Enfrentando o Inimigo: o cadinho do combate forjou culturas de unidade únicas nos regimentos da Guerra Civil



Sucesso tático em combaterepousa sobre uma base de fatores profundamente humanos, e as batalhas da Guerra Civil não foram exceção. Enquanto os estudiosos continuam a investigar incansavelmente as cartas e diários de soldados comuns em busca de evidências de suas convicções em uma ampla gama de tópicos, poucos examinaram como as crenças que os membros de regimentos particulares mantinham coletivamente sobre si mesmos, sua unidade e as tarefas que lhes foram atribuídas poderia influenciar seu desempenho no campo de batalha.



A história operacional da guerra há muito é escrita principalmente em narrativas, narrando os movimentos de regimentos e brigadas como se fossem peças de xadrez empurradas por generais. As decisões dos comandantes são analisadas criticamente e sua competência relativa comparada com a de seus oponentes. Mas a guerra é conduzida por grupos, não apenas indivíduos, e é melhor analisada por essas lentes. Os soldados da Guerra Civil vivenciaram a batalha como membros de regimentos e baterias específicos, e as maneiras pelas quais eles e seus camaradas percebiam os acontecimentos na batalha e se comportavam sob o fogo como uma unidade foram poderosamente informadas por suas experiências anteriores como membros de sua unidade particular. As diversas lições e crenças transmitidas por essas experiências formaram uma parte importante da cultura de cada unidade. Cada estandarte regimental esfarrapado em um campo de batalha da Guerra Civil representava uma história distinta, uma coorte com personalidade, caráter e cultura individuais nascidos de todas as provações e tribulações, e sucessos e fracassos que o levaram a esse lugar específico no tempo e no espaço.

Brigue. O general Charles Hovey era novo no comando de brigada em dezembro de 1862. (Picture History / Newscom)

Tele regimentos da União Brig. A brigada do general Charles Hovey oferece um estudo de caso de como as culturas regimentais se formaram e impactaram o desempenho de combate. Sua nova brigada da 1ª Divisão do Major General Frederick Steele do 15º Corpo de Exército do Major General William T. Sherman, Exército do Tennessee, foi formada poucas semanas antes da Batalha de Chickasaw Bayou no final de dezembro de 1862. A brigada de seis regimentos de infantaria e uma bateria foram montados a partir de unidades que guarneciam Helena, Arca, em preparação para a primeira tentativa de Sherman de capturar Vicksburg. Eles incluíam dois regimentos de tropas recém-criadas de Iowa, o 25º e o 31º, junto com quatro antigos regimentos, o 3º, 12º e 17º Missouri de maioria alemã, e o 76º Ohio. Embora os quatro últimos estivessem todos de uniforme desde a primeira primavera da guerra, apenas os três últimos haviam visto alguma ação significativa. O próprio Hovey ganhou a estrela de brigadeiro por bravura enquanto liderava um regimento de Illinois por meio de uma emboscada rebelde no Arkansas como coronel, mas não era de forma alguma um comandante endurecido pelo combate.

O presidente da faculdade antes da guerra, no entanto, era um estudante rápido. Ordenado por Steele em 26 de dezembro para sondar com cautela um dique estreito e densamente arborizado com sua brigada na Batalha de Chickasaw Bayou, a noroeste de Vicksburg, Hovey habilmente girou seus iowans verdes e colocou os missourianos mais experientes na frente de sua coluna. Sherman ordenou que Steele tentasse transformar as forças confederadas abrigadas no topo de Walnut Hills que guardavam a única estrada ao sul em Vicksburg, e a brigada de Hovey foi encarregada de liderar esse esforço. Muito rapidamente, sua atenção aos diferentes níveis de experiência de combate dentro de cada um de seus regimentos valeu a pena.



