Everyman’s Gun - The AK-47



Como a política da Guerra Fria fez do AK-47 a arma mais onipresente do mundo. Além disso, Fidel, Saddam e a história das armas automáticas.

Uma arma sozinha tem sido uma presença consistente na guerra moderna: o rifle de infantaria. Tanques podem derrotar exércitos convencionais. Artilharia guiada por GPS pode espalhar combatentes. Minas terrestres, homens-bomba e explosivos improvisados ​​ganharam as manchetes nos últimos anos. Mas o rifle continua proeminente. Poucas armas são tão acessíveis ou podem ser facilmente dominadas. Nenhuma outra arma aparece em tantos conflitos ano após ano. Nenhum é tão certo de aparecer em todas as guerras futuras. E de todos os rifles usados ​​hoje, um se destaca como a ferramenta mais abundante de matar já feita: o Kalashnikov automático, conhecido inicialmente como AK-47.



Praticamente todo mundo já viu um. As estimativas sugerem que cerca de 100 milhões de Kalashnikovs e derivados do AK-47 foram feitos até hoje - um para cada 70 pessoas vivas. Com um barril preto atarracado e tubo de gás paralelo acima, um posto de visão frontal íngreme e revista distintamente curva, seu perfil inconfundível é uma presença constante nas notícias. É a arma mais amplamente reconhecida do mundo, uma das coisas mais reconhecidas do mundo. Desde seu projeto em um concurso secreto na União Soviética de Joseph Stalin, o Kalashnikov inundou arsenais e bazares de armas e mudou a experiência da guerra.

Um nivelador de campo de batalha, pode ajudar lutadores surrados a enfrentar, e às vezes derrotar, unidades convencionais modernas apoiadas por nações poderosas. Seis décadas após a morte de Stalin e duas décadas após o desmoronamento da União Soviética, é a arma de fogo mais abundante do planeta e uma arma primária para guerrilheiros, terroristas e muitas gangues criminosas, um status que provavelmente manterá por pelo menos meio século mais.



Mesmo assim, poucos dispositivos de nosso tempo foram tão mal compreendidos. Na imaginação popular, um sargento iletrado de origem camponesa, Mikhail Kalashnikov, conjurou o AK-47 para se formar em uma epifania nascida de seu gênio inato e devoção patriótica. A proliferação da arma, de acordo com a maioria dos relatos, foi impulsionada por um design revolucionário que a torna simples, robusta e confiável. Nada disso é exatamente o caso.

A afirmação de que a arma brotou da mente de um sargento foi uma alegre parábola do Partido Comunista criada para o proletariado por meio de extensas redações e mentiras. Embora esse conto enfatizasse a espontaneidade heróica de um único homem, a espontaneidade, de acordo com uma leitura atenta dos registros russos disponíveis, quase não desempenhou nenhum papel.

Da mesma forma, o design do Kalashnikov não é o que torna a arma onipresente em combate hoje. Embora a arma seja certamente uma arma de infantaria eficaz - e se provou muito superior ao M-16 no Vietnã - sua disseminação global tem mais a ver com as tendências no desenvolvimento de armas e a política soviética que tornou a produção e distribuição de fuzis de assalto a chave para Cortejo da Rússia durante a Guerra Fria de aliados e procuradores.



Hoje, os soldados não dão valor às armas automáticas, mas a busca por uma única arma que pudesse produzir disparos de mosquetes em massa confundia gerações de armeiros e engenheiros. Estimulada pela Guerra Civil Americana, a nova capacidade de manufatura nos Estados Unidos introduziu a produção em massa na fabricação de armas, e as armas de fogo rápido tornaram-se o negócio de especuladores e engenheiros. Com melhorias na metalurgia, fabricação de ferramentas e trabalho de precisão, surgiu uma enxurrada de novos projetos. Entre eles estava o do Dr. Richard Gatling, um médico que ganhava a vida inventando máquinas agrícolas.

