A luta pela ‘14ª colônia’, Nova Escócia



Em meados do século 18, índios americanos na Nova Inglaterratinha sido submetido a um século e meio de privações não solicitadas - sucumbindo a doenças desconhecidas trazidas pelos colonos europeus, cada vez mais desalojado por colonos invasores, caçado por soldados e usado como peões na luta pelo domínio entre a Grã-Bretanha e a França. Este último ostensivamente culminou com o fim da Guerra Francesa e Indígena em 1763, embora qualquer pessoa que acreditasse que isso marcou o fim do conflito em solo norte-americano estivesse prestes a ter um rude despertar. Os tambores de guerra logo estavam batendo mais uma vez, pressagiando um conflito que novamente forçaria os índios da região a escolher um lado.

Wags já se referia à Nova Escócia como a '14ª colônia'. Era uma preocupação válida, tornada ainda mais premente pela crescente raiva das tribos indígenas da região



O fim da guerra francesa e indianafoi uma época particularmente desconcertante para os indianos no norte da Nova Inglaterra e na Nova Escócia. A assinatura do Tratado de Paris de 1763 cedeu muito do que havia sido a Nova França para os britânicos, e a subsequente Proclamação Real do Rei George II naquele ano separou o território em grande parte não colonizado a oeste dos Montes Apalaches como uma reserva indígena, fora dos limites de colonização - pelo menos por enquanto. Quanto à terra entre os Apalaches e o Oceano Atlântico, foi dito aos índios que era domínio da Coroa Britânica. Mas as pessoas que estiveram lá antes dos europeus nunca se consideraram súditos de nenhuma das potências europeias, apenas aliados, de modo que o tratado assinado pelos franceses e britânicos nada significava para eles.

Com o fim da guerra, veio uma maré de colonos britânicos, muitos dos quais avançaram mais para o norte e para o interior. Respondendo a um apelo pelos colonos de Charles Lawrence, governador da província britânica de Nova Scotia - uma região que abrange atualmente o leste de Quebec, as províncias marítimas de New Brunswick, Nova Scotia, Prince Edward Island e extremo norte do Maine - 8.000 assim chamados Os plantadores da Nova Inglaterra aventuraram-se para o norte. (Na época, a maior parte do Maine compreendia um distrito dentro da extensa Província de Massachusetts Bay.) Os franceses da Nova Escócia que não foram expulsos pelos britânicos antes ou durante a guerra aprenderam a viver sob o domínio da Coroa, mudaram-se para o oeste para Quebec - onde, embora sob domínio britânico regra, os franceses permaneceram a maioria - ou foram realocados para o sul, para a Louisiana Francesa. Uma década depois, veio a Revolução Americana e, de repente, os recém-chegados na Nova Escócia foram forçados a decidir onde estava sua lealdade.

As ações punitivas da Grã-Bretanha após o Boston Tea Party levaram as colônias a decretar um embargo comercial que afetava a Nova Escócia. (Museu Canadense da Guerra)

Fartos de impostos sem representação no Parlamento, ondas de furiosos habitantes da Nova Inglaterra estavam em ação. Em Boston, em 16 de dezembro de 1773, um bando de colonos - alguns disfarçados de índios - embarcaram em navios britânicos e despejaram um carregamento inteiro de chá no porto. O Parlamento respondeu com os Atos Coercitivos de 1774 (logo ridicularizados pelos colonos como os Atos Intoleráveis), em grande parte privando os rebeldes de Massachusetts do autogoverno. Naquele outono, na reunião do Primeiro Congresso Continental na Filadélfia, os delegados, por sua vez, convocaram um boicote ao comércio com a Grã-Bretanha e suas colônias (incluindo o Canadá) até que George III tratasse de suas queixas. Embora o embargo tenha tido um efeito insignificante na Grã-Bretanha, teve um impacto severo sobre os fazendeiros e mercadores da Nova Escócia, que desenvolveram um forte comércio com as colônias do sul. Em poucos meses, a pressão econômica americana levou à escassez de alimentos e bens em toda a região marítima canadense. Para impedir ainda mais o fluxo de suprimentos e mercadorias por terra do norte para os legalistas e as tropas britânicas estacionadas na Nova Inglaterra, os patriotas que queriam romper a coroa enviaram corsários para atacar e destruir portos na Nova Escócia.