Quando o chefe da brigada foi repentinamente emboscado, os veteranos do Missouri reagiram rapidamente, dispersando-se para encontrar abrigo e responder ao fogo. Tendo sobrevivido a choques semelhantes com fogo inimigo antes na Batalha de Pea Ridge, os alemães foram fortalecidos por suas experiências anteriores de sobrevivência e sucesso. Mesmo assim, desta vez os rebeldes não se mostraram dispostos a ceder, e a maior parte da brigada de Hovey eventualmente se retirou sem nunca disparar um tiro.

Embora os novatos Iowans tenham sido misericordiosamente poupados do perigo, enquanto se reuniam em torno de pequenos incêndios no fundo do Rio Yazoo naquela noite sob uma chuva torrencial, os sobreviventes de outros regimentos Hawkeye menos afortunados que estavam fortemente envolvidos no ataque principal de Sherman em Walnut Hills se misturaram com os recrutas ainda verdes. Os sobreviventes em estado de choque vieram e nos contaram o quão perto eles chegaram de ser quase aniquilados durante o dia e mal escaparam, escreveu um Hawkeye verde. As histórias horríveis que contaram de perdas terríveis no ataque, junto com a aparente incompetência de nossos generais, tiveram um impacto profundo sobre os recrutas impressionáveis, moldando negativamente sua visão sobre ataques de baioneta e ameaçando sua confiança em Sherman e Steele. Ficamos imaginando por que ... nossos generais eram competentes apenas para liderar regimentos isolados em emboscadas e entre tiros cruzados de artilharia, destruindo assim o exército e não realizando nada, ponderou um assustado Iowan.

Union Advance on Arkansas Post (Map Graphics DFL Group 2019)

A influência dessas histórias de terror tornou-se evidente quando a brigada recebeu ordens de Steele para se preparar para um ataque noturno às obras rebeldes fortemente fortificadas ao norte de Vicksburg em Drumgould’s Bluffs na véspera de Ano Novo. Depois de ser transportada para o norte por navios a vapor sob a cobertura da escuridão, a divisão deveria pousar e atacar as obras inimigas com a ponta da baioneta. Os que estavam nas fileiras foram avisados ​​de que qualquer um que falhasse em manter seu ímpeto para a frente seria morto à vista. Os soldados foram instruídos de que o perigo era tão grande na retaguarda quanto na dianteira, e que as alturas deveriam ser tomadas se todos os homens caíssem, revelou um chocado Hawkeye. O recebimento de ordens tão agourentas no contexto das histórias de terror que haviam ouvido recentemente era demais para muitos aceitarem. Muitos oficiais se encolheram diante de tal perspectiva, um Iowan lembrou. Todo homem cujas entranhas não superaram sua bravura, escreveu outro, supôs que ele tivesse feito sua última oração. Até mesmo os veteranos oficiais alemães do 12º Missouri meditaram sobre o que seria de nós enquanto se preparavam com uísque e firmavam 'arquivadores' pelos mesmos meios. Felizmente, os planos de ataque foram abortados quando a névoa impediu qualquer visibilidade do objetivo.



Duas semanas depois, na manhã de 11 de janeiro no Battle of Arkansas Post, Steele ordenou que Hovey formasse sua brigada em preparação para um ataque frontal de todo o exército contra menos de 5.000 confederados que seguravam trincheiras cavadas às pressas protegendo o flanco vulnerável de Fort Hindman no rio Arkansas. Os separatistas foram amplamente superados em número pelo anfitrião federal de 30.000 homens com o qual o major-general John McClernand esperava dominar a escassa guarnição. Quando os planos iniciais de McClernand de envolver o forte e forçar sua capitulação incruenta foram frustrados por uma combinação de terreno pantanoso e oposição rebelde, apenas um ataque direto parecia capaz de decidir a questão. Como o assessor de Steele informou Hovey sobre o ataque iminente, coube a ele organizar e organizar os regimentos de sua brigada de uma maneira que melhor facilitaria seu sucesso.

