Ekranoplan, os navios voadores da União Soviética



Os sonhos russos de aviões gigantescos de efeito solo estão mortos na água.



A história do transporte moderno está repleta de veículos que deveriam ser revolucionários, mas que invariavelmente se tornaram ainda mais depósitos na lata de lixo da história. Trens Maglev, monotrilhos, superblimps, Segways, jetpacks, hovercraft, hidrofólios, skycycles, carros voadores ... a lista é longa. Uma das mais estranhas era uma especialidade soviética meio navio meio avião chamada ekranoplan - russo para avião de efeito solo. (O tempo passado é intencional; embora ainda existam pequenos ekranoplanos sendo construídos por empresários e entusiastas, e propostas perenes para ekranoplanos do tamanho de Poughkeepsie que nunca vão além das páginas deCiência popular, o conceito é essencialmente, digamos, morto na água.)

Ekranoplans - também chamados de veículos WIG, para asa em efeito solo - eram exatamente isso: aviões que voavam em efeito solo. Bem, talvez não seja exatamente isso. Alguns diriam que os ekranoplanos não eram aviões, mas navios que sobrevoavam o mar. Talvez seja revelador que muitas fotos de ekranoplanos em cruzeiro não os mostrem mais longe da água do que um piloto de hidroavião sem limites montando seu hélice. Como qualquer burocracia bem desenvolvida, os soviéticos perderam muito tempo discutindo se deveriam ser desenvolvidos por estaleiros ou empresas de aeronaves, pilotados por pilotos ou dirigidos por marinheiros, ou estar sujeitos às regras da aviação ou marítima.

Embora um engenheiro finlandês tenha voado um ekranoplan bimotor em 1935 e os soviéticos tenham começado a desenvolver seriamente o conceito no início dos anos 1960, o primeiro grande ekrano do mundo era na verdade americano: o infame barco voador Spruce Goose de oito motores de Howard Hughes, que voava apenas no solo efeito, assim como os ekranoplanos eventualmente fariam. Se essa fosse a intenção de Hughes, o H-4 Hercules poderia ter se tornado um skimmer de sucesso, fazendo viagens regulares para Honolulu, ao invés do Edsel de aviões.



Muitos projetistas de ekranoplan estavam realmente errados sobre por que seus quase aviões voaram. Até recentemente, gerações de instrutores de escolas de solo comercial e militar disseram a seus alunos que o efeito de solo foi criado por uma almofada de ar sob as asas de um avião quando ele estava voando perto do solo ou água a uma distância tipicamente igual à metade de sua envergadura, e os desenvolvedores do ekranoplan não sabiam disso. Alguns ainda não sabem. Fazia sentido que uma asa próxima ao solo de alguma forma prendesse um redemoinho de ar para impulsionar o avião, mas era um mito.

Um inofensivo, no entanto. Nas palavras do designer-construtor e escritor de aeronaves Peter Garrison, Como os mitos da criação, ofereceu uma maneira simples e facilmente memorizável de fazer as pessoas pararem de fazer perguntas irrespondíveis. Pois o efeito solo é um fenômeno complexo e difícil de explicar que é melhor deixar para os livros didáticos. E como os mitos da criação, é mais bem aceito pela fé. Basta dizer que um avião voando muito perto da água (ou solo nivelado, como uma pista) experimenta menos arrasto induzido. O ângulo de downwash é reduzido, e isso gira o vetor de sustentação para frente, permitindo que uma aeronave permaneça no ar usando menos potência e menos combustível (ou, dito de outra forma, carregando mais peso do que poderia levantar fora do efeito solo).

Ekranoplans certamente funcionou, de certa forma. A União Soviética foi abençoada com vários corpos de água enormes, tanto lagos quanto mares - os mares Cáspio, Negro, Báltico e Barents e o Lago Baikal, principalmente - que serviram como locais de teste ou zonas de operação em potencial para cargas enormes, passageiros ou veículos de efeito de solo para transporte de tropas.



E eles eram enormes. Os soviéticos passaram direto da construção de pequenos veículos à prova de conceito a enormes skimmers. Era como se a Boeing (que por sua vez se demorou brevemente com um enorme conceito de peso-pesado ekranoplan chamado Pelican) tivesse olhado para um Piper Cherokee e dito: Pessoal, acho que poderíamos escalar assim, colocar um monte de turbofans nele, de dois andares e transportar 1.000 passageiros.

Os soviéticos sempre tiveram uma queda pelo meu gigantismo aéreo maior que o seu. 1913 de Igor SikorskyIlya Murometsera tão grande que os tripulantes passeavam no topo da fuselagem durante o vôo. O enorme Tupolev ANT-20Maxim Gorky,horrivelmente destruído por um caça acrobático sobre Moscou em 1935, era o maior avião terrestre de sua época. O Antonov An-225 de seis motores de hoje, com 1.323.000 libras o avião mais pesado que já voou, torna-se meio-médio dos Lockheed C-5s e dos Airbus A380s de dois andares.

