Encontro: Will Rogers torna-se amigo de Benito Mussolini

Quando Will Rogers conheceu Benito Mussolini em1926, o quadrinho de caubói sabia o que esperava discutir com o ditador fascista: o uso criativo de óleo de rícino por Il Duce para humilhar os inimigos políticos.





Rogers, 46, foi uma estrela do palco, da tela e do rádio. Ele tinha uma coluna de jornal distribuída na qual zombava gentilmente de políticos e outros jornalistas com a voz divertida do caubói de Oklahoma que ele já fora. Ele era amado como um homem comum americano.

Em 1926, Rogers viajou pela Europa paraThe Saturday Evening Post, escrevendo comentários humorísticos. Depois de Londres, Paris e Genebra, ele chegou a Roma e marcou um encontro com Mussolini. Rogers fez sua primeira turnê em Roma. Ele dispensou a cidade, cujas principais atrações, ele descobriu, eram velhas igrejas e pinturas antigas. Não quero ver muitas fotos antigas, escreveu ele. Se eu quisesse ver fotos antigas, pegaria D.W. Griffith para reviver oNascimento de uma Nação. Essa é a melhor foto antiga.

Mas Mussolini impressionou Rogers. O fascista, que governava a Itália desde 1922, recebeu muitos elogios na imprensa internacional por colocar ordem em seu país caótico. Mas ele também impôs regras ditatoriais. Em 1924, os camisas-negras - os bandidos de estimação de Mussolini - sequestraram e assassinaram o líder do Partido Socialista. Enquanto Rogers estudava Mussolini, ele aprendeu sobre a ferramenta disciplinar favorita do ditador - óleo de rícino. Os camisas negras pegariam um inimigo, o maltratariam, o amarrariam a uma cadeira e despejariam o laxante em sua garganta. Assim que o sujeito se sujasse, os camisas-negras o mandariam para casa doente, ferido e humilhado.



Rogers achou esse estratagema hilário. Não sei de nada que diminuiria mais as aspirações políticas de um homem do que isso, escreveu ele. Pense nas possibilidades não apenas na Itália, mas em nosso país.

Rogers pretendia mencionar o óleo de rícino porque mostrava que o homem deve ter humor. Entrando no escritório de Mussolini com um tradutor, Rogers sorriu. Ele queria ver se o famoso ditador severo sorriria de volta. Mussolini obedeceu, com uma saudação fascista de braços rígidos.

Entrevista? Mussolini perguntou em inglês.



Sem entrevista, Rogers respondeu.

Viva. Bravo, respondeu Mussolini. Sem entrevista.

Rogers disse que tinha vindo para ver se seu anfitrião era um cara normal. Você tem muitos empregos diferentes aqui, disse ele. Mussolini, que tendia a demitir ministros e se nomear para substituí-los, contou suas atribuições atuais nos dedos. Um dois três quatro cinco seis. Eu - seis ministros.



Quanto você ganha por ser tudo isso? Rogers perguntou.

Ah, nem tanto, respondeu Mussolini. Cerca de US $ 1.000 por ano.

Rogers disse que faria mais na América. Ambos riram, então Rogers pressionou: Mussolini havia inventado o tratamento com óleo de rícino?

Mussolini piscou. Muito bom né?

Ele parecia bastante orgulhoso da ideia, Rogers escreveu mais tarde, e eu não o culpo.

Encantado que um americano apreciasse sua inovação torturante, Mussolini elaborou. Um sujeito, não é tão mau, damos meio litro, disse ele, rindo. O próximo companheiro, o menino mau, damos-lhe um litro.

Rogers pediu a Mussolini que lhe vendesse a receita para que ele pudesse dosar os senadores americanos envolvidos em obstruções. Os congressistas não eram tão ruins, acrescentou Rogers, então ele lhes daria apenas meio litro. Os dois homens riram.

Rogers disse que estava indo para a Rússia. Ah, Rússia, disse Mussolini. Você leva a receita para a Rússia. Muito bom para a Rússia - óleo de rícino. Eu te dou de graça. E eles riram de novo.

Rogers havia coberto uma conferência internacional de desarmamento em Genebra. O que Il Duce pensa sobre o desarmamento?

Sem desarmamento, disse Mussolini, rindo. Nós desarmamos quando a Inglaterra desarmar no mar, quando a França desarmar no ar e na terra. Então você vê que nunca temos que desarmar. Ele comentou sobre conferências internacionais: Eles indicam comitês. Comitê de nomeação de comitê. Esta comissão nomeia comissão para indicar outra comissão, voltas e voltas, como um cachorro mordendo o próprio rabo.

Depois de meia hora, Mussolini chamou um assessor, que saiu correndo, voltando com uma foto de Il Duce a cavalo que o ditador autografou para Rogers.

Seguindo a deixa, Rogers disse que tinha uma pergunta final: Mussolini tinha uma mensagem para os ítalo-americanos?

Diga a eles que Mussolini é um cara normal. Esse é o Anglais certo? Era, então o ditador continuou. Mussolini ri, alegre, gosta de bons momentos, como todo mundo. Você fala isso sobre Mussolini.

Rogers obedeceu. Il Duce fica cada vez melhor, escreveu ele. Ele é o único idealista que poderia fazer isso funcionar ... A forma de governo ditador é a maior forma de governo que existe, se você tiver o ditador certo. Bem, essas pessoas certamente o pegaram.

Rogers teve uma queda por Mussolini por anos. Ele fez mais coisas por seu país desde a guerra do que qualquer centena de homens em qualquer outro país, escreveu ele em 1929. Quatro anos depois, Rogers estava de volta: Mussolini poderia governar este país de olhos fechados. Na verdade, é assim que nosso Congresso tem administrado. Mussolini, sem dinheiro, sem recursos naturais - sem nada - manteve seu país andando, enquanto nós, com sobra de tudo sob o sol, estamos sarnentos de representantes e de liberdade. Mas não podemos digerir nenhum deles.

Rogers abominava o colonialismo e a guerra, então a invasão da Etiópia por Il Duce em outubro de 1935 pode tê-lo irritado com o líder italiano. Nunca saberemos; dois meses antes, Rogers morrera em um acidente de avião no Alasca.✯

Esta história foi publicada originalmente na edição de julho / agosto de 2016 da História americana revista. Se inscrever aqui .

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