Gatling não era um visionário militar nem social. (Um entrevistador observou que afirmou sentir que se pudesse inventar uma arma que fizesse o trabalho de 100 homens, os outros noventa e nove poderiam permanecer em casa e ser salvos para o campo.) Mas ele era um funileiro e vendedor, e em 1862 ele deu ao conceito de fogo rápido uma forma eficaz na metralhadora Gatling, a primeira arma comumente conhecida como metralhadora. Ele circulou seis canos estriados em torno de um eixo central, um desenho semelhante a um revólver ao contrário. Esta não era uma verdadeira metralhadora ou mesmo uma automática; uma manivela girava cada barril em suas voltas de disparo. Mas Gatling havia criado uma arma que estava um passo mais perto do fogo automático. [Ver Game-Changing Gun do Sr. Gatling, primavera de 2010.]

O Gatling quase perdeu a Guerra Civil. Mas a Rússia Imperial logo descobriu que a arma estava à altura de seu faturamento. Durante a reconstrução da América, um dos adidos militares do czar Alexandre II providenciou a compra de Gatlings e os direitos de fabricá-los. Na época, o czar estava expandindo sua autoridade na Ásia Central e seus soldados enfrentaram uma resistência em Khiva, onde o cã governante se recusou a reconhecer a autoridade russa. Khiva era defendido em parte pela tribo Yomud, guerreiros barbudos da estepe em seu terreno natal. Um dia, em 1873, um destacamento do Yomud encontrou um trem de suprimentos russo perto da atual fronteira do Turcomenistão com o Uzbequistão. Os russos formaram um quadrado de vagões. Por volta das 3 horas da manhã seguinte, os Yomuds atacaram. Os russos tinham com eles dois Gatlings sob o comando de um oficial chamado Litvinoff. Ele escreveu mais tarde:

Embora estivesse escuro, percebemos à nossa frente as massas galopantes do inimigo com espadas brilhantes erguidas. Quando eles se aproximaram a vinte passos, gritei o comando de fogo. Isso foi seguido por uma salva de todos os homens que formavam a cobertura e um barulho contínuo dos dois canhões de bateria. Com este rugido, os gritos do inimigo tornaram-se imediatamente fracos e então cessaram totalmente ... A alguma distância à direita de nossa praça estava o 8º Batalhão de linha. Entre ele e nós, a cada passo, jaziam prostrados os cadáveres dos Yo [mu] ds.

Outros designers logo comercializaram armas manuais concorrentes. Todos eles foram abruptamente, quase instantaneamente, suplantados menos de 20 anos depois por Hiram Maxim e a primeira arma verdadeiramente automática. Maxim era um inventor autodidata arrogante e empresário do interior do Maine que afirmou ter projetado uma lâmpada antes de Thomas Edison. Seu empregador, a U.S. Electric Lighting Company, o transferiu para Londres e, em uma exposição em Viena, ele disse mais tarde, ele conheceu um americano que o aconselhou.

Pendure suas máquinas elétricas! disse o americano. Se você deseja fazer sua fortuna eterna e acumular ouro por tonelada, invente uma máquina de matar - algo que permitirá que esses europeus cortem a garganta uns dos outros com maior facilidade - é isso que eles querem.

Se conselhos desse tipo já foram dados, ninguém sabe. (Maxim era brilhante e astuto. Ele também era um patife; como homem de negócios e contador de histórias, sentia-se confortável com enfeites - e enganos). O que está claro é que Maxim decidiu fazer uma nova arma, e ele teve uma abordagem diferente. Ele já havia disparado um rifle antes e sentiu o chute. O recuo foi evidência de desperdício de energia. Será que parte dessa energia não utilizada pode ser aproveitada? Maxim decidiu-se por um conceito em que a força do recuo era colocada em uso mecânico para deslizar o cano para trás, extrair o cartucho gasto, recuperar uma nova munição e disparar novamente. Este foi um ciclo de autoperpetuação que durou até que o estoque de balas acabasse.

