manteve durante essa longa provação.

Do Capitólio, os Wainwrights passaram por multidões aplaudindo até a Casa Branca. No Rose Garden, o presidente Harry S. Truman trocou gentilezas com seus convidados antes de se dirigir a um banco de microfones e ler uma citação. Ele falava da bravura de Wainwright nas linhas de fogo de Bataan, de sua luta contra adversidades esmagadoras e de sua coragem e resolução na derrota. Quando o presidente terminou, Wainwright percebeu que estava recebendo a Medalha de Honra.

Ele devia isso em parte ao General Marshall. O chefe de gabinete não tinha esquecido como o prêmio proposto foi posto de lado em 1942. Poucos dias depois das cerimônias no Missouri, Marshall informou o secretário Stimson sobre as objeções de MacArthur e pediu a Stimson para decidir se concederia a Wainwright a maior honra do país Stimson estudou o arquivo e concluiu que as objeções de MacArthur eram insustentáveis ​​e ... aparentemente falsas. O presidente Truman não foi difícil de convencer, pois nutria dúvidas sobre MacArthur muito antes de seus confrontos durante a Guerra da Coréia.

As cerimônias em Washington foram apenas o começo. Promovido a general completo, Wainwright passou a maior parte do ano revisando desfiles, fazendo discursos e aceitando títulos honorários. Suas conversas modestas raramente iam além de endossar uma defesa forte. Mas ele favoreceu o treinamento militar universal e a unificação das forças armadas - esta última uma posição controversa em 1945.

Wainwright deveria ter se aposentado graciosamente em 1945, no auge de sua carreira. Mas ele não conhecia vida fora do exército e, em janeiro de 1946, foi nomeado comandante do Quarto Exército, com sede em San Antonio, Texas. Lá, ele retomou seus antigos hábitos de bebida, mas sua equipe cuidou para que não ocorressem incidentes constrangedores. Ele se aposentou do serviço em agosto de 1947 e por um breve período assumiu um cargo em uma seguradora. Ele permaneceu uma celebridade nas reuniões, onde os veteranos de Bataan frequentemente se apresentavam e pediam para apertar sua mão. Em tais ocasiões, os olhos de Wainwright se embaçavam e ele encontrava uma maneira, mesmo no meio da multidão, de uma palavra tranquila de encorajamento.

Jonathan Wainwright morreu em 2 de setembro de 1953, exatamente oito anos após a rendição japonesa. A lealdade estava no topo de sua lista de virtudes, e ele foi para o túmulo como um admirador firme de Douglas MacArthur como fora em 1941. Como soldado, Wainwright nunca seria lembrado por sua visão global ou visão estratégica. No entanto, o velho cavaleiro - forte, corajoso e sempre preocupado com seus homens - em muitos aspectos personificava as virtudes cardeais do Velho Exército. Foi uma tragédia nunca ter superado sua responsabilidade pela maior rendição da história americana.

John M. Taylor é autor de vários livros de história e biografia, incluindo uma biografia de seu pai,Um soldado americano: as guerras do general Maxwell Taylor(Presidio Press, 2001).

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