Fort Laramie: Portal para o Far West



Rumo a um encontro de caçador de peles em 1830, William L. Sublette puxou uma carroça carregada de suprimentos por um pedaço de terreno gramado na confluência dos rios Laramie e North Platte, no que se tornaria o Wyoming. Sublette observou que a localização, entre o Ótimos planos e a montanhas Rochosas , era favorável para um entreposto comercial que poderia fornecer mercadorias para índios e caçadores. Quatro anos depois, ele voltou com o parceiro Robert Campbell para construir um 'forte' estocado com troncos de choupo de 15 pés cortados à mão formando a paliçada.



Em 31 de maio de 1834, William Marshall Anderson escreveu em seu diário: 'Hoje colocamos a tora de fundação de um forte em Laramie’s Fork. Uma disputa amigável surgiu entre o nosso líder e eu, quanto ao nome. Ele propôs chamá-lo de Fort Anderson. Insisti em batizá-lo de Fort Sublette, e segurando o trunfo em minha mão, uma garrafa de champanhe, estava prestes a reivindicar o truque ... quando [William] Patton ofereceu um acordo que foi aceito, e a espuma voou, em homenagem a - Fort William, que continha os prenomes da tríade de escrivão, líder e amigo.

Um ano depois, os sócios venderam Fort William para o veterano montanhês Jim Bridger e seus associados. Eles, por sua vez, venderam tudo no ano seguinte para a American Fur Company - no mesmo ano, Elizabeth Spaulding e Narcissa Whitman, as primeiras mulheres brancas na trilha do Oregon, pararam no forte.



Em 1841, a paliçada de toras havia se deteriorado a tal ponto que a empresa construiu um novo forte de adobe, usando uma receita romana de 2.000 anos para concreto de cal. Os trabalhadores pegaram calcário das falésias próximas, quebraram-no e cozinharam o limão em fornos quentes. Em seguida, eles se misturaram com areia, cascalho e água, criando um concreto simples, mas eficaz. A empresa chamou esse novo posto de Fort John-on-the-Laramie em homenagem ao sócio sênior da empresa, John B. Sarpy. Em algum momento, um funcionário encurtou para Fort Laramie e o apelido pegou.

Desde o seu início, o forte funcionou como um ponto de contato entre os brancos e a população nativa da região. Esta história levou o tenente John C. ‘the Pathfinder’ Frémont para sugerir, em sua primeira viagem exploratória pelas Montanhas Rochosas em 1842, que Fort Laramie seria um bom posto militar para proteger os pioneiros que se dirigiam por terra para o Far West. No entanto, o Congresso levou três anos para autorizar o estabelecimento de postos militares ao longo da Trilha do Oregon. Enquanto isso, cerca de 50.000 emigrantes já haviam passado por Fort Laramie em seu caminho para o que eles esperavam que fosse a 'terra do leite e do mel'.

O Congresso finalmente destinou US $ 4.000 para a compra do Fort Laramie em 1849, uma mudança que coincidiu com a corrida do ouro para a Califórnia. Duas companhias de fuzileiros montados e uma companhia da 6ª Infantaria formavam a primeira guarnição do forte. Arquiteto militar 1º Ten Daniel P.



Woodbury projetou uma sede de posto de dois andares no ano em que o Exército assumiu, e hoje acredita-se que a estrutura de 150 anos seja o edifício mais antigo ainda de pé no Wyoming. Ao longo dos anos, o prédio serviu como quartel dos oficiais, residência do comandante do posto e aposentos dos oficiais solteiros. Devido à natureza turbulenta dos solteiros (e de suas festas com bebidas), os soldados começaram a se referir aos bairros como Old Bedlam, em homenagem ao famoso sanatório inglês para insanos, Bedlam Asylum.

Em seguida, Woodbury, com a ajuda de um segundo oficial engenheiro, o segundo tenente Andrew J. Donelson, elaborou um plano geral para o posto. O plano previa 'uma cerca de 9 pés de altura ou uma parede de entulho da mesma altura assentada em argamassa'. O forte de aparência tradicional que Woodbury imaginou, no entanto, nunca existiu. Por um lado, o custo - estimado em US $ 60.000 - era alto demais. Além disso, os militares tiraram o trabalho de construção do forte das mãos do Corpo de Engenheiros e o entregaram ao Departamento de Intendente, criando uma divisão entre o planejamento e a execução.

