Destemida maria francesa

O campo de batalha causou pouco terror para a mal-humorada Marie Tepe enquanto ela se concentrava em ajudar seus amados zuavos



Nascida Marie Brose na França, Marie Tepe emigrou na juventude. Ela seguiu seu marido alfaiate na guerra. Imagem cortesia de USAMHI.
Nascida Marie Brose na França, Marie Tepe emigrou na juventude. Ela seguiu seu marido alfaiate na guerra. Imagem cortesia de USAMHI.Durante a confusa luta em 12 de maio de 1864, perto do Ângulo Sangrento em Spotsylvania, o Tenente Thomas Galwey da 8ª Infantaria de Ohio ficou surpreso ao ver uma jovem passar por seu regimento.



A chuva de balas de mosquete, estilhaços e todo tipo de projétil caindo no meio de nós estava tentando irritar os nossos mais legais, lembrou Galwey. Em meio ao barulho, ele ouviu um homem próximo gritar: Annie, venha para cá.

O soldado havia confundido Marie Tepe, vivandière da 114ª Infantaria da Pensilvânia, com Anna Etheridge, vivandière da 2ª Infantaria de Michigan. Mesmo assim, disse Galwey, ouvir o nome de uma mulher numa hora dessas era surpreendente. Eu olhei em volta. Com certeza, havia uma mulher! Ela tinha cerca de 25 anos, feições quadradas e queimava de sol, e vestia uniforme zouave no estilo vivandière. Ela estava com dois homens e parecia estar procurando por seu regimento, o 114º da Pensilvânia, disseram. Galwey estava incrédulo. O rosto dela era o único na vizinhança que parecia de alguma forma alegre. Ela estava rindo e apontando muito despreocupada, enquanto tropeçava em machados, pás e outros obstáculos em seu caminho para a trincheira! Ela era maravilhosamente corajosa ou então não entendia o perigo.



Ou talvez fosse um pouco dos dois.

Conhecida em todo o Exército da União como Maria Francesa, Marie Tepe provou ser uma seguidora de campo muito prática, servindo em várias ocasiões como sutler, cozinheira, lavadeira e enfermeira das tropas.

A francesa Mary, que deve seu apelido ao sotaque, nasceu Marie Brose em Brest, França, em 24 de agosto de 1834, filha de pai turco e mãe francesa. Além disso, os detalhes de sua infância são vagos. Após sua morte, um obituário de Harrisburg, Pensilvânia, disse que Marie se casou com um marinheiro francês chamado Belmont Tebbe aos 15 anos e viajou com ele para a América em 1854; outros jornais disseram que seu pai a criou e os dois emigraram para a Filadélfia, onde ela se casou com um alfaiate chamado Bernardo Tepe em 1854.



O que é certo é que o nome de seu marido era Bernhard Tepe, que ele era um alfaiate da Filadélfia e que quando se alistou como soldado na 27ª Infantaria da Pensilvânia em junho de 1861, ela ignorou suas objeções (ele queria que ela administrasse sua alfaiataria em seu ausência) e acompanhou-o à guerra.

Marie Tepe pode ter se juntado à 27ª Pensilvânia para emular os vivandières (derivado da palavra francesaviand, significando comida) de sua França natal. Vivandières eram mulheres oficialmente ligadas aos regimentos franceses como sutlers ou donas de cantinas. Amplamente celebrado na França, vivandières serviram nos exércitos franceses desde 1700. Os observadores do exército americano na Guerra da Criméia trouxeram a ideia de volta aos Estados Unidos, e um punhado de mulheres serviu nos regimentos da União e da Confederação como vivandières.

Qualquer que seja sua motivação, Marie marchou da Filadélfia com o regimento de Bernhard Tepe, um barril de galão e meio pendurado em seu ombro esquerdo, do qual ela dispensava uísque ou água conforme as circunstâncias determinassem. Marie vendeu tabaco, presunto, uísque e artigos diversos para os soldados do 27º no acampamento, e depois da Primeira Corrida de Touros ela trabalhou no hospital do regimento. Durante a batalha, disse oHarrisburg Patriot, a jovem mostrou que era um soldado melhor do que muitos dos homens. Ela alternadamente lutou e ministrou às necessidades dos feridos. Ela aparentemente não se importava com o cantar de dezenas de balas ao seu redor. Suas ações em Bull Run estabeleceram um padrão para sua atividade durante a guerra.