As decisões de implantação de Hovey mais uma vez precisaram ser informadas pela história, capacidades e cultura distintas de cada unidade, não apenas a experiência relativa de seus oficiais comandantes. Aguardando ordens da cobertura de uma floresta à direita de Hovey, o veterano 17º Missouri do coronel Francis Hassendeubel, composto principalmente por ginastas amadores alemães dos clubes de atletismo Turnverein dos estados do norte, constituiria a ponta da lança de Hovey. Hassendeubel conquistou um recorde impressionante de bravura no México e no início da Guerra Civil, e garantiu a reputação de um estrategista sólido e líder corajoso. Seus veteranos de Turner se orgulhavam de sua capacidade atlética e pontaria, e o regimento rapidamente se tornou a força de infantaria leve dedicada de Steele, ganhando o cognome informal de atiradores de elite de Hassendeubel.

Batalha ao longo do Big Muddy: a Força Expedicionária do major-general William T. Sherman viajou pelo rio Mississippi com o apoio das canhoneiras do contra-almirante David D. Porter e não conseguiu chegar a Vicksburg em Chickasaw Bayou. O major-general John McClernand então levou uma força ao norte para Arkansas Post e capturou a guarnição e o forte de lá, conforme ilustrado abaixo. O major-general Ulysses S. Grant achou que o esforço de McClernand foi egoísta, mas o público do norte apreciou a vitória. (Ilustrado de Frank Leslie)
Batalha ao longo do Big Muddy: a Força Expedicionária do major-general William T. Sherman viajou pelo rio Mississippi com o apoio das canhoneiras do contra-almirante David D. Porter e não conseguiu chegar a Vicksburg em Chickasaw Bayou. O major-general John McClernand então levou uma força ao norte para Arkansas Post e capturou a guarnição e o forte de lá, conforme ilustrado abaixo. O major-general Ulysses S. Grant achou que o esforço de McClernand foi egoísta, mas o público do norte apreciou a vitória. (Ilustrado de Frank Leslie)



Como o veterano 12º Missouri foi destacado para guardar os suprimentos da brigada nos transportes, o 17º foi uma das duas únicas unidades da brigada de Hovey no campo que já havia conduzido um ataque, tendo atacado com sucesso uma linha Secessionista vacilante na Batalha de Pea Ridge , em 8 de março de 1862. Mais recentemente, várias das empresas alemãs se envolveram em uma breve escaramuça com os Texas Rangers em Arkansas que deixou vários de seus amados camaradas mortos. Na noite após a luta, espalhou-se a notícia de que a maioria das vítimas havia sido massacrada a sangue frio depois de se render e implorar por misericórdia. Os rumores aprofundaram as convicções anti-rebeldes dos holandeses de solo livre e eles tinham sede de vingança.

Fragmentos: a 76ª bandeira nacional do Ohio lista apenas uma parte das honras de batalha da unidade. O regimento do condado de Licking serviu até 1865 e lutou em 44 combates no Western Theatre. (Conexão de História de Ohio)

Atrás do dia 17, Hovey implantou o terceiro Missouri do Coronel Isaac Shepard. Shepard, nativo de Bay State, nunca tinha visto um combate pessoalmente, mas liderou homens em uma milícia de Boston antes da guerra antes de se mudar para o oeste, para o Missouri. Essa experiência lhe rendeu uma posição como ajudante de campo do major-general Nathaniel Lyon na Batalha de Wilson’s Creek, mas um chute do cavalo do general o incapacitou pouco antes da luta. Como seu comandante, a maioria dos homens de Shepard que preenchiam as fileiras do 3º Missouri nunca haviam experimentado combate. Anteriormente designados para tarefas de contra-guerrilha no Missouri, eles haviam conduzido longas marchas e perseguido bushwhackers de incontáveis ​​esconderijos no mato, mas o cadinho final da batalha até agora os tinha evitado.

