Os poucos esquecidos: aviadores poloneses lutaram durante a batalha da Grã-Bretanha





Os aviadores poloneses lutaram bravamente contra os saqueadores Messerschmitts durante a Batalha da Grã-Bretanha, apenas para ver suas contribuições amplamente ignoradas no final da guerra, quando a Polônia foi absorvida pelo bloco comunista

A Batalha da Grã-Bretanha ainda estava ganhando força quando um vôo de jovens pilotos da Força Aérea Real subiu em seus Hawker Hurricanes na manhã de 8 de agosto de 1940. Trazendo a retaguarda da formação estava um jovem piloto polonês, Witold Urbanowicz, que havia escapado Seu país quando os alemães e seus aliados soviéticos o invadiram em setembro de 1939. Atribuído à vulnerável posição de Charlie, ele sabia que, se o inimigo atacasse, ele provavelmente seria o primeiro alvo, mas não se importou. Ele estava grato além das palavras por qualquer oportunidade de contra-atacar os nazistas.



Urbanowicz se perguntou como os britânicos conseguiam manter sua formação compacta com as pontas das asas quase se tocando e ainda observando osforça do ar. Sozinho na retaguarda, ele tinha menos motivos para se preocupar com colisões no ar e foi o primeiro a avistar um bando de aviões alemães se aproximando do leste. Os caças Messerschmitt Me-109E mantinham uma posição de proteção acima de uma formação de bombardeiros, e Urbanowicz, falando um inglês incorreto, avisou com entusiasmo pelo rádio o comandante do esquadrão. Com o coração batendo forte, o polonês verificou suas metralhadoras, mira, máscara de oxigênio e óculos de proteção. Ele não queria que nada interferisse nessa chance de vingança.

O líder do esquadrão Witold Urbanowicz recebe a Distinguished Flying Cross do Air Marshall Sholto Douglas em 15 de dezembro de 1940. Também foi condecorado naquele dia Zdzisław Henneberg, Jan
O líder do esquadrão Witold Urbanowicz recebe o Distinguished Flying Cross do Air Marshall Sholto Douglas em 15 de dezembro de 1940. Também foram condecorados naquele dia Zdzisław Henneberg, Jan 'Donald Duck' Zumbach e Mirosław 'Ox' Ferić. (IWM CH 1839)

Quando ele viu mais quatro alemães se aproximando do oeste, ele pensou que eles provavelmente estavam voltando de uma missão - e esperançosamente com pouco combustível e munição. Ele imediatamente se virou para os quatro Me-109s e os atacou de frente. Três se espalharam em direções diferentes, mas um se envolveu em uma luta violenta com o furacão, e o alemão repentinamente deu um salto íngreme com o pólo atrás. Fixado em sua presa, Urbanowicz de repente percebeu que estava mergulhando em uma formação maior de aviões inimigos. Mais tarde, ele disse que ver tantas cruzes pretas o fez sentir como se estivesse em um cemitério aerotransportado. Ainda assim, ele manteve seu alvo.



Tentando se livrar de seu perseguidor obstinado, o piloto alemão puxou seu avião para o oeste e voltou para a terra na altitude do topo das ondas, mas teve que parar quando alcançou os penhascos calcários de Dover. Naquele instante, Urbanowicz abriu fogo à queima-roupa. O Messerschmitt explodiu em uma bola de fogo turbulenta, virou de costas e espirrou no Canal, respingando no pára-brisa de Urbanowicz com óleo e água do mar. Exausto, mas empolgado com sua primeira morte como piloto da RAF, o jovem polonês voltou para sua base em Tangmere, caiu em uma cama na tenda de dispersão e imediatamente adormeceu.

Urbanowicz era um instrutor de voo quando a Alemanha nazista invadiu seu país em 1º de setembro de 1939, e ele foi um dos muitos aviadores poloneses abalados pela qualidade amplamente superior doforça do araviões que atacaram violentamente os esquadrões antiquados e em menor número que se opunham desesperadamente a eles em seus caças PZL P-11 e P-7. O Esquadrão de Perseguição de Varsóvia conseguiu destruir 34força do araviões e danos 29 mais, mas a um custo de 36 de seus próprios aviões. Logo toda a Polônia ficou indefesa sob o ataque nazista, enquanto a blitzkrieg inaugurava uma nova era de guerra, com o poder aéreo como elemento principal.