No outono de 1898, os britânicos trouxeram as armas de Maxim para a batalha no Sudão, onde esperavam que uma conquista das forças islâmicas reforçasse sua presença colonial do Cairo ao Cabo da Boa Esperança. Mais de 8.000 soldados britânicos e quase 18.000 egípcios e africanos se reuniram para destruir as forças leais ao califa sudanês. As máximas foram trazidas, embrulhadas em seda. Antes do amanhecer de 2 de setembro, os soldados de Sir Herbert Kitchener se organizaram perto de Omdurman, ancorando uma extremidade ao longo do Nilo, a outra em um arco através de uma planície. Winston Churchill, de 23 anos, estava com a cavalaria britânica enquanto a batalha se desenrolava. Quase metade dos guerreiros do califa não tinha armas de fogo. Por volta das 8h, a incompatibilidade era óbvia. Milhares de guerreiros sudaneses foram atingidos. Nenhum deles conseguiu chegar perto o suficiente das linhas britânicas para lançar uma lança. Churchill viu as cargas sudanesas perderem o ímpeto, vacilarem e pararem. Os sobreviventes tentaram fugir. Como ele escreveu mais tarde, havia pouca chance para isso:

Eles subiram às centenas e aos cinquenta para voar. Instantaneamente, as máximas famintas e atentas e a infantaria vigilante se lançaram sobre eles, derrubando-os todos no chão - alguns mortos, outros aterrorizados. Mais uma vez, as bombas os seguiram até seu novo esconderijo. Novamente eles se levantaram, menos do que antes, e correram. Mais uma vez, as Maxims e os rifles dispararam. Novamente eles caíram. E assim por diante até a frente do zeriba [Recinto defensivo britânico] estava livre de homens ilesos por pelo menos meia milha.

A força britânica sofreu 48 mortos. As estimativas contemporâneas de mortos sudaneses ultrapassaram 10.000. Três dias depois, Churchill acompanhou uma patrulha a cavalo britânica que percorreu a planície e seu terrível tapete de restos humanos. Ele estava abalado, incapaz de enquadrar essas visões com sua compreensão da guerra travada por uma potência civilizada. As armas modernas não eram mais curiosidades. A guerra havia entrado em uma nova fase.

A terrível máquina da guerra científica, escreveu Churchill, havia feito seu trabalho.

No final da Primeira Guerra Mundial, a guerra científica era uma norma severa. Todas as grandes potências tinham metralhadoras e aprenderam a usá-las. Isso marcou o período de aceitação total e integração das metralhadoras no serviço militar convencional.

Nas primeiras décadas de produção de armas de fogo rápido, as armas eram produzidas em poucos lugares e vendidas ou distribuídas quase exclusivamente para governos. Exércitos, marinhas, milícias estaduais, prisões territoriais e semelhantes poderiam adquiri-los - não o homem comum. Metralhadoras eram caras. Eles eram complexos. Eles eram grandes, muitas vezes exigindo animais de tração para movê-los. Muitos homens foram necessários para operá-los e mantê-los. Nada sobre eles era um produto de consumo. A Alemanha de Adolf Hitler mudaria tudo isso.

Até a década de 1930, a munição de um atirador era quase universalmente de alta potência. Os exércitos foram enfeitiçados pelas possibilidades balísticas de alta velocidade, o que poderia levar a longo alcance, trajetória plana e, com uma bala pesada, ferimentos devastadores. Mudar para algo menor tinha se mostrado difícil. Afinal, quem proporia reformar fábricas de munições para produzir um cartucho que, pelo menos no papel, era menos letal?

