Fiasco Final - A Queda de Saigon





Não sabíamos o que Thieu estava planejando porque ele nos enganou deliberadamente, disse Frank Snepp, o analista-chefe da CIA no Vietnã em 1975.

A perspectiva de salvar o governo do general Nguyen Van Thieu, último de uma longa linha de ditadores militares apoiados pelos Estados Unidos, estava rapidamente passando da realidade para a fantasia. A situação era terrível e se deteriorava: Thieu tomava decisões com base em seu mapa astrológico diário, enquanto Graham Martin, embaixador dos Estados Unidos no Vietnã, encerrava os briefings diários da CIA, ameaçava cortar as bolas do chefe da estação de Saigon da CIA, Tom Polgar, e estava se tornando cada vez mais desligada da realidade no terreno. Documentos recentemente desclassificados e novas percepções de Frank Snepp, o analista-chefe da CIA no Vietnã durante 1975, apresentam uma imagem nova e reveladora do fiasco final, cortando a propaganda política e minando muitos dos mitos.

Em janeiro de 1975, após uma batalha de quase um mês, as unidades do Exército do Povo do Vietnã (PAVN) tomaram Phuoc Long e, no início de março, a destruição completa do Vietnã do Sul estava em pleno andamento. Em 12 de março, o PAVN capturou Buon Ma Thuot, uma capital de província no extremo sul das estratégicas Terras Altas Centrais. E, embora seus pára-quedistas tivessem repelido um ataque inimigo a leste da Rota 1 da DMZ em 13 de março, Thieu ordenou que sua Divisão Aerotransportada de elite se destacasse de Quang Tri a Saigon. Ao decidir abandonar as Regiões Militares 1 e 2 para proteger Saigon e o Delta do Mekong, Thieu disse a seus comandantes que a perda de duas das quatro regiões militares era preferível a um governo de coalizão com os comunistas. No entanto, ele tinha maiores medos do que um governo de coalizão. Como todos os seus antecessores, Thieu havia chegado ao poder por meio de um golpe militar e agora temia ser vítima de outro. Ele queria unidades militares de elite próximas para protegê-lo de seus inimigos no sul. Contando ao Conselho de Segurança Nacional que planejava retirar todas as forças militares das Terras Altas Centrais, Thieu os avisou para não divulgar sua decisão a ninguém.



Após a queda de Phuoc Long, Thieu percebeu que os Estados Unidos não iriam salvá-lo, lembrou Snepp. Ele decidiu se retrair, mas era muito pouco, muito tarde. Ele concebeu uma estratégia a partir de 14 de março chamada 'leve no topo, pesada na base', retirando forças do norte do Vietnã do Sul e concentrando-as em torno do palácio ... porque estava preocupado que seus comandantes militares pudessem se mover contra ele. Ele foi para a Baía de Cam Ranh e sua mensagem foi, vamos puxar o Airborne de volta, vamos mudá-los de lugar. Mas ele não seguiu em frente, disse Snepp. Ele não disse a seus comandantes sobre seu cronograma, então, quando os norte-vietnamitas se mudaram das Terras Altas Centrais e se concentraram na Região Militar 1, o exército sul-vietnamita estava confuso. Essa foi uma das razões pelas quais eles entraram em colapso tão rapidamente.

Não sabíamos o que Thieu estava planejando porque ele nos enganou deliberadamente, disse Snepp. Só tardiamente, quando os comunistas começaram a falar sobre isso, aprendemos com nossas interceptações eletrônicas e começamos a entender o que ele estava fazendo. Foi a única vez durante a guerra - que eu saiba - em que os sul-vietnamitas foram tão cautelosos que não sabíamos de seus planos.

Os norte-vietnamitas rapidamente desviaram suas forças e isolaram o exército sul-vietnamita em retirada. Era uma estratégia brilhante, lembrou Snepp, porque eles tinham uma inteligência brilhante. Eles tinham um agente dentro do comando militar sul-vietnamita. Um cabo, o principal gerente de documentos do comandante do exército sul-vietnamita, trabalhava para os comunistas há muitos anos. Você não poderia ter um espião melhor do que isso, disse Snepp.



