Piloto de caça: Hermann Göring





Nas noites de segunda-feira no final de 1922, o Café Neumayr em Munique era palco de uma coleção de antipáticos veteranos de guerra de classe média baixa, agitadores, descontentes e supostos revolucionários, reclamando da política anárquica do pós-guerra da Alemanha. Suas ambições radicais provavelmente seriam deram em nada se não fosse por uma visita daquele novembro de um verdadeiro herói de guerra: Hermann Göring, último comandante do Barão Vermelho De Manfred von Richthofen Flying Circus. Ele tinha vindo para se encontrar com o líder desses nacional-socialistas. Eu apenas me sentei discretamente no fundo, lembrou ele, enquanto Adolf Hitler expunha a rota nazista ao poder. Você precisa ter baionetas para fazer backup de suas ameaças. Bem, era isso que eu queria ouvir. Ele queria construir um partido que tornaria a Alemanha forte e destruiria o Tratado de Versalhes. _Bem, _ disse a mim mesmo, _ esta é a festa para mim!

De sua parte, Hitler, que não havia subido além da lança de cabo no exército, precisava de um grande nome para diferenciar seu movimento das dezenas de partidos políticos que destroem a Alemanha. Esplêndido, disse ele aos apoiadores quando Göring se inscreveu, um ás da guerra com oPor Mérito-Imagine! Excelente propaganda!



Depois de quase um século, há tanta propaganda sobre o nazismoReichsmarschallHermann Göring que é difícil descobrir a verdade. Seu anti-semitismo e fraqueza por figuras de autoridade podem muito bem ser atribuídos à primeira infância. O pai idoso de Göring era um diplomata alemão destacado no exterior, e Hermann foi criado até a idade de três anos por amigos da família na Alemanha. Diz-se que, quando sua mãe voltou, ele deu um tapa nela. Mas, graças ao seu relacionamento romântico com o rico senhorio meio-judeu, o homônimo de Göring, Dr. HermannCavaleirovon Epenstein, Göring teve uma educação aristocrática em vários castelos da Baviera. Ele foi provocado por colegas de escola por causa de seu pai judeu, cujo título (cavaleiro), como seus castelos, foi comprado em vez de herdado. Mas mesmo quando Epenstein pegou uma nova amante e despejou a família, Göring o teve em alta conta, uma espécie de lição de vida na vontade de poder de Nietzschean.

A educação militar prussiana transformou Göring em um jovem oficial de infantaria promissor. Nos primeiros dias da Primeira Guerra Mundial, ele liderou um ousado ataque ao estilo da cavalaria através das linhas francesas, mas nas trincheiras logo caiu doente com febre reumática. Enquanto se recuperava, o amigo e colega tenente Bruno Loerzer, treinando como piloto no novo serviço aéreo alemão, o convenceu a se tornar um observador. A história conta que Göring falsificou papéis de transferência, na verdade abandonando seu regimento, mas por meio da intervenção de Epenstein não foi apenas poupado da corte marcial, mas ordenado ao serviço aéreo pelo príncipe herdeiro Friedrich Wilhelm. Göring descobriu que esse novo tipo de guerra combinava com seu temperamento e ambição. Pareço ganhar vida quando estou no ar e olhando para a terra, escreveu ele. Eu me sinto um pequeno deus.

Em um Aviatik B.II de dois lugares sobre Verdun, França, Göring e Loerzer rapidamente ganharam renome como a equipe de reconhecimento, Loerzer inclinando-se sobre o alvo enquanto Göring se inclinava para o mar com uma câmera pesada. O Príncipe Wilhelm teve um interesse pessoal pelos dois jovens aviadores e concedeu a ambos a Cruz de Ferro, Primeira Classe, ganhando ressentimento de alguns de seus companheiros de esquadrão. Isso não incomodou Göring, que escreveu: Eu não quero ser uma pessoa comum ... Eu quero me elevar sobre o rebanho humano, não que irei segui-los; em vez disso, que todos me seguirão. Não satisfeito em tirar fotos, ele usou um telégrafo de rádio para direcionar o fogo de artilharia para as posições francesas, jogou bombas na lateral de seu avião e instalou uma metralhadora na cabine traseira para pulverizar as trincheiras inimigas.



