Fuga de Nova York

Washington quase perdeu a guerra no Brooklyn, mas graças a uma evacuação inteligente por trás de um véu de névoa, ele finalmente derrotou os britânicos.

Na primavera de 1776 O tenente-general William Howe, comandante-chefe do exército britânico na América do Norte, enfrentou uma decisão difícil. Suas forças ficaram presas em Boston por quase um ano, sitiadas primeiro por milicianos americanos e depois pelo nascente Exército Continental do general George Washington. O único acesso à cidade para suprimentos e reforços era por mar, e os navios de guerra rebeldes e corsários rondando as proximidades de Boston dificultavam a vida dos navios de reabastecimento de Howe. Seus homens recebiam rações curtas e a privação se apoderava da população.



Na noite de 4 de março, Washington comandou a colocação de artilharia e vários milhares de soldados no topo de Dorchester Heights, com vista para Boston. Os americanos haviam capturado as armas na primavera anterior dos britânicosem Fort Ticonderoga, no norte de Nova York, e os rebocoupara Massachusetts de barco e trenó puxado. Sua posição nas alturas permitiu a Washington comandar tanto a cidade de Boston quanto seu porto. Com as alturas virtualmente inexpugnáveis ​​e sua própria artilharia ultrapassada e incapaz de atingir os canhões americanos, Howe tomou sua decisão: ele evacuaria suas tropas de Boston, reagruparia e reabasteceria no porto seguro de Halifax, Nova Escócia, sob controle britânico, e então atacaria os rebeldes onde pareciam mais fracos - na cidade de Nova York.

Do ponto de vista britânico, tomando Nova York feita porbom senso. Howe e seus comandantes acreditaram que elesenfrentaria um exército fraco e desorganizado na cidade, ondeeles tiveram mais apoio legalista do que tiveram em Boston. Capturá-lo garantiria o controle britânico do porto e dos rios Hudson e Leste, e dividiria geograficamente as colônias rebeldes. Depois de garantir Nova York, Howe pretendia mover tropas adicionais para o sul do Canadápara pacificar a inquieta Nova Inglaterra.

Os americanos estavam igualmente cientes da importância estratégica de Nova York. John Adams, o membro nascido em Massachusettsdo Congresso Continental que nomeou Washingtonelada para comandar o Exército Continental, chamou a cidade uma espécie de chave para todo o continente. O próprio Washington escreveu sobre a próxima campanha: É uma questão de extrema importância impedir que o inimigo tome posse dea cidade de Nova York e o rio North [Hudson], pois eles irão comandar o país e a comunicaçãocom o Canadá. No início de julho, quando o ataque britânico parecia iminente, Washington reuniu os soldados em suas ordens gerais: O destino de milhões de crianças que ainda não nasceram dependerá agora, sob o comando de Deus, da coragem e da conduta deste exército ... Nós temos,portanto, decidir conquistar ou morrer.

Mas o exército destinado a enfrentar os britânicos em Nova York era composto em grande parte por tropas inexperientes, não treinadas e não testadas. Alexander Graydon, um capitão de 24 anos que se viu no comando de um regimento ad hoc enviado para defender o Brooklyn, do outro lado do rio de Manhattan, relatou que foi capaz de recrutar apenas 40 soldados rasos e 21 índios em um processo tedioso marcado por intermináveis cuidado, fadiga e dor sem fim. Para oa maior parte dos recrutados carecia de disciplina e equipamento.

Os ingleses já conheciam o Brooklyn, tendotirado dos holandeses em 1664, quando fazia parte da colônia de New Netherland e da cidade de New Amsterdam. Casacas vermelhas com base em Nova York após a guerra francesa e indígena de 1754-63 frequentaram a vila, cruzando o rio para uma noite de entretenimento em um dos vários bares, especialmente o Ferry Tavern às margens do rio. Oficiais mais velhos visitaram as propriedades de propriedade de ingleses etambém foram recebidos em casas holandesas notáveis.

Compreendendo a importância da inteligência, Washington agora enviou espiões para se infiltrar nas fileiras britânicas em suas instalações militares de Long Island, o Brooklyn representando a ponta mais a oeste dessa longa ilha. (O mais notável entre os espiões americanos durante a campanha foi o jovem Nathan Hale, que se disfarçou de professor holandês, mas foi capturado pelos britânicos e enforcado por traição após declarar a famosa declaração: Só lamento ter apenas uma vidaperder para o meu país.)

