Erich Ludendorff: gênio tático, tolo estratégico

O chefe do Estado-Maior alemão, Erich Ludendorff, prolongou a Primeira Guerra Mundial com suas táticas revolucionárias - mas para quê?

Em uma lista de figuras históricas que deixaram o desastre em seu rastro, poucos podem superar Erich Ludendorff. E, no entanto, ele não era um homem incompetente. Pelo contrário, ele foi um dos generais mais capazes da Primeira Guerra Mundial, entre os poucos que reconheceram que as táticas de campo de batalha da Frente Ocidental exigiriam um repensar fundamental, especialmente no que diz respeito à liderança de combate.





Infelizmente, mesmo aqui, sua contribuição foi desastrosa, pois sua revolução tática permitiu que a Alemanha agüentasse muito mais tempo do que poderia, exacerbando o colapso de novembro de 1918. Nos reinos de operações, estratégia e política, a influência funesta de Ludendorff causou estragos na Alemanha ao longo da guerra, enquanto as sementes que ele plantou acabariam por apoiar a ascensão de Adolf Hitler e uma derrota alemã ainda mais desastrosa.

Ludendorff nasceu em 9 de abril de 1865, na cidade de Kruszewnia, perto de Posen, na Prússia. Como a maioria das cidades fronteiriças divididas entre as etnias polonesa e alemã, Kruszewnia era um viveiro de nacionalismo prusso-alemão. Seus pais eram de classe média, mas fortemente nacionalistas. E enquanto o jovem Erich engolia histórias militares cheias de lendas românticas e absurdos nacionalistas sobre as lutas da Prússia contra Napoleão ou sua derrota heróica dos malvados franceses na Guerra Franco-Prussiana, seu fervor nacionalista logo eclipsou o de seus pais. Quando adolescente, Ludendorff fez a óbvia escolha de carreira do exército alemão. Ele se destacou na escola de cadetes e, após a graduação, ingressou no exército como oficial de infantaria.

Na época, a nobreza dominava o corpo de oficiais do exército. Embora certamente não houvesse lugar para judeus ou membros da classe baixa, havia oportunidades consideráveis ​​para filhos jovens e ambiciosos da classe média, especialmente se eles fossem brilhantes e diligentes e possuíssem a presença e o porte exigidos de um bom oficial. Ludendorff tinha todas essas qualidades e foi rapidamente nomeado por seus superiores para oAcademia de guerra, a academia militar prussiana de elite da qual o Grande Estado-Maior foi escolhido a dedo.



OAcademia de guerraera tão rigoroso que a maioria dos cadetes abandonou os cursos do primeiro e do segundo ano. Até agora, a cultura de ambosAcademia de guerrae o Estado-Maior havia mudado da profunda análise estratégica que marcava os escritos dos generais prussianos Gerhard von Scharnhorst, August von Gneisenau e Carl von Clausewitz para uma ênfase em aspectos técnicos como planejamento, tática e mobilização. Futuro Tenente-General Leo Geyr von Schweppenburg, que participou doAcademia de guerraimediatamente antes da Primeira Guerra Mundial, disse isso em uma carta ao historiador militar Basil Liddell Hart após a Segunda Guerra Mundial:

Você ficará horrorizado ao saber que eu nunca li Clausewitz ou[Seu]Delbrück ou[Karl]Haushofer. A opinião de Clausewitz em nosso Estado-Maior era a de um teórico para ser lida por professores.

Mas Ludendorff se destacou precisamente nessas áreas táticas e técnicas, e ele logo se tornou um membro júnior do Grande Estado-Maior, bem como um dos oficiais de maior confiança de Alfred Graf von Schlieffen. Sua carreira progrediu continuamente até 1912, às vésperas da Primeira Guerra Mundial, quando uma grande briga orçamentária eclodiu entre o Estado-Maior, a Marinha Imperial e o Ministério da Guerra da Prússia.



Por mais de uma década, o governo prussiano havia financiado um aumento maciço da Marinha Imperial para combater a Marinha Real Britânica. O Estado-Maior agora buscava maior apoio para o exército e suas obrigações de planejamento, particularmente com relação ao Plano Schlieffen (a invasão da França). No final, o Ministério da Guerra ficou ao lado da Marinha, resistindo a qualquer aumento em grande escala do exército, talvez por temer que um forte corpo de oficiais pudesse desafiar o controle da nobreza. Ludendorff liderou o ataque ao Estado-Maior, no processo irritando muitos altos escalões. E quando a poeira baixou em 1913, o estado-maior geral despachou o coronel Ludendorff para comandar um regimento de infantaria no oeste.

