Alguns bons fuzileiros navais: cães em tempo de guerra





No Pacífico, os guerreiros americanos aprenderam a deixar escapar os cães da guerra.

OS MARES DE BOUGAINVILLEforam difíceis na manhã de 1º de novembro de 1943, e as praias estavam cheias de embarcação de desembarque . A primeira e a segunda ondas do 2º Regimento Raider, enroscadas entre os cascos, alcançaram a costa do maior dos Ilhas Salomão , e, contra a forte resistência japonesa, começou a empurrar lentamente para o interior.

Quando a terceira onda de Raiders escalou Barcos Higgins , eles tinham companhia incomum. Tripulantes usando barreiras de carga no transporte de ataque USSGeorge Clymerestavam abaixando 24 cães - Devil Dogs, como os fuzileiros navais os chamavam, em uma adaptação adequada de seu próprio apelido - um de cada vez em uma nave de desembarque balançando ao lado. Os caninos, alguns envoltos em jaquetas antiquadas armadas como arreios, levaram tudo com calma, como foram treinados para fazer. Fuzileiros navais equipados com carabinas, cantis extras, coleiras, escovas de limpeza e latas de comida de cachorro escalavam oClymerPara se juntar a seus animais, e às 7h30 os barcos começaram a corrida de 5.000 jardas para a praia.



Os fuzileiros navais de quatro patas e seus 55 manipuladores constituíram o 1º Pelotão de cães de guerra de fuzileiros navais, liderado pelo tenente Clyde A. Henderson. A maioria dos homens nunca tinha visto um combate, e seu líder, um professor de ciências e treinador de cães amador, era tão inexperiente que todos os aspectos da vida militar o confundiam. Eu mal sabia como usar um uniforme, lembrou o Ohioan. Muito dependia do desempenho desta roupa experimental. Foi a primeira vez que um serviço armado americano implantou uma grande unidade de equipes de cães em um papel tático organizado. Os Devil Dogs estavam pisando em um novo terreno.

O pelotão foi o resultado de uma diretiva de 26 de novembro de 1942 do comandante do Corpo de Fuzileiros Navais, Tenente-General Thomas Holcomb, para estabelecer um programa de treinamento para cães militares em Camp Lejeune, Carolina do Norte. O Exército dos EUA já estava treinando e usando cães, principalmente como sentinelas, e no decorrer da guerra iria empossar mais de 10.000, enviando 1.900 para o exterior. Depois que o exército usou cães com sucesso em outras partes das Ilhas Salomão para localizar atiradores de elite japoneses, os fuzileiros navais decidiram criar seu próprio programa de cães. Em vez de servir como guardas, os cães fuzileiros navais trabalhariam no campo de batalha, lado a lado com as tropas de combate. A Divisão de Planejamento e Políticas do Corpo de Exército explicou o raciocínio: Cães são armas, dizia uma declaração da divisão. Eles dão aos nossos homens maior poder de observação por meio de seu olfato e audição aguçados.

Além dos mascotes da unidade, o Corpo de Fuzileiros Navais não tinha experiência real com cães. Para aprender técnicas de manuseio, uma equipe da Marinha liderada pelo Capitão Jackson Boyd, um conhecido treinador de cães e mestre em cães de caça, visitou a escola K-9 do exército em Fort Robinson, Nebraska, no final de 1942. O grupo voltou com 40 cães, acrescidos de 20 animais recrutados através do Doberman Pinscher Club of America.



Em Lejeune, a instrução começou com três objetivos: ensinar aos treinadores como treinar e trabalhar com cães, ensinar aos cães a obediência básica e adequar cada animal ao trabalho para o qual era mais adequado. Não tínhamos manual, disse o adestrador de cães de guerra Robert Forsyth. O treinamento era pelo assento de nossas calças. E assim todas as mãos - e todas as patas - aprenderam os dois lados dos comandos calcanhar, sentar, cobrir, ficar, vir, rastejar, pular e largar.

