F3F Biplane Barrels Back

Chris Prevost
O recém-reformado F3F-2 de Chris Prevost, anteriormente exibido no Lone Star Flight Museum, tem as marcas coloridas do VMF-2



Christ Prevost, da Vintage Airplane Company, acaba de devolver ao ar o F3F-2 que você vê aqui, que fez seu primeiro vôo pós-restauração em setembro passado.



GRumman F3Fs teriam sido lutadores icônicos apenas por causa das cores vivas que enfeitavam cada um - faixas, divisas, capuzes e painéis de vermelho, azul, verde, branco e amarelo. Definitivamente amarelo. As cores eram o código da Marinha dos Estados Unidos de 1930 para denotar esquadrão, afiliação a uma companhia aérea, posto de piloto e até mesmo a posição de vôo indicada por um avião em sua seção.

Mas o F3F tinha mais do que apenas uma paleta completa a seu favor. Foi o caça biplano definitivo da Marinha, o fim de uma era e o início de outra, já que o F4F Wildcat era o descendente direto do F3F. O F4F dificilmente era um monoplano F3F, entretanto, como é freqüentemente afirmado. Tudo o que os dois aviões têm em comum é o trem de pouso retrátil desajeitado com manivela e parte da fuselagem. Grumman construiu apenas 164 F3Fs, e quase certamente seriam aviões de combate ineficazes - visibilidade ruim da cabine; armamento mínimo de duas armas, calibre de rifle; e péssimas plataformas de armas por causa da instabilidade longitudinal. Mas seu visual agressivo de abelha e o fato de eles serem os últimos caças biplanos no inventário dos EUA os tornaram clássicos. (Eles não eram os últimos biplanos da Marinha, no entanto: o Curtiss SBC Helldiver os seguiu por dois anos.)



O primeiro F3F restaurado a voar durante a era do warbird pertencia a Doug Champlin e operava no início dos anos 1970. Na verdade, era um Grumman G-32A, uma das duas versões civis de dois lugares que Grumman construiu para uso da empresa. (Um terceiro monoposto civil foi construído como Gulfhawk II, para o piloto do airshow da Gulf Oil, Al Williams.) O Champlin G-32A naufragou após um incêndio em vôo e foi reconstruído pelo restaurador do Texas, Herb Tischler. Ao mesmo tempo, Tischler construiu do zero até três F3F-2s incorporando peças e placas de dados de vários cascos queimados recuperados no Havaí. O plano era vender os novos F3F-2s para financiar a restauração do biplace, e os três -2s de fato foram vendidos e eventualmente dispersos para uma variedade de proprietários.

Um deles está hoje com Kermit Weeks na Flórida. Outro é propriedade de James Slattery e geralmente está em exibição no Planes of Fame, em Chino, Califórnia, no poleiro de pássaros de guerra. E o terceiro F3F-2 está agora nas mãos de Chris Prevost, proprietário e piloto-chefe do Companhia de Aeronaves Vintage , uma loja de restauração e passeios de biplano em Sonoma, Califórnia.

O Prevost acaba de voltar ao ar o avião que vocês veem aqui, que fez seu primeiro vôo pós-restauração em setembro passado. Foi anteriormente exibido no Lone Star Flight Museum . Em setembro de 2008, o furacão Ike colocou muitas das aeronaves do museu, incluindo o F3F-2, debaixo d'água, então o trabalho de Prevost consistiu em grande parte em corrigir os danos causados ​​pela corrosão e converter a aeronave do status de exibição apenas para voo.



Parece que Prevost fez bem o seu trabalho. E quem sabe? Talvez um bom banho de água salgada tenha lembrado ao velho Grumman sua missão original de transportador.

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