Depois da Primeira Guerra Mundial, no entanto, grupos de oficiais começaram a se perguntar se a fidelidade à velocidade máxima e ao poder de parada eram uma desvantagem. Qual era a finalidade de um rifle que poderia atingir um homem a dois quilômetros de distância agora que os soldados usavam camuflagem e se moviam por infiltração? Havia poucos alvos a distâncias além de algumas centenas de metros, e não se esperava que muitos atiradores os acertassem. Para aqueles que questionam o status quo, as desvantagens dos cartuchos tradicionais são óbvias. Para dispará-los com eficácia, os rifles precisavam ser mais pesados, o que consumia mais recursos, aumentava os custos e tornava as armas difíceis de manejar. E cartuchos grandes não se prestavam a disparos automáticos em rifles, que tinham de ser pesados ​​e grandes para suportar o calor, a tensão e o recuo.

Em 1938, o Gabinete de Armas do Exército da Wehrmacht assinou um contrato com uma empresa de munições que desenvolveu o 7.92 Kurz, um cartucho com tamanho e potência aproximadamente intermediários entre o cartucho de rifle militar comum e os cartuchos de pistola da época.Baixosignifica curto, e o designer Hugo Schmeisser foi designado para elaborar planos para um novo rifle automático ou semiautomático que dispararia esse cartucho reduzido. No verão de 1942, a fábrica de armas Merz, trabalhando com Schmeisser, entregou 50 protótipos.

Um conceito com promessa militar cintilante havia ganhado forma: um rifle automático de potência média que poderia ser manuseado por qualquer homem, e que usava munição pequena o suficiente para que um único soldado pudesse carregar o rifle e algumas centenas de tiros. A maioria dos protótipos foi enviada para a frente russa para testes de combate. A Wehrmacht estava claramente satisfeita. No início de 1944, a produção de um modelo atualizado atingiu 5.000 peças por mês; 9.000 rifles foram fabricados em abril. A produção foi projetada para chegar a 80.000 rifles por mês em 1945 - quase um milhão por ano.

A arma revolucionária de Schmeisser teve apenas um curto período de batalha; A derrota da Alemanha garantiu isso. Mas marcou um desenvolvimento crítico: a chegada e aceitação institucional da automática de potência reduzida. Orifle de assalto(rifle de tempestade) não era uma metralhadora completa; não tinha tripé, trenó ou equipamento de deslocamento para mirar que permitiria ser firmemente instalado para disparos de longo alcance de alta precisão. Mas era um rifle excepcionalmente versátil - bem adequado para tiro de um único tiro em distâncias de combate típicas, e seu modo automático o tornava feroz para combate próximo e eficaz para fogo de supressão.

Quando as unidades alemãs recuaram, o sturmgewehr foi recolhido pelas tropas soviéticas. Os oficiais de inteligência e pesquisa e desenvolvimento do Kremlin, já dados ao mimetismo, começaram a trabalhar. Em março de 1944, eles colocaram em produção o M1943, um cartucho comparável ao 7.92 Kurz. Agora, armas teriam que ser feitas para dispará-lo.

Um dos jovens designers de maior sucesso da União Soviética, Aleksei Sudayev, foi colocado no projeto em primeiro lugar. Apenas alguns anos antes, Sudayev havia projetado uma submetralhadora enquanto estava sitiado em Leningrado, em condições que se aproximavam da fome. A arma havia sido usada para repelir os alemães. Ele foi talvez a luz mais brilhante no design de armas leves soviéticas.

Os supervisores de Sudayev consideraram seu protótipo de rifle de assalto promissor, mas muito pesado. O designer ficou gravemente doente antes de poder refazer sua arma. No final de 1945, com o desaparecimento de Sudayev, o Departamento de Artilharia do Exército Soviético abriu um concurso secreto dentro de sua constelação de projetistas para fazer um novo rifle automático para uso geral. Ao contrário do trabalho empresarial de Gatling, Maxim e outros na era precoce do design de armas de fogo rápido, esta era uma busca dirigida pelo estado - a vontade de Stalin combinada com a administração do Exército Vermelho.