Apesar das dificuldades econômicas - ou talvez devido a elas - muitos da Nova Escócia inicialmente simpatizaram com seus vizinhos rebeldes do sul. Quando a notícia da Batalha de Bunker Hill de 17 de junho de 1775 chegou aos assentamentos, por exemplo, os partidários da causa adquiriram uma carruagem puxada por seis cavalos e, agitando uma bandeira da liberdade, proclamaram a notícia por toda parte.

A demografia pode ajudar a explicar a agitação das emoções. As estimativas colocam a população total de não índios da Nova Escócia em 1775 em pouco menos de 20.000 pessoas, três quartos das quais vieram de Massachusetts, Connecticut e Rhode Island. Os franceses que permaneceram foram, na melhor das hipóteses, ambivalentes quanto ao conflito no sul, assim como os imigrantes alemães, enquanto os irlandeses ajudaram ativamente os rebeldes. Apenas uma pequena porcentagem de Nova Scotians eram legalistas da Inglaterra e da Escócia. A distorção estatística levou o governador provincial Francis Legge a expressar sua preocupação em uma carta ao secretário colonial de Londres, Lord Dartmouth. Será que os residentes com raízes na Nova Inglaterra levantariam armas e defenderiam a província contra um possível ataque dos americanos? Wags já se referia à Nova Escócia como a 14ª colônia. Era uma preocupação válida, tornada ainda mais premente pela raiva crescente das tribos indígenas da região.

Na batalha que se aproximava pela fronteira norte, britânicos e americanos reconheceram o potencial militar dos índios - conhecidos no Canadá como as Primeiras Nações. Os líderes de ambos os lados cortejaram seu favor. Se as tribos não pudessem ser convencidas a se juntar à luta, pensava, então talvez elas pudessem ser persuadidas a permanecer neutras.

Apesar do que lhes foi prometido ou podem ter esperado, nada permaneceria o mesmo para os índios da região, não importa de que lado eles se juntassem



Entre os simpatizantesOs habitantes da Nova Escócia agindo em nome dos colonos americanos eram John Allan. Nascido em Edimburgo, Escócia, em 13 de janeiro de 1746, ele era filho de um oficial do exército britânico que se mudou com sua família para a Nova Escócia em 1849 e foi provavelmente recompensado com uma concessão de terras após a Guerra da França e Índia. Educado em Massachusetts, Allan voltou para as terras da família na Nova Escócia, onde se envolveu na política local e ganhava a vida como fazendeiro e comerciante, obtendo um bom lucro com o comércio com a Nova Inglaterra.

Outros poderiam ter se contentado com sua riqueza e posição e se aproximado das autoridades britânicas, mas dada sua educação em Boston, conexões comerciais e vizinhos com laços com a Nova Inglaterra, Allan simpatizou com os Patriotas e defendeu vigorosamente sua causa para todos os que quisessem ouvir. Foram os amigos de Allan que percorreram o campo em uma carruagem para animar a revolta em Bunker Hill.

Como cidadão proeminente e membro da Assembleia da Nova Escócia, suas opiniões naturalmente atraíram a atenção, logo atraindo a censura das autoridades provinciais. Quando Allan se recusou a ficar em silêncio, o governo o acusou de traição. Então, em agosto de 1776, ele fugiu pela fronteira para Machias, no distrito de Maine.



Como muitos outros líderes patriotas, Allan pagou caro por suas crenças. Em sua pressa de fugir da Nova Escócia, ele teve que deixar para trás a esposa Mary e seus cinco filhos. À medida que a rebelião se espalhou, os britânicos incendiaram sua casa em Halifax. Mary foi posteriormente presa e interrogada, as crianças enviadas para viver com um parente. Apesar de tudo, o incendiário escocês persistiu.

Allan acreditava que a chave para defender a fronteira norte estava em garantir a participação ativa - não apenas a neutralidade - dos índios da região. Antes de fugir da Nova Escócia, ele se reuniu com representantes das nações Micmac e Maliseet, que ele pensou que seriam aliados valiosos dos rebeldes coloniais.

Essas duas nações poderosas, junto com os povos Passamaquoddy, Abenaki e Penobscot, formam a Confederação Wabanaki - uma aliança regional cujas origens na Nova Escócia remontam pelo menos à chegada dos primeiros colonizadores franceses no início do século XVII. Influenciados pelos ensinamentos dos jesuítas, eles haviam feito amizade com os franceses e lutaram ao lado deles na guerra anterior. Embora as nações tivessem subseqüentemente assinado tratados de paz e amizade com os vitoriosos britânicos, ainda consideravam os invasores recém-chegados como estranhos. Como os colonos estavam se revoltando contra a Coroa, os índios em grande parte simpatizaram com eles. Dadas as relações complexas e a falta de confiança de todos os lados, as nações fizeram o possível para permanecer neutras nesta última luta. Infelizmente, apesar do que lhes foi prometido ou podem ter esperado, nada permaneceria o mesmo para os índios da região, não importa de que lado eles se juntassem.

