Fighting ‘Too Fast’: a Texas Brigade pagou um alto preço em Sharpsburg por sua habilidade de combate



O novo livro de Susannah J. Ural, da historiadora militar e membro do conselho consultivo do Civil War Times,Brigada do Texas de Hood: os soldados e famílias da unidade mais famosa da Confederação(LSU Press) elabora seu argumento de longa data de que para entender verdadeiramente os soldados da Guerra Civil e a eficácia das unidades de combate, os estudiosos devem olhar para as questões militares tradicionais de liderança, treinamento e eficácia no combate, bem como os próprios homens e as famílias e comunidades que mantiveram (ou não mantiveram) seus serviços. O trecho a seguir se refere a um dos combates mais famosos da Brigada do Texas na Batalha de Antietam, onde sofreram enormes baixas como uma força dividida e por lutar muito rápido. Eles foram, no entanto, salvos pela liderança, coesão da unidade e senso de sacrifício que fez desta uma das melhores brigadas de combate da Confederação.



Ba divisão de 2.000 homens do rigadier General John B. Hood formou-se e marchou pelo flanco direito, cruzando Hagerstown Pike em frente à Igreja Dunker como Brig. Gen. A.R. A Divisão de Lawton recuou ao redor deles junto com seu comandante ferido, carregado em uma liteira. Anos mais tarde, repassando a cena em sua mente e sabendo o que os esperava, Hood se maravilhou com tudo que seus homens haviam passado naquele ano, mas eles permaneceram indomáveis ​​em meio a todas as provações, ele observou. Jim Polk também se lembrou do momento, observando que nossas fileiras eram tão reduzidas que os regimentos pareciam companhias e as brigadas, regimentos. Ainda assim, os homens estavam tão ansiosos para se engajar na batalha que relatos os mostram atirando contra Federais imediatamente após limparem West Woods, antes que eles formalmente se alinhassem e avançassem. Isso reforçou a imagem, W.T. Hill admitiu mais tarde, de que os texanos de Hood às vezes lutavam rápido demais, mas também reforçava a determinação que Hood sentia.

A Divisão de Hood moveu-se em direção aos campos do fazendeiro David Miller da Smoketown Road. Antes da Brigada do Texas, comandada pelo Coronel William T. Wofford, uma crista de terra imediatamente ao sul do Milharal os escondeu dos dois Napoleões de 12 libras da Bateria B, 4ª artilharia dos EUA perto do celeiro de Miller. À medida que os homens de Hood avançavam, no entanto, mais quatro armas federais apareceriam, elevando o total para seis.

As brigadas de Wofford e Evander M. Law estavam voltadas para o norte e se estendiam por cerca de 400 metros ao leste, ao norte da Smoketown Road. Na extrema esquerda da Brigada do Texas, ancorada em Hagerstown Pike, estavam os 77 homens da Legião de Wade Hampton sob o comando do tenente-coronel Martin Gary. À sua direita estava o 18º Georgia, o antigo regimento de Wofford, liderado pelo tenente-coronel Solon Ruff. À sua direita estava o 1º Texas sob o comando do tenente-coronel P.A. Trabalho, o tenente-coronel B.F. Carter's 4º Texas e, finalmente, o 5º Texas, suas fileiras diminuíram tanto algumas semanas antes em Second Manassas que foram liderados por um capitão, Ike Turner, nascido na Geórgia. Embora um dos oficiais mais jovens em campo, Turner era respeitado nas fileiras por sua liderança ousada. De fato, em meio a toda a agitação de seleções, rejeições e eleições de oficiais entre 1861 e 1862, a Companhia K permaneceu leal ao seu jovem capitão que ajudara a organizar a companhia.



À esquerda, a Legião de Hampton e a 18ª Geórgia dispararam uma saraivada fulminante contra a brigada de John Gibbon, especificamente a 2ª e 6ª Wisconsin e os 2ª atiradores norte-americanos descendo o pique. Cortava como uma foice atravessando a linha, lembrou Rufus Dawes, comandante do 6º Wisconsin. Dois em cada três dos homens que iam para a frente da fila foram baleados. Os Federados que ainda podiam se mover correram para a vida de volta ao Milharal, onde as hastes, surpreendentemente intactas apesar de todos os combates, ofereciam alguma cobertura. Hood avaliou a situação à direita de sua linha e ordenou que o 5º Texas à extrema direita da divisão em East Woods para ajudar Law com aquela ameaça federal.