Stalin gostava de concursos de design e, particularmente, da possibilidade de reunir várias propostas viáveis. Mikhail Kalashnikov, um sargento sênior com educação limitada que ainda não havia projetado uma arma aceita pelas autoridades, estava entre os que tiveram permissão para entrar. Ele trabalhou com uma equipe de oficiais e engenheiros, desenhistas e desenhistas para esboçar uma proposta de projeto. A União Soviética celebrou publicamente sua proeminenteconstrutor, como eram conhecidos os designers de armas. O sucesso significaria segurança, até mesmo fama. A primeira apresentação da equipe Kalashnikov foi de potencial limitado, mas depois que o campo foi peneirado no final de 1947, seu protótipo final ainda estava em disputa.

Curiosamente, os rifles de teste que o grupo de Kalashnikov apresentou nos primeiros testes de tiro eram muito diferentes daqueles apresentados nos últimos testes. Na verdade, a equipe voltou com uma nova arma. Nesse ponto, o registro histórico disponível, já obscurecido pela propaganda e declarações conflitantes, torna-se nebuloso. Muitos anos depois, Kalashnikov descreveu seu pensamento enquanto se preparava para a última rodada de testes: A fim de obter os melhores resultados neste concurso de ‘run-off’, tive que fazer uma inovação no design, não apenas melhorá-lo.

Por esse relato, por insistência de Kalashnikov, ele e Aleksandr Zaitsev, um engenheiro que o ajudou, redesenharam fundamentalmente o protótipo. Kalashnikov e Zaitsev encurtaram o cano e alteraram seu sistema operacional principal, combinando o porta-ferrolho e o pistão a gás em um único componente. Isso tornou o rifle mais fácil de desmontar e limpar. E o porta-ferrolho combinado e o pistão de gás eram enormes, dando ao sistema operacional do AK-47 energia em excesso para empurrar qualquer sujeira ou carbono acumulado dentro da arma. Este sistema pesado contribuiria para sua lendária reputação de raramente travar.

A equipe retrabalhou outros componentes. O mecanismo de gatilho foi revisado - um projeto que parece ter sido liderado por Vladimir Deikin, um oficial de testes designado para trabalhar com Kalashnikov. A trava de segurança do protótipo anterior, uma alavanca seletora, foi substituída por uma chave de chapa metálica que protegeria a área ao redor da câmara, bloqueando areia, poeira e sujeira.

Kalashnikov mais tarde descreveria seu suposto momento eureca. Tive várias ideias novas que viraram minha vida de cabeça para baixo. Alterei completamente a estrutura geral, disse ele. Sasha Zaitsev, meu fiel braço direito desde o início da competição, era nessa época a única pessoa ciente do meu plano real.

As fábricas de propaganda soviética repetiram e glorificaram a afirmação ousada e contundente do inventor de que ele foi a fonte das ideias de design que deram ao rifle de assalto sua forma final. Mas a história não resistiu bem ao longo do tempo. Zaitsev lembrava das coisas de maneira diferente. Ele disse que concebeu as mudanças; Kalashnikov, disse ele, se opôs a eles. Sugeri que o rifle de assalto Kalashnikov fosse totalmente redesenhado, escreveu Zaitsev. Consegui convencê-lo de que estava certo.

Outros membros da equipe de Kalashnikov também questionaram a ascendência do rifle. Eles alegaram que Kalashnikov levantou a ideia de um transportador de parafuso e pistão de gás integrado de Aleksei Bulkin, um designer rival. Um ex-camarada afirmou que Kalashnikov recebeu ajuda interna de um oficial sênior de testes, o major Vasily Lyuty. Em declarações após o colapso da União Soviética, Lyuty afirmou ter conduzido o projeto inicial do Kalashnikov por meio de uma exibição decepcionante nos testes. Ele disse que anulou uma avaliação de U. I. Pchelintsev, um engenheiro de testes, que dizia: O sistema está incompleto e não pode ser mais desenvolvido. Ao todo, afirmou Lyuty, ele recomendou 18 alterações no primeiro protótipo, alterações que Kalashnikov aceitou:

Senti profundamente a frustração do teste com Mikhail, porque éramos amigos. É por isso que quando ele pediu, como chefe da unidade de teste, para dar uma olhada na arma e no relato de Pchelintsev para delinear o programa de melhoria, eu concordei, é claro. Na verdade, assumi todos os negócios subsequentes em minhas mãos, graças a Deus por ter o conhecimento e a experiência necessários para isso. Tendo estudado o relatório de teste escrupulosamente, cheguei à conclusão de que o projeto tinha que ser refeito quase de novo.

