Palavras de combate: de fossos e da Idade Média

As fortificações de cidades e castelos - e as tentativas do inimigo de violá-las - introduziram termos como cerco e ponte levadiça do inglês médio e paliçada e muralha do francês antigo. (akg-images / VISIOARS)
As fortificações de cidades e castelos - e as tentativas do inimigo de violá-las - introduziram termos como cerco e ponte levadiça do inglês médio e paliçada e muralha do francês antigo. (akg-images / VISIOARS)

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Por mais distante que possa parecer, a guerra medieval nos deu vários termos que permanecem em nosso vocabulário. Um dos primeiros que vem à mente éCruzada, nome dado a uma série de expedições militares cristãs nos séculos 11, 12 e 13 para recuperar a Terra Santa dos muçulmanos. Na verdade, a palavra cruzada, derivada das palavras latinas e francesas para cruz, não foi usada para essas expedições até o século XVI. Desde aquela época, o substantivo em maiúscula tem sido aplicado a essas expedições medievais, mas a forma em minúsculas foi expandida para significar qualquer movimento combinado por uma causa ou contra um abuso.



Desde a época da Primeira Cruzada, proclamada pelo Papa Urbano II em 27 de novembro de 1095, um aspecto importante da guerra era cercar e bloquear uma cidade ou forte para isolá-la e capturá-la. A tática ficou conhecida comocercoem 1300, e desde então entrou no vocabulário cotidiano para significar algum tipo de período prolongado, como um cerco de doença ou um cerco de mau tempo.

Para resistir a ataques, uma cidade ou castelo era frequentemente cercado por muros pesados. Para obter acesso, os invasores costumam usar umcampanário, uma torre de cerco móvel. Uma estrutura alta em uma base com rodas, era equipada com uma rampa pivotante no topo que poderia ser suspensa no topo da parede para que os atacantes pudessem lutar para entrar. Desde o século 15, este substantivo significa uma torre sineira, geralmente anexado a uma igreja ou outro edifício, mas às vezes independente. O termo também é usado para a sala ou torre da igreja na qual os sinos são pendurados.

O comandante de uma cidade ou guarnição medieval era chamado depolícia, um alto funcionário. Na vida civil, entretanto, o policial tornou-se um oficial de patente inferior ao de um xerife (e na Grã-Bretanha simplesmente um policial comum).



Os governantes medievais muitas vezes construíam castelos sequencialmente à medida que reivindicavam território. Por exemplo, no final do século 13, o rei Eduardo I da Inglaterra construiu uma fileira de castelos de Caernarfon a Conwy e Harlech para garantir suas conquistas no norte do País de Gales. Para melhor proteção contra cercos, a construção de castelos tornou-se cada vez mais elaborada. Os castelos às vezes eram cercados por uma proteçãofossobem como por aterros de terra chamadosmuralhas. Hoje, os fossos são usados ​​para separar os animais dos visitantes em um zoológico. Em meados do século 16, o substantivo baluarte era usado para designar outras barreiras, como aterro costeiro entre a terra e o mar, e também figurativamente, para qualquer tipo de barreira. Por exemplo: Eles se chocam contra as mais densas muralhas da polidez (Mercúrio americano, Outubro de 1928).

Para dar acesso à entrada do castelo sobre o fosso, geralmente havia umponte levadiça, dispositivo ainda hoje utilizado para permitir a passagem de vasos altos. O mecanismo de levantamento comumente usa contrapesos para auxiliar o downpull e acelerar o levantamento. Na verdade, esse foi um uso pioneiro da gravidade como energia aplicada. A ponte levadiça costumava ser combinada com umponte levadiça, ou portão deslizante, uma grade de madeira pesada ou ferro fixada em canais de pedra em cada lado da entrada principal do castelo. Ele poderia ser abaixado rapidamente para evitar qualquer entrada antes que a ponte levadiça fosse elevada.

Às vezes, as muralhas eram cobertas com madeirapaliçadas, fileiras de colunas de madeira. Este termo foi transferido para uma linha de penhascos íngremes, geralmente acima de um rio. O Palisades sobre o Hudson, em Nova Jersey, é um excelente exemplo.



A ação militar europeia não foi o único conflito da Idade Média. De 1202 a 1227, o guerreiro mongol Genghis Khan uniu as tribos turcas e mongóis e invadiu grande parte da Ásia e da Europa Oriental. Uma dessas tribos era aTártaros, e seu nome sobrevive no epítetotártaro, para um indivíduo feroz ou violento. Também é referido no idiomapara encontrar adversário poderoso, que significa procurar algo ou alguém que se torne inesperadamente desagradável ou formidável.

O termomercenário, significando um soldado empregado em um exército estrangeiro, data do século 16. Anteriormente, significava simplesmente qualquer pessoa contratada puramente para ganho financeiro ou outro ganho material, mas depois foi aplicada às tropas assim empregadas. O termo sobrevive em seu significado militar, mas também é usado como um adjetivo que descreve um curso de ação ou sua motivação impulsionada pelo interesse próprio ou empreendida apenas para ganho pessoal. Por extensão, o comportamento mercenário é geralmente considerado antiético.

Christine Ammerescreveu várias dezenas de livros de texto. O mais novo éFatos no arquivo Dicionário de clichês, 3ª edição.



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