Entre 18 e 24 de junho de 1940, aproximadamente 30.000 militares poloneses - cerca de 8.500 dos quais estavam na força aérea - escaparam da França por várias rotas e seguiram para a Inglaterra, onde o novo primeiro-ministro Winston Churchill os informou: Devemos conquistar juntos ou vamos morrer juntos. Desesperados, mas determinados, os aviadores poloneses rapidamente se prepararam para lutar não apenas por seu próprio país vencido, mas também por este reino que eles chamavam desamparadamente de Ilha da Última Esperança. A chocante derrota da França no final de junho sacudiu os britânicos da complacência generalizada que havia coberto o país mesmo após a declaração de guerra do Parlamento em 3 de setembro de 1939 contra a Alemanha. Apesar da óbvia gravidade da situação, no entanto, os britânicos inicialmente trataram as chegadas polonesas abatidas com desprezo, tentando designá-las para unidades de bombardeiros. Embora alguns poloneses tenham relutantemente concordado em se converter em bombardeiros, a maioria estava determinada a cumprir o papel de interceptador. Começando com o líder do Comando de Caça, Marechal do Ar, Sir Hugh Dowding, Urbanowicz deixou isso claro para o alto comando da RAF. Ele e a maioria de seus homens eram graduados na academia da força aérea polonesa em Deblin, uma das instalações de treinamento de voo mais exigentes do mundo. Tudo de que precisavam era se acostumar com os aviões britânicos.

Seu treinamento foi inevitavelmente apressado, pois oforça do armobilizou-se para varrer a RAF de seus céus domésticos em preparação para a Operação Sea Lion, a invasão planejada das Ilhas Britânicas. A maioria dos pilotos poloneses foi designada para o recém-criado Esquadrão No. 303 da RAF, comandado pelo líder do esquadrão Ronald Kellett. Com uma mãe francesa, Kellett ficou especialmente angustiado com a resposta militar irresponsável daquele país à agressão nazista. Ainda assim, ele praticamente concordou com o Tenente de Voo canadense John Kent, um dos dois comandantes de voo da RAF destacados para o Esquadrão 303, que disse: Tudo o que eu sabia sobre a Força Aérea Polonesa era que ela durou apenas cerca de três dias contra osforça do ar, e eu não tinha razão para supor que brilharia mais intensamente operando da Inglaterra.

Kellett também estava preocupado com o contingente polonês sendo designado para proteger a estação vital do setor da RAF em Northolt, a apenas 14 milhas do centro de Londres. A outra unidade polonesa, No. 302 Squadron, foi enviada para a base menos importante de Leconfield, em Yorkshire. O número 303 era um dos 21 esquadrões que defenderiam a capital, bem como os portos marítimos cruciais e todo o sudeste da Inglaterra.

Kellett, que aos 31 anos era mais velho do que a maioria dos homens que voariam contra oforça do arnos meses seguintes, não estava entusiasmado com a possibilidade de ser sobrecarregado com um grupo de estrangeiros desconhecidos cujo desempenho anterior contra o inimigo havia, em sua mente, deixado a desejar. A tensão entre os pilotos poloneses e britânicos foi agravada pela barreira do idioma. Incapazes de falar sobre suas diferenças e incertezas, eles coexistiram em um silêncio constrangedor.

O comandante supremo do poder aéreo da Alemanha nazista, Reichsmarschall Hermann Göring, designado em 13 de agosto de 1940 comoDia da águia- Dia da Águia. Nesse ponto, oforça do ardesceu com toda a sua força na Grã-Bretanha. Alcançamos o ponto decisivo em nossa guerra aérea contra a Grã-Bretanha, anunciou Göring. Nosso primeiro objetivo deve ser a destruição dos lutadores do inimigo.