Washington dirigiu a construção de defesas contra o provável ataque naval britânico, que ele presumiuviria do porto e subiria o East River entreManhattan e Brooklyn. Ele inspecionou Staten Island e montou um mirante lá, voltado para o leste em direção a Narrows, para fornecer um aviso prévio da aproximação britânica. Ele fortificou a Ilha Nutten [Governadores] na baía superior e montou artilharia nas defesas de Manhattan, conhecidas como Bateria. Washington estabeleceu seu posto de comando na Cornell House, popularmente conhecida como Four Chimneys, em Brooklyn Heights, no topo de um penhasco com vista para o porto e o East River. Lá, usando um mastro alto afixado no telhado, ele planejou um sistema de comunicação com os comandantes subordinados em Manhattan, hasteando sinais com bandeiras durante o diae lanternas à noite para informar sobre os movimentos das tropas britânicas.

Enquanto isso, as defesas do Exército Continental em construçãodentro e ao redor do Brooklyn incluiu Fort Defiance, FortBox, Fort Putnam (nas colinas com vista para a Baía de Wallabout),Oblong Redoubt (também conhecido como Ring Fort), Fort Corkscrew (em uma altura cônica de 18 a 80 pés chamada Cobble Hill), Fort Greene e Fort Stirling. Em torno de cada posição estavaou uma grande vala ou reduto conectado a uma linha de similaresentrincheiramentos. Juntos, os fortes ostentavam cerca de 30 armas,todos voltados para a água.

Embora estivessem longe de ser as defesas mais fortes, Washington acreditava que os fortes e as tropas que os tripulavam estavam prontos para qualquer ataque britânico.

Do lado britânico, Howe estava determinado a simplesmente oprimir os americanos que se reuniam para proteger Nova York. No início de julho, uma frota britânica de 130 navios transportando mais de 9.000 soldados ancorou na baía inferior, e em 2 de julho - o mesmo dia em que o nascente Congresso americano declarou a independência do país (uma declaração formalmente adotada em 4 de julho) - os britânicos começou a pousar em Staten Island. Aqueles que se reuniram ao longo da costa de Manhattan para observar o espetáculo viram o que uma testemunha descreveu como uma floresta de mastros que fazia parecer que toda Londres estava flutuando. E mais invasores estavam a caminho. O irmão de Howe, o almirante Richard Howe, chegou uma semana depois com mais 150 navios e outros 13.000 soldados. Ainda mais transportes chegaram no início de agosto, aumentando a presença naval britânica para maisde 400 navios.

Apesar de sua superioridade numérica, os irmãos Howe fizeram uma última tentativa de arranjar uma solução pacífica com Washington, mas o general americano optou por manter a cidade, preparando o terreno para o que seria o primeiro arremessadobatalha da Guerra Revolucionária.

Em meados de agosto os britânicos reuniram cerca de 32.000 soldados, incluindo 8.000 mercenários hessianos, 10.000 marinheiros,70 navios de guerra e centenas de embarcações de transporte. Tanto as tropas britânicas quanto as alemãs foram fornecidas com o mosquete Brown Bess de carregamento por cano, um braço longo equipado com baioneta.disparando uma bola de chumbo de calibre .75. Mas a principal vantagem britânicano poder de fogo estava sua artilharia - um impressionante canhão de 1.200. A maioria das armas do lado americano veio dos arsenais da milícia ou foram capturadas dos casacas vermelhas e incluíam, além da artilharia, o Brown Bess, o rifle de alta precisão do Kentucky (ou Pensilvânia), pederneirapistolas e sabres.

Após semanas de suspense, na manhã de 22 de agosto cerca de 15.000 soldados britânicos sob o comando do tenente Gens. Henry Clinton e Charles Cornwallis cruzaram o Narrows partindo de Staten Island e pousaram na costa do Brooklyn em GravesendBay, perto de Denyse’s Ferry (local do atual Verrazano-Narrows Bridge), bem ao sul dos canhões de Washington. Um capelão americano, Philip Vickers Fithian, lembrou omomento em seu diário:

Rachadura! Rachadura!Um alarme de Red Hook.Rachadura! Rachadura! Rachadura!O alarme se repetiu em Cobble Hill. Pedidos são dado para a bateria bater To Arms. O inimigo está pousando há algum tempo no estreito e, dizem, já em terra vários milhares.