O treinamento então se tornou especializado, com sessões de 14 semanas de escotismo ou mensageiro. Os animais escolhidos como batedores deveriam ser inteligentes, agressivos e enérgicos. O programa descreve o papel do escotismo: O cão é treinado para detectar e dar um aviso silencioso da presença de qualquer indivíduo ou grupo estrangeiro. Ele será especialmente útil para alertar sobre emboscadas ou tentativas de infiltração. Entre os primeiros recrutas estava Andy, mais formalmente conhecido como Andreas von Wiedehurst, um doberman preto e castanho de 66 libras de Norristown, Pensilvânia. Andy, de dois anos, adorava uma boa briga e tinha as orelhas mutiladas para provar isso. Seus manipuladores eram os soldados rasos de primeira classe Robert E. Lansley, um ex-instrutor de exercícios da Marinha, e John B. Jack Mahoney, um adolescente cuja família criou colonizadores irlandeses.

O treinamento de escoteiros começou com o ensino de cães a trabalhar silenciosamente; em combate, um latido pode ser fatal para o homem e para os animais. Os exercícios condicionaram gradualmente os animais a responder ao comando do relógio, tentando detectar inimigos ocultos. Com a repetição, os cães compreenderam que deviam localizar o problema, depois recuar e deixar que os saqueadores que os acompanhavam trabalhassem.

Cães mensageiros substituiriam os corredores da Marinha, substituindo um mensageiro rápido, discreto e obstinado por um humano mais lento e mais fácil de mirar. Os mensageiros serviram a dois senhores, aprendendo a evitar problemas e infalivelmente a carregar mensagens entre um homem e outro em qualquer clima e em qualquer terreno. Os animais mensageiros eram valorizados pelo afeto e lealdade cega que demonstravam para com seus tratadores.

Caesar von Steuben, um pastor alemão de 81 libras, havia começado no exército. Ele estava agora com três anos. Nos dias de filhote de César, os irmãos Glaser - Milton, Irving e Jerome - do Bronx, Nova York, o ensinaram a carregar pacotes da loja da esquina até o quarto andar de sua família. No final de 1942, todos os meninos haviam se alistado, então eles contrataram o César também. Após treinamento de obediência e mensageiro em Fort Robinson, ele foi transferido para os fuzileiros navais no início de março de 1943. O pastor musculoso se juntou aos soldados rasos John J. Kleeman, um jovem de 18 anos da Filadélfia, e Rufus G. Mayo, um jovem Alabamian que antes da guerra treinava cães de caça.

O treinamento de mensageiros primeiro dessensibilizou os cães para o caos da batalha. ComoCães de Guerra, Manual Técnico No. 10-396observado, o regime expôs os trainees caninos a todas as distrações conhecidas, como detonações de bombas, granadas e tiros, tropas e tráfego motorizado. Os tratadores aclimataram os animais a usar bolsas de mensagens em suas coleiras. Então, começando a cerca de uma dúzia de metros de distância, as equipes de manuseio trabalharam no relatório, o comando gentil que faria um cachorro ir embora. A prática repetida em distâncias crescentes e em terreno cada vez mais acidentado continuou até que um cão pudesse facilmente fazer o trânsito de um dono para o outro ao longo de uma milha de obstáculos e perigos.

No final de abril de 1943, os fuzileiros navais ordenaram que a empresa de treinamento de cães de guerra de Clyde Henderson fosse transferida para Camp Pendleton, Califórnia. Lá, homens e cães passaram seis semanas treinando e aprendendo técnicas de ataque com Carl Spitz, um treinador de Hollywood que vinha preparando cães para papéis em filmes desde os dias do cinema mudo. (Ele era dono de Terry, a terrier Cairn fêmea que interpretou Toto emO feiticeiro de Oz.) Ele era um cara muito durão, lembrou o manipulador Jack Mahoney. Outro treinador da Marinha, Kenneth Shepperd, lembrou que o dominador Spitz carregava um bastão de arrogância. Ele nos batia se não fizéssemos algo certo, disse Shepperd.