No final de julho de 1914, a crise européia latente sobre o assassinato do arquiduque Franz Ferdinand, herdeiro do trono da Áustria-Hungria, explodiu em guerra. Os alemães invadiram imediatamente a França, Bélgica e Luxemburgo. Ludendorff foi designado vice-chefe do Estado-Maior do Segundo Exército sob o comando do general Karl von Bülow e acusado de tomar as principais fortalezas de Liège, um movimento que permitiria à direita alemã atacar profundamente a Bélgica e, em seguida, varrer para o sul para cercar o exército francês.

Enquanto Ludendorff avançava por meio de tiroteios complexos, ele provavelmente também esteve envolvido em uma série de atrocidades, nas quais as tropas alemãs atiraram em civis belgas (mais de 6.000 no final de setembro) em retaliação às supostas atividades de guerrilheiros conhecidos comoMavericks. No meio da luta pesada, Ludendorff liderou um pequeno grupo de alemães até a cidadela no centro de Liège, literalmente bateu na porta da frente e exigiu a rendição de sua guarnição. É de se imaginar como a história teria mudado se um dos belgas tivesse feito seu trabalho e atirado sumariamente em Ludendorff por sua ousadia. Em vez disso, os belgas se renderam, e ele recebeu o cobiçadoPor Méritomedalha por suas ações.



Enquanto o Plano Schlieffen se desenrolava no Ocidente, a situação operacional na Prússia Oriental estava indo para o inferno em uma cesta de mãos, já que o exército russo havia se movido antes do esperado. Para piorar as coisas, o General Maximilian, o Soldado Gordo von Prittwitz, entrou em pânico e recomendou que seu Oitavo Exército abandonasse a Prússia Oriental e se retirasse para a Pomerânia. O chefe do Estado-Maior, Helmuth von Moltke, imediatamente demitiu Prittwitz, substituindo-o pelo general aposentado Paul von Hindenburg. Mas, embora Hindenburg fosse certamente confiável e imperturbável, ele não era considerado especialmente brilhante. Então Moltke trouxe Ludendorff, brilhante e já um herói de guerra, para ser o chefe de gabinete de Hindenburg.

Os dois correram para o leste para assumir o comando do Oitavo Exército, que os russos já haviam atacado gravemente em uma escaramuça em Gumbinnen. Na chegada, eles enfrentaram dois exércitos invasores:

O Primeiro Exército do General Pavel Rennenkampf do leste e o Segundo Exército do General Aleksandr Samsonov do sul. Quando Prittwitz se retirou para a obscuridade, o subchefe do Estado-Maior do Oitavo Exército, Max Hoffmann, informou seus novos chefes sobre um plano que ele já havia posto em prática.

O Primeiro Exército Russo havia parado em Gumbinnen, enquanto o Segundo Exército avançava rapidamente para o norte. Como os russos estavam se comunicando por meio de transmissões de rádio não codificadas, os alemães tinham uma posição clara sobre as posições inimigas. O que eles não sabiam era que Rennenkampf e Samsonov tinham sido inimigos ferrenhos desde a Guerra Russo-Japonesa de 1904–05 e não estariam abertamente inclinados a se ajudarem.

Hoffmann reconheceu que se o Oitavo Exército alemão concentrasse suas forças contra uma das forças opostas e protegesse a outra, poderia derrotar os russos em detalhes. O avanço de Samsonov obviamente tornou seu exército o mais vulnerável. Hindenburg e Ludendorff viram a vantagem e assinaram os planos de Hoffmann. Unidades de cavalaria protegeram o Primeiro Exército de Rennenkampf, que permaneceu parado apesar de ter uma estrada aberta para Königsberg. Enquanto isso, o Oitavo Exército usou o sistema ferroviário para realocar rapidamente o sul e o oeste. Quebrou o corpo de flanco do Segundo Exército de Samsonov, então envolveu e destruiu toda a força russa.

O deputado havia feito o trabalho, mas Hindenburg e Ludendorff assumiram o crédito pela Batalha de Tannenberg, a primeira grande vitória da Alemanha na guerra.