Entre 8 e 18 de agosto, 154 pilotos da RAF foram mortos, aleijados ou desapareceram em combate. No dia 19, o Ministério da Aeronáutica reduziu o tempo de treinamento dos recrutas para duas semanas (o treinamento antes da guerra levara seis meses). Os cadetes tiveram 14 dias para aprender a voar e lutar a velocidades de mais de 480 km / h em uma gigantesca arena de batalha tridimensional. Os poloneses, porém, já tinham experiência em combate aéreo.

O Comando de Caças ainda demorava a usar seus aviadores poloneses, mas às 4:15 da tarde de 30 de agosto, o Esquadrão No. 303 estava realizando manobras sobre Hertfordshire quando o oficial voador Ludwik Paszkiewicz avistou um grande vôo de bombardeiros e caças alemães a cerca de 1.000 pés sobre sua formação. A essa altura, os poloneses haviam memorizado alguns comandos de batalha em inglês, então Paszkiewicz comunicou-se pelo rádio para Kellett, Hullo, Apany Leader e bandidos às 10 horas. Kellett não se dignou a responder. Seu esquadrão recebeu ordens para praticar, não lutar.

Paszkiewicz, no entanto, acelerou e apontou o nariz da aeronave para cima. Os alemães já estavam sob ataque de alguns furacões, e Paszko se juntou a outro lutador que se agarrou à cauda de um bimotor Messerschmitt Me-110 do 4ºEstação,Esquadrão destruidor76 (4 / ZG.76). Os pilotos do Furacão abriram fogo simultaneamente, enviando o Me-110 para um mergulho mortal em chamas.

Naquela noite, enquanto Paszkiewicz ficava gloriosamente bêbado comemorando sua primeira vitória, Kellett telefonou para o quartel-general do Comando de Caça. Considerando que a RAF havia perdido quase 100 pilotos apenas na semana anterior, Dowding não discordou quando Kellett disse a ele: Nessas circunstâncias, senhor, acho que podemos considerá-los operacionais.

Na tarde de 31 de agosto, véspera do primeiro aniversário da invasão nazista, os poloneses do esquadrão 303 estavam entre os vários voos da RAF que percorreram uma formação massiva de mais de 200força do araeronave visando a estação central do setor em Biggin Hill. Durante meros 15 minutos de combate, Kellett e cinco de seus homens abateram um Messerschmitt sem sofrer nenhuma perda. Naquela noite, o Chefe do Estado-Maior da Aeronáutica, Sir Cyril Newall, ligou para o esquadrão e disse: Combate magnífico, Esquadrão 303! Estou satisfeito!

Em 2 de setembro, os voos A e B do esquadrão embarcaram para interceptar duas formações alemãs sobre Kent. Ainda tristes por sua recepção nesta área três dias antes, os alemães estavam vigilantes, e quando os poloneses dispararam seus furacões em direção ao céu, 10 Me-109s do 4ºEstação,Jagdgeschwader77 (4 / JG.77), descascado na esperança de atacar os poloneses sem sol. O sargento Jan Rogowski, de 20 anos, avistou os bandidos que mergulhavam, girou o avião e investiu diretamente contra eles, com as armas em punho. A reação de Rogowski espalhou a formação alemã e alertou seus camaradas sobre a aproximação do inimigo.

Os alemães logo se separaram e voltaram para a França. Miroslaw Feric e Zdzislaw Henneberg perseguiram os Messerschmitts até o espaço aéreo francês. Depois que o avião de Feric foi atingido, ele conseguiu atravessar o Canal da Mancha e pousar em um prado próximo aos penhascos de Dover.