Agora o destino do pelotão dependia do quartel-general da Marinha, que, mesmo então - em junho de 1943 - não tinha certeza do que fazer com o equipamento não ortodoxo. Todos nos olhavam com curiosidade e se perguntavam o que deveríamos fazer, disse Henderson. Nós mesmos não tínhamos muita certeza. Os fuzileiros navais enviaram cães e tratadores para a Nova Caledônia - ao sul de Vanuatu e as Ilhas Salomão no Mar de Coral, onde as forças estavam se reunindo para um ataque nas Ilhas Salomão Ocidentais - esperando que alguma unidade os adotasse. Com a partida do 1º Pelotão de cães de guerra, o 2º e o 3º começaram a treinar em Lejeune.

Fuzileiros navais e cães de trabalho descem por rede de carga e arreios improvisados ​​em um barco Higgins para fazer o trânsito para a praia durante a invasão da baía Augusta da Imperatriz de Bougainville no norte das Ilhas Salomão em 1º de novembro de 1943. (Arquivos Nacionais)
Fuzileiros navais e cães de trabalho descem por rede de carga e arreios improvisados ​​em um barco Higgins para fazer o trânsito para a praia durante a invasão da baía Augusta da Imperatriz de Bougainville no norte das Ilhas Salomão em 1º de novembro de 1943. (Arquivos Nacionais)

A viagem de três semanas foi tudo menos rotina. Os animais viviam no convés em caixotes à sombra de um toldo de lona, ​​fazendo seus negócios em uma latrina de caixa de areia dominada por um poste semelhante a um hidrante. Três ou quatro vezes por dia corriam pelo convés, observados por marinheiros tão incessantemente curiosos sobre seus passageiros de quatro patas que os fuzileiros navais colocaram o canil sob guarda 24 horas por dia para garantir que os cães descansassem o suficiente.

A localização é tudo, mesmo na guerra. Chegando à capital da Nova Caledônia, Nouméa, no final de uma noite de julho, o pelotão de cães acordou para descobrir que havia sido alojado aleatoriamente na porta do 2º Batalhão de Incursores da Marinha, veteranos do Makin Raid e a Longa marcha em Guadalcanal.

No início, os Raiders desprezaram os fuzileiros navais verdes e seus amigos peludos.Eles contaram piadas, uivaram e latiram e reclamaram que o Corpo de exército estava indo para os cães. Forsyth achava que os veteranos fortes tinham um pouco de medo dos animais. O mesmo fez Shepperd, que se lembra de que, quando saíam da coleira, os cães perseguiam os Saqueadores que os insultaram. Mas enquanto os Raiders observavam as equipes de cães treinando, eles perceberam que no combate na selva as criaturas podem ser um recurso que salva vidas.

O Raider mais atento a essa perspectiva era o tenente-coronel Alan Shapley, um fuzileiro naval prático que acabara de substituir o lendário fundador dos Raiders, o coronel Evans Carlson, como oficial comandante. Um dia Shapley pediu a Henderson uma demonstração. Especialmente impressionado com os cães mensageiros, Shapley solicitou que o pelotão fosse anexado ao seu recém-formado 2º Regimento de Incursores (Provisório), que combinava o 2º e o 3º Batalhões de Incursores. Isso colocou Henderson e seus homens nas nuvens. Nós pensamos que éramos coisas muito quentes, disse Forsyth. Éramos a elite da elite.

Shapley teve apenas algumas semanas para integrar equipes de cães em seu regimento, transmitir a cultura Raider a eles e ensinar a seus Raiders como trabalhar eficazmente com cães. Para isso, ele enviou patrulhas guiadas por cães para emboscadas e levar mensagens, e colocou equipes de cães em exercícios de aterrissagem anfíbia. Isso vendeu os Raiders. Um cachorro mensageiro podia correr a até 40 quilômetros por hora, um cão batedor podia sentir um humano escondido a quatrocentos metros e nenhum dos dois era um alvo fácil para os artilheiros inimigos.