No entanto, mesmo quando a situação se estabilizou na Prússia Oriental, as coisas pioraram em outras partes do Oriente. Uma série de grandes derrotas ameaçou tirar do conflito o principal aliado da Alemanha, a Áustria-Hungria. Para restaurar a situação na Galícia, Hindenburg, Ludendorff e Hoffmann assumiram o comando do Nono Exército, que havia sido cooptado pelo corpo da Frente Ocidental e grande parte do Oitavo Exército. Durante a luta pesada, na qual os russos conseguiram cercar três divisões alemãs apenas para deixá-las escapar novamente, os adversários ferozes lutaram até a paralisação. No entanto, o confronto provou ser um dos melhores momentos de Ludendorff, já que o Nono Exército deu aos austríacos tempo suficiente para se recuperar e consertar uma frente.

Hindenburg e Ludendorff insistiram que a Alemanha deveria agir decisivamente para tirar a Rússia da guerra. Mas, a essa altura, o general Erich von Falkenhayn havia sucedido Moltke como chefe do Estado-Maior. Falkenhayn, com uma visão estratégica mais ampla e talvez uma avaliação mais profunda do que uma investida na Rússia acarretaria, contestou. Assim, embora as ofensivas alemãs subsequentes infligissem perdas devastadoras ao inimigo czarista, não conseguiram obter uma vitória geral.

Quanto a quem estava certo, ninguém pode dizer, embora seja importante notar que nenhuma invasão do Ocidente nas profundezas do coração da Rússia jamais foi bem-sucedida. Ao confinar a luta nas fronteiras, onde os russos enfrentavam sérias dificuldades logísticas, Falkenhayn pode muito bem ter preparado o cenário para o eventual colapso político e derrota da Rússia czarista em 1917.

Enquanto a guerra se estendia por 1916, Falkenhayn e a dupla Hindenburg-Ludendorff continuaram a discutir sobre a estratégia alemã. Ludendorff não estava isento de deslealdade para com seu superior e tentou influenciar o regime imperial em favor de uma ofensiva oriental. Mas o Kaiser Wilhelm II permaneceu leal ao seu chefe de gabinete. Então Falkenhayn, que reconheceu em 1914 que a Alemanha não poderia derrotar as forças organizadas contra ela, cometeu uma série de erros operacionais.

Primeiro, tendo argumentado que a Alemanha estava travando uma batalha de atrito contra a Grã-Bretanha, ele lançou uma grande ofensiva contra os franceses em Verdun. Essa batalha sangrou os brancos franceses, mas também exauriu os alemães. Quando a luta atingiu seu clímax no início de junho, a Rússia lançou uma grande ofensiva contra a Áustria, que imediatamente entrou em colapso. Falkenhayn teve que fechar Verdun e enviar reforços para o leste para proteger os austríacos.

Somando-se a seus problemas, em meados de junho os britânicos começaram os bombardeios preparatórios no Somme. Duas semanas depois, suas tropas chegaram ao topo. Em 1º de julho, o primeiro dia de batalha, eles sofreram desastrosas 60.000 baixas. Mas depois disso, o peso da artilharia britânica juntamente com as táticas alemãs sem imaginação, que exigiam que os soldados mantivessem cada metro de terreno, resultou em baixas igualmente pesadas entre os alemães - perdas que eles mal podiam suportar. A declaração de guerra da Romênia em agosto agravou ainda mais as dificuldades estratégicas das Potências Centrais.

Com o Reich em situação desesperadora, o Kaiser Wilhelm finalmente cedeu à pressão política e substituiu Falkenhayn por Hindenburg e Ludendorff. Desse ponto em diante, Ludendorff se tornou a verdadeira força motriz por trás do esforço de guerra alemão, já que Hindenburg o acatava em praticamente todas as decisões.

Os alemães enfrentaram uma situação desesperadora no Ocidente. A batalha material, como Ludendorff a chamou, era ainda mais séria. No Somme, os ataques britânicos estavam impondo enormes perdas ao exército alemão. Também naquela queda, os franceses lançaram uma ofensiva violenta que recuperaria grande parte do terreno que haviam perdido em Verdun. Uma das primeiras ações de Ludendorff foi visitar a Frente Ocidental para ver por si mesmo o que estava acontecendo. Ele buscou informações de oficiais superiores e comandantes da linha de frente. Atribuí a maior importância à discussão verbal e à coleta de impressões diretas no local, ele observou mais tarde em suas memórias.