Em meados de 1915, ambos os lados estavam consertando metralhadoras de tiro para a frente em aeronaves monoposto, e Göring, que havia aprendido a voar, procurou mudar para caças. No entanto, não havia monoplanos Fokker Eindecker suficientes para circular, então ele pilotou um Albatros CI de dois lugares com uma metralhadora sincronizada para frente e, em 16 de novembro, ele e seu observador abateram um francês Maurice Farman MF .7.

Finalmente, em 28 de setembro de 1916, Göring foi designado paraRevezamento de caça(esquadrão de caça) 7, ouSomente7 e, em seguida, reatribuído aSomente5 em outubro. Sua busca zelosa pela glória alcançou frustrantemente pouco até 2 de novembro, quando, em um duelo que entraria na mitologia nazista, Göring afirmou ter atacado sozinho um bombardeiro gigante Handley Page O / 100 e incendiá-lo antes que cerca de 20 caças inimigos mergulhassem de cima. . Supostamente sem munição, baleado e gravemente ferido, ele mal conseguiu passar pelas linhas para aterrissar com força total seu Halberstadt D.II ao lado de um hospital de campanha. De acordo com o relatório de campo real daquele dia, no entanto, ele provavelmente atacou uma Royal Aircraft Factory B.E.2d de dois lugares e nem mesmo foi creditado pela morte. Seis Nieuports o expulsaram com um grave ferimento no quadril, para cair em seu próprio campo, fora de ação por seis semanas. Se Göring nunca tivesse se tornado um nazista, provavelmente ninguém mais teria ouvido falar dele.

Em março de 1917, Göring foi transferido paraSomente26 em Habsheim, comandado por seu velho amigo Loerzer, e em 10 de maio ele havia aumentado sua pontuação para sete. Agora um ás, em meados de maio ele recebeu seu primeiro comando,Somente27, perto de Lille, França. Não foi uma tarefa fácil. Nossos aviões de caça eram em sua maioria tecnicamente inferiores aos do inimigo, lembrou um piloto de esquadrão. (…) Tínhamos apenas três aviões prontos para o combate lá, em vez dos dezoito planejados. Assim, oEstaçãonão teve nenhuma vitória aérea. Quando nós temostenente Goering comoLíder do esquadrão, ficou melhor, pois não só ele já tinha sete vitórias aéreas confirmadas, mas também defendeu nossa causa com muita energia para os superiores.

Se a educação aristocrática de Göring concedeu-lhe o favor dos nobres no alto comando, também manchou sua atitude para com os subalternos. Seu colega piloto de caça Rudolf Nebel lembrou que Göring era muito reservado com seus companheiros. Ele era um bom piloto, mas não gostava de seus homens devido aos seus modos arrogantes.

Reuni meus oficiais e pilotos em torno de mim e imprimi neles todos os regulamentos sobre voar e lutar como uma formação, lembrou Göring. Depois, designei a cada um o seu lugar na formação ... Agora cada um tinha que mostrar o que sabia fazer e para que servia ... É assim que eu queria colocar oEstaçãopara o teste.

Oberleutnant Bruno Loerzer, comandante do Jagdgeschwader III, e seu amigo e líder do Jasta 27, Göring, flanqueiam Anthony Fokker, o fabricante de aviões holandês cuja reputação foi em grande parte feita por ases alemães como eles. (Coleção de História da Aviação / Alamy)
Oberleutnant Bruno Loerzer, comandante do Jagdgeschwader III, e seu amigo e líder do Jasta 27, Göring, flanqueiam Anthony Fokker, o fabricante de aviões holandês cuja reputação foi em grande parte feita por ases alemães como eles. (Coleção de História da Aviação / Alamy)

Em 8 de junho, voando um Albatros D.III com fuselagem preta e nariz e cauda brancos, Göring liderou 10 aeronaves sobre Lille. A 13.000 pés sobre o rio Lys, eles foram atacados por uma dúzia de caças Nieuport 23 do Esquadrão 1, Royal Flying Corps. Minha formação se separou muito cedo, lembrou Göring mais tarde, e não podia mais lutar de forma unificada. Um dos Nieuports mergulhou na cauda de Göring. O segundo tenente australiano Frank D. Slee, em sua primeira missão, escreveu mais tarde: Eu juro que bati em sua máquina [de Göring]. Eu podia ver minhas balas traçadoras, mas ele não conseguia voar mais que ele. Abatido, o Aussie fez uma aterrissagem forçada atrás das linhas alemãs e foi feito prisioneiro, a oitava vitória de Göring.