Lyuty acrescentou que ele e Kalashnikov trabalharam lado a lado com Deikin, e o trio desenvolveu o protótipo que se tornou um finalista. Lyuty caiu em desgraça oficial e foi preso em 1951, acusado de participar de um grupo contra-revolucionário. Ele cumpriu pena em um campo de trabalhos forçados. Em 1954 ele foi reabilitado, mas não antes de Kalashnikov ter sido condecorado e elevado a um modelo oficial de virtude socialista. A essa altura, os AK-47 estavam circulando nas legiões de soldados recrutados da União Soviética, e a versão oficial das origens do rifle estava se transformando em uma história simplista: Kalashnikov, que havia sido ferido no início da Grande Guerra Patriótica, havia decidido fazer armas automáticas para defender sua pátria e conseguiu em um flash de inspiração e determinação. A festa cantou as notícias. A epifania de um homem orgulhoso e ferido, em um momento de perigo, havia armado sua nação. Ou assim foi a história.

O AK-47 chegou a uma época e situação geopolítica como nenhuma outra: o alvorecer da Guerra Fria. Foi uma arma de fogo que se tornaria a arma padrão para exércitos socialistas de trabalhadores e camponeses. A plataforma para um rifle automático compacto era bem adequada para a maioria dos usos na guerra e podia ser prontamente dominada por recrutas convencionais e revolucionários.

No entanto, os méritos práticos do rifle de assalto não explicam sua proliferação. O AK-47 não se espalhou globalmente porque foi bem concebido ou bem feito, ou porque empurrou o desenvolvimento de armas leves soviéticas à frente dos rifles então a favor no Ocidente. Em vez disso, tornou-se a arma militar mais comum do mundo porque a União Soviética descobriu seu valor não apenas como uma arma, mas também como uma ferramenta política na Guerra Fria.

Quando Stalin, o impaciente ditador cujos engenheiros desenvolveram armas de todos os tipos, morreu em 1953, ele foi substituído como secretário-geral por Nikita Khrushchev. Khrushchev herdou o portfólio de política externa do Kremlin e o complexo militar-industrial do país e, à medida que aprendeu a governar, percebeu como os dois poderiam ser ligados. As armas soviéticas se tornaram a moeda política soviética, com Khrushchev emergindo como um extraordinário negociante de armas. O AK-47 tornou-se sua melhor ferramenta de entrega nas manobras de influência do Leste-Oeste - um chip para garantir amizades e fortalecer aqueles que desejam atormentar o Oeste. As nações fizeram fila para obter a arma e Khrushchev aumentou a produção.

À medida que seu comércio de armas crescia, o líder soviético aproveitou outro valor potencial. A circulação de armas soviéticas e especificações de fabricação por todo o mundo contestado tornaria a interoperabilidade com as tropas soviéticas mais fácil em guerras futuras desencadeadas com a propagação da revolução socialista. Um dos primeiros desafios de Khrushchev foi institucionalizar os arranjos de segurança na zona tampão europeia. Em 1949, as potências ocidentais formaram a OTAN e patrocinaram a criação da República Federal da Alemanha. O Kremlin respondeu fundando a República Democrática Alemã. Movimentos e contra-movimentos continuaram. Em 1955, a Alemanha Ocidental aderiu à OTAN. O Kremlin, por sua vez, uniu seus satélites em um acordo de defesa mútua próprio, o Pacto de Varsóvia. O tratado foi assinado pela União Soviética, Albânia, Bulgária, Tchecoslováquia, Alemanha Oriental, Hungria, Polônia e Romênia.

