Encontro: Churchill e Stalin Charm Truman



Estou me preparando para ver Stalin e Churchill, Harry Truman escreveu em uma carta para ir a sua mãe em julho de 1945. Tenho que levar meu smoking, fraque, paletó negro de pregador, chapéu alto, chapéu baixo e capacete ... Desejo não ter não tem que ir.

Truman era presidente há menos de três meses após a morte súbita de Franklin D. Roosevelt por uma hemorragia cerebral massiva. Ele nunca conheceu Joseph Stalin ou Winston Churchill, e quando ele embarcou no navio de guerra USSAugustapara a viagem transatlântica à Conferência de Potsdam, ele estava nervoso em negociar com eles. Foi um momento crucial na história mundial. Dois meses antes, os nazistas haviam se rendido, encerrando a longa guerra na Europa, mas no Pacífico os japoneses ainda lutavam tenazmente. E no Novo México, os Estados Unidos estavam se preparando para testar a arma mais destrutiva inventada pelo homem.



Por oito dias no mar, Truman trabalhou assiduamente, preparando-se para a conferência estudando livros de instruções e conferenciando com os conselheiros de política externa que herdou de Roosevelt. Após longos dias de trabalho árduo, ele relaxou jogando pôquer - um treinamento valioso para conferências de alto risco.

OAugustaatracou em Antuérpia em 15 de julho e Truman voou para Berlim, olhando pela janela do avião para cidades que haviam sido transformadas em escombros. Do aeroporto, ele viajou 16 quilômetros por uma rodovia ladeada por soldados soviéticos, que ficavam a cada 6 metros, seus rifles cheios de baionetas. Finalmente, ele chegou a sua casa temporária perto do subúrbio de Potsdam - uma casa que havia sido saqueada dez semanas antes por soldados do Exército Vermelho que espancaram os proprietários idosos e estupraram suas filhas.



Na manhã seguinte, às 11h, Truman recebeu seu primeiro visitante - Winston Churchill. O primeiro-ministro britânico, de 70 anos, parecia velho e abatido. Dez dias antes, seu povo havia votado para que ele deixasse o cargo, embora ele não soubesse ainda porque as cédulas dos soldados britânicos não haviam sido contadas. Mas o velho leão ainda conseguia usar seu charme lendário e encheu Truman de tantos elogios que o presidente, que não estava acostumado a lisonjas, começou a suspeitar.

Ele é uma pessoa muito charmosa e muito inteligente - o que significa inteligente em inglês, não no sentido de Kentucky, escreveu Truman em seu diário. Ele me falou muito sobre como meu país é ótimo e como ele amava Roosevelt e como ele pretendia me amar, etc. etc. Bem, tenho certeza de que podemos nos dar bem se ele não me der muito sabonete suave.

Saindo da reunião, Churchill disse à filha Mary, que era sua chofer, que gostava de Truman. Ele diz que tem certeza de que pode trabalhar com ele, escreveu Mary em uma carta à mãe. Posso ver que papai está aliviado e confiante.



Depois que Churchill partiu, Truman subiu no banco de trás de um Lincoln conversível para um passeio por Berlim. A outrora gloriosa capital do Reich de mil anos era um deserto de ruínas carbonizadas. Durante meses, aviões britânicos e americanos bombardearam Berlim, e em abril o Exército Vermelho chegou com tanques e artilharia para lutar contra os últimos remanescentes do exército de Hitler de casa em casa.

A carreata de Truman desceu os bulevares de Berlim enquanto o presidente olhava para um bloco após o outro de edifícios destruídos - blocos sem telhado de entulho enegrecido pela fuligem. No sol quente de verão, as ruínas cheiravam a cadáveres e canos de esgoto quebrados. Nunca vi tamanha destruição, Truman escreveu em suas memórias. Uma visão mais deprimente do que a dos prédios em ruínas era a longa e interminável procissão de velhos, mulheres e crianças vagando sem rumo ao longo da autobahn e das estradas rurais carregando, empurrando ou puxando o que restava de seus pertences.