Enquanto isso, nos Estados Unidos, antes de ir para Palm Springs para uma semana de férias de golfe durante o feriado da Páscoa no início de abril, o presidente Gerald Ford ordenou ao General Fred Weyand, chefe do Estado-Maior do Exército e ex-comandante do Comando de Assistência Militar do Vietnã (MACV), ir a Saigon para avaliar a situação e voltar com recomendações. Weyand estava acompanhado pelo embaixador Martin, que vinha fazendo lobby no Congresso por mais assessor militar e financeiro para Thieu. Weyand e Martin acreditavam que a falta de munição e combustível foi a principal razão para o colapso do Exército da República do Vietnã (ARVN) e que uma injeção rápida de ajuda militar permitiria ao Vietnã do Sul sobreviver mais seis semanas até o início da estação das chuvas, que supostamente reduziria as operações militares norte-vietnamitas.

Outros altos funcionários dos EUA não estavam tão otimistas. O coronel William LeGro, chefe da inteligência do escritório do adido de defesa, disse a Weyand em 31 de março que já era tarde demais para ajuda militar. Em seu relatório para Weyand, ele escreveu, a derrota é quase certa em 90 dias. LeGro achava que a única solução era o poder aéreo estratégico - ataques massivos de bombardeio de B-52.

O diretor da CIA, William Colby, disse ao Washington Special Action Group (WSAG) do presidente Ford em 2 de abril: O equilíbrio de forças no Vietnã do Sul agora mudou decisivamente a favor dos comunistas. A conclusão de Colby veio ao saber que Nha Trang, capital da província de Khanh Hoa, 450 quilômetros a nordeste de Saigon, havia sido abandonada pelo ARVN, embora a cidade não tivesse sido atacada ou mesmo sondada pelos norte-vietnamitas. Depois de saber da partida do ARVN, George Jacobson, assistente especial do Embaixador Martin, enviou ao cônsul-geral dos EUA em Nha Trang um telegrama de Saigon instruindo-o a dar o fora da cidade agora. A evacuação americana então causou pânico em unidades militares locais e civis. Na verdade, não foi até 5 de abril que várias pequenas unidades militares norte-vietnamitas entraram na cidade.

Thomas Polgar, chefe da estação da CIA em Saigon, acreditava que os norte-vietnamitas poderiam capturar Saigon, mas achou que eles prefeririam um governo de coalizão liderado por um neutralista sul-vietnamita como o general Duong Van Minh, cujo irmão era um oficial do exército norte-vietnamita. De fato, em 31 de março, o Governo Provisório Revolucionário (PRG) anunciou na Rádio Libertação que consideraria conversas com líderes sul-vietnamitas, mas somente depois que o traidor Thieu foi afastado do cargo. Polgar achava que os soviéticos pressionariam o Norte a aceitar um governo de coalizão como uma medida provisória. Ele não achava que os norte-vietnamitas tinham os recursos militares ou políticos para conquistar e administrar o Vietnã do Sul nos dois meses antes do início da estação chuvosa. Eu deveria ter mandado Polgar sair, Martin disse mais tarde. Ele não sabia o que diabos estava acontecendo.

No dia seguinte ao abandono de Nha Trang, 2 de abril, a Assembleia Nacional do Vietnã do Sul acusou Thieu de abuso de poder, corrupção e injustiça social e convocou um novo governo de união nacional. No mesmo dia, Polgar enviou um telegrama ultrassecreto à Casa Branca avisando que o Vietnã do Sul entraria em colapso nos próximos meses se Thieu não fosse afastado do cargo. O embaixador francês no Vietnã do Sul começou a apoiar ativamente o general Minh como sucessor de Thieu. Dois dias depois, o arcebispo católico romano de Saigon, Nguyen Van Binh, exigiu que Thieu renunciasse, dizendo: Todos desejam uma mudança ordeira. Quase imediatamente depois disso, o ex-premiê Nguyen Cao Ky endossou a demanda do arcebispo e secretamente começou a organizar um golpe.