Em 5 de setembro, Göring lançou 22 missões separadas para bombardear fábricas, campos de aviação e cidades em toda a Inglaterra. Kellett liderou a Seção Vermelha do Esquadrão No. 303 contra um vôo que se aproximava da orla do Rio Tâmisa em Londres. Seguido por dois alas poloneses, Kellett foi o primeiro a atacar os bombardeiros, e todos os três pilotos do Hurricane derrubaram aviões rapidamente. O sargento Stanislaw Karubin então se separou de Kellett e se prendeu na cauda de um Me-109 um pouco acima. Em chamas com suas metralhadoras, Karubin forçou o Messerschmitt cada vez mais baixo. Quando ele ficou sem balas, ele continuou atrás de sua presa no nível das copas das árvores, investindo em uma aparente tentativa de bater o 109. Karubin errou por apenas alguns metros em uma passagem, e o alemão caiu ainda mais baixo e caiu.

Liderada pelo britânico Atholl Forbes, a Seção Azul do esquadrão abateu três bombardeiros e um caça, para trazer a vitória polonesa do dia para oito aviões, 20 por cento do total de mortes da RAF em 5 de setembro. O esquadrão ainda não havia perdido um único homem, mas a invasão aérea nazista estava apenas começando.

Na manhã do dia 6, o esquadrão juntou-se a todo o Grupo 11 para interceptar uma enorme frota de alemães, entre 300 e 400 aeronaves em uma frente de 20 milhas de largura, visando alvos em toda a Grã-Bretanha. Esforçando-se para obter a vantagem crucial da altitude, os poloneses, cegos pelo sol, voaram diretamente para uma formação de bombardeiros escoltados por Me-109s. Seguiu-se uma grande luta de cães.

Liderando a Seção Amarela, o Major Zdzislaw Krasnodebski fixou um bombardeiro em sua mira, mas um 109 que ele não havia notado atrás dele abriu fogo. Os projéteis de canhão de 20 mm do alemão atingiram o tanque de combustível do Pólo, derramando gasolina em chamas na cabine. Cego pelo fogo, Krasnodebski conseguiu virar sua nave de costas e desamarrar seu cinto de segurança, arrancar sua máscara de oxigênio e abrir a cobertura. Ele teve o cuidado de não puxar sua corda de proteção até que se afastasse da área de combate para que os alemães não o atirassem enquanto ele estava pendurado indefeso em sua rampa. Quando ele estava a cerca de 10.000 pés, ele tentou abrir seu paraquedas, mas a princípio não conseguiu encontrar a corda de proteção. Ele finalmente encontrou a alça e puxou-a com toda a força.

Segundos depois que o paraquedas se abriu, ele ouviu o grito de um lutador se aproximando e temeu que um alemão o estivesse mirando, mesmo depois de sua longa queda livre. O piloto realmente pretendia atingir o pára-quedista pendurado, mas não era um avião alemão; foi um furacão pilotado por Urbanowicz, que no último momento viu o distinto colete salva-vidas Mae West amarelo usado pelos pilotos da RAF e desviou. Urbanowicz circulou o pára-quedas até o fim, sem perceber que estava protegendo um de seus irmãos poloneses.

Krasnodebski pousou perto de Farnborough, onde membros idosos da Guarda Nacional local o cercaram e apontaram seus rifles. Embora o piloto ferido falasse pouco inglês, os velhos perceberam que não era alemão que ele estava resmungando, e chamaram uma ambulância que o levou ao hospital local.

Kellett também estava lá. Depois de ser atingido em um pouso forçado em sua aeronave aleijada pela batalha, ele se apresentou ao hospital para ser examinado. Embora o esquadrão polonês tenha perdido quatro aviões, e todos os quatro pilotos tenham sido feridos em vários graus, ele derrubou seteforça do araviões. Ainda assim, as lesões incapacitantes de Krasnodebski foram um golpe terrível. Apelidado de rei por seus homens por causa de sua postura imperiosa, ele era o oficial polonês graduado e havia moldado a unidade em uma equipe de combate coesa. Ele não obteve muitas vitórias no ar, explicou Urbanowicz. Sua vitória estava no terreno - no treinamento e educação dos jovens oficiais sob seu comando. Os médicos britânicos disseram que ele passaria meses, senão anos, no hospital e previram que nunca mais voaria.