A perda de terreno até o momento parecia-me pouco importante em si mesma. Nós poderíamos suportar isso, mas a questão de como isso, e o declínio progressivo de nosso poder de luta de que era sintomático, seria evitado foi de imensa importância. No Somme, a poderosa artilharia do inimigo, auxiliada por excelente observação de aviões e alimentada com enormes suprimentos de munição, manteve baixo nosso próprio fogo e destruiu nossa artilharia. A defesa de nossa infantaria havia se tornado tão frouxa que os ataques em massa do inimigo sempre eram bem-sucedidos. Não apenas nosso moral sofreu, mas além do terrível desperdício de mortos e feridos, perdemos um grande número de prisioneiros e muito material ... Atribuí grande importância ao que aprendi sobre nossa infantaria ... sobre sua tática e preparação. Sem dúvida, ele lutou com muita obstinação, agarrando-se com demasiada firmeza à mera manutenção do terreno, o que resultou em pesadas perdas. As cavernas profundas e porões muitas vezes se transformavam em armadilhas fatais. O uso do rifle estava sendo esquecido, as granadas de mão haviam se tornado as principais armas e o equipamento da infantaria com metralhadoras e armas semelhantes havia ficado muito atrás do inimigo.

Dos chefes de estado-maior que visitou, Ludendorff exigiu informações completas e precisas, em vez de relatórios favoráveis ​​feitos sob encomenda. Com base em uma análise completa das lições aprendidas, ele reformulou fundamentalmente a filosofia defensiva do exército alemão. No final de 1916, seu estado-maior e oficiais de campo desenvolveram a primeira doutrina de guerra defensiva moderna para a era das metralhadoras e da artilharia. Essa nova doutrina baseava-se no conceito de manter posições de linha de frente levemente com artilheiros de metralhadora, com posições defensivas sucessivamente mais fortes escalonadas em profundidade. A essa altura, a artilharia era o grande assassino na Frente Ocidental, de modo que Ludendorff concentrou as reservas alemãs e as posições defensivas nas áreas de retaguarda, fora do alcance de todos, exceto dos canhões aliados mais pesados.

A ênfase mudou das linhas de trincheira para pontos fortes bem camuflados que protegiam os defensores da observação e do bombardeio. Quanto mais fundo o inimigo avançava para essas defesas, mais resistência ele encontraria e mais se afastaria de seu próprio apoio de artilharia. A nova doutrina também exigia que os comandantes de batalhão e seus subordinados, desde oficiais subalternos e sargentos, exercessem a iniciativa no campo de batalha e não esperassem por instruções de cima.

O que é particularmente impressionante sobre essas mudanças é que elas foram colocadas em prática dois meses depois de seu início. Em 1 de dezembro, o exército alemão publicouOs princípios de comando na batalha defensiva na guerra de posição. Ludendorff e o Estado-Maior Geral asseguraram-se ainda mais de que a nova doutrina fosse inculcada em todos os níveis de liderança, exigindo que até mesmo comandantes seniores e oficiais de estado-maior frequentassem cursos de introdução dos métodos. Essas reformas táticas representaram os blocos de construção da guerra moderna. E eles desempenhariam um papel importante nos sucessos defensivos alemães na Frente Ocidental em 1917: primeiro, ao derrotar a Ofensiva Nivelle em abril, quase derrotando o exército francês no processo; e segundo, em frustrar a ofensiva pesada do marechal de campo Sir Douglas Haig em Passchendaele, Bélgica, no final do verão e no outono.

Para reduzir ainda mais a pressão sobre o exército, Ludendorff ordenou uma grande retirada para reduzir a linha que o exército tinha que defender na Frente Ocidental. Durante a Operação Alberich, batizada em homenagem ao anão cruel da saga Nibelungen, os alemães em retirada destruíram completamente mais de 1.600 quilômetros quadrados de território francês. Surpreendentemente, eles filmaram sua performance. Como o general Karl von Einem, comandante do Terceiro Exército, descreveu a filmagem: Vimos fábricas voarem pelo ar, filas de casas caindo, pontes quebrando em duas - foi horrível, uma orgia de dinamite. Que tudo isso é justificado militarmente é inquestionável. Mas colocandoestano filme - incompreensível. Os Aliados não esqueceriam em Versalhes. No entanto, a operação liberou 10 divisões alemãs.

Na época, Ludendorff estava implementando suas melhorias extraordinárias nas habilidades táticas e força de curto prazo do exército - e, portanto, na capacidade da Alemanha de prolongar a guerra - ele também estava pressionando por uma série de decisões estratégicas e políticas que acabariam selando o destino da Alemanha.