Ky disse que mataria Thieu e assumiria, disse Snepp. Acho que ele estava blefando, mas seus blefes ocorreram em uma época em que o país e a situação em Saigon eram tão voláteis que você levava a sério, mesmo a mais ultrajante das ameaças.

O Embaixador Martin e o General Weyand encontraram-se com Thieu em Saigon no dia 3 de abril. O presidente sitiado pediu mais ajuda militar e apoio dos B-52s. Weyand rejeitou o pedido do B-52, mas prometeu continuar o transporte aéreo diário de armas e munições. Weyand também propôs uma nova linha de defesa em Phan Rang, 370 quilômetros a nordeste de Saigon, e uma segunda linha ao longo da Rodovia 4, entre Saigon e a fronteira com o Camboja. Após a reunião, Martin disse aos jornalistas reunidos que Saigon não corria perigo.

Do outro lado da fronteira com o Camboja, a situação era igualmente desoladora. Em 3 de abril, o embaixador dos Estados Unidos no Camboja, John Gunther Dean, enviou um pedido ultrassecreto ao presidente Ford pedindo permissão para evacuar todos os americanos de Phnom Penh, pois o Khmer Vermelho havia cortado todas as rotas de abastecimento para a cidade e estava bombardeando o aeroporto. O secretário de Estado Henry Kissinger pediu a Ford que adie a evacuação, alegando que ele poderia negociar um governo de coalizão ou convencer o ex-líder cambojano Norodom Sihanouk a abandonar seus benfeitores chineses em favor dos Estados Unidos. A Ford concordou com Kissinger e a evacuação foi adiada para 11 de abril.

Thieu demitiu o primeiro-ministro Tran Thien Khiem em 4 de abril porque pensava que Khiem, um ex-general do Exército e líder golpista, estava colaborando com Ky. Thieu nomeou o presidente da Assembleia Nacional, Nguyen Ba Can, como primeiro-ministro e pediu-lhe que formasse um novo governo de guerra e união nacional. O novo primeiro-ministro não conseguiu convencer ninguém a aceitar cargos no novo governo, deixando o Vietnã do Sul sem um governo em funcionamento, exceto Thieu e os generais do ARVN que ainda o apoiavam.

Antes de partir de Saigon, o general Weyand disse a repórteres que as forças militares sul-vietnamitas ainda são fortes e têm capacidade para derrotar os norte-vietnamitas. No entanto, ele contou em particular uma história diferente para Ford e Kissinger em Palm Springs em 5 de abril. Em seu relatório, Weyand escreveu: A situação militar atual é crítica e a probabilidade de sobrevivência do Vietnã do Sul como uma nação truncada é, na melhor das hipóteses, marginal. O Governo do Vietnã está à beira de uma derrota militar. Dada a velocidade com que os eventos estão ocorrendo e por razões de prudência, os Estados Unidos deveriam planejar agora uma evacuação em massa de cerca de 6.000 cidadãos americanos e dezenas de milhares de cidadãos sul-vietnamitas e de países terceiros. Para ganhar tempo, Weyand instou o presidente a pedir ao Congresso US $ 722 milhões em ajuda militar de emergência. Ele também disse a Ford, Thieu terá que renunciar.

Ao saber da proposta de Weyand, o secretário de Defesa James Schlesinger se opôs abertamente, assim como a maioria dos conselheiros políticos de Ford que não queriam ver o presidente politicamente ferido por uma situação de derrota. Kissinger, no entanto, endossou o plano de Weyand e, de volta a Washington no dia seguinte, ele se encontrou com Ford e o tenente-general Brent Scowcroft, vice-assistente do presidente para a segurança nacional. Transcrições desclassificadas da reunião revelam a avaliação sincera de Kissinger da situação em desenvolvimento em Phnom Penh e Saigon: Temos dois embaixadores malucos. Dean quer dar o fora. Martin quer uma nova versão da Rebelião da Páscoa. Ele está apoiando Thieu com muita força.

