A estrela caída do artista alemão Ernst Ludwig Kirchner





O artista alemão Ernst Ludwig Kirchner foi um pioneiro do movimento de vanguarda europeu. Este autorretrato é sua obra mais famosa.

Éprimeiro Ludwig Kirchner’sAuto-retrato como soldadocontinua a ser uma das pinturas europeias mais famosas produzidas durante a Primeira Guerra Mundial. A fama da obra cresceu desde a época em que Kirchner a pintou em 1915. Na verdade, o autorretrato foi sua primeira obra a aparecer em grandes museus - primeiro como um empréstimo para a Staatliche Gemäldesammlung em Dresden e, posteriormente, como uma aquisição pela Städelsches Kunstinsitut em Frankfurt am Main.

O famoso filósofo alemão Eberhard Grisebach, que visitou Kirchner em Berlim em março de 1917, fez uma avaliação respeitosa das obras do artista. Cada imagem tinha seu próprio caráter colorido, uma grande tristeza estava presente em todas elas; o que antes eu achava incompreensível e inacabado criava agora a mesma impressão delicada e sensível de sua personalidade, escreveu Grisebach. Em toda parte uma busca por estilo, por compreensão psicológica de suas figuras. O mais comovente foi um autorretrato de uniforme com a mão direita decepada.



O estilo expressionista de Kirchner, com suas cores brilhantes e linhas nítidas, destaca características humanas facilmente reconhecíveis. Kirchner se apresenta como um artista de uniforme. Um cigarro balança em seus lábios. De forma alarmante, sua mão direita (que Kirchner costumava pintar) foi cortada, deixando um coto vermelho, mas sem sangue. A mão esquerda tem pouca semelhança com uma mão real e parece quase se fundir com o corpo de uma mulher nua logo atrás do artista. Da mesma forma, seu rosto parece roçar no braço da mulher. Mas não há conexão explícita entre as duas figuras humanas, ambas as quais olham com olhos desfocados em direções diferentes. Nenhum mostra qualquer emoção humana identificável.

Os oficiais nazistas incluíram o Auto-retrato de Ernst Ludwig Kirchner como um soldado em uma exposição de arte degenerada em Munique em 1937, renomeando a obra Soldat mit Dirne (Soldado com Prostituta). (Charles F. Olney Fund, Allen Memorial Art Museum, Oberlin College, Ohio)
Os oficiais nazistas incluíram o Auto-retrato de Ernst Ludwig Kirchner como um soldado em uma exposição de arte degenerada em Munique em 1937, renomeando a obra Soldat mit Dirne (Soldado com Prostituta). (Charles F. Olney Fund, Allen Memorial Art Museum, Oberlin College, Ohio)

Poucos questionaram o significado deAuto-retratocomo uma pintura estridentemente anti-guerra. Certamente, os oficiais nazistas lêem a imagem dessa forma. Eles apreenderam a pintura em 1936 e a exibiram - presumivelmente como um exemplo negativo - em uma exposição de arte antibolchevique no mesmo ano. Mais notoriamente, em 1937 eles incluíram o trabalho em uma exposição de arte degenerada em Munique. Os nazistas mudaram o títuloSoldat mit Dirne(Soldado com Prostituta)



A interpretação padrão da obra como um repúdio amargo à Primeira Guerra Mundial sobreviveu por muito tempo à derrota da Alemanha nazista. Gerações de historiadores da arte, mais recentemente com a ajuda da teoria do gênero, afirmaram repetidamente que a pintura fornece um testemunho marcante do desgosto do artista com esse conflito. Como escreveu o historiador de arte Donald Gordon em 1987:

O artista não pode pintar e o soldado não pode lutar. Sua violação é tão frustrada quanto seu corpo é mutilado. O simbolismo pessoal da pintura é de paralisia e castração, de perda funcional tanto profissional quanto sexual. Seu simbolismo social, entretanto, é de desafio e autoridade militar, de um sacrifício imaginário de uma parte do corpo para evitar o sacrifício de toda a pessoa no campo de batalha. Se um homem deve ser desguarnecido para evitar uma ação militar, então Kirchner mostra, por meio de uma desejada amputação, um pacifismo profundamente sentido.

