Primeiro Sangue no Grande Betel

Uma escaramuça perto da ponta da Península da Virgínia serviu como um prenúncio do banho de sangue de quatro anos que viria

No que diz respeito às batalhas da Guerra Civil, o engajamento no Big Bethel em 10 de junho de 1861 não foi muito importante. Se tivesse ocorrido mais tarde no conflito, dificilmente teria merecido qualquer menção nos jornais. Independentemente disso, a briga entre soldados, em sua maioria amadores, marcou a primeira batalha terrestre do conflito e enviou uma mensagem séria - que bravos jovens, muitos bravos jovens, iriam morrer nesta guerra. E a campanha que conduziu à luta também viu um desenvolvimento pequeno, mas significativo, em relação à maneira como as tropas da União lidavam com os escravos fugitivos.





A situação começou a se desenvolver em maio de 1861, quando o General-em-Chefe do Exército dos EUA Winfield Scott enviou o Maj.Gen. Benjamin F. Butler assumirá o comando do recém-criado Departamento da Virgínia com base em Fort Monroe. Situado bem na ponta da Península da Virgínia, o forte fornecia aos federais um importante ponto de apoio estratégico no território confederado que a Marinha da União poderia facilmente reabastecer através da Baía de Chesapeake.

Butler, um advogado e político democrata de antes da guerra de Massachusetts, alcançou fama no início da guerra quando frustrou o movimento separatista em Maryland e ajudou a garantir a segurança de Washington, DC Embora inicialmente tenha protestado contra sua designação na Península, Butler logo reconheceu que seu novo comando traria novas oportunidades para promover suas ambições políticas.

Butler chegou a Fort Monroe em 18 de maio e rapidamente montou uma demonstração de poder federal. Em 23 de maio, ele ordenou que a 1ª Infantaria de Vermont do Coronel J. Wolcott Phelps fizesse o reconhecimento da cidade de Hampton. Durante a breve ocupação da cidade pelas tropas da União, três escravos escaparam e se refugiaram em Fort Monroe. O presidente Abraham Lincoln ordenou a seus generais que observassem a Lei do Escravo Fugitivo de 1850 e devolvessem os fugitivos aos seus proprietários, mas Butler, um abolicionista, astutamente proclamou o Contrabando da Guerra dos fugitivos.



Ao definir os escravos fugitivos como tais, Butler justificou mantê-los dentro das linhas da União, uma vez que alegou que eles estavam ajudando o esforço de guerra rebelde. Sua ação foi um pequeno passo no caminho da emancipação. Esse processo ajudou a impulsionar os objetivos oficiais do governo Lincoln de não apenas salvar a União, mas também acabar com a escravidão. O contrabando rapidamente se tornou um eufemismo para escravos fugitivos que buscavam abrigo dentro das linhas ianques.

O principal objetivo de Butler era avançar contra os confederados mal organizados na Península. Ele ocupou Newport News Point em 27 de maio e construiu um campo fortificado denominado Camp Butler. Robert E. Lee, comandante do Exército Provisório da Virgínia, ficou alarmado com a rápida expansão do poder da União e enviou o coronel John B. Magruder a Yorktown para organizar as defesas confederadas.

Magruder, um herói da Guerra do México, também era um bon vivant que ganhou o apelido de Príncipe João por suas fantasias e maneiras corteses. Ele decidiu construir sua principal linha de defesa de Mulberry Island no rio James e seguir o rio Warwick para Yorktown no rio York. Ele precisava de tempo e homens, no entanto, para preparar sua linha defensiva contra qualquer avanço combinado da União. A cavalaria comandada pelo 1º tenente John Bell Hood e os primeiros voluntários da Carolina do Norte do coronel D.H. Hill reforçaram Magruder no final de maio. Magruder escolheu o pequeno cruzamento da Igreja Big Bethel como o local onde provocaria Butler para um ataque. Ele estava situado na Rodovia Hampton-York, em uma curva no braço noroeste, conhecido como Brick Kiln Creek, do Back River.



Em 6 de junho de 1861, Magruder ordenou ao Major Edgar B. Montague que estabelecesse uma posição avançada na Igreja Big Bethel com três companhias de voluntários da Virgínia. O primeiro posto de Hill na Carolina do Norte reforçou o Betel no dia seguinte. Os Howitzers de Richmond do Major George Wythe Randolph e o comando do Tenente-Coronel W.D. Stuart de quatro companhias da 15ª Infantaria da Virgínia chegaram em 8 de junho.