Ford perguntou a seu secretário de Estado, Supondo que Ike, Kennedy, Johnson ou Nixon fossem presidentes, o que eles teriam feito? Kissinger respondeu: Kennedy teria delatado. Nixon pode ter bombardeado, ele era cruel nessas coisas.

Que tal Johnson? perguntou Ford.

Ele não teria pirado, respondeu Kissinger. Seus conselheiros teriam tentado escapar.

Então, a Ford deu um tiro no presidente Kennedy: Sem parecer que fez isso, Kennedy provavelmente teria se safado, com alguma declaração famosa que o teria disfarçado.

Kissinger disse ao presidente: Devo dizer que seria popular dizer que já fizemos o suficiente ... Dê apenas ajuda humanitária, negocie com o Vietnã do Norte para tirar quem quiser ir e diga que se o Norte não concordar, nós faça isso pela força.

Isso vai contra minha natureza, respondeu Ford.

O meu também, disse Kissinger.

Não sinto que posso fazer isso, disse Ford.

Kissinger então assumiu o comando. Referindo-se a um discurso presidencial planejado para o Congresso, ele disse: Então diga no discurso que você considerou isso e você não sabe como podemos retirar a ajuda daqueles que conhecem as probabilidades mais do que nós e ainda querem continuar lutando. Kissinger sabia, no entanto, que a CIA havia relatado que cerca de 150.000 soldados sul-vietnamitas na metade norte do país haviam sido aniquilados ou simplesmente desaparecidos desde 25 de março de 1975, e que os norte-vietnamitas haviam capturado mais de US $ 1 bilhão em equipamentos, incluindo 400 aviões e helicópteros.

Antecipando uma rejeição do Congresso, Ford disse: Se o Congresso quiser votar desta forma, os esforços de cinco presidentes, 55.000 mortos e cinco esforços do Congresso serão em vão.

Devíamos apresentar a opção de retirada ao NSC [Conselho de Segurança Nacional], insistiu Kissinger. Apresentarei a opção de retirada, $ 300 milhões em ajuda humanitária e $ 722 milhões. Depois, várias opções de evacuação ... Martin é um cara corajoso, mas está se encaminhando para um desastre. Ele não vai nos dar nenhum planejamento. Temos que ir até o final da semana para Thieu e dizer francamente que não podemos receber a ajuda e agora devemos estar preparados. Ford não respondeu e a discussão terminou.

Em 9 e 10 de abril, nas reuniões do WSAG e do NSC, Kissinger convenceu Ford de que o apoio financeiro ao Vietnã do Sul era crucial para a futura política externa americana. Nas reuniões, Schlesinger, Colby e o Presidente do Estado-Maior Conjunto, General Harold K. Brown, pediram a evacuação imediata do pessoal e cidadãos americanos. Kissinger, parafraseando a opinião de Martin de que uma retirada rápida provocaria o colapso do governo do Vietnã do Sul e colocaria em perigo todos os americanos restantes, se opôs a eles. Ford temia ser culpado pela perda. Mais uma vez, como aconteceu com a proposta de ajuda, Kissinger prevaleceu, mas concordou que Martin deveria acelerar a redução do pessoal não essencial e americanos aposentados.

Em um discurso televisionado para uma sessão conjunta do Congresso em 10 de abril, Ford culpou o Congresso por não fornecer apoio adequado ao Vietnã do Sul e deu a entender que a invasão do Vietnã do Norte foi um resultado direto. Ele não fez menção às advertências de Weyand e Colby de que o Vietnã do Sul estava à beira do colapso, mas pediu US $ 722 milhões e US $ 250 milhões adicionais para ajuda aos refugiados. Ele também pediu ao Congresso que emendasse as leis de imigração para que dezenas de milhares de sul-vietnamitas, com os quais temos uma profunda obrigação moral, pudessem entrar imediatamente nos Estados Unidos. Em seguida, o presidente chocou o Congresso e muitos americanos quando solicitou a suspensão das restrições ao uso de forças militares, alegando que precisava do uso irrestrito de unidades militares de combate para proteger os americanos.