Em 30 de outubro de 1943, o 2º Regimento Raider partiu para Bougainville. Shapley, agora um convertido fervoroso, disse a seus oficiais: Quero que vocês se lembrem de que os cães são os menos dispensáveis ​​de todos!

Dois dias depois - em 1º de novembro - os fuzileiros navais invadiram a costa oeste da ilha. Foi difícil ir para o pelotão de cães; um morteiro japonês quase virou o barco Higgins de Henderson. Alcançamos a praia e mergulhamos para nos proteger, disse ele. Todos nós, cães incluídos. Quando chegaram ao posto de comando do regimento, pediram ordens. Eles não tiveram que esperar muito. Para desacelerar um esperado contra-ataque japonês, a M Company, 3rd Raiders, avançaria 1.500 jardas para o leste ao longo da Mission Trail para estabelecer um bloqueio de estrada estratégico na junção com a Piva Trail. Essas duas trilhas estreitas e lamacentas forneciam o único acesso terrestre ao interior da ilha. O comandante da companhia, Tenente Francis O. Cunningham, escolheu duas equipes de cães: Andy's e Caesar's. No final daquela manhã, os 250 fuzileiros navais de Cunningham entraram na floresta escura. César ficou na retaguarda, pronto para enviar uma mensagem; Andy estava certo, liderando a coluna.

Caminhar até o ponto é uma atividade solitária e perigosa, especialmente em um caminho acidentado que serpenteia por uma densa selva repleta de atiradores e caixas de pílulas inimigos. Andy trabalhou fora da coleira, indo de 20 a 30 metros à frente para farejar e ouvir, pulando de um lado a outro da trilha. Quando detectava algo, ele alertava - congelava, orelhas eretas, de frente para o som ou cheiro. Durante a marcha até a trilha da missão, Andy alertou os Raiders sobre o inimigo três vezes - incluindo uma metralhadora prestes a atirar, dando aos Raiders tempo para se protegerem. Conforme os fuzileiros navais continuaram, sua confiança cresceu na capacidade de Andy de evitar surpresas mortais.

César ainda fica deitado enquanto os paramédicos fazem o raio-X dele para encontrar balas que o feriram em 2 de dezembro de 1943. Uma estava perto demais de seu coração para remover. (Arquivos Nacionais)
César ainda fica deitado enquanto os paramédicos fazem o raio-X dele para encontrar balas que o feriram em 2 de dezembro de 1943. Uma estava perto demais de seu coração para remover. (Arquivos Nacionais)

Quando a Companhia M alcançou o cruzamento de Piva no início daquela tarde, os homens começaram a se entrincheirar. Os saqueadores se prontificaram a cavar abrigos para os tratadores e seus cães, para mantê-los por perto. Grande parte do crédito pela sensação de segurança que desfrutamos naquela primeira noite vai para os cães, disse um fuzileiro naval.

Cunningham carregava um walkie-talkie, mas seu sinal era fraco demais para penetrar na densa floresta tropical. É por isso que ele trouxe César, e no final do primeiro dia ele enviou a primeira mensagem dos fuzileiros navais a viajar por um mensageiro canino em combate. Com um relatório silencioso, Rufus Mayo acelerou César em direção a seu outro mestre, John Kleeman, no posto de comando. César cruzou a trilha em minutos, muito mais rápido do que um fuzileiro naval de duas pernas poderia. Kleeman pegou a mensagem da bolsa presa à coleira do cachorro e mandou o pastor de volta para Mayo.

Cedo na manhã seguinte, uma linha de telefone de campo foi colocada no bloqueio de estrada de Piva, e César mudou para o serviço de sentinela no perímetro - até que o inimigo cortasse o fio. Mais uma vez, o cão mensageiro tornou-se o elo de Cunningham com Shapley. César fez oito circuitos naquele dia, com atiradores japoneses tentando acertar sua bela forma preta e cinza.