O forte Laramie só parcialmente passou a se assemelhar a um verdadeiro forte (ou seja, um cercado por paredes). No entanto, com os homens estacionados no Forte Laramie, como os da Companhia K, 2ª Cavalaria dos EUA (considerado um dos melhores regimentos de cavalaria do Exército durante o verão de 1876), ninguém poderia contestar a importância do Forte Laramie como posto avançado militar. Até 350 homens estavam estacionados no forte a qualquer momento. Do amanhecer à tatuagem às 20h, seus 'deveres de fadiga' incluíam os exercícios habituais da manhã e da tarde, policiamento dos jardins, limpeza do quartel, cuidar dos cavalos e ficar de guarda. Na década de 1870, o corneteiro William D. Drown descreveu a rotina diária da vida de um soldado em Fort Laramie: 'Comecei o dia esta manhã sendo corneteiro ordenado para o oficial comandante e, às oito e meia da manhã, assisti à montagem da guarda - e imediatamente depois, selou e cavalgou três quilômetros e ajudou a cavar uma sepultura. Retornei à meia-noite e meia - reiniciado à uma com o cortejo fúnebre, depois do qual fui levado para casa, me vesti para o desfile noturno, marchou de volta para o curral, ajudou a açoitar um desertor, voltou para casa, jantou e ouviu [sic ] Estou rabiscando no antigo diário. Algumas pessoas pensam que a vida de um soldado é preguiçosa, mas os próprios soldados pensam o contrário.

Os policiais encontraram duas tarefas especialmente duras no Forte Laramie - cortar madeira e cortar gelo. Uma vez que o forte estava situado na orla das planícies, as árvores em torno dele desapareceram rapidamente, forçando os detalhes de madeira e lenha a viajar de 64 a 80 quilômetros até o Pico Laramie para suprir as necessidades do forte. Vagões puxados por mulas transportavam 24 toras de cada vez para a serraria do forte. Muitos dos edifícios de Fort Laramie permaneceram sem piso ou incompletos por falta de madeira disponível, incluindo o último andar do hospital.

Com as temperaturas caindo para 40 graus abaixo de zero no inverno e com um vento sem fim soprando neve em todo o espaço aberto, o forte usava cerca de 5.000 cabos de lenha anualmente, 1.550 cabos nos meses mais frios. Em 1866, o major James Van Voast calculou que seriam necessários 50 homens trabalhando por um mês inteiro, sem interrupção dos exercícios diários para fornecer lenha de inverno. Serrar toras em lenha geralmente caía para os prisioneiros.

Loja de Sutler no terreno do Forte Laramie, 1877. O Forte Laramie foi a última fonte de suprimentos antes das montanhas para muitos viajantes do oeste. (Sítio Histórico Nacional Fort Laramie)

Cortar o gelo do rio nas temperaturas abaixo de zero do inverno foi um trabalho árduo. Os soldados se embrulharam em pesados ​​sobretudos de búfalo e tentaram isolar seus sapatos enrolando-os em estopa. Depois de serrar a água congelada em blocos, as tropas os transportaram para as duas casas de gelo cobertas de grama, localizadas perto do rio, perto do local do antigo Forte John, e armazenaram o gelo em serragem. No verão, os prisioneiros distribuíam quantidades cuidadosamente prescritas para o armazém do sutler, quartos dos oficiais e quartéis para resfriar a água potável.

Em 1876, os soldados estavam cortando feno e carregando 2 toneladas de grãos por dia para os cavalos e mulas do posto. O forte era frequentemente referido como uma 'fazenda de trabalho do governo'.

Os homens alistados também trabalhavam como padeiros, quer tivessem ou não habilidades culinárias. O mesmo se aplica ao ensino pós-escola. Os militares exigiam que os filhos dos homens alistados e dos funcionários civis do contramestre assistissem às aulas três horas pela manhã e três horas à tarde nos dias de semana. A lista de 1877 mostrou 20 crianças matriculadas - 14 meninas e seis meninos. Filhos de oficiais foram convidados a comparecer, mas eles nunca o fizeram. Em vez disso, foram ensinados em casa até terem idade suficiente para serem mandados de volta ao Leste para morar com parentes ou ir para internatos particulares.