Portanto, não é surpresa que os soviéticos, e hoje os russos, tenham sido atraídos pelas possibilidades oferecidas pelos navios voadores. Beriev, a empresa que projetou e fabricou os barcos voadores e anfíbios mais avançados do mundo, começou a fazer experiências com veículos WIG no início dos anos 1960. No entanto, seu único ekranoplan tripulado em tamanho real - um turbojato de assento único projetado para usar hidrofólios para levantá-lo até a posição de decolagem - nunca foi capaz de realizar um vôo de efeito solo.



No entanto, isso não impediu Beriev de propor perucas tão grandes que fariam a Boeing corar. O cargolifter Beriev Be-2500 de 12 turbofan, um modelo em escala que foi revelado em uma exposição de aviação em setembro de 2000, pesaria 2.500 toneladas métricas (2.750 toneladas americanas). Mas espere, tem mais: o Be-5000 proposto - sim, 5.000 toneladas métricas - teria 23 motores e pesaria mais de oito vezes mais que o An-225.

Na verdade, muito poucos ekranoplanos verdadeiros foram construídos pelos soviéticos - talvez 30, incluindo pequenos protótipos e veículos à prova de conceito. O mais impressionante foi o KM de 550 toneladas de 10 jatos, o chamado Monstro do Mar Cáspio, que, diz a lenda, colocou o vento na CIA quando a vigilância por satélite mostrou o gigante agachado, nem peixe nem ave, em construção em meados da década de 1960. O Monster hoje está abandonado em sua doca no Mar Cáspio. O anfíbioOrlyonok(Em russo para Eagle), com rodas para assaltos à praia, era um transporte de alta velocidade com um enorme turboélice contrarotante no topo de sua cauda em T; apenas quatro voaram, e apenas um sobreviveu, fora de um museu de Moscou. O mais assustador de tudo foi o de 400 toneladasLun(harrier), que carregava nas costas seis grandes mísseis anti-navio em tubos de lançamento; apenas um foi construído e também está armazenado, essencialmente abandonado ao ar livre.

O KM, também conhecido como Monstro do Mar Cáspio, tinha 10 motores turbofan e pesava 550 toneladas. (ITAR-TASS)
O KM, também conhecido como Monstro do Mar Cáspio, tinha 10 motores turbofan e pesava 550 toneladas. (ITAR-TASS)

Em qualquer coleção de fotografias e ilustrações ekranoplan, as duas frases mais frequentemente vistas nas legendas são a impressão do artista e a imagem gerada por computador. Sonhos febris e imaginação fértil levantaram muito mais ekranos do que o efeito solo. Muitas dessas fotos são de modelos em escala extravagantes em exibição em shows aéreos. Às vezes, os modelos são de ekranoplanos existentes, pois um problema dos ekrano é que, se forem construídos em um lago ou mar interior, ficarão presos lá para sempre, a não ser por uma desmontagem substancial para embarque ou transporte para um novo local. Imagine construir um cruzador de mísseis guiados no Lago de Ozarks e precisar dele para ação no Golfo Pérsico.

Os ecranoplanos podem voar no efeito solo sobre a terra e também sobre a água, tecnicamente, mas a 250 ou 300 mph, você não gostaria de fazer isso sobre qualquer coisa, exceto um enorme deserto ou uma pradaria sem trilhas. E para tornar o conceito ainda mais confuso, os soviéticos se propuseram a desenvolver três categorias de ekranos: Tipo A, que só podia cruzar em puro efeito de solo; Tipo B, que poderia manter o voo fora do solo até altitudes de talvez 500 pés; e o Tipo C, que supostamente poderia voar a milhares de pés acima do nível do solo, como um avião convencional. (Tipo Cs foram apenas propostos, nunca construídos.)

Em qualquer altitude, os ekranoplanos eram péssimos aviões. Relativamente estáveis ​​longitudinalmente enquanto voam muito perto da água, mas menos estáveis ​​no rolamento, eles se tornaram monstruosidades chafurdantes, de acordo com pelo menos alguns pilotos de teste soviéticos experientes corajosos o suficiente para falar o que pensam, quando fora do efeito do solo.

Obviamente, um piloto automático sofisticado e específico para WIG era necessário para tais situações. Então, os desenvolvedores do ekranoplan, oficialmente parte do departamento de design de hidrofólio da Marinha, pediram ajuda a seus colegas da aviação. Bobagem, disseram os burocratas do tipo mosca. Os regulamentos da aviação soviética tornam ilegal o uso de um piloto automático em qualquer altitude abaixo de 500 metros [cerca de 1.600 pés], então não há por que buscar tal desenvolvimento.

Os promotores de enormes ekranoplanos comerciais eventualmente pareciam perceber que sim, eles eram moderadamente rápidos, mas eles realmente não tinham uma grande carga útil por unidade de potência, particularmente em comparação com os navios de superfície. Os defensores dos ekranoplanos militares que cruzariam os oceanos sob o radar para disparar mísseis ou tropas terrestres devem ter decidido que o radar era tão antigo, e que a vigilância por satélite capturaria frotas ekrano enormes e galopantes assim que soltassem suas amarras. Taticamente, os ekranoplanos seriam inúteis, capazes como um navio de manobrar em apenas uma dimensão, e ainda mais pesadamente. P-51s podem ter matado eles.