Os críticos nazistas da década de 1930 e um sério historiador da arte acadêmico que escreveu na década de 1980 certamente colocariam julgamentos de valor radicalmente diferentes sobre a obra e sua mensagem. Mas se ambos pudessem chegar a interpretações semelhantes, pareceria haver pouco a explicar. O autorretrato de Kirchner representa uma vítima castrada, protestando impotentemente contra a tragédia da Primeira Guerra Mundial, mesmo quando essa tragédia ainda estava se desenrolando.

No entanto, sempre foi muito fácil presumir uma conexão entre a vanguarda artística do início do século 20 e o pacifismo incondicional. Muito antes de 1914, a vanguarda se preocupou em encontrar os meios adequados de expressão artística - não em rejeitar a guerra em si. Na verdade, em seuManifesto do Futurismo, publicado em 1909, o artista italiano Filippo Tommaso Marinetti abraçou um futuro incêndio. Outras figuras certamente aceitaram a guerra quando ela veio. Os pintores franceses Fernand Léger e Georges Braque responderam ao chamado às armas quando seu país se mobilizou em agosto de 1914. O poeta e surrealista Guillaume Apollinaire, nascido na Itália de mãe polonesa e pai italiano, solicitou a cidadania francesa e acabou ingressando na artilharia. Os artistas Max Beckman, Otto Dix e George Grosz se ofereceram para servir sua pátria alemã. Em Viena, Oskar Kokoschka vendeu pinturas expressamente para pagar por seu equipamento para servir na cavalaria da Áustria-Hungria.

Kirchner ocupou um lugar único como uma estrela em ascensão na vanguarda europeia antes da guerra. Membro do Die Brücke (The Bridge), um grupo de artistas expressionistas alemães fundado em Dresden em 1905, Kirchner reuniu seus talentos contra as convenções artísticas realistas. Mas os membros do grupo também reconheceram conexões profundas com tradições mais antigas, particularmente artesanais - como o trabalho de Albrecht Dürer, Mathias Grünewald e Lucas Cranach, o Velho. Não por coincidência, todos haviam sido figuras importantes em uma escola de arte renascentista distintamente alemã.

Um bom livro de Peter Springer,Mão e cabeça: Ernst Ludwig Kirchner's Auto-retrato como soldado(University of California Press, 2002), detalha as origens e a história da exposição da pintura. Em 1914, quando a Alemanha se mobilizou para a guerra, Kirchner, de 34 anos, colocou seu nome em uma lista de recrutamento para a artilharia. Em abril de 1915, ele escreveu a seu amigo, o crítico de arte Gustav Schiefler: Fui à convocação para a artilharia de campanha, uma divisão bonita e para mim interessante. Agora estou esperando a convocação; quando você está no exército, você sempre tem que esperar.

A essa altura, a Grande Guerra já havia transformado a maneira como os europeus travavam a guerra. A carnificina na Frente Ocidental atingiu níveis sem precedentes. Ninguém sabia dizer como, quando ou mesmo se o conflito terminaria. Em maio de 1915, Kirchner entrou no Regimento de Artilharia de Campo de Manstein nº 75 (o número em seu uniforme no autorretrato). Ele serviu atrás das linhas e tornou-se fortemente apegado ao cavalo que cuidava.

Antes da guerra, o estado mental de Kirchner era menos do que estável, uma condição agravada por problemas de saúde física. Ele bebia, fumava muito e usava morfina e barbitúricos. Uma vez no exército, ele quase parou de comer.

Um compreensivo comandante dispensou Kirchner dos exercícios regulares com o pretexto de que a unidade precisava de suas habilidades fotográficas. Mas a saúde de Kirchner continuou a piorar e ele teve permissão para se recuperar. Talvez não por coincidência, o cirurgião de campo que autorizou a licença logo se viu na posse de um quadro de Kirchner. Em dezembro de 1915, os superiores de Kirchner tornaram sua licença médica permanente e o dispensaram do exército. Assim, o serviço militar direto de Kirchner na Primeira Guerra Mundial acabou em questão de meses. Ele não apenas nunca fora ferido, como nunca servira perto da frente de batalha. Em 1917, sua retirada pessoal da guerra o levou para Davos, na Suíça, onde permaneceu a maior parte do resto de sua vida, que terminou com seu suicídio em 1938.