Felizmente, o veterano 17 iria proteger o comando não sangrado de Shepard da tempestade iminente de fogo rebelde quando a brigada se aproximasse das obras inimigas. O terceiro, por sua vez, protegeria os novos levantes ainda mais verdes do 31º Iowa do Coronel William Smyth seguindo em apoio. Smyth, um advogado irlandês corpulento, e sua coorte representaram os frutos da chamada mais recente de Lincoln por voluntários. Em armas por menos de seis meses, o regimento era pouco mais do que uma multidão de civis com instrução elementar em exercícios, sem ter tido a oportunidade de testar sua coragem coletiva. Mesmo Smyth ainda tinha problemas para lembrar os comandos adequados no campo de desfile, às vezes tendo que confiar embaraçosamente em uma pergunta baixa para seu ajudante: Tenente, o que devo dizer?

Por Sua Nova Terra: O imigrante alemão Coronel Francis Hassendeubel do 17º Missouri morreu de complicações na ferida em 17 de julho de 1863. (Sociedade Histórica de Missouri)

Os Hawkeyes de Smyth olhavam para o bando de velhos alemães dispostos à sua frente como veteranos endurecidos em comparação. Concentrar-se em seguir sua liderança diminuiria o terror de eventos futuros, ao mesmo tempo em que apresentaria oportunidades de aprender com a observação. Ainda assim, no interesse da segurança de todos, Hovey ordenou aos novatos de Smyth que não fixassem baionetas ou tampas em seus rifles carregados, mas sim que seguissem de perto a linha de Shepard até novas ordens. Ambos sinalizaram aos nervosos Iowans que não deveriam se envolver em nenhuma luta corpo-a-corpo e impediram seus disparos espontâneos contra as ordens.

Formados à esquerda desses regimentos, ao ar livre além da floresta, estavam o 76º Ohio e o 25º Iowa. Tal como acontece com seus arranjos à direita, Hovey colocou o único outro regimento com experiência em combate em sua brigada, os veteranos de Ohio, à frente dos novos Iowans que o seguiam de perto em apoio. Ao sinal das baterias de campo, a brigada de Hovey entrou em ação.

Enquanto os Ohioans e Hawkeyes na esquerda corriam à frente na velocidade dupla através do campo aberto para a frente com gritos selvagens, as árvores e arbustos de madeira dificultavam para a ala direita manter o ritmo. Baterias rebeldes começaram a lançar cegamente tiros de granada nas árvores. Fragmentos de uma bomba explodindo rasgaram a mão de Hovey, distraindo-o brevemente do comando. Enquanto as balas estalavam através do dossel, os ocidentais instintivamente se deitaram no mato para se proteger, diminuindo ainda mais seu avanço. Um Iowan notou como as árvores e os tocos eram muito procurados e aqueles que haviam estado a serviço antes e eram honrados por sua bravura foram os primeiros a procurá-los.

Enquanto os dois regimentos de esquerda da brigada continuavam avançando, o 76º e o 25º rapidamente se viram sozinhos, a maioria fora da vista ou do alcance de Hovey ou do resto da brigada. Eles lutariam em um noivado separado como resultado. Embora planejasse originalmente o peso de toda a sua brigada para atacar as obras confederadas de uma vez, o terreno incômodo roubou Hovey de seus planos. As coisas só pioraram. Enquanto a ala direita rastejava através da madeira, o fogo esporádico enfileirado pelas árvores da direita de repente representou perigo para os alemães de Hassendeubel.

Primeiro gosto da dura guerra

Faces da batalha: Cada soldado que lutou na Batalha de Chickasaw Bayou em dezembro de 1862 saiu com sua própria perspectiva única da luta. (Knox, Thomas Wallace, Camp-Fire And Cotton Field)

A flotilha expedicionária de William T. Sherman e John McClernand no rio Mississippi durante o inverno de 1862-63, os movimentos iniciais no esforço para capturar Vicksburg, receberam pouca atenção dos historiadores militares da Guerra Civil. Isso é lamentável, visto que as batalhas de Chickasaw Bayou (26-29 de dezembro de 1862) e Arkansas Post (9-11 de janeiro de 1863) apresentaram muitos aspectos da luta agora comumente considerados como típicos das operações durante o último ano da guerra: períodos sustentados de contato próximo e lutas intensas, aumento do emprego de táticas de escaramuça e recurso regular a terraplenagem.