Embora os soldados recebessem 20 centavos extras por dia para ensinar, eles odiavam. Eles recebiam zombarias intermináveis ​​de seus compatriotas e desprezavam o fato de ficarem presos a estudantes muitas vezes indisciplinados que não gostavam do confinamento tanto quanto os homens. Mais de um instrutor apareceu bêbado, embora fosse inevitavelmente multado em US $ 12 por abandono do dever. Considerando que os soldados recebiam US $ 13 por mês em pagamento, a multa era um preço alto a pagar.

Claro, os homens receberam casa e comida grátis - um beliche de ferro com ripas de madeira e uma ração de porco, feijão, arroz, batata e cebola (se disponível), mais farinha suficiente para cada homem assar um pão por dia . Essa seleção pouco inspirada estimulou os soldados a criarem um jingle para o toque do clarim: 'Sopa como uma sopa, sem um único feijão; porco-porco-porco, sem um traço de magre; café-café-café-sem qualquer creme. 'O solo e o clima ao redor de Fort Laramie forneciam poucas possibilidades para os homens que tentavam complementar sua dieta enfadonha criando um jardim. No entanto, eles tentaram - e quase não conseguiram.

Alguns homens, ou suas esposas, mantinham vacas, vendendo o leite e o creme para os outros e usando o dinheiro para comprar mercadorias na loja do sutler. A loja foi inaugurada em 1850 e em 1870 abastecia os soldados e suas famílias com todo o necessário, além de alguns luxos como cortinas e carpetes - desde que o comprador estivesse disposto a pagar pelo frete dos Estados Unidos.

A história militar do Fort Laramie durou mais de 41 anos. O forte tornou-se o palco da expansão ocidental. Embora os índios tenham sido uma grande preocupação durante esse período, eles causaram menos de 2% das mortes de emigrantes ao longo de toda a Trilha do Oregon. Doenças como a cólera afetaram a maioria dos cerca de 20.000 viajantes que morreram ao longo do caminho. A emigrante Jane Kellogg escreveu em seu diário em junho de 1852: 'Houve uma epidemia de cólera ao longo de todo o rio Platte. Acho que foi causado por beber água de buracos cavados pelos campistas. Ao longo de toda a estrada até o rio Platte havia um cemitério. Na maior parte do dia, você podia ver pessoas enterrando seus mortos.

Dois meses depois de iniciar sua jornada por terra, os emigrantes chegaram a Fort Laramie, um terço da viagem realizada. O forte representava o último vestígio de civilização - o último lugar para enviar uma carta para casa ou receber notícias de entes queridos, trocar o estoque desgastado por animais frescos, descansar antes de enfrentar as árduas passagens nas montanhas e abastecer-se de suprimentos. A esposa do coronel Henry Carrington, Margaret, caracterizou a loja do sutler no posto em 1866: 'O longo contador dos Srs. Bullock e Ward era um cenário de confusão aparente não superado em qualquer loja popular e lotada de Omaha [Nebraska] em si. Índios… misturados com soldados da guarnição, camelôs, emigrantes, especuladores, mestiços e intérpretes. AQUI xícaras de arroz, açúcar, café ou farinha estavam sendo despejadas nas saias enroladas ou nos cobertores de uma mulher; e LÁ, algum guerreiro alto fazia uma careta deliciosa enquanto agarrava e chupava seus longos bastões de doce de hortelã. Xales brilhantes, tecido Squaw vermelho, chitas brilhantes e fitas brilhantes passavam sobre o mesmo balcão com facas e tabaco, pregos de latão e contas de vidro, e aquele catálogo interminável de artigos que pertencem ao tráfego legítimo da fronteira. A sala estava cheirando a queijo, arenque e um monte de fumaça ...

A febre do ouro atraiu muitos viajantes para o oeste. Joseph Price, cujo sonho de riqueza o atraiu de sua casa no Missouri para os campos da Califórnia em 1850, escreveu para sua esposa, Elizabeth, em 8 de junho: 'Estamos agora a 320 e 80 quilômetros de Fort Cearny [Kearny] e cerca de 26 de O Forte Laramie chegará lá amanhã ... quanto à emigração para californa, é muito grande, mas pelo que pude saber, estamos adiantados em pelo menos três quartos da emigração e estamos todos alegres, pelo menos tolerável, alegres ... quanto aos índios Não acredito que tenhamos corrido o menor perigo, mas agora estamos no país do Souix [Sioux]. Eles dizem que são totalmente amigáveis, vimos 4 aldeões deles a alguma distância atrás, eles estão no lado sul do O rio [Platte] veio, suponho, para negociar com os emigrantes. ”Price passou os dois dias seguintes em Fort Laramie antes de retomar sua jornada.