O atentado de 7 de setembro a princípio parecia típico daqueles que vinham ocorrendo havia um mês, mas os conspiradores e observadores terrestres logo notaram a diferença. Os ataques aéreos pareciam intermináveis. A RAF alarmada imediatamente enviou 11 esquadrões atrás da armada transportada pelo céu, e um piloto sóbrio contou mais tarde: Eu nunca tinha visto tantos. Até onde você podia ver, não havia nada além de aviões alemães chegando, onda após onda.

Contornando seus alvos preferidos de Biggin Hill, Manston, Kenly e outros aeródromos remendados, os invasores dispararam direto para Londres. Depois de alguns incidentes anteriores, quando dispersosforça do aros bombardeiros se perderam e despejaram suas cargas na capital, um irado Churchill ordenou ataques retaliatórios em Berlim e outras cidades alemãs. Um Hitler furioso gritou: Se eles atacarem nossas cidades, nós simplesmente destruiremos as delas!

Por causa de seus pesados ​​ataques a instalações de radar e campos de aviação durante o mês de agosto e a primeira semana de setembro, os nazistas pareciam ter a RAF nas cordas. Como Churchill escreveu mais tarde: Se o inimigo tivesse persistido em ataques pesados ​​contra [instalações e comunicações da RAF], toda a intrincada organização do Fighter Command poderia ter sido destruída. A RAF precisava desesperadamente de tempo para se reagrupar, reparar, reabastecer e ressuscitar. Ao abandonar os ataques estratégicos pelo bombardeio terrorista, Hitler deu ao Comando de Caça essa trégua. Ainda assim, pelos próximos oito meses, o povo de Londres pagaria o preço pelo indulto da RAF.

Com as lacunas em suas fileiras preenchidas por pilotos canadenses emprestados, os esquadrões poloneses nunca vacilaram em sua determinação. Somente em 7 de setembro, os esquadrões nº 302 e 303 abateram 14 do inimigo e tinham quatro prováveis. O hábito de atacar como touros loucos em voos alemães separou as formações. Os bombardeiros sobreviventes muitas vezes voltavam para casa sem soltar suas bombas.

Não acreditando nas alegações de assassinato feitas pelos aviadores poloneses, o comandante da estação de Northolt, Stanley Vincent, sub-repticiamente decolou em um furacão e seguiu os esquadrões em uma missão. Voando em altitudes mais elevadas, ele mais tarde descreveu ter ficado surpreso com a ferocidade dos poloneses em combate enquanto eles mergulhavam noforça do arvôo com ímpeto quase suicida. Observando como o céu estava cheio de aeronaves em chamas, pára-quedas e pedaços de asas em desintegração, Vincent tentou entrar no dogfight antes que todos os alvos fossem embora, mas cada vez que ele desenhava uma conta em um bombardeiro, um pólo arremessado cortava na frente de ele e ensacar o avião ele mesmo. Depois de pousar em Northolt, ele gaguejou para seu oficial de inteligência: Meu Deus, eles estão conseguindo!

Naquela época, o No. 302 estava sendo chamado de Esquadrão Poznán, enquanto o No. 303 Squadron agora era chamado de Kosciuszko, em homenagem ao soldado polonês Tadeusz Kosciuszko, que havia lutado contra a Grã-Bretanha na Revolução Americana. Agora, uma geração posterior de esplêndidos guerreiros poloneses tinha vindo em ajuda do Reino Unido, tendo abatido quase 40 aviões de guerra alemães em uma semana. O Comando de Caça apresentou uma caixa de uísque aos poloneses, e bretões proeminentes do rei George VI em diante enviaram seus melhores votos de agradecimento.

Nesse momento, tanto a inteligência alemã quanto a aliada estavam seriamente imprecisas em suas estimativas das perdas mútuas. Estimativas inglesas do número de homens e máquinas perdidos peloforça do arforam aproximadamente o dobro do número real, mas a estimativa dos alemães das perdas britânicas era cinco vezes alta. Supondo que a RAF estava destruída e com Hitler ansioso para lançar a Operação Leão do Mar, Göring agendou os ataques mais pesados ​​até então para 15 de setembro, esperando que isso fosse a gota d'água para o supostamente cambaleante Comando de Caça.

