Alguns americanos na batalha da Grã-Bretanha



eu No verão de 1940, a Segunda Guerra Mundial já estava em andamento há quase um ano. A Alemanha de Hitler triunfou. Os Estados Unidos foram neutros. Foi uma época, Winston Churchill observou mais tarde, em que o povo britânico controlava o forte sozinho até que aqueles que até então eram meio cegos estivessem meio prontos. Alguns americanos, porém, não ficaram à margem.



Naquele verão e outono, oito pilotos americanos lutaram contra os nazistas na Batalha da Grã-Bretanha. Esse grupo notável de pilotos desonestos incluía ex-barnstormers, um menino de fazenda de Minnesota e o maior campeão de trenó da história olímpica americana. Todos desafiaram as rígidas leis de neutralidade - arriscando-se, assim, à perda de sua cidadania e prisão se ousassem voltar para casa - a fim de ingressar no que consideravam o melhor aeroclube do mundo: a Força Aérea Real da Grã-Bretanha.

Com apenas um treinamento mínimo, eles duelaram com alguns dos melhores ases da Luftwaffe na maior competição homem-contra-homem da história da aviação e, em outubro de 1940, ajudaram a salvar a Inglaterra da invasão nazista. Dezenas de mais americanos logo se juntaram a eles, o suficiente para preencher três esquadrões - todos esses meses antes de Pearl Harbor marcar a entrada tardia dos Estados Unidos na Segunda Guerra Mundial.

T O primeiro americano a se alistar na RAF durante a Segunda Guerra Mundial não era um americano comum. Billy Fiske, de 29 anos, foi um dos desportistas mais notáveis ​​da história olímpica. Ele passou grande parte de sua adolescência na Europa, formou-se na Universidade de Cambridge e trabalhou como banqueiro em Londres e Nova York. Em seu tempo livre, ele completou a corrida automobilística de 24 horas em Le Mans quando tinha apenas 19 anos e ganhou o título não oficial de The King of Speed ​​por dominar o trenó entre as guerras. Em 1928, Fiske se tornou, aos 16 anos, o mais jovem vencedor de uma medalha de ouro nas Olimpíadas de Inverno para o trenó. Em 1932, nos Jogos de Inverno de Lake Placid, ele carregou a bandeira dos Estados Unidos para os americanos na cerimônia de abertura, presidida pelo governador Franklin D. Roosevelt, de Nova York.



Peixe
O passaporte de Fisk contém a nota carimbada de que 'Este passaporte não é válido para viagens para ou em qualquer estado estrangeiro em conexão com entrada ou serviço em forças militares ou navais estrangeiras.'

Com a eclosão da guerra em setembro de 1939, Fiske decidiu que fingiria ser canadense para contornar as leis de neutralidade americanas. Antes de uma entrevista com um recrutador da RAF, ele jogou uma partida de golfe para ter uma aparência saudável. Em seu diário, ele escreveu: Desnecessário dizer que, pela primeira vez, tive uma noite tranquila de sábado - não queria ter olhos parecendo ostras manchadas de sangue no dia seguinte. O entrevistador de Fiske ficou impressionado e recomendou que ele fosse enviado para a RAF No. 10 Elementary Flying School. Fiske devidamente jurou sua vida e lealdade ao rei, George VI, e foi formalmente admitido na RAF. Em seu diário, um alegre Fiske escreveu: Eu acredito que posso reivindicar ser o primeiro cidadão dos EUA a se juntar à RAF na Inglaterra após o início das hostilidades.

Três outros americanos foram admitidos na RAF logo depois de Fiske: Andy Mamedoff, Eugene Tobin e Vernon Keough. Tobin, de 23 anos, e Mamedoff, de 27, estavam voando com amigos em Mines Field, na Califórnia, hoje Aeroporto Internacional de Los Angeles, antes da guerra. O alto e ruivo Tobin pagou por aulas de vôo no final dos anos 1930, trabalhando como guia e mensageiro no estúdio de cinema Metro-Goldwyn-Mayer. Mamedoff cresceu em Thompson, Connecticut, onde sua família Russa Branca havia se estabelecido no início dos anos 1920. Ambos estavam convencidos de que a guerra na Europa chegaria à América mais cedo ou mais tarde, e eles não queriam ser convocados para o exército como soldados quando isso acontecesse.