Enquanto Truman contemplava as ruínas da outrora grande metrópole, os cientistas americanos realizaram um teste de uma invenção secreta que eles acreditavam que poderia destruir uma cidade instantaneamente. Às 5h29 no Novo México - 13h29 em Berlim - a equipe do Projeto Manhattan desencadeou a primeira explosão nuclear da história da humanidade, causando uma explosão tão forte que assustou uma garota cega a 120 milhas de distância.

Seis horas depois, funcionários do Departamento de Guerra relataram o evento em um telegrama codificado para os assessores de Truman em Potsdam: Operado nesta manhã. O diagnóstico ainda não foi concluído, mas os resultados parecem satisfatórios e já superam as expectativas.

No dia seguinte, poucos minutos antes do meio-dia, Truman ergueu os olhos da mesa e viu Josef Stalin na porta. Eu me levantei e avancei para encontrá-lo, lembrou Truman. Ele estendeu a mão e sorriu. Eu fiz o mesmo. Nós balançamos.

O rosto do primeiro-ministro soviético estava pálido e com marcas de varíola, o branco de seus olhos tingido de um amarelo doentio. Ele usava um uniforme fulvo com dragonas vermelhas. Truman usava um terno cinza trespassado e sapatos elegantes de dois tons. O presidente ficou maravilhado com o fato de o ditador mais poderoso da Terra ter apenas cerca de 1,5 metro de altura - um pouco esguicho.

Os dois homens sentaram-se em cadeiras estofadas, rodeados por assessores e intérpretes. Depois dos comentários educados de sempre, começamos a trabalhar, Truman escreveu em seu diário. Disse a Stalin que não sou diplomata, mas geralmente dizia sim ou não às perguntas depois de ouvir todos os argumentos. Isso o agradou.

Quando falaram sobre a guerra na Europa, Stalin disse acreditar que Adolf Hitler estava vivo e escondido em algum lugar, talvez na Espanha ou na Argentina. Em seguida, Stalin anunciou que os soviéticos logo se juntariam à guerra contra o Japão, como ele havia prometido a Roosevelt em Ialta, com o Exército Vermelho invadindo a Manchúria em meados de agosto. Isso agradou a Truman, que estava ansioso por aliados no ataque final contra o Japão. Stalin era um tirano que havia assassinado milhões, mas ele sabia ser encantador quando queria, e ele escolheu encantar Truman.

Como costumava fazer com os estrangeiros, escreveu o veterano diplomata Charles Bohlen, que traduziu para Truman naquele dia, Stálin fez seu ato de modéstia para convencer Truman de que ele não era a rocha imóvel de sua reputação, mas, na verdade, um sujeito bastante razoável.

O charme do premiê funcionou bem, mas não o suficiente para persuadir Truman a contar ao velho bolchevique sobre a nova arma secreta da América. Devo informar Stalin sobre isso em um momento oportuno, escreveu o presidente em seu diário.

Um assessor chegou e sussurrou no ouvido de Truman, perguntando se ele convidaria Stalin e sua comitiva para almoçar. Truman perguntou o que havia no menu. Fígado com bacon, respondeu o assessor. Se fígado e bacon são bons para nós, disse Truman, é bom para eles.

Truman convidou Stalin para jantar. O ditador disse que não poderia ficar.

Você poderia, se quisesse, Truman respondeu, e Stalin concordou. Eles engoliram o fígado e o bacon com vinho da Califórnia, que Stalin disse ser delicioso.

Acabei de passar algumas horas com Stalin, Truman escreveu em seu diário depois que o ditador partiu. A maioria dos grandes pontos está resolvida. Ele estará na Guerra Japonesa em 15 de agosto. Fini Japs quando isso acontecer. Almoçamos, conversamos socialmente, fingimos de verdade, brindamos com todo mundo, depois tiramos fotos no quintal. Eu posso lidar com Stalin. Ele é honesto - mas muito inteligente.

O presidente ficou satisfeito. Ele conheceu dois líderes lendários e se manteve firme com eles. Ele agora sabia que tinha um aliado - além de uma arma devastadora - para lutar contra o Japão. Os procedimentos formais da conferência estavam programados para começar às 5:00 daquela noite, então Harry Truman subiu as escadas para tirar uma soneca.

Publicado originalmente na edição de abril de 2012 daHistória americana.Para se inscrever, clique aqui.

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