Três caças Hawker Hurricane estão preparados mais uma surtida por equipes de terra de sua base na RAF Northolt, perto de Londres. (Central Press / Getty Images)
Três caças Hawker Hurricane são preparados mais uma surtida por equipes de terra de sua base na RAF Northolt, perto de Londres. (Central Press / Getty Images)

Ambas as unidades polonesas se juntaram a 17 esquadrões de caça da RAF que subiram ao céu naquela tarde excepcionalmente quente para interceptar ondas sucessivas de aeronaves alemãs se aproximando da costa do Canal. Enquanto o céu sobre o sudeste da Grã-Bretanha era preenchido por um vasto combate, Churchill, dentro de um complexo de operações subterrâneas sob Uxbridge, perguntou ao Air Vice Marshal Keith Park: Que outras reservas temos? Não há nenhum, disse o sóbrio primeiro-ministro.

Três horas após os primeiros ataques, os alemães voltaram com força. Mais uma vez, os esquadrões Poznán e Kosciuszko entraram em ação. Sobre Gravesend Kellett liderou oito de seus poloneses em um ataque a uma formação inimiga estimada em 400 aviões. Felizmente para esse pequeno grupo de interceptadores, logo após o início do combate, outro esquadrão britânico juntou-se à briga. Tantos homens abandonaram aviões aleijados, e o céu estava tão lotado de pára-quedas, que os pilotos (de ambos os lados) descendo temiam que os cidadãos mais velhos da Guarda Nacional, notoriamente felizes no gatilho, os confundissem com uma divisão de pára-quedistas alemã invasora e, como um piloto Kosciuszko comentou mais tarde, atire em nós com um tiro de pato ou nos pegue com uma alabarda enquanto estávamos pousando.

Os aviadores poloneses perderam dois aviões naquele dia, com um piloto, o sargento Michal Brzezowski, morto, mas eles abateram 16 inimigos, espalharam as formações de bombardeiros e os perseguiram através do Canal com seus compartimentos de bombas ainda cheios.

Setenta poloneses, quase 20 por cento do total da força de combate da RAF, participaram do combate crítico de 15 de setembro. Churchill descreveu a luta do dia como uma das batalhas mais decisivas da guerra. Göring havia jogado virtualmente toda a sua força aérea nas ilhas e, caro, falhou em alcançar a superioridade aérea em preparação para a invasão de Hitler. Oforça do arA aura de invencibilidade havia sido manchada, e dois dias depois olíderadiou indefinidamente a invasão da Grã-Bretanha.

Em 26 de setembro, um agradecido rei Jorge visitou as unidades aéreas polonesas. Enquanto Sua Majestade e os heróis estrangeiros lutavam para se comunicar, as sirenes de ataque aéreo mais uma vez começaram a soar e os pilotos correram para seus aviões. Vectored para Portsmouth, os esquadrões mergulharam fora do sol em um vôo alemão desavisado, abatendo 11 aviões e marcando um provável sem perda. Embora o Esquadrão Kosciuszko estivesse, depois de um tempo absurdamente curto em ação, se aproximando de sua centésima morte, o inevitável esforço físico e mental de um combate quase constante estava começando a aparecer.

Pilotos do Esquadrão No. 303 RAF posam perto da cauda de um de seus Hawker Hurricanes em Northolt, Middlesex, 20 de outubro de 1940. Eles são (da esquerda para a direita): Oficial Piloto Mirosław
Pilotos do Esquadrão No. 303 RAF posam perto da cauda de um de seus Hawker Hurricanes em Northolt, Middlesex, 20 de outubro de 1940. Eles são (da esquerda para a direita): Oficial Piloto Mirosław 'Ox' Ferić, Oficial Voador Bogdan Grzeszczak, Oficial Piloto Jan 'Donald Duck' Zumbach, o oficial voador Zdzisław Henneberg e o tenente de vôo John A Kent 'Kentowski', um canadense que comandou o vôo 'A'. (IWM CH 1533)