Acima de tudo, eles queriam pilotar o pequeno navio mais doce do mundo, o Supermarine Spitfire , projetado pelo inglês R. J. Mitchell, voou pela primeira vez em 1936, e agora capaz de mais de 350 mph, três vezes mais rápido do que qualquer avião que eles voaram. Eu apenas senti que queria pilotar algumas dessas máquinas poderosas, Tobin relembrou. Mas só arriscando seus pescoços na guerra de outra pessoa eles teriam essa chance. A aposta parecia valer a pena.

Em maio de 1940, Tobin e Mamedoff enfrentaram a ameaça do submarino e cruzaram o Atlântico em um comboio com o menor homem a voar no uniforme azul-escuro da RAF: Vernon Keough, 28, que se apresentou ao seu companheiros aventureiros americanos como Shorty. Piloto acrobático, Keough foi um dos primeiros paraquedistas profissionais da América. Em feiras e mostras aéreas em Nova York, ele saltou de biplanos mais de 500 vezes.

No início de julho de 1940, os três pilotos foram designados para o Esquadrão 609 no campo de aviação Middle Wallop, no sul da Inglaterra, onde foram rapidamente aceitos como britânicos honorários. Para os jovens pilotos britânicos, o magro e brincalhão Red Tobin parecia um cowboy saído de um filme de Hollywood. O charmoso e malandro Andy Mamedoff adorava jogar e apostava pequenas fortunas em jogos de bridge; entre as embaralhadas, ele também ensinou aos britânicos do esquadrão como jogar pôquer Stud e Red Dog. Shorty rendia muitas risadas enquanto corria para seu Spitfire nos treinos, com uma almofada sob cada braço; ele precisava sentar em dois para ver fora da cabine do avião.



Se fosse a ação que os americanos buscavam, não poderiam ter chegado à Inglaterra em melhor hora. Poucos dias depois que os homens alcançaram seu esquadrão da linha de frente, em 10 de julho de 1940, a Luftwaffe iniciou uma campanha de bombardeio diurno contra a Grã-Bretanha. A Batalha da Grã-Bretanha começou.

Dois dias depois, Billy Fiske foi destacado para o Esquadrão Auxiliar da Força Aérea 601 (Condado de Londres) em Tangmere, na costa sul da Inglaterra. Também conhecido como o Esquadrão dos Milionários, era composto desde 1920 por aristocratas ricos, recrutados no clube de cavalheiros de elite White's por Lord Edward Grosvenor.

Houve alguma apreensão em 601 sobre o aventureiro americano inexperiente, de acordo com o livro de registro oficial do esquadrão. Mas Fiske não tinha pretensões sobre sua habilidade de vôo e logo se tornou popular entre os outros pilotos extravagantes e ousados ​​do esquadrão. Quando não estava em serviço, ele invariavelmente os vencia em corridas para campos de golfe e pubs locais em seu Bentley aberto de 4,5 litros, pintado de verde para corrida britânico, completo com tira do capô e supercharger projetado.

Em 20 de julho, Fiske voou pela primeira vez em um avião 601, fazendo duas patrulhas. Nas próximas semanas, ele voaria com a mesma habilidade excepcional com que guiava os trenós, levando seu avião ao limite operacional sem ser imprudente. Quando soou o chamado para embaralhar, Fiske era frequentemente o primeiro a correr para sua pipa, tão ansioso estava para testar a si mesmo no passeio de emoção final.

Além de Fiske e o trio americano no esquadrão 609, quatro outros cidadãos americanos serviram na RAF durante a Batalha da Grã-Bretanha. Philip Leckrone, de 28 anos, de Salem, Illinois, voou mais de duas dúzias de surtidas sobre o Canal da Mancha como um Charlie na cauda - o avião traseiro em formação - no 616 Squadron. Minnesotan Art Donahue, 27, foi talvez o mais experiente de todos os americanos que voaram na RAF durante o verão de 1940, tendo registrado mais de 1.000 horas no ar antes de ingressar. Ele foi destacado para o 64 Squadron apenas seis semanas depois de deixar sua fazenda em St. Charles, Minnesota. No dia seguinte, ele destruiu seu primeiro bandido: um Bf 109. Mas então, apenas uma semana depois, ele foi baleado, com o rosto e as mãos gravemente queimados. Ele passaria o resto da Batalha da Grã-Bretanha se recuperando. (E foi abatido no Canal da Mancha dois anos depois, seu corpo nunca foi encontrado.)