Hood também ordenou que o 4º Texas se demitisse momentaneamente, embora duas das empresas de Carter não tenham ouvido a ordem e continuado em frente. A esquerda da brigada continuou a lançar fogo fulminante sobre os voluntários de Wisconsin e os atiradores norte-americanos. James Lemon, do dia 18 da Geórgia, observou os federais à sua frente estremecerem e quebrarem. Os georgianos e os carolinianos do sul conduziram os homens de Gibbon e Phelps de volta ao meio do milharal até que os reforços federais começaram a chegar. Era o 7º Wisconsin e o 19º Indiana, seguidos por dois regimentos do comandante da 3ª Brigada Marsena Patrick, atacando de uma saliência ao norte de West Woods. Esses homens desaceleraram o avanço dos confederados, enquanto o fogo da bateria B da 4ª artilharia dos Estados Unidos a interrompeu.

As cargas duplas de bombas dos artilheiros federais atravessaram o flanco esquerdo da Brigada do Texas. Hood ordenou que o tenente-coronel Carter, que ainda não havia chegado ao Cornfield, mudasse o 4º Texas para a extrema esquerda para oferecer algum apoio. Eles passaram correndo pela Legião de Hampton e se chocaram com a frente de Carter correndo paralela ao pique. O ar estava tão cheio de balas e projéteis, observou Polk na Companhia I, que parecia quase impossível para um rato viver em um lugar assim. Os homens procuravam qualquer tipo de cobertura, até mesmo afloramentos de rochas, mas pouco podiam fazer a não ser responder ao fogo o mais rápido possível. Não parei para carregar minha arma, explicou Polk, pois havia muitas armas carregadas no chão ao lado dos mortos e feridos, e nem todos eram confederados: o Azul e o Cinza eram todos misturados pra cima. O quarto texano Haywood Brahan também encontrou alguma proteção atrás dos trilhos da cerca ao longo do lado leste de Hagerstown Pike, e observou ironicamente que aqui eles desfrutaram de todos os benefícios das balas minnie federais de nossa frente, bem como uva e vasilha das baterias federais que varreram o Turnpike.



MEnquanto isso, a Legião de Hampton e a 18ª Geórgia, movendo-se para a direita de Carter, também mudaram parte de sua linha para a esquerda para responder ao fogo em West Woods, mas também para continuar seu ataque à Bateria B. A 18ª Geórgia avançou e James Lemon cambaleou enquanto os Napoleões abriam grandes lacunas em nossas linhas. Os georgianos concentraram seu fogo nos artilheiros, na esperança de silenciar as tripulações a uma distância de menos de 70 metros. Eles avançaram novamente, mas outra explosão da bateria rasgou as fileiras e Lemon viu os irmãos de sua esposa, William e Marcus Davenport, abatidos juntos, unidos na morte como em vida.

Novo na guerra: 1º Soldados do Texas posam do lado de fora de seus aposentos rústicos perto de Dumfries, Virgínia, durante o inverno de 1861-62. Quantos desses homens morreram em Gaines ’Mill, Sharpsburg, ou em qualquer uma das outras batalhas do regimento? (Cortesia Rosenberg Library, Galveston, Texas)

A 18ª Geórgia fez três ataques separados à Bateria B, mas o fogo de artilharia federal produziu grande destruição, rasgando a 18ª Geórgia e os soldados de infantaria da Legião de Hampton. As forças estavam tão próximas que os canhões, disparando cargas duplas de bombas, destruíram fileiras inteiras e deixaram cadáveres empilhados uns em cima dos outros. Em frente à direita de Gibbon e tentando manter algum senso de ordem na Legião de Hampton, o Coronel Martin Gary procurou sua bandeira, sabendo que quando os homens não pudessem mais ouvir comandos, eles poderiam pelo menos ficar um tanto formados em torno de suas cores regimentais. Gary ficou maravilhado com a velocidade surpreendente com que caiu e subiu novamente. Herodes Wilson, da Companhia F, o portador das cores ... [foi] abatido, Gary observou. Eles foram criados por James Estes, da Companhia E, e ele foi abatido. Eles foram então assumidos por D.P. Poppenheim, da Companhia A, e ele também foi abatido. Maj. J.H. Dingle Jr. então os pegou e começou a avançar com eles, exclamando: ‘Legião, siga suas cores!’ Até que Dingle caiu ao longo da estrada, a menos de 50 metros da linha federal. Gary então pegou as cores ele mesmo até que outro homem se ofereceu para carregá-las enquanto Gary trabalhava para direcionar o fogo de seus homens.