Gravesend - a única cidade fundada por colonos ingleses na ex-colônia holandesa - permaneceu amplamente povoada por legalistas, portanto, os casacas vermelhas encontraram apenas resistência simbólica. Eles avançaram 6 milhas ao norte naquele dia e montaram acampamento no village de Flatbush, enquanto as forças de Washington se retiraram para as alturas adjacentes (no atual Prospect Park). Três diasposteriormente, os navios britânicos desembarcaram 5.000 soldados adicionais.Mas Washington acreditava que as aterrissagens eram um estratagema e divisãoseu exército entre Manhattan e Brooklyn, com o LesteRio entre eles. Sua avaliação logo se revelou errada.

Em 27 de agosto - um dos dias mais lindos daquele verão, o céu amanheceu claro e brilhante após uma tempestade -os britânicos atacaram com força.

Plano de Washington para Long Island era se defender doterreno elevado, seus cerca de 10.000 soldados centralizados em Brooklyn Heights, sob o comando geral do major-general Israel Putnam, com o apoio do Brig. General William Alexander (Lord Stirling) nas alturas de Gowanus e o major-general JohnSullivan nas colinas Flatbush.

Na escuridão da madrugada, destacamentos de tropas britânicas subiram de seus pontos de partida ao longo - de oeste para leste - da Gowanus Road (que seguia a curva da baía ao norte até a balsa do Brooklyn), a Flatbush Road e a King's Highway. O primeiro contato significativo veio em Flatbush Pass (mais tarde conhecido como Battle Pass), o ponto natural mais alto do Brooklyn, onde uma força superior de hessianos derrotouos americanos em menor número. Enquanto os alemães capturaramSullivan, a maioria de seus homens foi capaz de recuar para o norte atravéso Long Meadow e junte-se à infantaria bem treinada de Marylandhomens sob o comando do major Mordecai Gist que haviam cavado ao longo de uma cordilheira. Sob pressão dos invasores britânicos, Stirling também recuou. Depois de enviar a maioria das tropas restantes através de Gowanus Creek para se juntar à principal posição americana no topo do Brooklyn Heights, ele e Gist lideraram os Marylanders em uma ação de retaguarda. Apesar de estar em desvantagem numérica de quase 10 para 1, este robusto Maryland 400 atacou duas vezes a posição britânica na Vechte-Cortelyou House. Washington, vendo o encontro através de uma luneta do reduto em Cobble Hill, supostamente exclamou: Meu Deus,que bravos companheiros devo perder neste dia!

E ele os perdeu - 256 dos Marylanders foram mortos, ou abatidos durante os ataques consecutivos, massacrados pelas forças britânicas e de Hesse em perseguição ou perseguidos até o riacho para se afogar. Menos de uma dúzia feitacom segurança para Brooklyn Heights. O próprio Stirling foi capturado,mas os bravos companheiros haviam resistido aos britânicos por tempo suficientepara permitir que 300 de seus compatriotas escapassem.

Enquanto isso, em uma manobra de flanco não antecipada pelos americanos, a principal força britânica sob Clinton e Cornwallis marchou para o nordeste através da passagem de Jamaica ligeiramente defendida, girou para o oeste e agora ameaçavaenrole o flanco esquerdo dos defensores.

Até agora, neste primeiro confronto significativo da guerra, maisnumerosos e mais bem treinados britânicos flanquearam, manobraram e enganaram os americanos, forçando sua retirada para Brooklyn Heights, onde foram efetivamente presos entre os Redcoats e o East River. Os britânicos quase certamente poderiam ter acabado com os americanosnaquela noite e abruptamente encerrou a guerra, mas um cauteloso Howe deteve suas tropas. Então a natureza interveio.

Em 28 de agosto, uma forte tempestade caiu e ambos os lados se prepararam para aguardar um clima melhor. O dilúvio continuou durante a noite e na tarde de 29 de agosto. Nesse ponto, Howe cometeu um erro fatal - optando por esperar mais um dia paralançar o que ele presumiu que seria o ataque final.