Shorty Keough, flanqueado por Red Tobin e Andy Mamedoff (à direita), modela a insígnia da primeira unidade RAF totalmente americana.
Shorty Keough, flanqueado por Red Tobin e Andy Mamedoff (à direita), modela a insígnia da primeira unidade RAF totalmente americana.

O piloto piloto Hugh Reilley, nascido em Detroit, Michigan, serviu no 66 Squadron. Foi só depois de ser abatido e morto pelo lendário ás alemão Werner Molders que o pessoal da RAF descobriu que Reilley, que se passara por canadense, era na verdade um cidadão americano. O líder de seu esquadrão lembrou que quando Reilley foi enterrado, as famílias dos estivadores da cidade ribeirinha onde o esquadrão estava alojado se alinhavam nas ruas e no cemitério em grande número para prestar seus respeitos enquanto o cortejo passava.

De acordo com as listas da RAF do período, o único outro americano conhecido que serviu durante a batalha foi John K. Haviland, de 19 anos, de Mount Kisco, Nova York, filho de um oficial da marinha americano e mãe inglesa. Haviland foi um dos muitos pilotos verdes trazidos para esquadrões dizimados naquele verão; pilotos que nem haviam praticado tiro de deflexão e tinham menos de 20 horas em caças. Cru e assustado, muitos caíram seus aviões e morreram ou foram feridos em acidentes ao invés de combates. Este foi o caso de Haviland, que colidiu com outro furacão durante os treinos de formação no mesmo dia depois de se juntar ao 151 Esquadrão. Felizmente, ele conseguiu derrubar seu furacão em um paddock; ele não veria mais nenhuma ação significativa na Batalha da Grã-Bretanha.

OU m 13 de agosto de 1940, a Luftwaffe lançou seu primeiro ataque em massa total, com o codinome Dia da Águia. Mais de 50 bombardeiros de mergulho Stuka atacaram aeródromos na área da base naval de Portland, na costa sul da Inglaterra. Spitfires of 609 Squadron abateu cinco aviões inimigos em um vôo recorde. Acima do Canal da Mancha, Billy Fiske do 601 atingiu a barriga de um bandido alemão, mas foi incapaz de reivindicar o assassinato porque não viu o alemão cair ou explodir em chamas.

Três dias depois, em 16 de agosto, a Luftwaffe escolheu a base de Fiske em Tangmere para o ataque. O Comando de Caça da RAF ordenou que 601 patrulhassem Tangmere a cerca de 12.000 pés: os bombardeiros de mergulho Ju 87 foram detectados ao cruzar a costa inglesa na vizinha Selsey Bill. Logo, os Stukas começaram a mergulhar em Tangmere, matando vários funcionários de terra e danificando gravemente os aeródromos. Fiske e seus colegas pilotos do 601 perseguiram os alemães para o mar ao sul ao redor do porto de Pagham e derrubaram vários aviões inimigos.

Então, alguém avistou o furacão de Fiske voltando para a base. Ele foi seriamente danificado e foi visto deslizando sobre a fronteira e pousando de barriga para baixo. Equipes médicas e de bombeiros correram para o avião. O livro de registro de operações do esquadrão registrou o que aconteceu em seguida: o piloto Fiske foi visto pousando no aeródromo e sua aeronave pegou fogo imediatamente. Ele foi retirado da máquina, mas sofreu queimaduras graves….

Fiske foi levado às pressas para o Hospital Royal West Sussex em Chichester, mas morreu de choque na manhã seguinte. Ele tinha apenas 29 anos, o primeiro piloto americano a ser morto durante a Batalha da Grã-Bretanha.