A passagem de Marie pela 27ª Pensilvânia terminou abruptamente seis meses depois, quando seu marido embriagado e seus amigos invadiram sua tenda e roubaram-lhe US $ 1.600. French Mary voltou para a Filadélfia desgostosa; mais tarde, ela disse que esse roubo foi o único insulto que recebeu durante três anos no exército.

A oportunidade de ser um verdadeiro vivandière atraiu Tepe de volta às fileiras. Charles H.T. Collis, que comandava com distinção uma companhia de Zouaves d'Afrique na Pensilvânia na campanha do Vale Shenandoah, havia retornado à Filadélfia em junho de 1862 para recrutar um regimento Zouave d'Afrique. Collis queria que seu regimento fosse o mais autêntico possível. Ele encomendou uniformes da França e anunciou uma vivandière. Não se sabe se Collis procurou Tepe ou se ela se ofereceu como voluntária. Mas não pode haver dúvida de que ela se dedicou ao trabalho com entusiasmo ou de que era a cômoda mais vistosa do regimento. Ela usava pantalonas vermelhas, jaquetas azuis e faixas de cintura azuis dos zuavos. Mas, em vez do turbante branco regulamentar, Marie usava um gorro de senhora. Para
ainda mais se distinguindo dos homens, ela usava uma saia com franjas vermelhas sobre as calças e adornava as lapelas de sua jaqueta Zouave com botões
(as lapelas da jaqueta regulamentar estavam nuas); em uma veia mais marcial, ela coldre um revólver Remington .44.

Collis não apenas deu as boas-vindas a Marie no regimento, mas garantiu que ela recebesse o pagamento de um soldado e 25 centavos adicionais por dia em que cumprisse suas obrigações hospitalares. Os zuavos a adotaram como filha do regimento e logo passaram a admirar sua desenvoltura.

Antecipando sua primeira campanha ativa, em 27 de outubro de 1862, a 114ª Pensilvânia cruzou o rio Potomac. Os oficiais garantiram aos homens que a água chegaria a menos do que os joelhos, então eles enrolaram as calças e mergulharam no rio de bom humor. A princípio a água se mostrou rasa, mas ao nos aproximarmos do lado da Virgínia a correnteza nos trouxe a obstáculos muito mais profundos e violentos, lembrou o mestre da banda e historiador do regimento, Frank Rauscher. Quase todos os homens caíram de cabeça no canal e tropeçaram nas grandes pedras que ficaram úmidas e espremedoras. Todos estavam na mesma situação, exceto os oficiais do estado-maior, que estavam a cavalo, e Maria, que teve a premeditação de pegar uma velha mula, na qual cruzou o rio em segurança.

A 114ª Pensilvânia viu o combate pela primeira vez em Fredericksburg em uma carga que resgatou uma bateria exposta na esquerda da União. Na história do regimento, o mestre da banda Rauscher disse apenas que Marie ajudou os membros da banda e cirurgiões do regimento a montar um hospital de campanha. Mas ela também se aventurou perto o suficiente da frente para sofrer um leve ferimento a bala no tornozelo esquerdo enquanto levava água para os zuavos feridos.

Collis escreveu uma carta a Tepe agradecendo-a por sua bravura, e o tenente-coronel Federico Cavada presenteou-a com uma taça de prata com a inscrição Para Marie, por sua conduta nobre no campo de batalha.

Cavada pode ter tido motivos ocultos para dar um presente a Tepe. Quando o Brig. A divisão do general David Bell Birney, à qual o 114º foi atribuído, cruzou o rio Rappahannock para entrar na batalha, Cavada ficou no comando da retaguarda da brigada. O comandante da brigada autorizou-o a reingressar no regimento assim que a luta começasse. Mas Cavada nunca apareceu e, em janeiro de 1863, foi acusado de mau comportamento perante o inimigo por ter permanecido na retaguarda sob abrigo enquanto o 114º estava engajado. Birney convocou uma corte marcial e a francesa Mary foi chamada para testemunhar. Ela estava entre a minoria de testemunhas a oferecer evidências convincentes em nome de Cavada.