Mesmo quando Howe espalhou a palavra adiar os britânicos comoSault, Washington e seus comandantes decidiram se desligar e se retirar. As fortes chuvas, seguidas de denso nevoeiro, deram aos americanos a oportunidade de manobrar sem serem observados pelos britânicos. Por volta do meio-dia do dia 29, Washington emitiu ordens ao contramestre em Nova York paraimpressionar todo tipo de embarcação ... que poderia ser mantida flutuandoe que tinha velas ou remos, e todos eles noporto a leste da cidade ao anoitecer.

A evacuação, conduzida em segredo e silêncio, começoupor volta das 20h00 naquela noite no Brooklyn Ferry (atual Fulton Ferry, um local adjacente à Ponte do Brooklyn e a travessia de rio mais curta entre Manhattan e Brooklyn). Washington ordenou uma retaguarda para manter o fogo acesono topo do Brooklyn Heights para enganar os britânicos a acreditar noOs americanos permaneceram no acampamento. Tripulando os barcos a remos, barcaças e canoas cheios de evacuados estavam marinheiros e pescadores em tempos de paz de um regimento de Massachusetts sob o comando do coronel John Glover. Depois de abafar os remos das embarcações com tecido, eles primeiro transportaram canhões, munições, suprimentos e cavalos. Em seguida vieram os feridos. Então, durante a noite até pouco antes do amanhecer, eles transportaram os soldados americanos derrotados, frios, úmidos e derrotados para o outro lado do rio.Os últimos barcos saíram do ferry do Brooklyn às 6 da manhã.

A evacuação foi um sucesso absoluto. Washington foi capaz de salvar cerca de 9.000 homens - a maior parte doforça defensiva, bem como a maioria de seus cavalos, equipamentose suprimentos. Os britânicos, por sua vez, não haviam suspeitado de nada e ficaram surpresos quando a névoa finalmente se dissipou no meio da manhã de 30 de agosto, revelando que o inimigo havia escapadosob seus próprios narizes.

Enquanto a evacuação permitiu que o Exército Continental lutassenovamente outro dia, a Batalha de Brooklyn teve seu preço - cerca de 300 americanos foram mortos, 700 feridos e 1.000 capturados. Em contraste, os britânicos e hessianos relataramperdas combinadas de 64 mortos e 293 feridos.

A derrota e a evacuação americanas também permitiram que os britânicos ocupassem o Brooklyn e impusessem a lei marcial, que muitas vezes constituía pouco mais do que um saque organizado. Muitos colonos holandeses, ao retornar às terras que deixaram para escapar da guerra, descobriram que os casacas vermelhas haviam reduzido suas casas a cinzas. Os ocupantes usaram outras casas como estábulos ou para alojar soldados e transformaram igrejas e escolas em prisões e hospitais improvisados ​​para americanos capturados. Casacas vermelhas descuidadas ou vingativas derrubaram cercas, pisotearam jardins e destruíram as plantações que não podiam usar. As chuvas torrenciais posteriormente transformaram as poucas estradas do Brooklyn em buracos de lama intransitáveis, que sofreram ainda mais com a passagem de pesados ​​carros de armas britânicos evagões de abastecimento.

Naquele outono, uma febre mortal varreu o acampamento britânico, enquanto aqueles que se esquivavam da febre sofriam de uma série de outras doenças. Mas as condições estavam longepior para os prisioneiros americanos, a maioria dos quais os britânicoshavia se amontoado a bordo de navios-prisão ancorados na baía de Wallabout. Quase metade deles sobreviveu ao cativeiro. De fato,durante a guerra, mais de 11.000 prisioneiros americanos, a maioriana casa dos 20 e 30 anos, morreriam de fome e doenças - um número muito superior ao total de 6.800 americanosvítimas de combate.

Embora a Batalha de Brooklyn tenha terminado com uma derrota americana, o intrépido Exército Continental lutou até que os derrotados britânicos finalmente empreenderam sua própria partida humilhante de Nova York em 25 de novembro de 1783 - um eventoainda comemorado como Dia da Evacuação.

O escritor Norman Goldstein, que mora em Nova York, é um colaborador regular deHistória Militar. Para mais leituras ele recomendaA batalha por Nova York, por Barnet Schecter, eA Batalha do Brooklyn, 1776, por John J. Gallagher.

Publicado pela primeira vez emRevista de História MilitarEdição de novembro de 2016.

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