Hill não ficou satisfeito quando recebeu ordens para ocupar o Grande Betel. Convencido de que superava Magruder, ele escreveu à esposa: O coronel Magruder no comando está sempre bêbado e dando ordens tolas e absurdas. Acho que em alguns dias os homens se recusarão a obedecer a qualquer ordem emitida por ele. Reconhecendo a insatisfação de Hill, Magruder escreveu a Richmond: Acho que o classifico, mas tenho a impressão de que é motivo de algum sentimento de sua parte. Ele, no entanto, obedeceu às minhas ordens até agora e presumo que continuará a fazê-lo.

Hill assumiu o comando das 1.458 tropas confederadas em Big Bethel e estabeleceu uma posição avançada a cinco quilômetros de Little Bethel, fortificada com uma série de trincheiras. Magruder tinha esperança de derrotar o inimigo se pudesse incitar os nortistas a lutar, mas também queria ter tempo para melhorar as defesas dos rios Williamsburg, Yorktown e Warwick.



Os homens de Hill construíram a terraplenagem em uma pequena colina que comandava a posição confederada em Brick Kiln Creek em seu flanco direito. As obras foram protegidas por riacho e pântano, e também reforçadas com morteiro. No norte de Brick Kiln Creek Hill, as tropas construíram fortificações que comandavam a ponte e circundaram a estrada para defender os flancos da posição. Três peças de artilharia foram posicionadas para controlar o acesso à ponte. Do lado de fora do reduto principal havia um obus rifle, situado para permitir que os sulistas guardassem um vau rio abaixo.

Butler, que havia recebido reforços adicionais, começou a sondar o campo circundante para impedir a atividade dos confederados. Em 4 de junho, elementos do 5º New York, Abram Duryea’s Zouaves, marcharam para a aldeia de Fox Hill e depois voltaram para Fort Monroe - levando os confederados a queimar a ponte de Howard na estrada Hampton-York para proteger seu flanco esquerdo. No dia 7 e novamente no dia 9, unidades federais de patrulha entraram em confronto com os confederados perto da ponte de Newmarket.

Preocupado com a presença crescente dos confederados perto de Hampton, e com os reforços confederados em Big Bethel ameaçando as comunicações terrestres entre o acampamento Butler e o Fort Monroe, Butler decidiu que deveria destruir o posto avançado dos confederados em Big Bethel. Ele previu que tal ação poderia até mesmo abrir a porta para um avanço contra Richmond. O major Theodore Winthrop, secretário militar de Butler, elaborou um plano bastante complexo para enviar tropas do acampamento Butler, do acampamento Hamilton e do forte Monroe para convergir para o Grande Betel na madrugada de 10 de junho. Winthrop acreditava que uma marcha noturna daria à força da União o elemento surpresa e garantir a vitória.

Os soldados da União receberam braçadeiras brancas para ajudar a evitar qualquer confusão quando as unidades se juntaram perto de Betel na escuridão. Eles também receberam a senha Boston, para usar sempre que tropas não reconhecidas se aproximassem durante a marcha.

O Brigadeiro General Ebenezer W. Pierce comandou a operação de 4.400 homens. Os zuavos de Duryea lideraram, partindo do acampamento Hamilton à meia-noite para cruzar as posições confederadas entre o Pequeno e o Grande Betel. O capitão Judson Kilpatrick levou duas companhias de Zouaves com antecedência. O coronel Duryea seguiu com o resto do seu comando. Uma hora depois, os Terceiros Voluntários de Nova York do Coronel Frank Townsend cruzaram o rio Hampton com dois obuses e marcharam em direção a Little Bethel.

Enquanto isso, o tenente-coronel Peter T. Washburn organizou uma força de voluntários do 1º Vermont e do 4º Massachusetts. O comando de Washburn deveria começar sua marcha do acampamento Butler em Newport News Point, seguido pelo coronel John E. Bendix 7º em Nova York. O plano ditava que Bendix e Townsend se unissem perto do Pequeno Betel e, em seguida, marchassem na posição Confederada lá enquanto o comando de Washburn fazia uma demonstração na frente do Pequeno Betel.

Os zuavos de Kilpatrick chegaram a Little Bethel na madrugada do dia 10 e capturaram três piquetes confederados. Eles estavam prontos para continuar seu avanço quando os planos federais se desfizeram devido a um trágico acidente. Quando a 3ª Nova York se aproximou da 7ª Nova York na escuridão, os homens de Bendix, alertados pelo som de cavalos e incapazes de ver as braçadeiras brancas das tropas que se aproximavam, dispararam contra as fileiras da 3ª antes que as tropas de Townsend pudessem se identificar, resultando em 18 baixas , o primeiro incidente de fogo amigo da guerra.