Enquanto os três regimentos de esquerda estavam engajados ao longo da estrada, os primeiros texanos de Work continuaram a avançar. Sua direita foi deixada exposta por vários fatores: quando o 5º Texas mudou para a direita de Law, quando Hood ordenou o 4º Texas para Hagerstown Pike e pelo eixo de avanço de Law. Essa vulnerabilidade foi ampliada quando o 1º Texas notou partes da divisão de Abner Doubleday recuando. Sentindo fraqueza, os texanos correram para frente, apesar dos gritos de Work para segurar a linha. A disciplina nunca foi a suíte forte do primeiro Texas, e o regimento continuou correndo até chegar a uma cerca ao longo da extremidade norte do Milharal. Lá eles tropeçaram em cerca de 600 homens da brigada do Tenente-Coronel Robert Anderson das Reservas da Pensilvânia, apoiados pela bateria de Dunbar Ransom.



Os homens de Anderson estavam deitados no chão, alguns escondidos por trilhos da cerca que haviam empilhado diante deles. Armados com canhotos e balas e flechas, eles conseguiam distinguir as pernas dos texanos sob a fumaça e sua bandeira. No início, Anderson pensou que fosse uma bandeira dos EUA. Quando ele percebeu que eram confederados, os texanos estavam a apenas 30 metros de distância. Os pensilvanianos dispararam uma rajada e um gemido coletivo veio dos homens de Trabalho enquanto eles cambaleavam para trás. Pode ter sido aqui que o capitão W.A. Bedell da Companhia I caiu quando uma bola rasgou seu rosto. Quebrou a maçã do rosto, continuou sob o olho direito e saiu por trás da orelha direita. Momentos depois, uma segunda bola cortou seu ombro, mas a dor foi tão menor do que a primeira que Bedell declarou que se tratava de um ferimento superficial. Uma terceira rodada quase o matou, mas voou alto e deixou um buraco em seu chapéu.

TExans estavam no terreno ao redor de Bedell, mas os oficiais e homens ainda capazes de lutar se reuniram e se organizaram. O que faltou em disciplina ao 1º Texas, eles compensaram com determinação e coragem. Tendo se formado, eles se lançaram para frente mais uma vez, e então novamente, mas não conseguiram derrotar os pensilvanianos. Para agravar o problema, em sua corrida imprudente atrás dos homens de Doubleday, o 1º Texas avançou pelo menos 150 jardas à frente do resto de sua divisão. Eles estavam lutando quase dentro das linhas federais, e suas linhas de visão eram quase inexistentes. Os talos de milho ao redor deles tinham cerca de dois metros de altura, tornando impossível ver (ou ser visto) além de alguns metros. Tudo isso contribuiu para as vítimas surpreendentemente altas que o 1º Texas sofreu e para a dificuldade de Trabalho em manter o comando e o controle.

O trabalho clamava desesperadamente por reforços. O Capitão John Woodward da Companhia G e o Ajudante Interino J. Winkfield Shropshire foram enviados para solicitar apoio, assim como o Soldado Amos G. Hanks da Companhia F e, finalmente, o Soldado Hicks, mas os reforços nunca chegaram. O trabalho descobriu mais tarde que Shropshire e Hanks foram mortos, enquanto Hicks foi atingido com tanta força que sua perna precisou ser amputada. O trabalho estava lutando para reunir seus homens para uma retirada disciplinada quando o major Matt Dale se aproximou e relatou que quase metade do regimento havia caído e eles precisavam se retirar antes de perder o resto. Ele teve que colocar a mão em volta da boca e gritar no ouvido de Work para ser ouvido, e logo após completar seu aviso, Dale caiu, morto instantaneamente ao lado de Work.

Concluindo que seus homens não podiam mais avançar ou defender um ataque e temeu que sua linha de retirada pudesse ser cortada, Work ordenou que recuassem. Em algum momento de sua retirada, eles perceberam que haviam deixado suas cores do regimento, um presente da esposa do primeiro comandante da brigada. O trabalho viu isso quando eles começaram a recuar, mas o portador da cor, como outros antes dele, foi ferido ou possivelmente morto. O milho tornava impossível saber com certeza, embora os homens mais tarde soubessem que John Hanson, James Day, Charles H. Kingsley e James K. Malone foram todos feridos enquanto carregavam as cores; todos sobreviveriam. Significativamente, todos eles eram voluntários de 1861 e todos, exceto Hanson, sofreram problemas de disciplina dentro do regimento. Kingsley e Day foram devolvidos às fileiras após promoções em 1863, e naquele mesmo ano James Malone foi preso pelas autoridades locais em Richmond. Sua mistura de falta de disciplina e coragem incomum ao tentar levantar as cores do regimento em Antietam capturou o caráter do primeiro Texas.

