Encontro: Buffalo Bill no Comando da Rainha Victoria

NA PRIMAVERA de 1887, Buffalo Bill Cody navegou de Nova York para a Inglaterra com todo o seu show do Velho Oeste - cowboys, atiradores de elite, músicos e 97 índios americanos, além de 180 cavalos, 18 búfalos, 10 alces, 10 mulas, 5 bois do Texas e os velha diligência de Deadwood. Por dois dias, uma tempestade atingiu e balançou o navio a vapor, fazendo com que Cody e quase todos os outros passageiros - exceto Annie Oakley, a atiradora de 26 anos - ficassem violentamente mareados.





As águas pareciam montanhas, Black Elk, um Oglala Sioux que se apresentou no show, lembrado anos depois. Convencidos de que estavam condenados, os Sioux vestiram suas melhores roupas e entoaram canções de morte. Se fosse o fim de nossas vidas e não pudéssemos fazer nada, explicou Black Elk, quereríamos morrer valentes.

Eles não morreram. A tempestade acalmou, os mares se acalmaram e o show do Velho Oeste chegou em segurança a Londres para sua estreia na Europa.

Eles não morreram. A tempestade acalmou, os mares se acalmaram e o show do Velho Oeste chegou em segurança a Londres para sua estreia na Europa. Um ex-caçador, batedor do exército, ator e, claro, caçador de búfalos, Cody fundou sua extravagância do Velho Oeste em 1883, e ela tocou para grandes multidões em toda a América. Agora com 41 anos, ele trouxe o show para a Inglaterra durante o Jubileu da Rainha - um verão de celebrações pelos 50 anos da Rainha Vitória no trono. O Wild West Show estreou em Londres em 9 de maio de 1887, diante de uma multidão de 28.000 pessoas em uma enorme arena ao ar livre.

Senhoras e senhores, o mestre do ringue Frank Richmond berrou, o único, genuíno e autêntico, único e original - Velho Oeste!



Com isso, quase 200 artistas - vaqueiros, indianos e vaqueiros mexicanos - galoparam para a arena gritando e piando, seguidos por Buffalo Bill montando no Velho Charlie, o cavalo que ele descreveu como tendo inteligência quase humana, velocidade extraordinária, resistência e fidelidade, e acenando silenciosamente seu chapéu de cowboy. Então o show começou. Cowboys laçavam bois e montavam broncos bravos. Índios atacaram um vagão de trem até que Cody e seus vaqueiros cavalgaram para o resgate. Annie Oakley atirou um charuto para fora da boca do marido. Um cowboy chamado Mustang Jack saltou sobre um cavalo adulto e caiu de pé, depois o fez de novo segurando dois halteres de 10 libras. Os índios atacaram a diligência de Deadwood até que Cody e seus cowboys cavalgaram para o resgate novamente. Os índios perseguiram búfalos, ergueram uma aldeia de tendas e realizaram uma dança de guerra. Galopando a toda velocidade, Cody atirou dezenas de bolas de vidro no ar. Os índios atacaram uma cabana de toras até que Cody e seus vaqueiros cavalgaram para o resgate mais uma vez.

A multidão aplaudia e os críticos deliravam. O entretenimento de Buffalo Bill é certamente o mais notável já visto neste país, disse oIllustrated London News, eSporting Lifeconcordou: é novo, é brilhante, vai ‘vai’!


Pôster Buffalo Bill Wild West comemorando o desempenho da empresa em 1887 antes da Rainha Victoria de 1888. (Biblioteca do Congresso)



Talvez a rainha tenha lido essas críticas ou talvez ela tenha conversado com seu filho Edward, o Príncipe de Gales, que amou o show. Ela escreveu para Cody solicitando uma apresentação privada por comando real. Cody ficou encantado em obedecer. Foi uma honra rara. Victoria, então com 67 anos, ocasionalmente convocava atores para atuar no Palácio de Windsor, mas ela raramente fazia aparições públicas após a morte de seu marido, o príncipe Albert, 26 anos antes, em 1861.

Ela veio para o show em uma grande carroça brilhante, e havia soldados de ambos os lados dela, Black Elk lembrou. Naquele dia, outras pessoas não puderam ir ao show - apenas a Vovó England e algumas pessoas que vieram com ela.