Os sioux e outros índios das planícies não permaneceriam tão amigáveis. As tensões entre índios e brancos aumentariam com o crescente número de emigrantes nas trilhas do Oregon e da Califórnia, os aspirantes a garimpeiros nas trilhas para o que viria a ser Montana, o aparecimento de passageiros do Pony Express e, em seguida, a chegada de linhas telegráficas e a ferrovia. Em fevereiro de 1851, o Congresso dos EUA autorizou US $ 100.000 'para despesas de celebração de tratados com as tribos selvagens da pradaria e para trazer delegados à sede do governo'. O conselho do tratado com os índios das planícies ocorreu em setembro daquele ano. Mais de 10.000 representantes das nações Lakota, Cheyenne, Arapaho, Shoshone, Crow, Assininboine, Gros Ventre, Hidatsa e Arikara se reuniram em Fort Laramie, junto com 270 dragões, comissários indianos e estadistas, para forjar um tratado de paz que permitiria aos emigrantes para atravessar com segurança as terras indígenas no caminho para o oeste.

O número de cavalos rapidamente superou a grama disponível, e as negociações tiveram que ser realocadas para a foz de Horse Creek perto da atual Lyman, Nebraska, onde melhor pastagem estava disponível. Reunir tribos indígenas inimigas naturalmente causou algumas tensões, assim como a chegada do chefe Washakie dos Shoshones. Um guerreiro Lakota procurou vingar a morte de seu pai nas mãos de Washakie; no entanto, um intérprete francês interveio com sucesso. O surto terminou silenciosamente.

No final, o Primeiro Tratado de Fort Laramie foi concluído amigavelmente. Em troca de emigrantes viajando sem serem molestados pela trilha do Oregon e direitos para construir postos militares, o governo dos EUA prometeu que pagaria às tribos uma anuidade anual de $ 50.000 em bens manufaturados e provisões por 50 anos como compensação por perturbar os campos de caça das tribos e a perda de grama. O tratado também estabeleceu limites territoriais para as nações indígenas que o assinaram e estabeleceu um sistema para fornecer restituição por depredações feitas por índios ou brancos. Embora o tratado contivesse uma cláusula definindo a punição na forma de retenção total ou parcial da anuidade de uma tribo infratora por violações do tratado, nada foi dito sobre penalizar os brancos por suas transgressões.

Como um reforço do poder branco, o negociador do governo e agente indiano Thomas Fitzpatrick escoltou uma delegação de 11 líderes indígenas a Washington, D.C., na conclusão do acordo do tratado. Um novo líder indiano ficou tão perturbado com a viagem que supostamente cometeu suicídio no caminho. O presidente Millard Fillmore entregou medalhas e bandeiras aos chefes em uma cerimônia na Casa Branca, mas o Senado dos EUA já estava renegando o tratado. Embora tenha aumentado o valor da anuidade anual para $ 70.000, o Congresso reduziu o período de anuidade para 10 ou 15 anos, dependendo do que o presidente desejasse fazer no final da década.

Quando a delegação retornou ao Ocidente em 1852, Fitzpatrick trouxe consigo apenas $ 30.000 em mercadorias a serem distribuídas como anuidade. No ano seguinte, ele reenviou o tratado modificado a algumas das tribos que haviam assinado o acordo original. Poucos aceitaram as alterações sem o 'incentivo usual' de suborno ou possivelmente ameaças. Alguns nunca consentiram com as mudanças. Não que isso importasse. A paz terminou menos de três anos após a assinatura inicial do tratado.