Os principais conselheiros políticos da Ford, incluindo Donald Rumsfeld, John Marsh e o redator de discursos Bob Hartmann, ficaram surpresos com a postura de confronto do presidente. Eles haviam subestimado Kissinger, que havia trabalhado com Ford no discurso até 1h30 da noite anterior.

No dia seguinte ao discurso, o senador democrata do Novo México Joseph Montoya, do Comitê de Apropriações do Senado, questionou Kissinger: Você quer $ 396 milhões para sustentar o Vietnã do Sul por 60 dias e os outros $ 326 milhões dos $ 722 milhões são para o propósito de organizar unidades de guardas florestais e treinando mais mão de obra para defesa pessoal ... O que acontece depois dos 60 dias?

Kissinger respondeu, senador, depois dos 60 dias, dependendo é claro da situação militar e supondo que não tenha havido negociação, estaríamos solicitando ao Congresso o valor que apresentamos anteriormente, que é de US $ 1,3 bilhão.

O senador Walter Huddleston pressionou o secretário de Estado. O povo americano quer saber se, após todos esses anos, esse financiamento adicional levará a alguma conclusão melhor do que a que acontecerá quando pararmos. Existe alguma resposta para isso?

Não há uma resposta certa para essa pergunta, respondeu Kissinger. Eu gostaria que houvesse. O senador John McClellan, presidente do comitê e um apoiador de longa data da guerra, expressou o consenso geral no Congresso: Acho que é tarde demais para fazer qualquer coisa. Mais ajuda militar poderia simplesmente prolongar o conflito e talvez adiar brevemente o inevitável - uma vitória comunista.

Ford culpou o Congresso pela perda do Vietnã do Sul. A ação do Congresso não me deixou orgulhoso de ser americano, disse ele à Sociedade Americana de Editores de Jornais em 16 de abril. Os Estados Unidos não cumpriram seu compromisso de fornecimento de equipamento militar e ajuda econômica. Se tivéssemos, esta situação trágica atual no Vietnã do Sul não teria ocorrido. O líder da maioria no Senado, Mike Mansfield, chamou com raiva a acusação de Ford de uma distorção tão imensa que beira o irracional.

Esses desgraçados! gritou Ford quando informado em 17 de abril de que o Comitê das Forças Armadas do Senado rejeitou seu pedido de ajuda emergencial. Dois dias depois, o diretor da CIA William Colby disse a Ford que o Vietnã do Sul enfrentaria uma derrota total e em breve.

A situação em Saigon agora estava longe de ser reparada pela ajuda dos EUA, independentemente do que Ford alegou ou de quem ele culpou. A chamada linha de defesa Weyand em Phan Rang foi invadida em 16 de abril por duas divisões do PAVN. E, de acordo com Snepp: Nós sabíamos que Nguyen Cao Ky estava agitando para derrubar o presidente Thieu. Nós sabíamos disso e o avisamos que ele não deveria fazer isso. Ky afirmou que foi encorajado por americanos não identificados a tomar medidas contra Thieu.

Graham Martin, imaginando que estava sendo feito de bode expiatório, enviou a Kissinger um telegrama secreto em 19 de abril alegando que a Defesa, o Estado e a comunidade de inteligência haviam tomado medidas para evitar a culpa e que a única pessoa cuja bunda não está protegida sou eu. Kissinger disparou de volta: Minha bunda não está coberta. Posso garantir que ele estará vários metros mais alto do que você quando isso acabar.

Durante a noite de 20 de abril, as unidades do exército sul-vietnamita retiraram-se de Xuan Loc, a última linha de defesa de Saigon. Vendo a escrita na parede, ao meio-dia do dia seguinte Thieu disse a assessores próximos que pretendia renunciar naquela noite durante um discurso na Assembleia Nacional do Vietnã do Sul. Em uma apresentação de comando, ele disse entre as lágrimas que os Estados Unidos fugiram e nos deixaram. Thieu passou o controle para Tran Van Huong, o vice-presidente meio cego de 72 anos.