Inicialmente, seu significado era retaliatório e simbólico, uma escalada na mesma moeda. Mas o tratado estimulou a proliferação de fuzis, graças ao seu quinto artigo, no qual os membros concordaram com um comando unificado. No outono de 1955, quando detalhes do comando circularam por meio de um memorando ultrassecreto, os comandantes das forças do Pacto de Varsóvia foram instruídos de que seriam responsáveis ​​pelo fornecimento de itens militares, de acordo com os sistemas de armamentos aceitos. A linguagem se referia a armas de padrão soviético, incluindo as armas mais prolíficas de todas - cartuchos e armas de fogo. O objetivo, segundo um oficial soviético, passou a ser a constante modernização de armas e equipamentos de combate e o desenvolvimento de novos e mais sofisticados protótipos de armamento. A União Soviética desempenha um papel de liderança aqui ... Uma das maneiras importantes de coordenar a política técnico-militar é padronizar armas e equipamentos de combate.

Por meio dessa cooperação, a maioria dos soldados do Bloco de Leste carregaria as mesmas armas e dispararia a mesma munição, agilizando assim a produção e o treinamento e, ao mesmo tempo, reduzindo os gastos com pesquisa e design. Isso lançou as bases políticas e industriais para o excesso de capacidade na produção de fuzis de assalto. As fábricas que produzem Kalashnikovs e munições foram subsidiadas na Bulgária, Alemanha Oriental, Hungria, Polônia e Romênia.

Esses países armaram seus serviços militares e de segurança com o rifle, mas também se tornaram exportadores. E as regras de produção, vendas e distribuição nada tinham a ver com as forças normais do mercado. Eles estavam ligados a decisões centralizadas e objetivos nacionais. O rifle de Stalin estava no centro de uma franquia socialista de armas. Com o tempo, sua proliferação se tornou um exemplo da lei das consequências não intencionais vistas pelo prisma da Guerra Fria: os membros do bloco forneceriam armas para conflitos depois que sua aliança acabasse, estendendo a influência do Pacto de Varsóvia para fora da região de maneiras que persistem .

Sob Khrushchev, o Kremlin também distribuiu sua tecnologia de armas além de seus vassalos. Assim como na padronização do Pacto de Varsóvia, havia dois arranjos principais: primeiro, transferências diretas de produtos acabados; posteriormente, a transferência das licenças para produzi-los. A primeira fábrica fora da Rússia a fabricar clones de AK-47 era um projeto urgente para a China e teve origem em uma colaboração secreta entre Stalin e Mao Zedong. A vitória de Mao sobre o Kuomintang, o partido de Chiang Kai-shek e a fundação da República Popular da China reforçaram a convicção quase religiosa de Stalin no fascínio do socialismo e da revolução global. Os chineses queriam atualizar sua indústria de armas.

Em agosto de 1951, o exército soviético concordou em fornecer especificações para oito tipos de armas, incluindo morteiros, metralhadoras, pistolas e rifles Mosin-Nagant (um precursor russo do AK-47). Em 1952, forneceu dados para a fabricação de artilharia e tanques. O AK-47 ainda estava no início de produção; o exército soviético não o compartilhou. Mas em meados da década de 1950, a China queria armas mais novas. Em 1956, a produção do Type 56, primeira versão chinesa do AK-47, teve início na Fábrica 626, em Beian.

Khrushchev agiu rapidamente. Na época do funeral de Stalin, uma única fábrica de armas nos Urais estava produzindo o AK-47. Três anos depois, as duas maiores forças militares do mundo tinham linhas de montagem paralelas para fuzis de assalto padronizados. Em 1958, o Kremlin iria compartilhar a tecnologia AK-47 com a Coréia do Norte. A ajuda militar da União Soviética ao Egito seria expandida para construir uma fábrica de Kalashnikov lá.

Entre esses acordos e a abertura de linhas de montagem de fuzis de assalto nas nações do Pacto de Varsóvia, o Kremlin garantiu a produção de Kalashnikovs em uma escala que nenhuma outra arma de fogo jamais vira.