Todos esses fatores foram componentes integrais da luta nas terras baixas do Mississippi e do Arkansas no inverno de 1862-63. Os plantadores de sistema de dique labiríntico pré-guerra ergueram para controlar os rios inconstantes provaram ser terraplanagens improvisadas ideais, apresentando muitos regimentos aos desafios de superar uma posição inimiga fortificada pela primeira vez, ao mesmo tempo impressionando sobre o valor de cavar para fornecer proteção semelhante.

É muito bom para os homens em casa torcerem o nariz para valas, picaretas e espadas, refletiu um oficial de Iowa, mas para um homem educado antes dos canhões e atiradores afiados eles se tornam uma boa instituição. Depois de passar uma semana em escaramuças e tiroteios em contato próximo com os defensores rebeldes ao longo de Chickasaw Bayou, muitos nas fileiras federais reclamaram de tensão nervosa e insônia. As chuvas frequentes e a falta de cobertura nos transportes a vapor fizeram com que muitos passassem semanas sem quase nenhuma oportunidade de secar seus uniformes e equipamentos encharcados.

Muitos posteriormente congelaram enquanto manobravam à noite em terra onde cobertores e outros confortos eram frequentemente proibidos. Embora pequenas em comparação com operações de meses de duração como a Campanha de Atlanta, vários soldados que serviram em ambas perceberam relativamente pouca diferença.

Refletindo sobre suas experiências em Chickasaw Bayou após a guerra, o Soldado Charles Willison do 76º Ohio, um veterano das partes mais difíceis da Campanha de Atlanta, afirmou que nenhum compromisso no qual eu estive envolvido depois me impressionou com a sensação de pesadelo deste. .

No front doméstico da Guerra Civil, muitos recuaram diante de relatos de jornais sobre números grotescamente altos de baixas, equiparando a gravidade de determinadas lutas às suas respectivas contas de açougueiro, assim como os historiadores costumam fazer hoje. Os soldados que suportaram os confrontos, no entanto, ficaram restritos ao que o historiador pioneiro John Keegan chamou de seu ângulo de visão pessoal limitado ao avaliar suas próprias experiências. Engajamentos comparativamente pequenos podem ser tão traumáticos e impactantes para os participantes quanto engajamentos maiores e titânicos.

Quando os soldados liam os mesmos relatos de jornais publicados por correspondentes incorporados, mesmo que incluíssem partes dos relatórios oficiais de generais, eles frequentemente descobriam que suas experiências pessoais de um evento, e as de sua unidade, eram difíceis de situar no quadro geral emergente . Como Keegan apontou em seu livro clássico de 1976, The Face of Battle, o quadro geral não refletia a miríade de experiências individuais que se desenrolavam no nível do solo.

Mas foram nessas experiências de um determinado evento no nível do solo que os soldados e seus regimentos refletiram e aprenderam. Os historiadores ainda tendem a pensar em termos de narrativas nas quais todos os movimentos, mesmo a menor das ações, são compreendidos.

Tal realidade era estranha aos soldados que lutavam através da fumaça. Compreender plenamente a influência que tais experiências tiveram no amadurecimento dos soldados da Guerra Civil e das unidades que os lutaram e suportaram requer uma busca para reconstruir as muitas faces da batalha.–E.M.B.

Espiando um punhado de cavaleiros do Texas - seus arquiinimigos - os escaramuçadores Turner rapidamente mudaram de frente para enfrentar a nova ameaça e removeram a cobertura protetora de sua experiência veterana do ataque da brigada. Empilhando-se em uma ravina para se proteger, os veteranos do 17º começaram a exercer seu comércio, mesmo enquanto o resto da formação de Hovey, agora com o 3º Missouri não testado de Shepard na liderança, saiu das árvores para o aberto e se aproximou dos ainda silenciosos poços Rebeldes.

