Lutando contra o general morto em ação: Keith Ware



O major-general Keith Ware, comandante da 1ª Divisão de Infantaria, foi morto em ação em 13 de setembro de 1968, durante a Batalha de Loc Ninh, quando elementos do Big Red One enfrentaram um regimento reforçado do Exército do Vietnã do Norte na Colina 222. De acordo com a citação de sua Cruz de Serviço Distinto póstuma, a segunda maior medalha de valor do Exército, Ware sabia que o NVA tinha armas antiaéreas no solo, mas ordenou que seu helicóptero voasse em baixa altitude, apesar do risco de permitir que ele localizasse posições inimigas e mais eficazmente coordenar a batalha. Embora sua aeronave repetidamente pegasse fogo do solo, Ware continuou seu vôo de baixo nível enquanto dirigia a batalha. O fogo inimigo finalmente derrubou o helicóptero, matando todos os oito homens a bordo.



Ware era um oficial extraordinário e conhecia bem o combate de infantaria. Nascido em 23 de novembro de 1915, em Denver, Ware começou sua carreira no Exército aos 25 anos após ser convocado em julho de 1941. Ele concluiu a Escola de Candidatos a Oficiais no ano seguinte e no final de 1944 era tenente-coronel comandando o 1º Batalhão da 3ª Divisão de Infantaria, 15º Regimento de Infantaria. Em 26 de dezembro, seu batalhão estava atacando uma posição alemã fortemente defendida em uma colina perto de Sigolsheim, na França, quando uma de suas companhias paralisou diante do pesado fogo inimigo. Ware se moveu sozinho mais de 150 jardas à frente da linha americana e por duas horas fez o reconhecimento das posições alemãs, deliberadamente atraindo seu fogo para que pudesse localizar sua posição, bem como fez no Vietnã 24 anos depois.

Voltando para sua empresa, Ware pegou um rifle automático Browning e avançou contra os alemães. Ele estava acompanhado por dois oficiais, nove homens alistados e um único tanque. Ele pessoalmente atacou quatro posições de metralhadoras e as destruiu direcionando o fogo do tanque. Ferido, Ware permaneceu no comando quando suas unidades chegaram e finalmente ocuparam a posição alemã. Ele era premiado com a medalha de honra no mês de abril seguinte.

Após a Segunda Guerra Mundial, Ware permaneceu no Exército. Ele se formou na George Washington University e ensinou psicologia e liderança em West Point. Em 1963, ele foi um dos primeiros recrutas da Segunda Guerra Mundial a atingir o posto de oficial general. Após ser promovido a major-general em 1966, Ware foi designado para o Vietnã em 1968 a seu próprio pedido.



Ele inicialmente serviu como subcomandante geral das Forças de Campo II, com sede em Long Binh e responsável pelas operações militares dos EUA em Saigon e áreas circundantes.

No primeiro dia da Ofensiva Tet dos comunistas de 1968, quando os combates em Saigon e no distrito de Cholon ameaçaram sair do controle, o general comandante da II Força de Campo, o Tenente-General Fred Weyand, enviou Ware para assumir o comando da batalha. A Força-Tarefa Ware tornou-se operacional às 10:55 da manhã em 31 de janeiro de 1968. Saigon foi finalmente inocentado em 7 de março. A liderança de Ware naquela batalha lhe rendeu uma promoção a comandante geral da 1ª Divisão de Infantaria.

Ware foi o primeiro oficial geral do Exército dos EUA morto em combate no Vietnã e o único recebedor da Medalha de Honra desde a Primeira Guerra Mundial a ser morto em combate em uma guerra subsequente. Sua história é paralela à do fictício Sam Damon, o herói do clássico romance de guerra de Anton Myrer Uma vez uma águia . Damon recebeu a Medalha de Honra na Primeira Guerra Mundial e foi morto como conselheiro em Khotiane, o nome alegórico do romance para o Vietnã. Keith Ware personificou o termo General Lutador.V



David T. Zabecki é editor emérito da revista Vietnam.

Este artigo apareceu na edição de agosto de 2020 daVietnãrevista. Para mais histórias deVietnãrevista, assine aqui:

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