Era uma audiência de 26 - a rainha e sua comitiva, sentadas no camarote real em arquibancadas que podiam acomodar 40.000. Um cavaleiro entrou na arena carregando uma bandeira americana enquanto o mestre de cerimônias anunciava que a bandeira representava paz e amizade. A rainha levantou-se e fez uma reverência profunda.



Então - não podíamos evitar - surgiu um grito americano genuíno de nossa empresa que pareceu abalar o céu, escreveu Cody mais tarde. Foi um ótimo evento. Pela primeira vez na história, desde a Declaração da Independência, um soberano da Grã-Bretanha saudou uma bandeira estrelada, e essa bandeira foi carregada por um membro do Velho Oeste de Buffalo Bill.

Cody cavalgou até o camarote real no Velho Charlie, curvou-se para a rainha e disse: Bem-vindo, Majestade, ao Oeste Selvagem da América.

Então o show começou. Toda a empresa parecia infeccionada com a determinação de se superar, Cody lembrou mais tarde. Pessoalmente, não perdi um único tiro, e as jovens [Annie Oakley e outra atiradora de elite, Lillian Smith, de 16 anos] se destacaram na mesma linha; as cargas sobre os índios foram entregues com um vigor terrível; e os próprios cavalos resistentes pareciam resistir como motores a vapor.

Dançamos e cantamos, relembramos Black Elk, e eu fui uma das dançarinas escolhidas para fazer isso para a avó, porque eu era jovem e ágil e sabia dançar de várias maneiras. Ficamos bem na frente da avó Inglaterra. Ela era pequena, mas gorda e nós gostávamos dela.

Após o show, a rainha pediu que os performers viessem ao seu encontro. Ela disse a Cody que gostou do show. Cody lembrou que ela disse outras coisas também, mas ele as guardou para si: O recato me proíbe de repeti-las.

A rainha tinha muitas perguntas para Annie Oakley. Aproximei-me, recordou Oakley, e ela me perguntou quando nasci, com que idade comecei a atirar e várias outras perguntas e terminei dizendo: 'Você é uma menina muito, muito inteligente.' Ser chamada de inteligente pela Rainha Victoria significou o mais alto elogio, e com um 'Agradeço Vossa Majestade', eu me inclinei.

Cody apresentou Sua Majestade a vários artistas Sioux. Ela apertou a mão de todos nós, lembrou Black Elk. Sua mão era muito pequena e macia. Demos uma grande torcida por ela e então os vagões brilhantes chegaram e ela entrou em um deles e todos foram embora.

De volta para casa no Castelo de Windsor naquela noite, Victoria descreveu o dia em seu diário: Índios vermelhos pintados de forma selvagem da América, em seus cavalos selvagens de dorso nu, de diferentes tribos - cowboys, mexicanos e gritando, o que teve o efeito mais estranho. Um ataque a uma carruagem e a um rancho, com muitos disparos, foi muito emocionante, assim como a caça ao búfalo e os cavalos selvagens. . . .Os vaqueiros são pessoas de boa aparência, mas os índios pintados, com suas penas e roupas selvagens (muito poucas), tinham uma aparência bastante alarmante e têm rostos cruéis. . . .Col. Cody, 'Buffalo Bill' como é chamado, por ter matado 3.000 búfalos, com suas próprias mãos, é um homem esplêndido, bonito e de maneiras cavalheirescas. Ele teve muitos encontros e lutas corpo a corpo com os índios vermelhos. Suas danças de guerra, ao som de um tambor e uma flauta selvagens, eram bastante amedrontadoras, com todas as suas contorções [sic] e gritos, e eles chegavam tão perto.

Décadas depois, em 1931, Black Elk - que testemunhou a Batalha de Little Bighorn em 1876 e o ​​massacre em Wounded Knee em 1890 - lembrou-se da rainha com carinho. Gostávamos da vovó England porque víamos que ela era uma boa mulher e boa para nós. Talvez se ela fosse nossa avó, teria sido melhor para nosso povo.

Publicado originalmente na edição de dezembro de 2015 da História americana revista. Inscreva-se aqui.

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