Mais tarde naquela noite, depois que Mayo e César se instalaram em sua trincheira, o cão acordou seu dono - pouco antes de um infiltrado inimigo lançar uma granada em sua direção. Mayo agarrou a granada e jogou-a para trás, matando vários japoneses.

Perto do amanhecer, as forças inimigas tentaram novamente penetrar. César imediatamente saltou para o ataque. Mayo o chamou de volta, mas quando o cão obedeceu, balas inimigas o pegaram no ombro esquerdo e no quadril. Mayo o tirou da linha de fogo, borrifou pó de sulfa nas feridas e disse a Cunningham que César precisava ser evacuado. O oficial simpatizou, mas disse que primeiro precisava de César para convocar reforços. O cachorro saiu mancando e entregou a mensagem pedindo ajuda, mas quando César chegou ao posto de comando, sua condição havia piorado. Os Raiders rapidamente carregaram o grande pastor para o hospital de campanha. Um cirurgião encontrou uma bala alojada perto do coração do cachorro. É muito arriscado remover, disse ele, fazendo curativos nas feridas de César. Foi uma decisão difícil, mas dentro de três semanas o fuzileiro de quatro patas favorito dos Raiders havia retornado ao serviço ativo. Enquanto César estava convalescendo, Andy continuou a patrulhar. Na manhã de 14 de novembro, ele liderava uma coluna que incluía quatro tanques leves pela trilha Piva.

De repente, Andy parou e olhou para a direita e para a esquerda, como sempre alertava, disse o manipulador Bob Lansley. Subi por uma pequena trilha atrás dele e vi dois ninhos de metralhadoras. Para incitar seus inimigos, Lansley disparou uma rajada rápida com sua submetralhadora Thompson. O inimigo atirou de ambos os lados. Durante o violento tiroteio que se seguiu, Mahoney forneceu cobertura enquanto seu parceiro disparava de árvore em árvore, atirando nas posições japonesas. Quando Lansley se aproximou o suficiente, ele atirou um par de granadas nos abrigos, eliminando a resistência. Foi a coisa mais heróica que já vi, disse Mahoney. O aviso de Andy ajudou a salvar vidas de fuzileiros navais.

Correspondentes de combate soube de Caesar e Andy, e logo eles começaram a fazer manchetes em casa. César está ajudando a tomar Bougainville, relatou o New OrleansTimes-Picayune. 'Devil Dogs' de quatro patas ganham elogios do Corpo de Fuzileiros Navais, disse Canton, Ohio,Repositório. O OmahaWorld Heraldexagerou em uma história sobre César: Veni ... Vidi ... Vici. Ele veio, viu e está ajudando a conquistar. O comandante Holcomb escreveu cartas de recomendação aos ex-proprietários de seis cães de guerra. Em seu comunicado aos Glasers lido, César fez nove corridas oficiais entre a empresa e o posto de comando, e em pelo menos duas dessas corridas ele foi atacado. Andy também foi elogiado por ter liderado o avanço no dia inicial e alertado sobre a dispersão oposição de atiradores japoneses em muitas ocasiões. Para homenagear seu excelente desempenho, Holcomb promoveu todos os seis cães ao posto de cabo.

Após 73 dias de combate, os fuzileiros navais e caninos do 1 ° Pelotão de Cães de Guerra saíram de Bougainville para Guadalacanal. Quase todos os animais sofreram, física e mentalmente. Até mesmo o temível Andy tinha desaparecido por várias horas um dia no mato denso de Bougainville, presumivelmente para escapar do barulho e confusão do combate. Depois, no livro de registro do cão de guerra, Mahoney observou que Andy não seria bom para combates posteriores devido ao fogo de granada.