Percebendo-o a cavalo a alguma distância atrás do regimento, Tepe disse que o avisou para não cavalgar porque o fogo era muito forte. Cavada, ela disse, mesmo assim continuou. O tribunal considerou Cavada culpado, mas o presidente Abraham Lincoln remeteu sua sentença.

A 114ª Pensilvânia sofreu baixas em Fredericksburg, mas na Batalha de Chancellorsville em 3 de maio de 1863, foi dizimada, perdendo 173 mortos e feridos, entre eles 24 dos 27 oficiais regimentais.

Marie estava na linha de frente. Suas saias estavam crivadas de balas enquanto ela passava entre os feridos distribuindo água, disse Rauscher. Foi provavelmente em Chancellorsville que um projétil de artilharia estilhaçou seu barril original, que ela substituiu por um barril pintado de vermelho, branco e azul, com a imagem de uma águia em uma extremidade e a imagem de uma águia francesa, 114th Pennsylvania, inscrita na outra.

Depois da batalha, ela trabalhou por várias semanas em um hospital de campanha, onde chamou a atenção de uma enfermeira do Maine, que escreveu, Desde que eu parti
para o hospital em Chancellorsville, eu tinha visto uma mulher e não sabia que qualquer outra mulher cruzou o Rappahannock, exceto 'Mary', a vivandière do 114º P [ennsylvania] V [oluntários], que foi uma trabalhadora corajosa e fiel.

Em reconhecimento à sua conduta meritória em Chancellorsville, Collis submeteu o nome de Marie ao quartel-general da divisão junto com 25 homens alistados do regimento para a Cruz Kearny, uma condecoração dada em homenagem ao primeiro comandante da divisão, major-general Philip Kearny. Em 16 de maio de 1863, os destinatários da ordem geral, o general Birney advertiu os portadores dela [a] lembrar o alto padrão [de Kearny] de um soldado verdadeiro e corajoso e nunca desonrá-lo.

Marie não tinha intenção de desonrar a medalha, mas também não a premiou. Ela não usaria a medalha, Rauscher lembrou, observando que o General Birney poderia ficar com ela, pois ela não queria o presente.

Rauscher não disse por que Marie rejeitou a medalha, mas vários dos destinatários alistados no 114º também se recusaram a usar suas Kearny Crosses, acreditando que isso desonrou outros que mostraram tanta coragem quanto eles, mas não tiveram a sorte de ser nomeados para ela .

Em junho de 1863, Marie e seu barril icônico eram conhecidos em todo o exército. Enquanto descansava sob o calor sufocante na longa estrada para Gettysburg em 12 de junho, o tenente Eugene Carter, da 8ª Infantaria dos EUA, observou a passagem do III Corpo de exército. Nela tínhamos muitos amigos. A pé e marchando com a 114ª Pensilvânia, vimos ‘French Mary’ em [o] uniforme Zouave de Collis ’Zouaves.

Depois de Chancellorsville, os homens do 114º imploraram para que ela ficasse fora de perigo, disse Rauscher. Ela pode ou não ter ouvido o conselho deles em Gettysburg, mas saiu ilesa da batalha.

Ela posou alguns dias depois para o fotógrafo da Filadélfia Frederick Gutekunst, que havia chegado para tirar fotos do campo de batalha. No centro de uma fotografia sombria das obras de terraplenagem da Union em East Cemetery Hill, Marie está estranhamente sozinha. Algumas dezenas de metros atrás dela está uma pequena tenda de embalsamamento.

Enquanto em Gettysburg, Marie também posou para um retrato menos sombrio no estúdio dos Irmãos Tyson. Para a ocasião, ela fixou em sua Kearny Cross. Olhando para a câmera, uma mão segurando a alça de seu barril e a outra descansando em sua cintura ao lado do coldre do revólver, os olhos bondosos de Marie traem sua postura marcial. Cartes-de-visite impresso a partir da fotografia provou ser popular no exército.