Em 19 de agosto de 1854, um grupo de Brulé Sioux reuniu-se a 13 quilômetros a leste de Fort Laramie, perto de um posto comercial de propriedade de James Bordeaux, que por algum tempo dirigiu o Fort John para a American Fur Company. Enquanto esperavam pela distribuição das anuidades, os guerreiros mataram e assaram uma vaca que se desviou ou estava aleijada (dependendo do relato histórico) e foi deixada para trás por uma carruagem Mórmon com destino a Salt Lake City, no atual Utah. Quando o trem de vagões chegou ao forte, seu líder, Hans Peter Olsen, reclamou da perda. Nesse mesmo dia, o Chefe Brulé Martoh-Ioway (Bear-That-Scatters) chegou ao forte e relatou o incidente, oferecendo-se para entregar o infrator para que seu bando recebesse as anuidades no prazo previsto no tratado.

O tenente Hugh B. Fleming, então no comando, enviou o 2º Tenente John L. Grattan e 29 homens da 6ª Infantaria, e Lucien Auguste, um intérprete, para receber o suposto ladrão de vacas e trazê-lo ao forte para punição. Um recém-formado em West Point, o impetuoso jovem Grattan marchou para o acampamento indiano com dois canhões de 12 libras. Os relatos divergem quanto ao que aconteceu a seguir, mas parece que Auguste estava embriagado e, tendo alguns animais roubados, guardava rancor contra os índios. Nas aldeias por onde as tropas passavam a caminho do acampamento de Brulé, Auguste desafiou os índios a tentar aniquilar os brancos, anunciando que viria com 'trinta homens e um canhão' e que desta vez iria 'comê-los crus . '

Quando o destacamento de Grattan chegou ao acampamento, as coisas rapidamente desmoronaram e alguém, um soldado, Auguste ou um guerreiro, disparou um tiro. Então os canhões explodiram. Quando a luta terminou, Grattan, Auguste e todos os soldados estavam mortos, junto com um número desconhecido de índios. A batalha não só se tornou o que o principal intérprete do parque de Fort Laramie, Rex Allen Norman, rotulou de 'a primeira escaramuça das Guerras Índias', mas também deixou uma impressão indelével em pelo menos uma testemunha Lakota adolescente - Crazy Horse.

Quatro anos depois, David A. Burr passou pelo local da batalha de Grattan em seu caminho para o oeste. Ele escreveu a seguinte entrada em seu diário datado de 27 de junho de 1858: 'Às 11 horas chegamos e meio-dia em Bordeana [Bordeaux] Posto comercial distante 10 milhas do [Forte] Laramie - Este é o maior entreposto comercial que já vi, É um verdadeiro forte - pois há uma praça cercada em dois lados pelas casas e o outro por uma forte paliçada ... Foi neste posto que ocorreu o massacre de Grattan. Vimos a sepultura onde estão enterrados os 29 homens que foram mortos - Perto daqui vimos um cemitério indígena. Eles colocam seus mortos em um andaime elevado cerca de 10 ou 12 pés acima do solo - com a cabeça para o leste.

O Sítio Histórico Nacional Fort Laramie preserva edifícios, como este Quartel de Cavalaria, como teriam parecido em seu apogeu. (Chris Light, CC BY SA 3.0)

Com apenas uma pequena guarnição estacionada em Fort Laramie em 1854, os índios poderiam ter aproveitado sua vantagem após o incidente de Grattan e invadido o lugar. Eles escolheram permanecer mais ou menos em paz por enquanto. Isso, entretanto, não impediu os militares de montar expedições punitivas de Fort Kearny e Fort Leavenworth via Fort Laramie no ano seguinte.

Quando a Guerra Civil estourou em 1861, a União enviou regimentos de cavalaria voluntários formados por homens que não eram soldados de profissão para defender fortes ocidentais, incluindo o Forte Laramie. A guerra no Leste também significou que as tropas na fronteira se espalharam cada vez mais. Ainda assim, a maioria dos homens nos fortes da fronteira queria ver ação. O tenente Caspar Collins, em Fort Laramie em 1862, escreveu: 'Nunca observei tantos homens tão ansiosos para lutar contra os índios'. Por outro lado, um alistado não identificado comentou: 'Os soldados não tinham ressentimentos contra os índios. Sempre posso fazer amizade com eles, quando forem bem tratados.

O governo, porém, muitas vezes não tratou os índios da maneira certa, como quando ouro foi descoberto na atual Montana no início de 1860 e John M. Bozeman estabeleceu uma trilha através dos melhores campos de caça dos Lakotas (eliminando 350 milhas de mais rotunda da rota Oregon Trail). O governo não apenas ignorou a flagrante violação do tratado de 1851 por Bozeman, mas também autorizou o Departamento de Guerra a melhorar a trilha e construir os Fortes Reno, Phil Kearney e C.F. Smith ao longo dela para proteger a estrada e proteger os caçadores de ouro.