Em seu relatório pós-ação, Shapley elogiou o desempenho de seus cães. O Pelotão de Cão de Guerra provou ser um sucesso absoluto, escreveu ele. Eles foram constantemente empregados durante a operação e provaram ser mensageiros, batedores e agentes de segurança noturna. Henderson, que voltou a Lejeune para repassar as lições aprendidas, disse a um repórter que o programa será ampliado e seguirá a todo vapor. O 1º Pelotão de cães de guerra conquistou um lugar como elemento integrante do Corpo de Fuzileiros Navais.

À medida que a guerra entrava em sua fase final, mais pelotões de cães - agora eram sete espalhados entre as seis divisões da Marinha - serviram nas batalhas por Guam, Peleliu , Eles Jima , e Okinawa , e estiveram entre as primeiras unidades americanas a ocupar o Japão.

Os dobermans e seus tratadores em uma trilha perto da Baía da Imperatriz Augusta passam por outros fuzileiros navais com um ninho de metralhadora calibre .30 em 18 de janeiro de 1944. Apesar do treinamento destinado a acostumar os animais ao tiroteio, muitos cães trabalhadores saíram do combate tímidos. (Arquivos Nacionais)
Os dobermans e seus tratadores em uma trilha perto da Baía da Imperatriz Augusta passam por outros fuzileiros navais com um ninho de metralhadora calibre .30 em 18 de janeiro de 1944. Apesar do treinamento destinado a acostumar os animais ao tiroteio, muitos cães trabalhadores saíram do combate tímidos. (Arquivos Nacionais)

Após a rendição do Japão, os cães sobreviventes voltaram para Camp Lejeune. Quase metade dos 1.074 cães do Corpo de Fuzileiros Navais alistados entraram em ação. Destes, 58 morreram, 29 em combate - 25 apenas em Guam. O maior impacto foi na saúde dos cães. Infecções, parasitas, desnutrição e desidratação atingiram centenas de cães. O choque e a timidez com as armas tornaram muitos não confiáveis. O Corpo de Exército manteve os cães danificados fora do combate e sacrificou 128.

Não tendo mais valor militar, o resto estava na fila para pegar a agulha também. Como recordou o comandante do Pelotão de cães da 3ª Guerra, o capitão William W. Putney, o quartel-general acreditava que não havia tempo para outra solução. Putney protestou. Tempo, agora que a guerra acabou, tínhamos muito, escreveu ele. Simplesmente não havia nenhuma boa razão para que a maioria de nossos cães não pudesse ser reabilitada. Os cães mereciam a oportunidade de responder a um programa de destreinamento que visa prepará-los para o retorno à vida civil. O Corpo de exército aprovou, e Putney supervisionou um programa de seleção, levando 540 de 559 Devil Dogs sendo mandados para casa. Os tratadores, que estabeleceram um vínculo testado em batalha com esses animais, foram autorizados a adotá-los.

Por qualquer padrão, a experiência dos fuzileiros navais com cães durante a guerra foi um sucesso, salvando um número incontável de vidas. Como observou o correspondente de combate da Marinha, Capitão Cyril J. O’Brien, as linhas nunca foram surpreendidas e nunca houve uma emboscada de fuzileiros navais onde cães estivessem de guarda.

No entanto, Andy e César, os dois primeiros heróis Devil Dog, não voltaram para casa.

Dois meses após deixar Bougainville, Andy morreu em Guadalcanal . Quase surdo, ele não conseguiu ouvir um caminhão em alta velocidade. Bob Lansley, de coração partido, escreveu no livro de serviço de Andy que um cão de guarda e patrulha notável havia morrido no cumprimento do dever. César viu o combate em Guam e depois no norte de Okinawa, onde em 17 de abril de 1945, o grande pastor - aquela lesma de Bougainville ainda perto de seu coração - foi morto em combate.

O manipulador Bob Forsyth resumiu a perda: Eles eram bons fuzileiros navais. ✯

Publicado originalmente na edição de abril de 2014 daSegunda Guerra Mundial. Para se inscrever, clique aqui.

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