Estrategicamente, Ludendorff apoiou os esforços da Marinha Imperial para retomar a guerra submarina irrestrita, independentemente do seu impacto nos Estados Unidos. Os alemães lançaram sua primeira campanha irrestrita de submarinos em 1915. O resultado, principalmente o naufrágio do RMSLusitaniaem 7 de maio, empurrou a América à beira da guerra. Apenas a intervenção desesperada do chanceler Theobald von Bethmann Hollweg persuadiu o Kaiser Wilhelm a interromper a campanha. A Marinha forçou a questão novamente no outono de 1916, no entanto, apresentando números que sugeriam que uma guerra submarina irrestrita colocaria a Grã-Bretanha, o motor da causa Aliada, de joelhos. Mas a pesquisa da marinha era falsa - um caso de números mentem e figura de mentirosos.

A verdade era que a guerra submarina irrestrita quase imediatamente colocaria os Estados Unidos na guerra. Aqui, novamente, Ludendorff apoiou os argumentos da Marinha ao insistir que os Estados Unidos eram incapazes de colocar em campo um exército eficaz, muito menos implantá-lo na Europa para lutar na Frente Ocidental. Seu comentário a um industrial sênior em setembro de 1916 resume seu entendimento de estratégia: Os Estados Unidos não me incomodam ... no mínimo; Vejo uma declaração de guerra dos Estados Unidos com indiferença. Ainda mais surpreendente é que no outono de 1916 LudendorffestavaEstava seriamente preocupado com a possibilidade de a Holanda ou a Dinamarca entrarem na guerra do lado dos Aliados.

Em 1º de fevereiro de 1917, os alemães soltaram seus U-boats e em abril os Estados Unidos declararam guerra. Em julho de 1918, os americanos tinham quatro divisões (o equivalente a oito divisões europeias) em campo, e 250.000 pastores chegavam à França todos os meses. Os submarinos alemães não haviam afundado um único transporte de tropas americanas. A ofensiva do submarino havia falhado. Continua sendo uma das decisões estratégicas mais desastrosas da história da humanidade.

Politicamente, Ludendorff continuou a se intrometer nos assuntos internos do Reich. Em julho de 1917, ele forçou Bethmann Hollweg a sair e convenceu o Kaiser Wilhelm a substituir o chanceler por uma cifra, Georg Michaelis. O exército logo se viu lutando contra greves, fomentados pelas demandas de gastos militares que Ludendorff estava colocando na economia e distúrbios por alimentos, exacerbados pelas políticas agrícolas falhas do governo. Para encerrar as greves, o exército convocou trabalhadores de munições barulhentos, o que só serviu para baixar ainda mais o moral das tropas.

O colapso da Rússia na esteira da revolução bolchevique, juntamente com a vitória sobre os italianos em Caporetto em outubro, deu aos alemães uma janela de oportunidade. No outono de 1917, o Estado-Maior General, sob a orientação de Ludendorff, aplicou aspectos da doutrina defensiva às operações ofensivas. No início do inverno de 1918, eles inventaram a guerra de armas combinadas descentralizada moderna e treinaram unidades substanciais nas novas táticas. Apostando que este desenvolvimento garantiria a vitória alemã antes que o poderio dos Estados Unidos pudesse mudar o ímpeto a favor dos Aliados, Ludendorff preparou seus exércitos para uma série de ofensivas de primavera. Curiosamente, ele atraiu poucas unidades da agora quiescente Frente Oriental. Ludendorff deixou o exército oriental no local por dois motivos: primeiro, porque as tropas estavam desertando em grande número enquanto se moviam de leste para oeste, e segundo, porque durante a primavera e o verão de 1918 Ludendorff continuou a perseguir objetivos megalomaníacos no Oriente que rivalizavam As ambições de Hitler duas décadas depois.

Embora Ludendorff tenha conseguido construir uma força extraordinária, embora frágil, para sua ofensiva iminente, ele não tinha a menor idéia de quais deveriam ser seus objetivos operacionais. Quando questionado sobre isso pelo príncipe herdeiro Rupprecht da Baviera, comandante do grupo das forças do norte ao longo da Frente Ocidental, Ludendorff respondeu irritado: Eu me oponho à palavra 'operações'. Vamos abrir um buraco em [sua linha]. Quanto ao resto, veremos. Também fizemos assim na Rússia. E foi exatamente isso que os alemães, sob a direção de Ludendorff, fizeram. Seus ganhos impressionantes no campo de batalha foram completamente desprovidos de referências estratégicas e operacionais, e eles não construíram defesas para manter a frente amplamente expandida.