MEnquanto isso, o 5º Texas de Ike Turner e a Brigada de Law continuaram sua luta em East Woods. O capitão Turner pediu reforços quando o aumento do fogo federal indicou que o major-general Joseph K.F. O 12º Corpo de Mansfield avançou para fortalecer as linhas da União. Alguns dos homens de D.H. Hill, da velha brigada de Samuel Garland, chegaram, embora esses homens de D.K. A brigada de McRae foi enviada para ajudar a fortalecer o flanco direito de A.H. Colquitt no lado oeste de East Woods. McRae mais tarde relataria que a confusão se seguiu por causa de ordens conflitantes e um grito para que parassem de atirar porque estavam atirando em seus próprios homens. No meio disso, uma força federal apareceu à sua direita, e gritos ecoaram pela linha de que eles estavam flanqueados. De repente, os homens quebraram e correram.

Para os texanos, com amor: Lulu Wigfall, filha de Louis T. Wigfall, o primeiro coronel do 1 ° Texas, fez esta bandeira e a apresentou aos soldados do Lone Star State em 1861. Nove homens caíram carregando-a em Sharpsburg. (Cortesia da Biblioteca e Arquivos do Estado do Texas)

Da perspectiva do 5º Texas, no entanto, esses homens estavam aqui para apoiá-los e, em vez disso, a Brigada de McRae mal havia disparado uma salva antes de quebrar. Mark Smither ficou chocado e Ike Turner ficou furioso. Ele gritou para que nossos homens atirassem neles enquanto saíam correndo e, quando os homens se preparavam para fazê-lo, rindo, revogou a ordem, lembrou Smither. Turner percebeu com desgosto que seus homens estavam sem munição, o apoio não estava vindo e os Federados estavam a menos de 30 metros de distância. Tendo notado que o resto de sua divisão já havia recuado, ele considerou prudente recuar também.

Eram cerca de 8h30 quando os homens de Turner voltaram para West Woods. O resto da Divisão de Hood havia recuado uma hora antes. Federados e confederados se envolveriam em lutas igualmente brutais pelo resto do dia, mas os homens de Hood, o que restou deles, não voltariam a se engajar.
Enquanto os homens formados para a reunião e os cirurgiões preenchiam relatórios, Hood descobriu que BF Carter e Ike Turner haviam perdido quase metade de seus regimentos - mortos, feridos ou desaparecidos - enquanto os georgianos de Solon Ruff sofreram quase 60 por cento de baixas e os carolinianos do sul de Martin Gary perderam quase 80 por cento. Mas foi a primeira derrota no Texas que surpreendeu a todos.

Dos 211 homens P.A. O trabalho levou a Hagerstown Pike e aos campos de Miller, 182 deles foram mortos, feridos ou desaparecidos. Ninguém permaneceu da Empresa F, e a Empresa A teve apenas um sobrevivente. A Companhia C podia oferecer a ostentação macabra de dois soldados, e a Companhia E tinha três. A empresa M teve a melhor taxa de sobrevivência, se é que se pode chamá-la assim: 11 de seus membros sobreviveram à luta. Com mais de 86% de baixas, o 1º Texas sofreu a maior porcentagem de perdas de qualquer regimento em uma única batalha em toda a guerra. Enquanto o resto dos regimentos da Brigada do Texas perderam menos homens, a brigada ainda relatou 64% de perdas totais.

euNos dias e semanas após Antietam, as famílias da brigada no Texas, Geórgia e Carolina do Sul ouviram sobre a batalha nos jornais antes de darem detalhes sobre seus entes queridos. Cecelia Morse confessou que cada batalha contém tanto terror que tenho medo de ouvir, mas depois admitiu que, em meados de outubro, ela tinha aprendido com o Sr. Edey - provavelmente Arthur Edey, o editor do Houston Tri-Weekly Telegraph que atuou como um agente do 5º Texas no Texas Depot em Richmond - que seu marido, Henry, e seu irmão William estavam bem quando ele teve notícias do 5º Texas. Mas Cecelia não tinha ouvido falar de Henry diretamente desde que ele estava em Frederick, Maryland, marchando em direção a Sharpsburg.