Não houve tempo para lamentar. A batalha ficava mais intensa a cada dia excepcionalmente quente de verão. Em 18 de agosto de 1940, os alemães novamente tentaram acabar com a RAF lançando um ataque aéreo massivo que atingiu as instalações defensivas britânicas, torres de radar e campos de aviação. O RAF Fighter Command voou quase 1.000 surtidas, enviando todos os esquadrões disponíveis para a batalha, incluindo o 609 Squadron. Mamedoff, Tobin e Keough viram a ação pela primeira vez.

Tobin disparou 2.000 tiros e queimou 80 galões de combustível, mas permitiu que seu alvo, um Bf 110, escapasse. O primeiro assalto de Keough com os alemães foi igualmente frustrante. Ele disparou suas armas Browning repetidamente contra o inimigo, mas não conseguiu derrubar um bandido, provavelmente porque, como muitos novatos, ele não se aproximou o suficiente de seu alvo. Mamedoff também voltou de mãos vazias.

Dois dias depois, em 20 de agosto, seis membros da equipe de solo de Tangmere carregaram Billy Fiske para seu local de descanso final. Enquanto seu caixão, coberto com a Union Jack e as estrelas e listras, era carregado em um esquife para a Igreja do Priorado de Boxgrove, a Banda Central da RAF tocava marchas fúnebres. Buglers despediu-se do artista supremo da corrida e, em seguida, um esquadrão de rifles rompeu o silêncio com uma saudação. Lá em cima, os camaradas ingleses de Fiske rechaçaram ainda mais ataques de Stuka enquanto a Batalha da Grã-Bretanha continuava. A esta altura, a RAF estava ficando sem pilotos. Se a Luftwaffe continuasse bombardeando bases aéreas e instalações de radar, a batalha logo estaria perdida.

No dia do funeral de Fiske, Red Tobin atacou um grupo de caças Bf 110 que escoltavam os bombardeiros Junkers 88 e danificou gravemente dois deles. No dia seguinte, 24 de agosto, os projéteis de canhão e as balas de metralhadora de um caça alemão quebraram a roda traseira do Spitfire de Andy Mamedoff e perfuraram a blindagem e o assento do avião. Mamedoff conseguiu pousar em segurança, milagrosamente ileso, exceto por hematomas nas costas. Como muitos outros Charlies na cauda daquele verão, Mamedoff estivera tão ocupado cuidando dos camaradas que voavam à sua frente que negligenciou o cuidado de suas próprias costas e foi pego completamente de surpresa.

Naquela noite, em um pub local, Tobin se compadeceu dele. Por uma semana depois, Andy parecia o Corcunda de Notre Dame, Tobin escreveu mais tarde. Era o aniversário de Andy, então bebemos até o presente que ele havia recebido da fábrica [de armas] Krupp.

Dia após dia, naquele final de verão, os pilotos que lutavam pela Grã-Bretanha se engajaram em combates aéreos sobre a Inglaterra e o Canal da Mancha, trilhas de vapor cruzando o céu azul perfeito. À medida que mais e mais eram abatidos, os americanos - e pilotos de outras nações que se juntaram à RAF - tornaram-se indispensáveis. Na verdade, cada homem em uma cabine contava. Mas por quanto tempo mais eles poderiam resistir enquanto Hitler jogava todo o poder da Luftwaffe contra eles?

PARA Na madrugada de 7 de setembro de 1940, os alemães lançaram o maior agrupamento de aeronaves de ataque da história. No primeiro grande ataque à própria Londres, 1.012 aeronaves alemãs atingiram seu coração, incendiando a cidade e suas docas, matando mais de 400 pessoas e ferindo mais de mil. A Blitz havia começado e continuaria inabalável pelos próximos quatro meses.

Ironicamente, a mudança de ataque da Luftwaffe de aeródromos e estações de radar para Londres significou que a RAF foi salva da destruição. Se a Luftwaffe tivesse persistido em destruir a infraestrutura da RAF, a vitória teria sido garantida. Ao ordenar que sua força aérea atacasse um alvo civil, Hitler cometera seu primeiro grande erro estratégico na guerra.