Mudando para um novo biplano Albatros D.V, Göring logo dobrou essa pontuação na Bélgica durante a Batalha de Passchendaele no outono de 1917. Seu nome foi indicado para oOrdem pelo mérito- o Blue Max - mas naquela época 20 vitórias foram exigidas e ele não teve a honra. Estou voando na linha de frente há três anos sem ter tido um comando compassivo ou de pátria [licença], escreveu ele desanimado. Agora, sinto um certo cansaço, principalmente depois dos combates pesados ​​em Flandres.

A pressão e a decepção podem ter afetado ele. Seu ala frequente, o tenente judeu Willi Rosenstein, lembrou: Eu tive uma briga pessoal com Göring, causada por um comentário anti-semita na frente de todos os camaradas no refeitório do oficial em Iseghem, Flandres. Fui compelido a exigir sua revogação. Essas circunstâncias levaram-me a solicitar minha transferência para uma unidade de defesa local, que foi concedida após um curto período de tempo. Göring descartou o incidente como evidência da exaustão nervosa de Rosenstein. Foi a derrota de seu esquadrão: Rosenstein iria marcar nove vitórias, a maioria comSomente40c.

Somente27 foi logo transformado em uma das novas asas de lutador no estilo Richthofen,Jagdgeschwader III (JG.III), sob o comando de Loerzer, agora um ás com 20 vitórias com o Blue Max. Göring, em um novo triplano Fokker Dr.I, verde com nariz e cauda brancos, derrubou uma Royal Aircraft Factory R.E.8 do No. 42 Squadron do recém-formado Royal Air Force da Grã-Bretanha em 7 de abril de 1918, para sua 18ª vitória. Nada menos do que o general comandante do serviço aéreo alemão, Ernst von Hoeppner, agora o recomendava para oPor Mérito .Apesar de ainda não ter as vitórias necessárias, Göring logo fez jus ao prêmio, usando um par de novos Fokker D.VIIs reivindicar um Dorand AR.1 francês (mais provavelmente um Breguet 14) em 3 de junho, um Spad VII no dia 9 e um Spad XIII no dia 17.

Göring, com a bengala de Manfred von Richthofen, comandou o Flying Circus - o falecido Barão Vermelho Jagdgeschwader I. (Biblioteca do Congresso)
Göring, com a bengala de Manfred von Richthofen, comandou o Flying Circus - o falecido Barão Vermelho Jagdgeschwader I. (Biblioteca do Congresso)

Com 21 vitórias em seu crédito, Göring foi convidado a Berlim em julho para participar de testes de novos protótipos de aeronaves. Entre os presentes estava o sucessor de Richthofen como comandante do JG.I, Capitão Wilhelm Reinhard, cuja morte em um acidente aéreo no evento chocou a todos (veja a barra lateral, abaixo). Quem assumiria o comando de caça de maior prestígio da Alemanha? JG.I consistia nos melhores canhões escolhidos a dedo por Richthofen, muitos com mais vitórias do que Göring: Erich Löwenhardt (com 35), Ernst Udet (40) e até mesmo o irmão mais novo do Barão Vermelho Lothar (29). Todos os três serviram como líderes de esquadrão, todos os três usavam oPor Mérito, todos os três esperavam assumir a JG.I. Embora Lothar estivesse fora de ação, ferido, Udet e Löwenhardt já estavam disputando o primeiro lugar quando chegou a notícia de que fora para Göring. Udet supostamente observou: Meu Deus, eles escolheram um estranho.

Comandar não exigia pontuação alta; Reinhard teve apenas 12 vitórias quando o Barão Vermelho o escolheu pessoalmente como sucessor, e 20 no momento de sua morte. Ainda assim, em 14 de julho Göring assumiu seu novo comando com uma nota de humildade apropriada, dizendo aos ases reunidos, ... não há melhores aviadores em todo o mundo do que aqueles que vejo diante de mim agora. Espero ser digno de sua confiança e da sua confiança. JG.I ajudante Karl Bodenschatz escreveu em seu diário, O novo comandante começou bem.

Porém, tudo isso mudou em 18 de julho, quando Göring decolou com o Flying Circus. Reinhard tinha o hábito de liderar apenas no solo, no ar, repassando para um ou outro dos ases e deixando as táticas de formação se transformarem em uma caça livre, com cada um por si. Os ases começaram a acumular suas próprias pontuações, deixando os pilotos menores para se defenderem sozinhos - o tipo de luta de cães que viu o próprio Barão Vermelho ser morto. Já não. Göring disse a Bodenschatz: Os pavões precisam ser arrancados antes que caiam sobre suas próprias penas. Montando os melhores canhões, ele decretou que seus segundos em comando liderariam os esquadrões, enquanto eles voavam como alas de Göring.

