Forte Ticonderoga: antes e agora





Fort Ticonderoga, palco de vários confrontos militares do século 18, é sem dúvida o local fortificado mais conhecido na América do Norte. Seu nome deriva de uma palavra iroquesa que denota a confluência de dois cursos de água. Os franceses construíram o forte em território disputado na extremidade sul do Lago Champlain, dominando o porto ao longo do Rio La Chute entre Champlain e o Lago George. Ao controlar o acesso a Champlain, os franceses negaram aos britânicos uma rota de invasão de água ao norte da capital canadense, Quebec. Apelidado de Chave para um Continente, o local estratégico tornou-se um ponto de inflamação entre a Grã-Bretanha e a França durante as guerras da Revolução Francesa, Indiana e Americana.

Após a derrota na Batalha do Lago George em 1755, os franceses construíram o forte, batizando-o de Carillon, provavelmente devido ao som das corredeiras de La Chute, que lembrava os sinos de um carrilhão. Suas paredes de 7 pés de altura e 14 pés de espessura traçavam um design em forma de estrela com séculos de idade, refinado pelo famoso engenheiro francês Sébastien Le Prestre de Vauban. Dentro de seus quatro bastiões principais havia quartéis, depósitos, um paiol, uma padaria e uma serraria. Mas Carillon tinha duas falhas estratégicas críticas. Primeiro, várias colinas próximas o negligenciavam. Em segundo lugar, seu quartel mal podia conter 400 soldados da guarnição.



A captura francesa de 1757 do Forte William Henry, no extremo sul do Lago George (dramatizado no romance de James Fenimore Cooper, O Último dos Moicanos, de 1826), gerou uma reação britânica no ano seguinte. Naquele verão, o major-general James Abercrombie se aproximou de Carillon de Lake George com mais de 15.000 homens - uma mistura de regulares e milícias coloniais. Brig francês recém-chegado. O general Louis-Joseph de Montcalm e seus 3.600 soldados se apressaram para melhorar suas defesas, adicionando trincheiras, abatis afiados de toras e outros obstáculos entre o forte e o próximo Monte Esperança. Em 8 de julho, Abercrombie tolamente ordenou um ataque frontal contra os defensores franceses entrincheirados e foi repelido com quase 2.000 baixas.

Em 1759, Brig. O general Jeffrey Amherst voltou com mais de 11.000 soldados e arrancou o forte de uma guarnição francesa reduzida de 400 homens. Tendo virado a chave, os britânicos posteriormente conquistaram o Canadá, encerrando a guerra francesa e indiana.

Apesar de sua importância estratégica, o renomeado Forte Ticonderoga estava em ruínas no início de 1775 da Guerra Revolucionária Americana. Guarnecido por apenas 48 soldados britânicos, caiu para um ataque surpresa em 10 de maio pelos Green Mountain Boys e outras unidades de milícia comandadas por Cols. Ethan Allen e Benedict Arnold. Posteriormente, o coronel Henry Knox transportou a artilharia pesada capturada do forte para Boston para fortificar Dorchester Heights, permitindo assim que o general George Washington forçasse uma retirada britânica da cidade em março de 1776. A própria Ticonderoga se tornou um ponto de partida para a desastrosa invasão americana de Quebec. As forças britânicas perseguiram os pretensos invasores de volta a Ticonderoga, chegando ao forte em junho de 1776. Enquanto suas defesas se mantiveram, os britânicos conseguiram derrotar canhoneiras americanas no Lago Champlain durante a Batalha da Ilha Valcour em outubro antes de se retirar para o Canadá no inverno.



Washington acreditava que uma invasão do Canadá era improvável e, independentemente, considerou o forte inexpugnável. Imagine a surpresa, então, do major-general Arthur St. Clair e sua guarnição de 2.000 homens na repentina aparição no final de junho de 1777 do tenente-general britânico John Burgoyne à frente de 8.000 soldados, que ocupavam terreno elevado no Monte Desafio. Em vez de enfrentar um cerco custoso, St. Clair abandonou Ticonderoga aos britânicos em 5 de julho. Removido de seu comando, o general caluniado exigiu uma corte marcial e foi exonerado. Em setembro de 1777, o coronel John Brown e 500 milicianos de Massachusetts tentaram retomar o forte de cerca de 100 defensores britânicos, mas os americanos foram descobertos e expulsos por reforços. Na esteira da derrota de Burgoyne em outubro de 1777 em Saratoga, o forte perdeu seu valor estratégico e foi finalmente abandonado.

Após a guerra, o forte caiu em abandono e foi destruído pelos residentes da área em busca de materiais de construção. Em 1820, o horticultor William Ferris Pell comprou a propriedade, e sua família mais tarde restaurou o forte para o comércio turístico. Desde 1931, uma fundação privada opera um museu e um centro de pesquisa no local. Ostentando uma das coleções de história militar do século 18 mais significativas na América do Norte, Ticonderoga também oferece exposições, reconstituições históricas, passeios especiais e cruzeiros fluviais, embora a paralisação do COVID-19 tenha restringido as operações. MH

Este artigo foi publicado na edição de setembro de 2020 daHistória Militarrevista. Para mais histórias, inscreva-se aqui e visite-nos no Facebook :

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