Na primavera de 1775,enquanto os patriotas de Massachusetts à Geórgia se uniam para lutar contra os britânicos, homens e suprimentos canalizaram-se para o sul, saindo do remoto distrito de Maine, deixando a fronteira norte praticamente indefesa. Deixados principalmente à sua própria sorte, esperava-se que o pequeno contingente de colonos restantes e um punhado de aliados indianos mantivessem as forças britânicas na costa marítima canadense. Essa seria uma tarefa assustadora até mesmo para uma força de combate estabelecida, quanto mais para um grupo de fazendeiros mal armados.

Este retrato retrata o bisneto homônimo de Jonathan Eddy (1811-65), que se parecia tanto com seu famoso ancestral que os contemporâneos começaram a chamá-lo pelo coronel honorífico. (Biblioteca Pública do Condado de Allen)

Mesmo assim, as autoridades britânicas na Nova Escócia estavam cada vez mais nervosas no inverno anterior. O governador Legge, por exemplo, estava convencido de que a maioria dos residentes com raízes na Nova Inglaterra estava conspirando contra o governo e incitando outros locais a levantarem armas contra os britânicos. Ele estava parcialmente certo. Entre os dissidentes da Nova Inglaterra estava Jonathan Eddy. Nascido em Norton, Massachusetts, por volta de 1726-1727, Eddy lutou pelos britânicos na milícia colonial durante as guerras francesa e indiana antes de responder ao apelo do governador Lawrence por plantadores e se mudar para a Nova Escócia em 1763. Como Allan, Eddy prosperou, se envolveu na política local e serviu na Nova Scotia House of Assembly. Apoiando abertamente a causa Patriota, ele foi forçado a se esconder, mas continuou a fomentar a rebelião na província.

Enquanto a Revolução Americana esquentava no início de 1776, ele se aventurou ao sul para se encontrar com líderes patriotas como George Washington e Sam Adams, pressionando-os a organizar uma invasão para libertar a Nova Escócia. Embora tenha falhado nesse esforço, Eddy conseguiu uma comissão como coronel no Exército Continental e uma promessa do Congresso Provincial de Massachusetts de armas, munições e outros suprimentos para qualquer força que conseguisse reunir. Ele imediatamente partiu para Machias, onde o fervor Patriota era alto.

Em 12 de junho de 1775, no primeiro confronto naval da Guerra Revolucionária, os cidadãos de Machias, Maine, apreenderam a escuna armada britânica Margaretta. (História Naval e Comando de Patrimônio)

Em 12 de junho de 1775, apenas dois meses após os confrontos iniciais em Lexington e Concord, Massachusetts, a primeira batalha naval da guerra ocorreu ao largo de Machias. Em meio ao cerco de Boston, os britânicos enviaram dois navios mercantes legalistas ao norte para negociar a madeira necessária para construir quartéis. Para garantir o sucesso do negócio, os ingleses também despacharam a escuna armadaMargaretta, que se sentou offshore dentro de uma distância de tiro. Ofendidos e sem vontade de ajudar os britânicos, os habitantes da cidade apreenderam um dos navios mercantes e o usaram para perseguir o navio de guerra mais lento, que capturaram e entregaram ao Congresso Provincial. Durante a guerra, os corsários patriotas de Machias continuariam a perseguir, capturar e afundar os navios britânicos.

Eddy, que havia decidido sitiar Fort Cumberland no centro da Nova Escócia, chegou à cidade em agosto de 1776 em busca de voluntários, mas conseguiu recrutar apenas 20 homens. Na esperança de conseguir mais informações ao longo do caminho, ele se preparava para navegar para o norte quando Allan chegou ao porto e tentou dissuadir seu associado, mas sem sucesso. Subindo pela costa da Nova Escócia, Eddy pegou sete homens na baía de Passamaquoddy. Navegando pelo rio St. John até a comunidade de plantadores de Maugerville na Nova Inglaterra, ele recrutou 27 colonos e 19 maliseets. De lá, o crescente grupo de guerra navegou pela Baía de Fundy em baleeiros e canoas até Shepody, onde pegaram o pequeno posto avançado britânico de surpresa.