Os confederados também estavam se movendo na escuridão. O primeiro North Carolina marchou em direção a Little Bethel para interromper qualquer força da União em movimento através de Newmarket Creek (o braço sudoeste do Back River). Então, às 3 da manhã, uma mulher local, Hannah Tunnel, alertou Magruder sobre os movimentos federais. O acidente do fogo amigo confirmou o que ela disse a Magruder e Hill, e Magruder prudentemente decidiu que iria voltar para o Grande Betel para se posicionar atrás dos aterros.

Pierce, enquanto isso, soube por um negro grátis que os sulistas tinham 4.000 soldados no Grande Betel. O capitão Kilpatrick e o tenente-coronel Gouverneur K. Warren do 5º New York haviam explorado a posição confederada. Embora Kilpatrick tenha confirmado relatos de que os confederados tinham mais de 4.000 homens em Big Bethel, Warren discordou. Ele achava que a esquerda confederada poderia ser virada, apontando que a bateria avançada no lado sul de Brick Kiln Creek era uma das eminências comandantes e deveria ser capturada. Pierce ordenou que o ataque prosseguisse, apesar de perder o elemento surpresa. Enquanto a força da União marchava em direção ao Grande Betel, Pierce ordenou que a Capela do Pequeno Bethel fosse queimada.

Hill havia implantado suas forças para resistir ao ataque esperado. Homens da 15ª Virgínia, junto com um obus, guarneciam o reduto no lado sul de Brick Kiln Creek. Atiradores de elite da 1ª Carolina do Norte foram postados ao longo da orla da floresta ao longo da Rodovia Hampton-York. No lado norte de Brick Kiln Creek, os Howitzers de Richmond foram posicionados no reduto principal, protegendo a ponte com três canhões; As empresas e elementos do Major Montague da 1ª Carolina do Norte seguraram os flancos e a retaguarda do reduto.

Os projéteis confederados choveram sobre as tropas ianques quando elas deixaram a cobertura de alguns bosques e avançaram por um campo aberto em direção ao reduto. A bateria de três armas do tenente John Trout Greble respondeu com fogo, mas, embora os projéteis zunissem pelo reduto principal da Confederação, nenhum dos sulistas ficou ferido.

Hill ficou ao ar livre, fumando um cachimbo calmamente durante a troca de artilharia de uma hora, dizendo a seus homens: Rapazes, vocês já aprenderam a se esquivar. O veterano da Guerra do México acrescentou: Sou um veterano nisso - então se inclinou para longe de uma concha que passou voando por ele e balançou o dedo para os Federados, gritando: Você sentiu minha falta desta vez!

O bombardeio confederado foi mais eficaz. Kilpatrick observou que o fogo do inimigo neste momento começou a cair sobre nós com grande efeito. Meus homens estavam caindo um após o outro. A empresa de Kilpatrick avançou contra os escaramuçadores na esquerda confederada. Esse avanço foi interrompido por fogo de artilharia, e os zuavos voltaram para trás de um pomar.

Pierce tentou manter o impulso federal e atacou o reduto confederado avançado com o 5º New York e o 7º New York enquanto o 3º New York se movia para envolver a direita do Confederate. O 15º Virginia abandonou sua posição quando um fio de escorva quebrou na abertura de seu obus. O coronel Duryea e sua 5ª Nova York pressionaram os confederados, mas a 15ª Virgínia bloqueou um movimento dos zuavos para cruzar um antigo vau rio abaixo.

O terceiro ataque crítico do Coronel Townsend em Nova York à direita dos confederados vacilou quando ele notou baionetas refletindo no sol através da floresta. Pensando que suas tropas estavam prestes a ser flanqueadas por uma força confederada, Townsend ordenou uma retirada. Isso deixou os zouaves isolados no reduto confederado. Sob a pressão de um contra-ataque de elementos da 15ª Virgínia, dos Wythe Rifles e da 1ª Carolina do Norte, eles recuaram.

Vários nova-iorquinos se refugiaram em uma oficina de ferreiro e começaram a atirar na terraplenagem. Quando D.H. Hill quis que a loja fosse queimada, cinco voluntários correram em direção a ela com machadinhas e material de iluminação, mas o tiroteio mortal da União os deteve.

O Major Winthrop não queria ver seu plano falhar. Ele organizou mais um ataque à esquerda confederada usando suas tropas de Vermont e Massachusetts. Winthrop subiu em um tronco, brandindo a espada e gritando: Vamos, rapazes; uma carga e o dia é nosso! Mas sua bravura foi sua ruína: ele foi morto imediatamente. A perda de Winthrop desmoralizou suas tropas, que recuaram em Brick Kiln Creek. Essa retirada, escreveu Hill, decidiu a ação a nosso favor.

O jovem tenente Greble também morreu no campo, morto enquanto comandava suas armas. Greble tinha a duvidosa distinção de ser o primeiro oficial do Exército Regular e graduado de West Point a ser morto durante o conflito.