Em última análise, o problema dos soviéticos era seu fascínio pelo gigantismo - seu exagero para fazer monstros, em vez de desenvolver ekranos menores, mais eficientes e mais utilitários, adequados às necessidades de seu comércio marítimo, lacustre e fluvial. Em vez disso, eles enterraram o que poderia ter valido a pena esforços sob o que às vezes parecia ser uma busca pela dominação mundial pelos ekranoplanos. Hoje, apesar dos murmúrios sobre a reabertura do programa KM, tudo o que os russos sobraram são alguns cascos corroídos e sonhos do que poderia ter sido.

Publicado originalmente na edição de novembro de 2011 daHistória da Aviação. Para se inscrever, clique aqui.

Publicações Populares

Diferença entre hipertensão primária e secundária

A hipertensão primária é uma pressão sanguínea anormalmente elevada de mais de 130 por 80, onde a causa é desconhecida. A hipertensão secundária também é excepcionalmente alta

3 novas tendências de vestidos de noiva, desfiles do mercado de noivas em destaque

Nem sempre há uma sensação de novidade quando você vê vestidos de noiva descendo a passarela. Mesmo quando os vestidos parecem bonitos e estilosos, existem muitas maneiras de fazer branco, renda e tule. Fiquei agradavelmente surpreso quando vi três tendências totalmente novas para noivas nesta temporada. Verifique-os. TENDÊNCIA 1: CAPES Aproveitando a deixa do tapete vermelho, os designers trouxeram as capas até o chão para as noivas de uma forma importante. Algumas eram capas clássicas em formato de casaco, mas eu estava mais animado com as iterações que caíam mais como capas no estilo de super-heróis, que são uma ótima maneira de adicionar drama e interesse posterior para uma noiva que não quer usar véu. Vestido de noiva 1: Vestido de noiva Theia 2: Jean-Ralph Thurin Vestido de noiva 3: Jenny Packham Vestido de noiva 4: Badgley Mischka TENDÊNCIA 2: TECIDOS DE AGUARELA Eu vi dois vestidos de noiva em aquarela em temporadas anteriores, mas a aquarela era ENORME para um todo ' outro nível nesta temporada. Havia flores delicadas, bem como tonalidades dramáticas de cores abstratas. Vestido de Noiva 5: Romona Keveza Collection Vestido de Noiva 6: Carolina Herrera Vestido de Noiva 7: Lazaro Vestido de Noiva 8: Theia Ainda não tenho as fotos oficiais de Naeem Khan, mas confira

10 estilos de cabelo que farão você parecer 10 anos mais jovem

Usar o penteado errado é a versão da beleza da viagem no tempo - direto da sua idade real para uma década (ou duas) mais velha. Aqui, os erros mais comuns e como corrigi-los.

Resenha de livro - A 9ª Divisão de Infantaria no Vietnã: Inigualável e Inigualável, pelo General de Divisão Ira A. Hunt Jr. (aposentado)

A 9ª Divisão de Infantaria no Vietnã por Ira Hunt aborda seu programa de atiradores, problemas de recuperação de armas e danos colaterais, e oferece insights sobre o pioneirismo de inovações táticas do 9º ID e sua dificuldade em operar no Delta do Mekong

Um olhar sobre os bastidores de 'Pitch Perfect 3' está aqui e é incrível

O primeiro trailer de 'Pitch Perfect 3' está aqui e a diretora Trish Sie nos leva em um tour pelos bastidores do making of do filme, que será lançado em dezembro de 2017

Ooooh, É POR ISSO que algumas mulheres são ímãs masculinos

Eu penso nos ímãs masculinos como mulheres que têm um efeito um tanto mágico sobre os homens. Por alguma razão, os caras se juntam a eles da mesma forma que meus amigos e eu fazemos em bares com boas horas felizes de margarita. As qualidades exatas dos ímãs masculinos são variadas e um tanto misteriosas, mas a brincadeira é provavelmente uma delas, de acordo com uma pesquisa publicada apropriadamente no American Journal of Play. Os autores do estudo da Universidade de Zurique deram a 327 pessoas uma lista de 16 traços de personalidade para avaliar com base em quão atraentes seriam em um parceiro de longo prazo. Homens e mulheres geralmente estavam na mesma página quando se tratava das coisas mais importantes: amizade, inteligência, humor e capacidade de se divertir. A brincadeira estava logo atrás deles, chegando ao meio. 'Portanto, esse traço de personalidade também parece importante para a escolha do parceiro - pelo menos mais do que o parceiro ter um diploma, bons genes ou ser religioso', disse René Proyer, um dos autores do estudo, em um comunicado à imprensa. A equipe de pesquisa também concluiu que as pessoas que se achavam brincalhonas gostavam especialmente de brincadeira, humor, atitude de pouca manutenção, criatividade e capacidade de se divertir. Mais, pessoas