No dia 27, o sargento Tadeusz Andruszków e o oficial voador Ludwik Paszkiewicz - cuja pontuação pessoal então era de seis - foram mortos e o oficial voador Walerian Zak foi gravemente queimado em um duelo sobre Horsham. Em 8 de outubro, Jozef Frantisek, piloto de maior pontuação do Esquadrão 303 - e o ás de caça da RAF com maior pontuação em toda a Batalha da Grã-Bretanha, com 17 vitórias - foi morto em um misterioso acidente fora de combate perto da cidade de Ewell. Frantisek era o único tcheco do Esquadrão Kosciuszko, e seus camaradas notaram que seus nervos pareciam em frangalhos. Ele disse a um irmão piloto que a única vez que ele não ficava apavorado era quando estava voando. Alguns suspeitaram que sua morte foi um suicídio.

Neste ponto, o Esquadrão Kosciuszko foi enviado ao centro da Grã-Bretanha para um descanso extremamente necessário. Em apenas seis semanas, esses homens abateram 126 aviões alemães, mais do que o dobro de qualquer outro esquadrão da RAF naquele período. Nove dos 34 aviadores poloneses abateram cinco ou mais aeronaves. Em dezembro, cinco deles foram condecorados com a Cruz Voadora Distinta.

A data geralmente aceita como o fim da Batalha da Grã-Bretanha é 31 de outubro de 1940. Emboraforça do aros ataques a alvos britânicos continuaram na primavera seguinte, a ferocidade do ataque aéreo nazista começou a diminuir quando Hitler começou os preparativos para sua invasão da União Soviética e começou a transferir suas unidades aéreas para o leste. Entre 10 de julho e 31 de outubro de 1940, a RAF havia perdido 915 caças em combate aéreo. Oforça do arnunca se recuperaria totalmente da perda de 1.733 aviões na tentativa de subjugar a força aérea britânica. A RAF, no entanto, continuaria ficando mais forte.

Em 26 de agosto de 1942, os pilotos se reúnem ao redor da cauda inscrita de sua 178ª vítima, um Junkers Ju 88. (IWM MH 13763)
Em 26 de agosto de 1942, os pilotos se reúnem ao redor da cauda inscrita de sua 178ª vítima, um Junkers Ju 88. (IWM MH 13763)

Os 142 pilotos poloneses bem treinados e experientes em combate podem muito bem ter sido o fator decisivo no retorno da campanha aérea nazista. Nos combates significativos de 26 de setembro, o punhado de poloneses participantes abateu 48% dos aviões alemães destruídos naquele dia. Depois deforça do arcomeçou a desaparecer dos céus ingleses, observou Sir Hugh Dowding, Não fosse pelo magnífico [trabalho dos] esquadrões poloneses e sua bravura insuperável, hesito em dizer que o resultado da batalha teria sido o mesmo.

No final de 1940, a RAF havia estabelecido mais cinco esquadrões de caça e dois esquadrões de bombardeiros tripulados por aviadores poloneses. Na primavera de 1941, havia mais seis esquadrões de caça poloneses e as unidades polonesas não precisavam mais de líderes britânicos. Ao final da guerra, alguns esquadrões britânicos tinham comandantes poloneses.

Os poloneses ficaram gratos aos britânicos. O autor polonês Antoni Slonimski escreveu mais tarde: A Inglaterra nos fez sentir a força e a retidão de nossa causa comum. Não devemos esquecer os ideais e a honestidade pelos quais esta grande nação é guiada. Infelizmente, na divisão da Europa no pós-guerra, esses ideais não se estenderam a uma Polônia livre, independente da influência soviética. A Grã-Bretanha e os outros Aliados cederam a Josef Stalin, e as contribuições dos pilotos poloneses foram quase esquecidas. Os aviadores poloneses nem mesmo tiveram permissão para marchar na parada da vitória em Londres após o fim da guerra.

Este artigo foi escrito por Kelly Bell e publicado originalmente na edição de maio de 2007 daHistória da Aviaçãorevista. Para mais ótimos artigos, inscreva-se em História da Aviação revista hoje!

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