Em Oso, Texas, Lizzie Penn Menefee ainda estava de luto por seu primo Robert Sullivan, morto em Gaines ’Mill, quando soube que seu marido, Quin, havia sido gravemente ferido. Patrick Penn lutou para dar à irmã todos os detalhes que tinha, mas estava doente demais para lutar em Antietam e tudo o que sabia era de segunda mão. Ele garantiu a ela que Quin estava vivo, mas ele havia sido capturado, e Patrick tinha certeza de que os cirurgiões amputaram a perna direita de Quin. Estava muito quebrado para ser salvo. Ele prometeu a Lizzie, porém, que Quin estava em boas mãos e com outros texanos.

Família e camaradas: os primos Rufus K. Fielder (à esquerda) e Miers Fielder da Companhia E, 5ª Infantaria do Texas, posam em uniformes novos e com mosquetes de rifle Enfield. Rufus sobreviveu à guerra até Appomattox, mas um segundo ferimento em Manassas forçou Miers a deixar o exército. (Cortesia do Centro de Pesquisa Histórica, Texas Heritage Museum, Hill College, Hillsboro Texas)

Para outras famílias, porém, Antietam se mostrou muito mais destrutivo. Josh Kindred, o soldado que ficou para trás com os feridos em Antietam, que Patrick Penn mencionou em sua carta, era um dos seis irmãos da Companhia F do 4º Texas. Apenas Eliseu se juntou ao 4º Texas no verão de 1861, mas em março de 1862, os irmãos Joshua (32), John (28), Joseph (20) e James (16) se juntaram a Eliseu, que foi promovido a segundo tenente em setembro 11. Seis dias depois, em sua luta desesperada ao longo do Hagerstown Pike, Joseph e James foram feridos, John foi morto e Joshua ficou para trás para ajudar a cuidar deles e de outros texanos como Quin Menefee. José nunca se recuperou, morrendo de seus ferimentos, embora houvesse tanto sofrimento que o exército não tinha certeza exatamente quando ele morreu. O mais jovem, James, recebeu licença para voltar para casa, no Texas, para se recuperar. Ele nunca voltou à Companhia F. Mas Joshua voltou à Brigada do Texas depois de ser trocado, e ele e Eliseu, mais tarde promovido a capitão, continuariam na Companhia F.

Relatos de incontáveis ​​unidades reconheciam a bravura dos texanos em Antietam e eram precisos, mas a outra verdade é que a brigada quase foi destruída naquele ano. Nas três principais batalhas de 1862, a Brigada do Texas sofreu 1.786 baixas. Isso refletiu um dos fatos incomuns sobre esta unidade. Enquanto a maioria dos soldados da Guerra Civil morria de doenças e não em combate, o oposto acontecia com a Brigada do Texas. A maioria de suas mortes ocorreu no campo de batalha ou como resultado de ferimentos relacionados à batalha. Chocados com a brutalidade da luta em 1862, alguns dos sobreviventes que eram oficiais e podiam garantir transferências para outras unidades voltaram para casa. Mas a grande maioria dos oficiais e soldados permaneceu firme nas crenças que os levaram à Virgínia em 1861 e 1862.

Quando foram transferidos das prisões federais, eles voltaram para a Brigada do Texas, não para suas casas. Da mesma forma, a maioria dos homens feridos que se recuperavam em casa em 1862 voltaria na próxima primavera para a temporada de campanha de 1863. Eles estavam ficando um pouco cansados ​​de sua reputação de belicosidade, como W.P. Townsend descreveu. Os homens, ele confidenciou à esposa, muitas vezes levantavam uma sobrancelha e reclamavam que sua próxima missão seria atacar uma frota de canhoneiras ianques.

Apesar de todas as baixas e até mesmo derrotas como Antietam, os texanos de Hood ainda acreditavam que suas melhores esperanças para o futuro residiam em proteger as vidas e as leis que a Confederação prometia preservar. William Townsend captou esse sentimento em meados de outubro de 1862, enquanto se recuperava de seu ferimento em Antietam. Olhando para a perna amputada, confessou à esposa Elmira: Vou (receio) ter de abandonar o serviço. Esta é uma pílula amarga para mim. Townsend refletia aquelas fortes crenças que permeiam a Brigada do Texas, e ele nunca vacilou em sua devoção à independência dos confederados. Tentarei encontrar algum lugar onde possa servir ao país - ninguém se esforçou tanto para provocar esta guerra quanto eu - e ninguém se arrepende mais de deixar o serviço militar, lamentou.

Determinada, mas exausta, a Texas Brigade de Hood marchou de volta para a Virgínia com o resto do exército de Lee no final de setembro de 1862.

Susannah J. Ural, Ph.D., é Professora de História e codiretora do Centro de Estudos da Guerra e Sociedade de Dale na University of Southern Mississippi.

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