O inverno de 1863-64 ofereceu à 114ª Pensilvânia seu primeiro descanso de uma campanha ativa desde que cruzou o rio Potomac em outubro de 1862. À medida que os zuaves se acomodavam em alojamentos de inverno em Brandy Station, o tédio gerou os vícios comuns à vida no acampamento, os mais perniciosos estar jogando. Marie se dedicou principalmente a cozinhar, lavar, consertar uniformes e escrever cartas para os membros do regimento.

Ainda assim, com o jogo em alta, Rauscher lembrou, até Marie ficou tentada a tentar a sorte. Mas, em vez de ganhar, Maria logo perdeu, e ficou cinquenta dólares mais pobre por causa de sua experiência. Ela estava muito afiada para ser pega novamente, e completamente enojada, ela não tocou mais.

No entanto, em combate, a boa sorte de Marie persistiu. Ela acompanhou a 114ª Pensilvânia através das batalhas brutais do Tenente General Ulysses S. Grant
1864 Overland Campaign, emergindo incólume apesar de sua tendência para cortejar o perigo.

Marie havia entrado no exército com seu primeiro marido e, em agosto de 1864, ela o deixou com seu segundo, o cabo Richard Leonard da Companhia K, 1ª Cavalaria de Maryland (União), ao término de seus três anos de serviço. Aparentemente, eles se conheceram durante os primeiros dias da Campanha de Petersburgo e, segundo alguns relatos, se casaram em Culpeper, Virgínia.

Leonard era natural da Saxônia e, no alistamento em agosto de 1861, tinha 25 anos e, na convocação, declarou que tinha 20. Em qualquer caso, ele era mais jovem do que sua noiva.

Leonard havia trabalhado como escavador em Pittsburgh antes da guerra e, no outono de 1864, o casal se estabeleceu em Baldwin Township, nos arredores da cidade.

Pouco se sabe sobre a vida de Marie no pós-guerra. Ela e Leonard renovaram seus votos matrimoniais em uma cerimônia em Pittsburgh em 9 de abril de 1872. Em 1893, Marie compareceu a uma reunião da 114ª Pensilvânia e foi fotografada com seu barril.

Por um tempo, ela administrou uma pequena loja em Pittsburgh. Ela pediu o divórcio em março de 1897, acusando o marido de abuso geral. Marie retirou o terno, mas o casal se separou. Ela fechou a loja e foi morar com amigos.

Marie apareceu nos jornais em 19 de junho de 1898, quando oSan Francisco Examinere aDallas Morning Newsrelatou o fato muito interessante de ela ter solicitado uma pensão. Os jornais relataram suas façanhas na Guerra Civil e asseguraram a seus leitores que a French Mary ainda tem seu barril vermelho, branco e azul, e sua Kearny Cross.

Não há registro de que Marie tenha recebido sua pensão. Aos 66 anos, ela estava desamparada, atormentada por reumatismo e com dores quase constantes devido aos efeitos do ferimento no tornozelo.

Em um cortiço de Pittsburgh em 24 de maio de 1901, agora uma inválida reumática, Marie Tepe Leonard bebeu uma dose letal de Paris Green, um pigmento de tinta popular entre os impressionistas franceses e um rodenticida comum nos esgotos da capital francesa.

Ela foi enterrada em uma sepultura sem identificação e deixou ao marido afastado uma propriedade avaliada em $ 31,35.

Jornais de todo o país noticiaram o suicídio de Leonard. A francesa Mary Tepe foi um soldado condecorado cuja alegria e coragem sob o fogo os veteranos recordaram vividamente, e milhares de veteranos do Exército do Potomac sofreram com a notícia. Ela sobreviveu à guerra, mas passou a ver a própria vida como um inimigo.


Peter Cozzens é autor de 16 livros sobre a Guerra Civil e o Oeste americano, incluindoShenandoah 1862.

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