Em 15 de setembro, os alemães enviaram novamente mais de 1.000 aviões através do Canal, novamente com destino a Londres, com o objetivo de aterrorizar os britânicos e desferir um golpe de nocaute no Comando de Caças da RAF. O clímax da batalha havia chegado. Os pilotos americanos estavam em sua melhor forma, desempenhando seu papel no dia mais importante do combate aéreo da história. Tobin abateu um bombardeiro Dornier e provavelmente destruiu um Bf 109. Companheiros 609 pilotos Mamedoff e Keough também lutaram com enorme coragem e resistência, reivindicando suas próprias mortes.

Foi um dia negro para a Luftwaffe. As perdas combinadas para a força aérea de Hitler foram tão punitivas que os bandos usuais de bandidos alemães não retornaram no dia seguinte. Os alemães não podiam suportar tais perdas e não estavam mais perto, após três meses de duros ataques, de controlar o espaço aéreo acima do Canal da Mancha e do sul da Inglaterra - a pré-condição declarada de Hitler para lançar a invasão anfíbia da Inglaterra chamada Operação Leão Marinho.

Em 17 de setembro, o Grande Almirante Raeder registrou no diário oficial de guerra alemão: A força aérea inimiga não está de forma alguma derrotada. Pelo contrário, mostra uma atividade crescente. E então as palavras mais importantes: O Führer, portanto, decide adiar a Operação Leão Marinho indefinidamente. A Grã-Bretanha não seria invadida. Em vez disso, seria colocado de joelhos por meio de bombardeios de terror à noite e da lenta inanição durante o dia. O que restou da frota de bombardeiros da Luftwaffe e os agora mais importantes pacotes de submarinos do Atlântico, mais cedo ou mais tarde, certamente cuidariam disso. Além disso, Hitler agora nutria um desígnio maior do que a humilhação de Winston Churchill: a conquista da Rússia soviética. Quero colônias pelas quais possa caminhar sem molhar os pés, diria ele logo a um de seus confidentes.

Ainda não estava claro para os guerreiros de Churchill se eles haviam lutado contra a maior ameaça à sobrevivência da Grã-Bretanha em um milênio, e o fizeram, nas palavras de Churchill, pela margem mais estreita. Em 15 de setembro, eles possibilitaram uma vitória muito maior. Como escreveria um historiador oficial da RAF: Quando os detalhes da luta escurecerem e os nomes de seus heróis forem esquecidos, os homens ainda se lembrarão de que a civilização foi salva por mil meninos britânicos.

E alguns americanos.

F nossos dias após o clímax da Batalha da Grã-Bretanha - em 19 de setembro de 1940 - Red Tobin, Andy Mamedoff e Shorty Keough se tornaram os primeiros americanos a se juntarem ao novo 71 Eagle Squadron, a primeira unidade totalmente americana na história da RAF. Cinco meses antes, um influente banqueiro americano com sede em Londres, Charles Sweeny, havia contatado Lord Beaverbrook, o Ministro da Produção de Aeronaves, com a ideia de um esquadrão totalmente americano, cujo patch de ombro se pareceria com a insígnia da águia em seu passaporte americano . Beaverbrook, cujo filho, Max Aitken, na época era o líder do esquadrão 601, gostou da ideia e recomendou que Sweeny contatasse Brendan Bracken, assistente pessoal de Winston Churchill. Bracken era um velho amigo da família Sweeny e rapidamente transmitiu a ideia a Churchill, que ficou imediatamente entusiasmado.

O potencial para propaganda positiva era incomparável. Aqui estavam os melhores jovens aviadores da América, prontos para arriscar suas vidas pela democracia enquanto seu próprio país dormia. Um esquadrão totalmente americano voando na RAF minaria poderosa e simbolicamente a noção de neutralidade americana.

No outono de 1940, dezenas de americanos, inspirados pelas façanhas amplamente divulgadas dos pilotos da RAF naquele verão, estavam desafiando as leis de neutralidade americanas e indo para a Grã-Bretanha. (Em 1941, quando o primeiro esquadrão Eagle recebeu publicidade extremamente favorável nos Estados Unidos, o Departamento de Estado decidiu não processar nenhum dos pilotos americanos na RAF, sem dúvida por medo de um clamor público, mas também por causa do sentimento isolacionista nos Estados Unidos Os estados estavam diminuindo.)