Aqui está um significado comumente esquecido do desenvolvimento do AK-47, perdido na recontagem de fábulas: Os soviéticos, copiando um conceito alemão, criaram as circunstâncias para a arma cruzada, a arma que permitiria que o fogo do rifle automático passasse das mãos do estado para os indivíduos . O AK-47 era pequeno. Nenhuma mula, tripulação de homens ou caminhão era necessária para movê-lo ou operá-lo. Sua munição era leve; um adolescente pode carregar algumas centenas de rodadas. Sua variante com coronha de madeira pode ser escondida sob um cobertor. Aqueles com uma coronha dobrável podem ser pendurados sob um casaco. Ele fornecia flexibilidade - permitindo que quem o carregasse disparasse um único tiro ou disparasse rajadas.

Em termos clínicos, os braços automáticos evoluíram para uma forma eminentemente útil. Todas as coisas que podem ser feitas com balas a distâncias típicas de combates com armas pequenas agora podem ser feitas com uma arma automática que quase todos podem carregar e usar. E essa peça destilada de tecnologia de armas de fogo havia se tornado a produção de economias planejadas, que poderiam fabricá-las em números além do que qualquer pessoa fora dos estados policiais socialistas organizados precisaria ou desejaria. Correntes industriais e políticas na União Soviética haviam se alinhado para tornar o AK-47 a arma do mundo, o rifle automático para qualquer homem.

O impacto na segunda metade do século 20 é difícil de exagerar. Embora tenha nascido numa época em que Hiroshima e Nagasaki sugeriram que o poder final estava nas nações que possuíam a bomba nuclear, o Kalashnikov fez pender a balança para os oprimidos. No Vietnã, deu aos guerrilheiros locais uma vantagem importante sobre as forças expedicionárias americanas, cujos M-16s propensos a congestionamentos se mostraram um problema.

Na década de 1980, rebeldes afegãos armados com AK-47 fornecidos pelos EUA lutaram contra a União Soviética até um impasse. Idi Amin de Uganda acumulou as armas e manteve uma nação sob controle - até que seus depósitos escaparam da custódia do governo e deram poderes aos senhores da guerra locais, insurgentes, criminosos e Joseph Kony, o líder de um exército de crianças soldados que é, por qualquer avaliação razoável, um louco.

Na década de 1990, a arma foi um grampo de dezenas de guerras regionais que assolaram a África, Ásia Central e Oriente Médio. De acordo com as Nações Unidas, as armas pequenas - principalmente rifles de assalto - foram as principais armas em 46 dos 49 principais conflitos naquela década. Desde 2001, os militares dos Estados Unidos se tornaram um dos maiores compradores conhecidos de Kalashnikovs, que distribuíram por dezenas de milhares no Afeganistão e no Iraque, onde muitos deles novamente escaparam das mãos do Estado e se voltaram contra seus compradores .

Mais de cem anos atrás, no alvorecer da era das armas de fogo rápido, Richard Gatling escreveu ao presidente Abraham Lincoln, lançando sua arma como uma arma para homens de inteligência comum que poderiam esmagar a rebelião e manter a nação unida. Com a criação do AK-47 e sua disseminação pelo mundo, o sonho de Gatling se tornou realidade. O poder de fogo estava agora disponível para quase qualquer homem de inteligência comum, fardado ou não, treinado ou não, legal ou não, supervisionado ou não. Pode até ser tratado por uma criança. A guerra e o próprio mundo haviam mudado de maneira indelével.MHQ

Adaptado deA arma, por C. J. Chivers. Copyright 2010 de C. J. Chivers. Reproduzido com permissão de Simon & Schuster, Inc. Para obter mais informações sobre o livro, consulte cjchivers.com.

Este artigo apareceu originalmente na edição do inverno de 2011 (Vol. 23, No. 2) deMHQ - The Quarterly Journal of Military Historycom o título: Estas armas horríveis

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