Depois de pegar um punhado de Acadians dispostos em Memramcook, Eddy marchou por terra para Sackville, cerca de 5 milhas a oeste de Fort Cumberland. Já era início de novembro e sua força havia aumentado para cerca de 180 homens. O forte foi guarnecido por cerca de 200 tropas legalistas sob o comando do tenente-coronel Joseph Goreham do exército britânico, que colocou um preço na cabeça de Eddy.

Na noite de 6 de novembro, os homens de Eddy conseguiram apreender uma chalupa carregada de suprimentos ancorada fora da vista do forte, levando 13 prisioneiros. Na manhã seguinte, Goreham, sem saber de sua captura, enviou um grupo de trabalho de 30 homens ao saveiro. Eles também foram levados. Somado à perda do posto avançado Shepody, Eddy havia capturado um quarto inteiro da guarnição e a maior parte de seus suprimentos.

Em 10 de novembro, ele enviou a Goreham um ultimato de rendição, ao qual o corajoso comandante britânico respondeu na mesma moeda. As coisas pioraram para Eddy a partir daí. Embora não tivesse artilharia ou equipamento de cerco, o coronel pegou os 80 de seus homens que não estavam vigiando ou guardando prisioneiros e sitiou o forte. Ele descobriu que era mais forte do que ele havia imaginado. Duas vezes repelido, Eddy recorreu a um bloqueio. Enquanto isso, as autoridades britânicas ficaram sabendo da operação de Eddy e, em 29 de novembro, reforços pousaram e expulsaram os atacantes, encerrando o cerco.

Eddy voltou para Machias, onde administrou sua defesa até o fim da guerra.

Logo após a assinatura da Declaração de Independência, representantes dos Estados Unidos assinaram um tratado com as tribos da Confederação Wabanaki. (Capitólio dos EUA)

Aquele verãotrouxeram sinais promissores de um degelo nas relações americanas com as Primeiras Nações. Em 19 de julho de 1776, quase duas semanas após a assinatura da Declaração de Independência, representantes dos incipientes Estados Unidos redigiram o primeiro tratado estrangeiro da nação - e o primeiro tratado com índios - em Watertown, Massachusetts. Entre outras disposições, o Tratado de Watertown pediu que as tribos Micmac e Maliseet e os Estados Unidos ajudassem uns aos outros contra qualquer inimigo, incluindo a Grã-Bretanha; que as tribos se abstivessem de ajudar as tropas ou súditos britânicos ou negociar com eles enquanto as hostilidades continuassem; as tribos para fornecer ao General Washington 600 guerreiros (ou tantos quanto possível); as tribos para incitar o Passamaquoddy e outras nações aliadas a também fornecer e fornecer homens para o Exército Continental; Massachusetts deve estabelecer um posto comercial em Machias para as tribos; e as tribos a renunciar a todos os tratados anteriores com qualquer outro poder. (Embora Micmacs na época não concordasse universalmente com o tratado, a nação atual ainda honra seus termos, permitindo que seus cidadãos se juntem às forças armadas dos EUA.)

Enquanto isso, Allan estava trabalhando duro. Em outubro, ele tentou garantir ajuda em Boston para seus aliados indianos, mas não deu certo devido a necessidades internas urgentes. Em 29 de novembro - o dia em que o cerco de Eddy ao Fort Cumberland terminou em fracasso - Allan foi para a Pensilvânia para se encontrar com Washington, que estava sendo pressionado pelos britânicos e prestes a entrar em um quartel de inverno em Valley Forge. Ele também poderia oferecer pouca ajuda. Não deixando a poeira baixar, Allan passou a se reunir com o Segundo Congresso Continental, que havia fugido para Baltimore, um passo à frente do avanço britânico na Filadélfia.

Recebido pelos delegados em 1º de janeiro de 1777, ele prestou contas completas dos assuntos da fronteira norte. Impressionados com seu conhecimento e sentimento pelas tribos, eles o nomearam superintendente dos índios no Departamento Oriental do Exército Continental no posto de coronel. Eles também deram a ele o sinal verde para estabelecer uma presença militar ao longo do Rio St. John e recrutar Maliseets e colonos para a causa Patriot. Por autoridade dos delegados, ele solicitou ao Tribunal Geral de Massachusetts que levantasse 3.000 homens para a campanha. Se conseguisse conquistar um número suficiente de habitantes da Nova Escócia, Allan esperava lançar outro ataque à base de suprimentos britânica em Fort Cumberland.