Os índios das planícies, é claro, não ficaram muito satisfeitos. Merrill J. Mattes, um ex-historiador do Fort Laramie, escreveu que 'a indignação justificável com a invasão do homem branco foi uma ameaça perpétua'. Soldados despachados do Fort Laramie se envolveram em escaramuças esporádicas com bandos de índios. As incursões nas estações e rotas do palco, bem como nas linhas telegráficas, paralisaram as viagens na região por semanas a fio. Quando as hostilidades eclodiram em Mud Springs, perto da atual Bridgeport, Nebraska, em 1865, as tropas do Fort Laramie, comandadas pelo Coronel William O. Collins, enfrentaram os índios em uma de várias batalhas indecisas.

Uma dessas escaramuças, entretanto, custou ao comandante do Fort Laramie, coronel Thomas O. Moonlight, sua carreira militar. Depois que um bando de Brulés amigáveis ​​que não haviam participado das incursões foi levado sob guarda de Fort Laramie para ser entregue ao Fort Kearny, eles mataram seus guardas e escaparam (ver ‘Lakota Escape at Horse Creek’ em junho de 1998Oeste selvagem) Moonlight liderou pessoalmente uma força em uma caçada humana de 120 milhas, nunca encontrando os fugitivos. Mas quando ele ordenou que os homens soltassem seus cavalos para pastar, os índios se precipitaram sobre o acampamento e, em plena luz do dia, fugiram com todos os animais dos soldados. Em um acesso de raiva, Moonlight queimou as selas e o equipamento de suas tropas. Em seguida, eles caminharam de volta para Fort Laramie. Pouco depois, Moonlight foi retirado do Exército.

O Forte Laramie mais próximo de ser atacado foi em 1864. Um destacamento estava em busca de sinais de índios. Não encontrando nenhum, eles voltaram ao forte e tiraram as selas de suas montarias no campo de desfile. Bem sob o nariz de todo o comando, cerca de 30 guerreiros correram pelo forte, fugindo com os cavalos. Havia muitos homens envergonhados, mas nenhum ferido.

Quando a Guerra Civil terminou em 1865, o Exército enviou um grande número de tropas para proteger a fronteira ocidental. Em 1866, a trilha para o ouro de Montana carregava o merecido apelido de 'o Bozeman Sangrento', quando uma força combinada de guerreiros Lakota e Cheyenne cercaram a rota. Chegou a notícia ao Fort Laramie na noite de Natal de uma luta que custou a vida de 81 homens, incluindo o capitão William J. Fetterman, que era muito conhecido ao redor do forte. Fetterman havia liderado um destacamento de tropas do Forte Phil Kearny para guardar e escoltar um trem de madeira. Antes de chegar aos lenhadores, porém, ele desobedeceu às ordens e saiu atrás de um bando de índios. Seu grupo havia sido emboscado e aniquilado (veja 'The Fatal Fetterman Fight' no Wild West de dezembro de 1997). Constrangido com a derrota, o Exército buscou uma solução diplomática para a escalada da violência. O resultado foi o Segundo Tratado de Fort Laramie em 1868, que o Senado ratificou no início do ano seguinte.

Um amargo acordo de paz para o Exército, esse tratado concedeu a vitória a Red Cloud e seus guerreiros, pedindo a retirada de todos os soldados e o abandono e destruição de todos os fortes ao longo da trilha Bozeman. Mas também estipulou que os Lakotas abandonassem inteiramente seu território de North Platte (Oregon Trail), que incluía terras ao redor de Fort Laramie, e passassem a viver em Dakotas.