Naquele dia, os Aliados, tendo evitado a última ofensiva alemã ao longo do rio Marne, lançaram sua contra-ofensiva. Em seu D.VII 324/18, amarelo com nariz vermelho, Göring liderou o JG.I para interceptar bombardeiros aliados sobre Neuilly, mas segurou seus líderes de esquadrão enquanto seus homens atacavam, só então soltando os grandes canhões. Perdendo apenas duas, JG.I marcou 13 mortes, incluindo duas de Löwenhardt e uma de Göring, sua 22ª vitória. Eu ataquei alguns Spads, ele lembrou. Eu pressionei um para baixo e, em uma batalha de curvas, abaixei-o.

No solo os alemães iniciaram uma retirada que continuaria até o fim da guerra, mas no ar JG.Eu desfrutei de uma nova era de sucesso. Tendo marcado sua 500ª morte logo após a chegada de Göring, nos quatro meses de seu comando a ala de caça acrescentou mais 144, apesar da perda de Löwenhardt (morto, com 54 vitórias) e Lothar von Richthofen (ferido novamente, com 40). Udet, tornando-se amigo de Göring, aumentou sua contagem para 62 e seria o ás alemão sobrevivente com a maior pontuação. Göring, famoso por voar um D.VII todo branco, terminou a guerra com uma pontuação oficial de 22, dos quais pelo menos 18 podem ser confirmados pelas perdas dos Aliados.

Para as tropas alemãs no front, o fim da guerra foi chocantemente abrupto, marcado por um motim, rebelião e revolução. O general Erich Ludendorff, chefe do estado-maior, atribuiria a derrota final ao exército alemão que foi esfaqueado nas costas por civis, socialistas, bolcheviques, republicanos e judeus antipatrióticos, o que explicava tudo para alemães militaristas de direita como Göring. O comandante da ala de caça recusou-se a entregar a aeronave de JG.I ao inimigo ou às tropas alemãs amotinadas; seus homens deliberadamente os derrubaram e sabotaram suas armas. Na noite em que o JG.I foi dissolvido, Göring levantou uma taça para seus pilotos sobreviventes. As forças da liberdade, do direito e da moralidade vencerão no final, disse ele. Lutaremos contra essas forças que buscam nos escravizar e venceremos. As mesmas qualidades que tornaram o Esquadrão Richthofen grande prevalecerão em tempos de paz e também na guerra. Nossa hora chegará novamente.

Em 18 de dezembro de 1918, Göring participou de uma reunião na Filarmônica de Berlim, onde oficiais convidados a apoiar o governo revolucionário foram instruídos a deixar suas insígnias e condecorações em casa. Göring chegou com trajes completos, incluindo seuPor Mérito, e disse à multidão: Os culpados são os que incitaram o povo, que esfaquearam o nosso glorioso exército pelas costas. Peço a todos aqui esta noite que nutram um ódio, um ódio profundo e duradouro por esses porcos que ultrajaram o povo alemão e suas tradições. Chegará o dia em que os expulsaremos de nossa Alemanha.

Enquanto sua Alemanha afundava no caos, Göring mudou-se para a Dinamarca e a Suécia, onde conheceu sua futura esposa, a Baronesa Carin von Kantzow. Mesmo assim, ele se sentiu atraído de volta para casa para acabar com a desgraça de Versalhes - a vergonha da derrota, o corredor [de Danzig] direto no coração da Prússia. Da miscelânea de partidos políticos alemães lutando pelo poder, o nazismo o atraiu. Eu me juntei ao Partido porque era revolucionário, não por causa do material ideológico, explicou Göring mais tarde. ... O que me atraiu no Partido Nazista foi que ele foi o único que teve a coragem de dizer 'para o inferno com Versalhes', enquanto os outros estavam sorrindo e apaziguando. Isso é o que me pegou.

O que o pegou, e o que ele fez com isso, são duas coisas diferentes. O herói de guerra Göring tornou-se o chefe das tropas de choque nazistas, fundou a infame polícia secreta da Gestapo e autorizou a Solução Final, que massacrou seis milhões de judeus - um gordo e pomposo viciado em morfina que levou Udet ao suicídio e estragou a guerra aérea na Europa até o seu topo os pilotos se rebelaram, Hitler o repudiou e Göring finalmente enfrentou a justiça como um criminoso de guerra. Mesmo assim, até o fim, ele desafiou os promotores, interrogadores e psiquiatras que tentavam entendê-lo.