Os ataques frontais da guerra civil dependiam quase inteiramente da psicologia. O sucesso dependia da coordenação de tarefas e da resiliência psicológica de um regimento de ataque. Os comandantes inspiravam e orientavam sua formação, os oficiais subalternos repetiam os comandos aos homens acima do barulho, os sargentos mantinham a disciplina por trás das fileiras e os soldados confiavam em seus líderes, uns nos outros e em suas probabilidades de sobrevivência percebidas. Acima de tudo, um regimento precisava acreditar coletivamente que poderia fazer (e sobreviver) um ataque para maximizar sua probabilidade de fazê-lo. Isso se tornou especialmente importante quando os efeitos terríveis do fogo inimigo começaram a desafiar dramaticamente a suposição. A capacidade de um voleio defensivo à queima-roupa de roubar a crença no sucesso e na sobrevivência de uma unidade de ataque está no cerne das táticas defensivas.

  • Tenente Thomas C.Bird, Co. C (Biblioteca do Congresso)
  • Capitão Joseph H. Evans, Co. G (Biblioteca do Congresso)
  • Maj. Sewall S. Farwell, Co. H (Biblioteca do Congresso)
  • Capitão Adam Gebert, Co. F (Biblioteca do Congresso)
  • Tenente Michael Maloney, Co. K (Biblioteca do Congresso)
  • Capitão Adelbert M. Phillips, Co. I (Biblioteca do Congresso)

Líderes Hawkeye: Os oficiais, acima de tudo, serviram na 31ª Infantaria de Iowa, e sobre seus ombros caiu a responsabilidade de liderar o regimento em suas angustiantes batalhas iniciais em Chickasaw Bayou e Arkansas Post.

Todos os membros de um regimento de ataque tiveram que manter sua confiança no sucesso, mantendo o ímpeto para a frente através do cadinho traumático do voleio inicial de um defensor. Foi durante a recepção desta rajada de choque que a experiência e cultura particulares de uma unidade no passado poderiam fazer toda a diferença, fortalecendo as almas dos homens ou inspirando temor existencial e premonições de desastre iminente. Se um regimento pudesse suportar psicologicamente o terror da explosão inicial de tiros, as chances de um defensor abandonar sua posição eram relativamente altas. Raramente os regimentos atacantes eram fisicamente destruídos por uma única salva e, na maioria dos casos, nenhuma luta corpo a corpo ocorria. As cargas de baioneta funcionavam mais como armas psicológicas do que como ferramentas de coerção física nas batalhas da Guerra Civil, mas, ao contrário da crença popular, freqüentemente se mostravam eficazes.

Ataques frontais foram quase inteiramente dependentes da psicologia

A ala direita de Hovey estava a menos de 100 passos da terraplenagem Rebelde quando os feijões azuis voaram para nossas fileiras, trazendo morte e destruição, lembrou o terceiro portador de cores do Missouri. Ao contrário dos errantes veteranos de Ohio à sua esquerda, que suportaram com sucesso dois voleios rebeldes sucessivos antes de atingir o solo para se proteger ao perceber que não tinham apoio, nada no terceiro patrimônio do Missouri o havia preparado para tal experiência. Os alemães foram abatidos impiedosamente por fogo pela frente e pelos flancos enquanto lutavam para escalar as árvores derrubadas destinadas a retardar seu avanço.

Era impossível ultrapassar a barricada, lembrou o alferes. Estávamos todos presos em uma armadilha e nossos meninos caíram como moscas. Foi terrível. Em questão de minutos, 75 moradores do Missouri foram atingidos por fogo rebelde e 14 deles mortos. Mesmo assim, o regimento não havia sido destruído fisicamente. Mesmo com as baixas que sofreu, junto com os Hawkeyes seguindo de perto em apoio, a ala direita de Hovey ainda superava em muito os rebeldes nos poços. Muito mais eficaz do que a carnificina humana que a salva produziu foi a confusão e o terror que semeou entre os habitantes do Missouri.