Os historiadores da arte, sabendo que Kirchner não sofreu ferimentos em combate durante a guerra, interpretaram a mão amputada emAuto-retratocomo simbólico: a guerra horrível roubou Kirchner de sua criatividade, até mesmo de sua masculinidade. O artista não pode ser homem se não puder pintar ou se apenas puder pintar imagens de feridos ambulantes como ele. Ele só podia pintar arte sem beleza, o hediondo tendo se tornado a única estética imaginável na guerra das trincheiras.

Mas, na verdade, a própria existência deAuto-retratoe outros trabalhos importantes deste período sugerem que a criatividade diminuída em tempo de guerra era o menor dos problemas de Kirchner. Na verdade, ele continuou a produzir obras artisticamente significativas, incluindo outra pintura relacionada à guerra,Os soldados tomam banho(Artilheiros no chuveiro), em 1915. Com certeza, Kirchner passou grande parte da guerra dentro e fora dos sanatórios, em um esforço fadado a restaurar sua saúde e livrá-lo de hábitos insalubres, notadamente sua dependência de Veranol, o primeiro barbitúrico vendido comercialmente. Mas foi também durante a guerra que Kirchner começou a ter sucesso comercial. A Schames Gallery em Frankfurt realizou uma exposição de suas obras em outubro de 1916, que proporcionou ao artista uma segurança financeira incomum. Sua resposta foi outro colapso nervoso e um retorno ao sanatório naquele dezembro. Suas muitas paisagens de guerra e pós-guerra são infalivelmente elétricas, mas sem dúvida, depois de 1915, ele nunca criou uma obra tão poderosa quantoAuto-retrato.

Talvez mais surpreendentemente, o compromisso de Kirchner com a guerra perdurou. Como tantos outros europeus, ele parece ter feito uma distinção entre a guerra mundial e sua guerra pessoal. A guerra mundial pode ser insensata e prejudicar irreparavelmente a vida daqueles que tocou, mas Kirchner manteve uma forma altamente idiossincrática de apego a ela, até mesmo da Suíça. Ele continuou a buscar encomendas relacionadas ao esforço de guerra, incluindo uma estátua patriótica doFerreiro von Hagen(Ferreiro de Hagen). Ele escreveu a Schiefler em outubro de 1916, cerca de 10 meses depois de deixar o exército para sempre: Quero publicar um pequeno livro para mostrar ao povo alemão que teria prazer em contribuir com algo humano e artístico, não apenas com armas.

Na verdade, parece plausível transformar a leitura consagrada deAuto-retrato como soldadoem sua cabeça. Talvez a profunda ansiedade da pintura reflita não tanto a vitimização do artista pela guerra, mas seu senso de sua própria insuficiência diante dela. Ele se alistou para o serviço como soldado e falhou totalmente, bem antes de chegar perto de um perigo físico. Ele se tornou uma zombaria viva de suas próprias intenções. A pintura apresentada em cores lúgubres, para usar uma gíria da época, umaleijado militar, um militar aleijado. Este termo de escárnio significava um fracote incapaz de viver de acordo com as normas masculinas de soldado.

Deste ponto de vista, a mulher nua na pintura torna-se não o emblema objetificado da impotência sexual de Kirchner, como os críticos há muito sustentam, mas uma extensão do próprio autor. Afinal, a pintura é um autorretrato. A leitura convencional da mulher como trabalhadora do sexo parece razoável, dada a frequência com que Kirchner fotografou e pintou essas mulheres. Mas emAuto-retratoo soldado e a mulher quase se fundem - na mão esquerda do soldado e ao longo da mão direita da mulher e o rosto do soldado. A chave para entender essa fusão é entender o medo mortal de Kirchner de retornar ao serviço ativo, apesar de sua licença médica permanente. Ele não podia escapar do que considerava sua própria castração. Ele escreveu a Schiefler em novembro de 1916: No momento, sou exatamente como as prostitutas que pintei. Levado para longe, na próxima vez. A mulher continua sendo um sítio objetificado da misoginia, mas aqui um sítio internalizado. Ela, uma encarnação alternativa de Kirchner, faz parte daAuto-retrato.