Tudo bobagem, ele lhes contou em Nuremberg sobre suas muitas biografias, pouco antes de tomar cianeto e enganar o carrasco. Ninguém conhece o verdadeiro Göring.

Fate Picks Göring

O ritmo da guerra aérea da Primeira Guerra Mundial exigia inovação constante, então, em meados de 1918, o serviço aéreo alemão organizou uma competição em Adlershof, no subúrbio de Berlim, para avaliar novos caças para suceder ao Fokker D.VII. As melhores fábricas de aeronaves da Alemanha enviaram protótipos, incluindo o Pfalz D.XII, Fokker E.V, Junkers D.I e Siemens-Schuckert D.IV. Um dos designs mais avançados veio de Claude Dornier, da empresa Zeppelin. Seu Zeppelin-Lindau D.I estava em muitos aspectos à frente de seu tempo: uma fuselagem totalmente em metal monocoque (pele resistente ao estresse), asas de caixa de torção em balanço e até mesmo um tanque de combustível externo descartável. Sua asa superior era presa à fuselagem por apenas quatro amortecedores de cabana, sem fios de suporte nem suportes interplanares. Apressado no projeto e na construção para cumprir o prazo da competição, um protótipo foi enviado de trem para Adlershof. Os pilotos de caça da linha de frente presentes teriam olhado com desconfiança para o projeto da asa superior e suas dúvidas não foram perdidas; supostamente, um funcionário da fábrica do Zeppelin descobriu que seus pontos de fixação eram fracos, mas seu aviso nunca foi recebido ou ignorado.

The Zeppelin-Lindau D.I
A asa superior do Zeppelin-Lindau D.I foi fixada à fuselagem com apenas quatro suportes de cabana. (Museu Nacional do Ar e do Espaço)

Quando outros pilotos hesitaram em voar no D.I, Hermann Göring, oficial comandante daSomente27, se ofereceu. Segundo todos os relatos, ele torceu bem sobre as cabeças do alto comando reunido. De acordo com o biógrafo Leonard Mosley, que conhecia Göring pessoalmente, para usar o termo de um antigo piloto de caça, ele 'derrotou' o campo de aviação praticamente a zero pés, com o lado direito para cima e de cabeça para baixo. Ele deu voltas, girou e bocejou, e, finalmente, depois de um vôo particularmente inspirador pelo campo de aviação em asas inclinadas, ele pousou e saltou, rindo de alegria com as expressões nos rostos dos espectadores.

As acusações de que Göring de alguma forma adulterou a aeronave são infundadas. AmbostenenteKurt Schwarzenberger, piloto de teste chefe da divisão de caça experimental, etenenteConstantin Krefft, oficial técnico daSomente11 eJagdgeschwaderEu, demonstrei o D.I após Göring sem contratempos. Todos concordaram que, com seu motor Mercedes D.III de 160 cv, o D.I tinha um design superior.

Em seguida, o sucessor de Manfred von Richthofen, comandante do JG.I Wilhelm Reinhard, assumiu. Ele imediatamente subiu para mais de 3.000 pés, mas os treinos anteriores devem ter sobrecarregado aqueles suportes de cabana. Quando ele desceu, os observadores ficaram horrorizados ao ouvir um estalo e ver a asa superior do avião arrancar. Sem pára-quedas, Reinhard desceu com o D.I e morreu com o impacto.

Um substituto D.I, com suportes reforçados e motor BMW de 185 hp, participou da terceira competição de caça pouco antes do final da guerra, mas sua velocidade máxima de 124 mph foi então considerada muito lenta. Em 1921, o Exército e a Marinha dos EUA compraram dois para avaliação. Os caças Curtiss P-1 Hawk e Boeing Modelo 15 da América deveriam mais ao Fokker D.VII mais antigo, no entanto, e o papel principal do D.I na história da aviação foi como a jornada de Göring para o destino.

Para leitura adicional, o colaborador frequente Don Hollway sugere:Hermann Göring: Fighter Ace, por Peter Kilduff; eHermann Goering na Primeira Guerra Mundial, de Blaine Taylor.

Este recurso apareceu originalmente na edição de janeiro de 2019 daHistória da aviação.Inscreva-se hoje!

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