Na noite anterior à demissão de Thieu, Polgar disse a Snepp: Tenho uma grande missão para você. Quero que você pegue Thieu na casa do vice-primeiro-ministro amanhã à noite e leve-o à base aérea de Tan Son Nhut para que ele possa escapar do país.

Lembrou-se de Snepp: Quando cheguei à casa do vice-primeiro-ministro, Thieu estava vestido com um terno cinza de pele de tubarão. Seu cabelo estava penteado, seu rosto oleado. Ele era uma figura elegante, mas estava bêbado. Quando o convidei para entrar no carro, seus ajudantes saíram correndo dos arbustos com malas. Eles os empurraram na parte de trás do meu carro. Eu podia ouvir o tilintar de metal contra metal. Ele estava retirando o que restava de sua fortuna pessoal em barras de ouro do país. Fomos para a base aérea de Tan Son Nhut em condições totalmente apagadas. Foi um momento muito tenso. O grande medo era que Ky atacasse nossa carreata e matasse Thieu.

Pres. Ford se encontra com o Sec. Kissinger e vice-presidente Rockefeller em 28 de abril de 1975, para discutir a evacuação de Saigon. (Biblioteca de Gerald R. Ford, David Hume Kennerly)

Polgar estava esperando na aeronave C-130 preta da CIA para levar Thieu para Taiwan. Snepp contou a cena comovente: Thieu se inclinou e disse 'obrigado'. Eu fiquei chocado. Eu não tinha ideia do que ele estava me agradecendo. Todas as vidas perdidas, todas as vidas americanas? Ele saiu aos tropeções e subiu os degraus da rampa para o avião. O Embaixador Martin estava segurando a rampa. Depois que Thieu passou pela porta, Martin agarrou a rampa e puxou-a para longe da aeronave, como se estivesse cortando o umbilical que nos mantinha presos ao Vietnã do Sul.

A partir de então, a névoa ao redor de Graham Martin se aprofundou, de acordo com Snepp. Ele estava convencido de que a saída de Thieu nos daria mais uma chance de um acordo negociado. Que eventualmente um neutralista como o general Minh tomaria o lugar de Thieu e os comunistas ficariam satisfeitos. Não tínhamos inteligência sugerindo esse cenário. Pelo contrário, nossas interceptações eletrônicas indicavam que o exército do Vietnã do Norte continuava se movendo em alta velocidade e duas divisões adicionais estavam em movimento do Vietnã do Norte. Então, onde o pensamento positivo estava ancorado, eu não sei.

Bob Hartmann escreveu o discurso que o presidente Ford fez em 24 de abril na Universidade de Tulane e se vingou de Kissinger pelo discurso de Ford no Congresso em 10 de abril. Hartmann escreveu sobre o orgulho americano, e Ford declarou que isso não pode ser alcançado lutando uma guerra que acabou no que diz respeito à América. O público predominantemente estudantil explodiu em gritos selvagens. Ford exibiu um sorriso amplo.

Em 28 de abril, Martin enviou a Kissinger um telegrama confidencial no qual previa que os americanos estariam em Saigon por um ano ou mais. Snepp lembrou, Graham Martin continuou comprometido com a crença de que uma rendição de folha de figueira era uma possibilidade.

No último dia, os comunistas seguiram com seus planos, disse Snepp. A base aérea foi bombardeada. Aeronaves de asa fixa não podiam chegar ou partir de Tan Son Nhut. Tivemos que ir para um transporte aéreo de helicóptero. Por causa da inação do embaixador em planejar uma evacuação, muitos jovens oficiais da Embaixada, da CIA e de oficiais do Departamento de Estado, várias semanas antes, começaram a colocar seus amigos vietnamitas em aviões de carga vazios que partiam ... Graham Martin no meio de tudo isso, em seu pensamento positivo, ordenou que os transportes aéreos não oficiais parassem.