Kirchner, como milhões de europeus, revisou suas opiniões sobre a guerra logo após seu término. Para Kirchner, o salto foi curto, de militärischer krüppel, que odiava a si mesmo, a vítima de uma guerra cruel além de seu controle. Após a amarga paz de 1919, Kirchner poderia culpar a totalidade do sofrimento individual e coletivo na guerra, que devorou ​​a vida de milhões e, para a Alemanha, resultou na derrota. Em 1921, surgiu a perspectiva de uma comissão para projetar um monumento aos estudantes da Universidade de Jena que haviam morrido na guerra. Kirchner recusou, protestando que a tarefa ia contra minha convicção interna. Sempre fui oponente da guerra, desde o início, e não posso, com a consciência honesta e limpa, trabalhar pela glorificação dos soldados. Na melhor das hipóteses, essa contenção simplificou demais suas próprias respostas à guerra. Mas, ao rejeitar a chance de competir por esta comissão, Kirchner poderia completar sua jornada pessoal da aceitação à resistência e ao repúdio à Grande Guerra.

Kirchner não exibiu má-fé sobre o assunto, mas mudou seus pontos de vista sobre a guerra de forma mais completa e rápida do que gostaria de se lembrar. Milhões de outros europeus de ambos os lados fizeram o mesmo. Em 1921, ele poderia apagar os fatos problemáticos de sua anterior adesão à guerra. Kirchner poderia dizer a si mesmo que sua recusa à guerra sempre fora a história, e não apenas o fim dela. Sua jornada consistiu no final de sua jornada, pura e simples.

Assim, se lido como um monumento que representa a Grande Guerra como vitimização e tragédia culminando na renúncia completa à Grande Guerra como uma causa digna, KirchnerAuto-retrato como soldadonão é, de fato, uma obra de vanguarda. Kirchner simplesmente expressou em linhas fortes, cores vivas e expressões faciais, angustiante em sua inexpressividade, um ponto de vista que na década de 1920 havia se tornado totalmente dominante na cultura europeia. A tarefa do historiador consiste em desemaranhar os significados historicamente específicos do objeto em diferentes momentos. O que uma pintura passou a significar não é o que sempre significou.

Os nazistas mais tarde reforçaram a própria interpretação de Kirchner de sua obra, incluindo-a em sua exposição sobre arte degenerada. Na Segunda Guerra Mundial,Auto-retratocaiu na obscuridade. Em circunstâncias desconhecidas e talvez duvidosas, Kurt Feldhausser, um colecionador particular (e possível membro do Partido Nazista), adquiriu-o em 1943. Após a morte de Feldhausser em um ataque aéreo em 1945, sua mãe vendeu o quadro para a Erhard Weyhe Gallery em Nova York. Oberlin College comprou a obra da galeria em 1950. Como os nazistas apreenderam a obra de um museu público em vez de um indivíduo particular, ela não é considerada arte saqueada da maneira que gerou tanta controvérsia com outros objetos. No mundo repleto de proveniência, a reivindicação de Oberlin sobre o trabalho parece se apoiar em bases jurídicas sólidas. Kirchner'sOs soldados tomam banho, em contraste, foi devolvido aos herdeiros do proprietário antes da guerra pelo Museu Guggenheim de Nova York em 2018.

Como muitos museus, o Museu de Arte Memorial Allen de Oberlin não revela quanto pagou pelos objetos de sua coleção. Mas o folclore local tem um preço ínfimo em comparação com seu imenso valor atual. No mínimo, os curadores do Allen da época fizeram uma estimativa sagaz quanto ao seu valor futuro. Nos círculos artísticos e do mercado de arte, na década de 1950, o expressionismo alemão tornou-se respeitável. Fornecia um contraste com o realismo patriótico fetichizado pela Alemanha nazista, bem como com a estética semelhante do realismo socialista na União Soviética. Ironicamente, a Guerra Fria tornou o expressionismo de vanguarda dominante. Quase tão cedo quantoAuto-retratochegou, Oberlin começou a emprestá-lo para exposições. Continua a ser um dos objetos mais famosos de toda a coleção de Allen. MHQ

Leonard V. Smith é Professor de História Frederick B. Artz no Oberlin College. Seu livro mais recente éSoberania na Conferência de Paz de Paris de 1919(Oxford University Press, 2018).

Este artigo aparece na edição Winter 2020 (Vol. 33, No. 2) deMHQ - The Quarterly Journal of Military Historycom o título: Artista | Fallen Star

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