O pessoal de Red Cloud havia negociado no forte por muitos anos e não estava feliz por não ter permissão para continuar com essa prática. Ada Vodes, esposa de um oficial estacionado em Fort Laramie, descreveu a cena em 25 de março de 1869: 'Às 8 horas, chegou Red Cloud com mil índios - jovens guerreiros corajosos e arrojados - com suas guaras e papoos. Eles vieram em dois lado a lado, cantando a plenos pulmões, e quando se aproximaram do posto, eles formaram uma linha de batalha em torno de um lado da guarnição ... duas companhias de infantaria estavam armadas por duas ou três horas - o a artilharia foi acionada ... tudo teve uma aparência guerreira por horas ... O Coronel Dye ordenou que eles fossem embora, já que eles não tinham permissão para vir em tão grande número. Um dos grandes chefes fez um barulho singular e todos partiram para seus pôneis ... enquanto partiam, [os índios] se espalharam em todas as direções por penhascos e planícies. Foi uma grande visão. '

Eventualmente, os Lakotas se mudaram para as agências Red Cloud e Spotted Tail. Então, apesar das objeções indianas, os militares estabeleceram cargos nessas agências em 1874.

Naquele ano, o governo dos EUA também violou o tratado de 1868 ao enviar o tenente-coronel George A. Custer para verificar rumores de ouro em Black Hills. Em um despacho, Custer escreveu: 'Tenho em minha mesa quarenta ou cinquenta pequenas partículas de ouro com o tamanho médio de uma pequena cabeça de alfinete, e a maior parte obtida de uma frigideira.' A última corrida do ouro começou. Mineiros brancos invadiram ilegalmente a reserva em busca do metal precioso. No início, os soldados tentaram prender mineiros e mandá-los para Fort Laramie para prisão. Em seguida, o governo tentou comprar Black Hills dos Lakotas. Quando essa opção falhou, os militares não conseguiram conter os brancos.

Esperando problemas com o bando de Touro Sentado, que se recusou a permanecer na reserva, o Exército fez um ataque preventivo em 1876. Sob o comando do Brig. Gen. George Crook, as tropas do Fort Laramie participaram da campanha no Crazy Horse Fork do Rio Powder e da Batalha do Rosebud. Em 1877, os líderes Lakota desistiram dos direitos de caça em Montana e Wyoming e renderam Black Hills, rica em ouro. A necessidade de fortes na fronteira havia praticamente desaparecido no oeste, mas as tropas permaneceram estacionadas em Fort Laramie por mais 13 anos ou mais. A ferrovia avançou, mas contornou o Forte Laramie, optando por fazer de Cheyenne sua base. Pecuaristas e colonos substituíram os emigrantes 'apenas de passagem'. Com eles, veio a necessidade de um tipo diferente de lei e ordem no Ocidente.

O Exército abandonou Fort Laramie em 1890. O governo leiloou os edifícios e terras aos cidadãos locais. Mais de 50 estruturas foram movidas para outro lugar, demolidas ou desmontadas. Os 20 edifícios restantes caíram em degradação até 1937, quando Wyoming comprou o local. Um ano depois, a propriedade foi transferida para o National Park Service, e Fort Laramie se tornou um Monumento Histórico Nacional. O Congresso o redesignou como Sítio Histórico Nacional em 1960. Em 1999, Fort Laramie comemorou seu 150º aniversário como um posto militar.


Este artigo foi escrito por Sierra Adare e apareceu originalmente na edição de dezembro de 1999 deOeste selvagem.

Para mais artigos excelentes, certifique-se de se inscrever em Oeste selvagem revista hoje!

Publicações Populares

Diferença entre XMLDocument e XPathDocument

XMLDocument vs um XPathDocument XMLDocument e XPathDocument são dois namespaces usados ​​ao lidar com arquivos XML. Esses dois são usados ​​ao criar

Diferenças entre Opera e Opera Mini

A escolha de um navegador eficiente e estético é uma escolha importante ao usar a Internet, e o Opera tem uma longa história de adaptação às mudanças do

A diferença entre as dietas Atkins e cetogênica

As dietas com baixo teor de carboidratos não são novidade. A ciência mostrou que comer muitos carboidratos, particularmente os simples e refinados, é uma das principais causas de

O segredo final do USS Scorpion

Em 1968, um dos submarinos nucleares da Marinha dos Estados Unidos desapareceu no Atlântico. Agora, 50 anos depois, a história completa de seu desaparecimento pode finalmente ser contada

A outra Força Aérea de Cactus

As contribuições das Forças Aéreas do Exército foram vitais para a vitória em Guadalcanal

Estacas de Punji: ponta pontiaguda de uma patrulha a pé

Com raízes e etimologia na região indiana de Punjab do século 19, as estacas de punji ganharam vida um século depois como arma de guerrilha durante a Guerra do Vietnã.