Mas o pensamento positivo e a procrastinação de Martin criaram um problema muito maior. Tínhamos esperado tanto para destruir documentos confidenciais que tínhamos montanhas no último dia, disse Snepp. Estávamos jogando-os nos incineradores e nas máquinas de trituração nos andares superiores da embaixada. Levamos sacos com os documentos meio retalhados para fora do estacionamento da embaixada para serem levados ao incinerador. Quando os helicópteros chegaram, a corrente descendente rasgou os sacos. Tínhamos confetes ultrassecretos no pátio da embaixada ... O caos foi tão total que os sul-vietnamitas evacuaram seu quartel-general militar e de inteligência sem destruir nenhum de seus arquivos confidenciais ... O desastre foi total.

Em 30 de abril, a evacuação da embaixada seria encerrada por ordem da Casa Branca. Os pilotos de helicóptero sobrevoando o Vietnã receberam a seguinte transmissão de rádio: A seguinte mensagem é do presidente dos Estados Unidos e deve ser repassada pelo primeiro helicóptero em contato com o Embaixador Martin. Os americanos só serão transportados. O Embaixador Martin embarcará no primeiro helicóptero disponível e esse helicóptero transmitirá ‘Tiger, Tiger, Tiger’, uma vez que estiver no ar e em rota.

Um helicóptero CH-46 pilotado pelo Capitão Jerry Berry pousou no telhado da embaixada aproximadamente às 4:45 da manhã. Berry se recusou a carregar os evacuados levados à aeronave pelos fuzileiros navais dos EUA, explicando que ele estava sob ordens presidenciais para evacuar o Embaixador Martin e sua equipe. Martin embarcou minutos depois e às 4:58 o helicóptero partiu. Outro CH-46 pousou logo depois e evacuou o restante da equipe da embaixada, exceto o destacamento da guarda dos fuzileiros navais dos EUA.

A companhia 4 da Brigada de Tanques PAVN Huong Giang 203 quebrou o portão de aço do Palácio Presidencial do Vietnã do Sul aproximadamente às 11 horas. O comandante da companhia e alguns de seus soldados correram para o palácio e subiram ao telhado, onde hastearam a bandeira da Frente de Libertação Nacional. Quando entraram no prédio, encontraram o general Duong Van Minh, o último presidente do Vietnã do Sul, e o primeiro-ministro Vu Van Mau.

Estamos esperando impacientemente por você desde a manhã para entregar o poder, disse Minh. Mas, os norte-vietnamitas disseram a Minh, você não pode entregar o que não tem mais. E esse foi o fim da República do Vietnã, pouco menos de 20 anos depois que a CIA a criou.

Na manhã seguinte, o presidente Ford, Henry Kissinger e Brent Scowcroft se reuniram no Salão Oval das 9h50 às 10h30. Ford começou a reunião dizendo: Tommy the Cork [Tom Corcoran] disse que Anna Chennault [canal inicial de Nixon para o General Nguyen Van Thieu] está indo para Taiwan e verá Thieu. Queremos enviar uma carta?

Eu mandaria uma mensagem calorosa, respondeu Kissinger. Ele não está ajudando com seus comentários críticos. Esse foi o comentário final sobre o governo do Vietnã do Sul.

Disse a Ron [Ron Nessen, secretário de imprensa da Casa Branca] que não queria criticar Graham Martin, que esteve sob tanta pressão, disse Ford. Kissinger o corrigiu: Eu diria que você não quis comentar. Caso contrário, será uma crítica implícita. Essa foi a observação final da reunião sobre a situação no Vietnã.

A discussão então se voltou para outros pontos problemáticos ao redor do mundo, incluindo Israel e o Oriente Médio.

Edward Rasen foi um soldado da infantaria de combate que serviu no Vietnã de 1965 a 1968 e mais tarde trabalhou no Vietnã, Camboja e Laos para a ABC e CBS News. Mais entrevistas recentes de Rasen com Frank Snepp podem ser vistas emSegredos da Guerra do Vietnã, uma série de cinco DVDs disponível na Amazon.com.

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