Os restos de Fort Cumberland são um lembrete gritante da tentativa fracassada de Jonathan Eddy de exportar a Revolução Americana para a Nova Escócia. (Verne Equinox / CC-BY SA 3.0)

Estabelecendo seu quartel-general em Machias, Allan conseguiu recrutar quase 100 homens, incluindo índios aliados, antes de partir para a Nova Escócia em uma flotilha de baleeiros e canoas de bétula no final de maio. Chegando à foz do St. John em 2 de junho, Allan deixou 60 homens para vigiar a abordagem e, em seguida, subiu o rio com o resto de seu grupo para abrir negociações com os Maliseets. Mais uma vez, porém, os britânicos ficaram sabendo de uma operação Patriot em seu meio e, três semanas depois, os navios de guerra britânicos desembarcaram tropas na foz do St. John. Liderando a retirada rio acima e de volta por uma antiga rota de canoa, o chefe Maliseet Ambroise Saint-Aubin conseguiu devolver o grupo de Allan para casa e trazer quase 500 de seu povo para Machias e segurança - ou assim eles pensaram.

Em retaliação ao ataque de Allan e para desencorajar quaisquer novas incursões na Nova Escócia, um esquadrão de cinco navios de guerra da Marinha Real sob o comando do Comodoro Sir George Collier planejou um ataque preventivo contra Machias. Chegando à foz do rio Machias em 13 de agosto, dois dos navios britânicos subiram o rio em direção ao assentamento, planejando desembarcar um contingente de fuzileiros navais reais. Felizmente para os Patriots, Eddy havia recebido um aviso prévio do ataque. Ele fez com que seus milicianos colocassem uma barreira de toras do outro lado do rio e montassem várias posições defensivas ao longo de suas margens. A barreira e o fogo fulminante de mosquete foram suficientes para convencer os fuzileiros navais a permanecerem a bordo naquela noite.

Esperando com os milicianos para lançar a armadilha na manhã seguinte estavam Allan e seus aliados tribais, incluindo os Maliseets, Penobscots e Passamaquoddies sob o chefe Francis Joseph Neptune. Embora os britânicos tenham conseguido romper a barreira de toras, pousar alguns fuzileiros navais e incendiar alguns edifícios externos, assim que lançaram âncora dentro do alcance do assentamento, abruptamente interromperam o ataque e navegaram de volta para casa. Os veteranos da batalha creditaram a pontaria especializada dos índios e os gritos hediondos por minar a determinação e o moral britânicos. O próprio chefe Neptune deu um tiro de mosquete de longo alcance que derrubou um oficial de casaco vermelho no rio.

Machias não foi atacado novamente. No entanto, nem Washington permitiria outra expedição militar à Nova Escócia. Como Eddy, Allan ficaria de fora da guerra no Maine. Seu sonho comum de liderar uma invasão de sua província adotada estava morto.

Como Eddy, Allan ficaria de fora da guerra no Maine. O sonho compartilhado de liderar uma invasão de sua província adotada estava morto

No verão de 1779,em uma triste nota de rodapé para a saga da fronteira, os guerreiros Micmac jurados à causa Patriot saquearam as casas dos colonos britânicos em Maugerville, o que levou uma expedição da Marinha Real a subjugar os índios. Navegando rio acima em um navio premiado com bandeira dos EUA para acalmar os índios e levá-los à complacência, a tripulação britânica capturou mais de uma dúzia de Micmacs quando vieram saudar seus amigos americanos de confiança. Os cativos foram mandados para a prisão em Quebec.

Buscando sua libertação, o chefe Micmac John Julien visitou Michael Francklin, o superintendente de assuntos indígenas nomeado pela Coroa em Halifax - homólogo de John Allan na Nova Escócia. Buscando o fim definitivo dos levantes, Francklin concordou em entregar os reféns, sob várias condições. Prometendo aos índios suprimentos, privilégios de comércio e o fim da interferência britânica em seus negócios, ele em troca fez com que os Micmacs assinassem um tratado jurando proteger os colonos britânicos na província, entregar quaisquer criadores de problemas remanescentes e, acima de tudo, não ter mais nada a ver com Allan. Foi um repúdio ao Tratado de Watertown de 1776 e funcionou para manter a paz ao norte da linha de fronteira.MH

A veterana do Exército dos EUA, Dana Benner, possui mestrado em estudos de patrimônio. Ele leciona história, ciências políticas e sociologia em nível universitário. Para ler mais, Benner recomendaPassado não resolvido, futuro não resolvido, de Neil Rolde.

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