O Esquadrão 71 entrou em serviço ativo pela primeira vez em 4 de janeiro de 1941. No dia seguinte, Shorty Keough estava voando em formação cerrada a 20.000 pés com dois companheiros 71 recrutas, os oficiais-piloto Edwin Orbison e Philip Leckrone. De repente, Orbison e Leckrone colidiram. Orbison foi capaz de voltar para sua base. Leckrone girou com a cauda e mergulhou em direção ao solo.

Keough seguiu Leckrone para baixo, gritando com ele pelo rádio-telefone.

Resgate! Resgate!

Leckrone não respondeu e não fez nenhuma tentativa de resgate. Ele morreu com o impacto. Orbison pousou com segurança, apesar de uma asa esquerda danificada. De acordo com o livro de operações do esquadrão, Leckrone se juntou à RAF pelo mais alto dos motivos - não pelo glamour, se houver, ou pelas emoções, mas para defender nosso modo de vida. Ele foi enterrado no dia seguinte, a primeira fatalidade no Esquadrão 71.

Haveria muitos mais. Na verdade, mais cedo ou mais tarde as probabilidades alcançaram todos, exceto alguns poucos afortunados. Durante uma patrulha em 15 de fevereiro de 1941, Shorty Keough não conseguiu retornar de uma confusão. Várias horas depois, uma unidade da guarda costeira encontrou um par de botas voadoras tamanho cinco flutuando em meio a destroços no Canal da Mancha. Ninguém, exceto a pequena Baixinha, poderia usar botas tão pequenas, relatou o livro de registro de operações do 71 Squadron. Não pode haver dúvida de que o avião de Shorty mergulhou no mar em grande velocidade e que ele morreu instantaneamente.

O oficial de inteligência no quartel-general do segundo Esquadrão Eagle (Esquadrão 121), Sir Michael Duff-Assheton-Smith, faz anotações enquanto os pilotos descrevem sua surtida mais recente. Eles são, (da esquerda para a direita) quadrados. Ldr. Powell; Oficiais-piloto W. James Daly, Hugh Kennard, Le Roy A. Skinner, Clarence Martin e (em pé), R. Fuller Patterson.
O oficial de inteligência no quartel-general do segundo Esquadrão Eagle (Esquadrão 121), Sir Michael Duff-Assheton-Smith, faz anotações enquanto os pilotos descrevem sua surtida mais recente. Eles são, (da esquerda para a direita) quadrados. Ldr. Powell; Oficiais-piloto W. James Daly, Hugh Kennard, Le Roy A. Skinner, Clarence Martin e (em pé), R. Fuller Patterson.

No entanto, na primavera de 1941, tantos pilotos americanos chegaram à Grã-Bretanha, ansiosos por fazer sua parte, que a RAF foi capaz de formar mais dois esquadrões Eagle, 121 e 133. Mais tarde naquele verão, Andy Mamedoff foi selecionado para liderar um vôo no 133 Squadron, o primeiro americano a ser homenageado.

Pouco antes de partir para sua nova missão, ele também se tornou o primeiro dos americanos a tomar uma noiva de guerra: Penny Craven, um membro da imensamente rica família de cigarros Craven. Outro piloto americano, Vic Bono, providenciou um sobrevôo alguns minutos após o casamento em Epping. Infelizmente, era dia de mercado e os pilotos voando baixo enviaram porcos e vacas correndo em todas as direções, deixando o mercado em ruínas.

Em 7 de setembro de 1941, Red Tobin se juntou a 15 pilotos do 71 Squadron em uma varredura no norte da França. Cerca de 75 milhas para o interior, o radar anunciou a presença de bandidos na retaguarda, entre eles e o Canal. Os bandidos eram 100 Bf 109s que esperaram os aviões da RAF voar para o interior. O líder do esquadrão Stanley Meares gritou de repente no rádio: Cada um por si agora, camaradas.

Os 109s atacaram os Spitfires de cima, a 29.000 pés, e então voltaram para uma altitude maior e atacaram novamente. Dois 71 pilotos do Esquadrão foram mortos, incluindo Tobin, e três tiveram que pular fora.