Logo toda a força da União estava em fuga desorganizada. Os federais não se sentiam seguros até cruzarem a ponte Newmarket. O coronel Warren, o único oficial da União a manter a compostura, permaneceu no campo de batalha para recolher os feridos e o corpo do tenente Greble.

Big Bethel foi um fracasso total para a União, enquanto o Coronel Hill rebelde notou que seus homens pareciam gostar tanto quanto os meninos gostam de atirar em coelhos. North Carolinian B.M. Hord lembrou-se: um regimento surgia, disparava uma ou duas rajadas, principalmente sobre nossas cabeças e caía precipitadamente. Parecia que seu principal objetivo era ver ou atirar em um rebelde e então recuar o mais rápido possível.

Os federais perderam um total de 76 homens: 18 mortos, 53 feridos e cinco desaparecidos. Butler se tornou um bode expiatório pela inépcia da União, acusado de agir com base em informações precárias e permanecer em Fort Monroe durante a luta. Mas Pierce recebeu a maior parte das críticas pelo desastre da União.

ONew York Timesobservou que Pierce perdeu a presença de espírito durante o noivado. Rotulado de incompetente, ele foi recrutado para fora do Exército após seu alistamento de 90 dias. A imprensa do Norte tentou resgatar alguma honra com a derrota. As tropas da União foram descritas como corajosas, pois lutaram tanto amigos quanto inimigos com igual resolução e só se aposentaram depois de esgotar sua munição diante de um poderoso inimigo.

Winthrop e Greble eram celebrizados por sua coragem e sacrifício. De acordo com D.H. Hill, Winthrop foi o único do inimigo que exibiu uma dose de coragem naquele dia. Instado por Butler a ser ousado! Seja ousado! Mas não muito ousado, ele quase ganhou o dia. O Atlantic Monthly publicou vários artigos sobre seu serviço que, postumamente, deram a Winthrop ainda mais fama.

Os sulistas se alegraram com a vitória do Grande Betel, ainda mais porque as baixas confederadas foram de apenas um morto, sete feridos e três desaparecidos. O soldado morto, soldado Henry Lawson Wyatt, da Companhia B, 1ª Carolina do Norte, atingiu o martírio, pois foi morto com um tiro na testa durante uma missão voluntária para queimar uma casa nas entrelinhas. Ele foi o primeiro soldado da infantaria confederado a morrer em batalha.

O próprio Magruder receberia a maior parte da glória pela vitória no Big Bethel. Jefferson Davis declarou a batalha uma vitória gloriosa, enquanto Robert E. Lee teve o prazer de expressar sua gratificação pela conduta galante das tropas sob seu comando e aprovação das disposições feitas por você, resultando como fizeram, na rota do inimigo. Magruder foi promovido a general de brigada exatamente uma semana após a batalha.

A guerra continuou. O general George B. McClellan liderou uma campanha do Union em Richmond em 1862 que fez com que Robert E. Lee deixasse seu trabalho de escritório a fim de empurrar o anfitrião do Union. A má conduta de Magruder durante aquela luta o levaria para o Texas, e enormes listas de vítimas logo retiraram os nomes de Greble, Winthrop, Wyatt e Big Bethel da memória do público.


John Quarstein, diretor emérito do Virginia War Museum, é historiador da cidade de Hampton, Virgínia, onde reside.

Publicações Populares

Bombardeiro de bronze: James Rifles ajudou a atualizar canhões Smoothbore

Nascido em Rhode Island, Charles Tillinghast James, o inventor homônimo do James Rifle, era um especialista em máquinas têxteis que buscou e venceu a eleição para

Diferença entre compotas e conservas

Compota vs Preservas Existem várias semelhanças entre compotas e compotas. Para começar, todos eles são feitos de frutas. A fruta que está sendo usada é mais ou

Halsey e Lauren Jauregui falam sobre ex-namoradas em sua nova música 'Strangers'

Halsey e Lauren Jauregui falam sério sobre suas ex-namoradas em sua nova música 'Strangers'. Eles usam pronomes femininos.

O que realmente significa sonhar estar grávida, de acordo com especialistas

Perguntamos a um analista de sonhos sobre o significado por trás do sonho de estar grávida. E isso pode te surpreender.

Diferença entre rotação e revolução

Rotação vs Revolução As pessoas freqüentemente se confundem entre os termos 'rotação' e 'revolução'. Aqui estamos prestes a discutir os conceitos de rotação e

Diferença entre Minecraft e Roblox

O final da década de 1970 mudou para uma nova era, o que alguns chamam de idade de ouro dos videogames. Já se foram os dias das telas pixeladas e sons estranhos como