Os aterrorizados Iowans seguindo de perto pela retaguarda olhavam com horror. Embora poupado os efeitos físicos do fogo confederado, a visão dos veteranos de longa data no front enquanto cambaleavam e caíam no chão imediatamente inspirou choque. Alguém em sua linha gritou que a ordem era retirada, lembrou um Iowan. Assim, os sobreviventes pularam de pé e, com a rapidez de um relâmpago, dispararam de volta sobre nós. O resultado foi o caos, e embora apenas 14 Iowans ainda tivessem sido feridos, os Hawkeyes espontaneamente se juntaram à derrota. Aproveitando as cores nacionais, Smyth gritou para que seu abalado regimento se reorganizasse, mas com sucesso apenas moderado. Os estabilizados começaram a atirar da cobertura das árvores, mas nenhum ousou dar outro passo à frente. A brigada de Hovey havia aprendido a lição.

Apesar da repulsa de Hovey, depois que os sobreviventes se envolveram em um tiroteio de curta distância na segurança das árvores por várias horas, a guarnição confederada de Fort Hindman se rendeu espontaneamente e a Batalha de Arkansas Post terminou com a vitória da União. Inicialmente chocados com a forma como seu óbvio fracasso em dominar os defensores do sul havia de alguma forma terminado em vitória, os homens da brigada de Hovey eventualmente se parabenizaram por sua sobrevivência e sucesso. Mesmo assim, quando mais uma vez a bordo dos conveses úmidos de navios a vapor frígidos e depois aglomerados em torno de incontáveis ​​fogueiras na lama da Louisiana de Young’s Point, o legado cultural mais complicado do Arkansas Post foi gravado na estrutura da cultura de cada regimento sob o comando de Hovey.

Apesar da batalha maior terminar vitoriosamente, o trauma da própria repulsa da brigada influenciou profundamente a confiança dos homens em cada unidade em sua capacidade coletiva de ter sucesso em qualquer ataque futuro. Olhando através do Mississippi para as defesas de Vicksburg de seus miseráveis ​​acampamentos ao longo da margem da Louisiana, os sobreviventes do Post temeram o futuro.

A maioria esperava que seus líderes tivessem aprendido as mesmas lições que aprenderam com a terrível experiência. Nossos oficiais descobriram que Storming rebel Breast trabalha com infantaria não compensa, escreveu um Iowan. É desanimador ... sempre ter que atacar um inimigo por trás de suas entrincheiramentos, outro Hawkeye considerou. Espero que isso não tenha que ser feito aqui. Essa falta de confiança poderia ser o calcanhar de Aquiles de qualquer ataque futuro.

Isso se tornou totalmente evidente quando a brigada foi chamada para atacar a terraplanagem rebelde durante o cerco de Vicksburg em 22 de maio de 1863, quando o major-general Ulysses S. Grant ordenou um grande ataque para tentar quebrar as linhas do sul. Outras brigadas ao longo da linha do 15º Corpo de exército, muitas com sucesso anterior em assaltos, lutaram contra o fogo até o parapeito inimigo - pelo menos até que suas formações fossem desmanteladas pelo fogo confederado - os regimentos da brigada de Hovey, agora liderados pelo coronel Charles R. Woods mostrou pouco da determinação que tinham antes do Arkansas Post, interrompendo seu avanço bem antes do parapeito Rebelde na primeira capa disponível.

Não foi apenas a intensidade do fogo rebelde segurando a brigada, mas também a herança traumática de cada regimento na brigada. A experiência apenas reforçou as suposições mantidas por toda a brigada sobre sua incapacidade de ter sucesso em ataques frontais. Não acho que haverá mais acusações feitas, um oficial de Iowan concluiu depois. Os homens não podem ser feitos para isso.


Battle Rattle

Batalha de Chickasaw Bayou

26 a 29 de dezembro de 1862
Neste esforço inicial para capturar Vicksburg, Mississippi, as forças da União atacaram a cidade pelo noroeste, mas foram frustradas por uma combinação de clima miserável, bosques densos, pântanos sem fundo e forte resistência dos confederados.