Além disso, para obter esses ganhos, os alemães sofreram quase um milhão de baixas - perdas ofensivas muito mais pesadas do que as sofridas pelos Aliados no início da guerra. No verão de 1918, o exército alemão não podia mais se defender na Frente Ocidental. Em 15 de julho, Ludendorff lançou uma grande ofensiva, batizada de Peace Storm, contra Reims. Suas tropas encontraram linhas francesas bem preparadas implantadas em escalões de defesa em profundidade. A ofensiva falhou.

A essa altura, o equilíbrio estava mudando drasticamente contra os alemães. O primeiro golpe aliado veio em 18 de julho, quando uma ofensiva franco-americana combinada atingiu defesas alemãs mal preparadas ao longo do saliente de Marne. A perda de terreno resultante que os alemães haviam conquistado no final de maio foi o primeiro sinal de desastres que viriam. Três semanas depois, os britânicos, liderados por corpos canadenses e australianos, atacaram posições defensivas alemãs fora de Amiens, forçando-os a recuar no meio da manhã. Soldados em fuga tentaram desencorajar reforços de restaurar a situação. Ludendorff mais tarde descreveria 8 de agosto como o dia negro do exército alemão.

O pior se seguiu. O exército britânico montou a maior parte das ofensivas aliadas no final do verão e início do outono, enquanto o exército americano cada vez mais tornava sua presença conhecida. Uma série de grandes ataques por parte de britânicos, canadenses e australianos empurrou o exército alemão para as profundezas da Bélgica. A luta contínua e pesada estava exaurindo os homens de Ludendorff: as companhias estavam reduzidas a menos de 30 homens, os regimentos a apenas 100. Meio milhão de soldados finalmente desertaram e a retaguarda cedeu. Em outubro, os aliados da Alemanha estavam entrando em colapso um após o outro.

Mais uma vez, Ludendorff não demonstrou liderança nem senso estratégico. Em setembro, ele começou a procurar alguém para culpar pela iminente derrota alemã. Seu alvo inicial era sua equipe. No início de outubro, ele transferiu a culpa para os liberais e socialistas. À medida que a situação política, estratégica e operacional alemã saía de controle, o próprio Ludendorff se aproximou de um colapso total. Em 26 de outubro, o Kaiser o dispensou. Disfarçando-se com uma barba falsa, Ludendorff fugiu para a Suécia para escrever suas memórias extraordinariamente desonestas.

A carreira de Ludendorff no pós-guerra não foi mais propícia para a história alemã. Ele foi um dos primeiros e entusiastas proponentes deDolchstoss, a infame lenda social de que comunistas e judeus de alguma forma conseguiram apunhalar um invencível exército alemão pelas costas e causar a queda do Reich. Assim, em grande medida, a liderança militar da Alemanha escapou da responsabilidade pela derrota catastrófica do exército alemão na Frente Ocidental. Não surpreendentemente, no período pós-guerra, Ludendorff tornou-se um defensor fervoroso de partidos nacionalistas radicais, emprestando seu nome aos nazistas e confrontando as linhas policiais com Hitler durante o infame Putsch na Cervejaria de novembro de 1923. Embora mais tarde ele tenha rompido com os nazistas, os danos já havia sido feito: Ludendorff dera a um agitador de rua desconhecido uma legitimidade política considerável.

Como comandante, Ludendorff representava os pontos fortes e fracos do exército alemão. Em minha análise final sobre Ludendorff, observa David Zabecki, o principal historiador das ofensivas alemãs de 1918, devo concluir que, de muitas maneiras, ele era um reflexo do exército alemão como um todo na primeira metade do século 20: taticamente talentoso, operacionalmente defeituoso e estrategicamente falido.

Para leitura adicional, Williamson Murray recomenda:A própria história de Ludendorff, agosto de 1914 a novembro de 1918, de Erich von Ludendorff;A Primeira Guerra Mundial: Alemanha e Áustria-Hungria, 1914-1918, por Holger Herwig; eAs ofensivas alemãs de 1918, de David T. Zabecki.

Originalmente publicado na edição de outubro de 2008 deHistória Militar.Para se inscrever, clique aqui.

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