No início de outubro, Andy Mamedoff soube que sua nova unidade, 133 Squadron, seria enviada para a Irlanda do Norte. Em 8 de outubro, em um clima terrível, ele e seu vôo de 15 pilotos partiram para seu novo posto. Todos chegaram à primeira parada para reabastecimento em Sealand, um forte marítimo na costa da Inglaterra. Então o tempo piorou. Apenas seis pilotos conseguiram chegar à próxima parada de reabastecimento na Ilha de Man. Três pousaram em outro lugar, dois voltaram para Sealand e quatro morreram; eles incluíam o líder de vôo Andy Mamedoff, cujo furacão havia repentinamente despencado em um campo na Ilha.

Em dezembro de 1941, dois anos depois de Mamedoff ter deixado a América, seus compatriotas finalmente entraram na Segunda Guerra Mundial após o ataque a Pearl Harbor. Em setembro seguinte, todos os três Esquadrões Eagle foram incorporados às Forças Aéreas do Exército dos EUA, tornando-se o 4º Grupo de Caças. O grupo acabaria por destruir mais de 1.000 aeronaves inimigas. Esse sucesso foi baseado em táticas aprendidas pela primeira vez na RAF pelos poucos americanos que, ironicamente, acabaram ajudando os Estados Unidos quebrando suas leis no verão de 1940.

Apenas um dos pilotos americanos que voou na Batalha da Grã-Bretanha conseguiu sobreviver à guerra. Depois de voar bombardeiros de mergulho Mosquito e Blenheims, John Haviland retornou a Spitfires no final de 1944 e foi premiado com a Distinguished Flying Cross como tenente de vôo com o Esquadrão 141 em 16 de fevereiro de 1945. No final da guerra, ele retornou aos Estados Unidos, voltou para a faculdade no GI Bill, e nunca mais saiu: ele se aposentou como um distinto Professor de Aeronáutica na Universidade da Virgínia na década de 1980. Haviland criou cinco filhos e continuou a voar quase até o dia em que morreu em julho de 2002. Uma fundação de bolsa de estudos para estudantes de aeronáutica foi criada em seu nome na Universidade da Virgínia.

eu m 1940, Winston Churchill disse a famosa frase dos pilotos que lutaram pela Grã-Bretanha: Nunca, no campo do conflito humano, tantos deveram tantos a tão poucos. Hoje, cada vez menos dos poucos permanecem. Como resultado, talvez, o significado da maior batalha aérea da história tenha sido minimizado. Muitos americanos não percebem que, se não fossem poucos, a Segunda Guerra Mundial teria tido um desfecho muito diferente.

E até hoje, mesmo na Inglaterra, o papel desempenhado por pilotos estrangeiros tende a ser esquecido. Na verdade, geralmente se presume que os britânicos lutaram sozinhos durante o verão de 1940. Mas no Memorial Runnymede da RAF e em muitos outros cantos da Inglaterra, há muitos lembretes trágicos de que este não foi, de fato, o caso. Um quinto dos poucos veio de terras estrangeiras, principalmente Polônia, Nova Zelândia, Canadá e Tchecoslováquia. Destes 510 pilotos, mais de um quarto nunca voltou para casa.

Quase todos os anos, em 4 de julho, em um canto do cemitério de Boxgrove em Sussex, flores frescas repousam sobre o túmulo de um desses estrangeiros: o oficial piloto Billy Fiske, o primeiro americano a morrer na Batalha da Grã-Bretanha. O Rei da Velocidade está entre dois soldados britânicos, um sapador do Royal Engineers e um cabo do Regimento de East Lancashire. Uma pequena bandeira americana às vezes estala com o vento acima de seu local de descanso final. Em sua lápide, as seguintes palavras estão inscritas para que todos vejam:

Ele morreu pela inglaterra

Alex Kershaw é o autor do best-seller de seis livros aclamados, cinco deles sobre a Segunda Guerra Mundial. Seu avô serviu no Egito na RAF durante a guerra. Seu livro de 2006,Os poucos, foi selecionado como o primeiro livro do ano do Clube do Livro Militar. Seu livro de 2008,Escape from the Deep, está sendo adaptado para a tela.

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