Forças dos EUA
Gen Brig William T. Sherman
15º Corpo, Exército do Tennessee
Esquadrão do Rio Mississippi
31.000 homens, 1.800 baixas

Forças C.S.
Tenente-General John Pemberton
Departamento de Mississippi e East Louisiana
14.000 homens, 200 baixas

Battle of Arkansas Post

9 a 11 de janeiro de 1863
As forças da união foram bem-sucedidas na captura do Fort Hindman no Arkansas Post no rio Arkansas, o que impediu as forças do sul de usar a hidrovia como meio de interromper as atividades no Mississippi. O comandante geral Ulysses S. Grant, no entanto, não foi informado do movimento e considerou-o uma distração do objetivo principal de capturar Vicksburg.

Forças dos EUA
Maio. Gen. John McClernand
Exército do Mississippi
28.949 homens, 1.061 baixas

Forças C.S.
Brigue. Gen. Thomas Churchill
Fort Hindman Garrison
4.900 homens, todos mortos, feridos ou capturados


Costly Union Victory: O terreno frio e hostil enfraqueceu e adoeceu muitos soldados na expedição do Arkansas Post. É claro que nenhum incêndio foi permitido ... e o sofrimento em consequência durante a noite foi extremo, lembrou um oficial de Ohio em uma das brigadas de Hovey. Grant acreditava que o movimento minava desnecessariamente os recursos federais, e foi uma das razões pelas quais ele acabou dispensando McClernand em 18 de junho de 1863, durante o cerco de Vicksburg. (Map Graphics DFL Group 2019)

Na verdade, o único regimento da brigada que se mostrou disposto a pressionar para casa seu ataque naquele dia, com consequências desastrosas, foi o 12º Missouri, que havia sido destacado para guardar os transportes durante os combates no Arkansas Post. Sem o apoio do restante relutante da brigada, os moradores do Missouri sofreram mais de 30% de baixas durante o ataque. Agora, eles também compartilhavam das convicções dos demais. Sherman acha que tudo pode ser forçado pelos invasores, observou um oficial enojado. Após sucessivas repulsões traumáticas, os homens da brigada discordaram enfaticamente.

Embora únicos em suas particularidades, os regimentos de Hovey não eram nada singulares em sua aversão erudita a ataques frontais. O mesmo padrão de erosão da eficácia quando chamado a atacar é um fenômeno que os historiadores há muito identificam como uma tendência em ambos os exércitos durante a guerra, especialmente durante seus últimos anos. Crucialmente, no entanto, devido à falta de qualquer programa formal de lições aprendidas em qualquer um dos exércitos, cada regimento da Guerra Civil desenvolveu tal aversão ao longo de sua própria trajetória ou curva de aprendizado.

Os historiadores há muito reconheceram que era importante quem comandava um exército ou unidade em um determinado momento e lugar da história militar. Eles se mostraram muito menos sintonizados com as diferenças freqüentemente sutis entre grupos fortemente unidos de combatentes no campo de batalha, e a impressão de todas as experiências passadas que eles carregaram coletivamente com eles e trouxeram para suas lutas contra o inimigo. Explorar essa dinâmica oferece oportunidades abundantes para avançar a história operacional da Guerra Civil em direções novas e amplamente interdisciplinares, auxiliando na busca contínua de elaborar explicações muito mais holísticas para o desempenho das unidades militares e os resultados de ambos os engajamentos menores e grandes campanhas.

Eric Michael Burke (@ xv40rds) é um Ph.D. candidato em história militar na Universidade da Carolina do Norte em Chapel Hill. Seu projeto atual, Soldiers From Experience, analisa a evolução do patrimônio operacional e da cultura nos regimentos do 15º Corpo de Exército de Sherman durante a Guerra Civil. Sua pesquisa mais ampla explora as muitas maneiras pelas quais a experiência histórica molda como as organizações militares do passado e do presente operam dentro e fora do campo de batalha. Ele é um veterano da infantaria de combate do Exército dos EUA; 1/9 Infantaria, 2ª ID no Iraque e 1/12 Infantaria, 4ª ID no Afeganistão.

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