The Full Monty: como o corpo de um general enganou os alemães



OU Na manhã de 27 de maio de 1944, um avião de transporte britânico desceu das nuvens perto da Península Ibérica e se aproximou do campo de aviação Aliado em Gibraltar. Uma formação de oficiais militares e políticos, todos usando suas melhores fitas vermelhas e gravatas para dar as boas-vindas ao convidado importante, esperou obedientemente perto da pista. Inesperadamente, a aeronave fez uma curva e começou a circular pelo campo. Permaneceu no alto por quase uma hora enquanto a multidão aguardava.

Finalmente, o piloto inclinou-se em direção à pista e pousou, taxiando para a assembléia, que voltou a prestar atenção. O general britânico por quem todos esperavam saiu pela porta do avião e desceu os degraus com élan. Os oficiais reconheceram imediatamente a estatura diminuta do homem, a boina de marca registrada, o bigode bem cuidado pendurado sob um nariz pontudo e a testa que estava sempre franzida como se ele estivesse olhando para o sol. Bernard Law Montgomery.Monty.



Bom dia, senhores, disse o general, retribuindo uma saudação. Onde está Foley?

James, um ator antes da guerra, reencena sua personificação de Montgomery chegando a Gibraltar para um filme de 1958. (TCD / Prod. DB / Alamy Stock Photo)
James, um ator antes da guerra, reencena sua personificação de Montgomery chegando a Gibraltar para um filme de 1958. (TCD / Prod. DB / Alamy Stock Photo)

Um major do Exército britânico, Frank Foley, deu um passo à frente e os dois homens conversaram brevemente antes de partir em um carro comandado por um motorista e uma escolta armada. Eles dirigiram até a casa do governador de Gibraltar, acenando ao longo do caminho para aqueles que reconheceram as cores tremulando da equipe do carro. Bem, Foley, observou o general, olhando em volta com ar de familiaridade. Não mudou muito desde a última vez que estive aqui.



Na Casa do Governo, Foley conduziu seu convidado a uma grande sala com uma mesa já posta para o café da manhã. A tendência de Montgomery para cafés da manhã luxuosos - mesmo enquanto operava nos desertos do Norte da África nos dois anos anteriores - o precedeu. Foley fechou a porta, se virou e soltou um longo suspiro dramático. Deus, que show maravilhoso! ele disse. Eu não teria acreditado! Espere até que o governador veja você. Ele sentirá cócegas até a morte.

Poucos minutos depois, quando Foley saiu da sala e o deixou sozinho, o famoso general tornou-se novamente um tenente que ninguém conhecia - por enquanto, pelo menos.

UMA PARTE ESSENCIAL DO PLANEJAMENTO para a invasão aliada da Normandia foi a criação de uma elaborada campanha de engano com o objetivo de enganar os alemães sobre a localização e o momento do ataque. Quando, no final de 1943, Montgomery, 56, foi nomeado comandante das forças aliadas sob o general americano Dwight D. Eisenhower, surgiu a possibilidade de um novo componente especializado da campanha de engano. Montgomery, que liderou com sucesso o Oitavo Exército britânico no Norte da África, era respeitado pelos alemães, que sem dúvida estariam observando seus movimentos de perto. Talvez isso pudesse ser usado com vantagem.

O plano, que ficou conhecido como Operação Copperhead, teve sua concepção em janeiro de 1944, quando o especialista em engano britânico Brigadeiro Dudley Clarke viu um filme chamadoFive Graves to Cairo. Nele, o ator Miles Mander interpreta um oficial britânico que tem uma notável semelhança com Montgomery. Se o ator, vestido como Montgomery, fizesse algumas aparições públicas no teatro mediterrâneo pouco antes da invasão, talvez pudesse enganar o inimigo fazendo-o pensar que o ataque viria pelo sul da França. No mínimo, isso implicaria que a invasão não era iminente, já que Monty estava longe da Inglaterra.

Clarke desenvolveu o conceito nas semanas seguintes, mas sua implementação rapidamente encontrou um obstáculo. Quando os planejadores militares conheceram Mander pessoalmente, descobriram que ele era alto demais para retratar de forma convincente o Montgomery de 1,70m. Outros esforços envolvendo outros atores não foram mais frutíferos, mas em maio de 1944 veio uma descoberta inesperada. O capitão Stephen Watts, um oficial do MI5, a agência de inteligência britânica, encontrou uma foto de jornal do tenente do exército britânico M. E. Clifton James vestido de Montgomery para um show no palco em Leicester. A semelhança era incrível. Um obscuro ator australiano antes da guerra, James, 46, havia sido designado para o Royal Army Pay Corps, baseado em Leicester, e se apresentava em shows em seu tempo livre. Watts e Clarke rapidamente colocaram a operação de volta em movimento.

Especialistas em enganação primeiro consideraram o ator Miles Mander para interpretar Montgomery, apenas para descobrir que ele era alto demais. Eles descobriram James em uma foto de jornal. (Cortesia do News Chronicle)
Especialistas em enganação primeiro consideraram o ator Miles Mander para interpretar Montgomery, apenas para descobrir que ele era alto demais. Eles descobriram James em uma foto de jornal. (Cortesia do News Chronicle)

Eles pediram ao tenente-coronel David Niven, um conhecido ator então designado para a unidade de filmes do exército, que contatasse James por telefone sob o pretexto de contratá-lo para filmes de treinamento do exército. Ele instruiu James a se encontrar com um caçador de talentos - alguém que James viria a conhecer como Coronel Lester, um pseudônimo para o oficial de inteligência do MI5 T. A. Robertson - que avaliou a adequação de James para a tarefa. Somente depois que James assinou um documento de sigilo, Robertson contou a ele o plano real: você foi escolhido para agir como o sósia do general Montgomery antes do Dia D.

As paredes da sala começaram a balançar, e sua voz parecia vir de muito longe, James escreveu mais tarde. Minha cabeça começou a doer e minha garganta ficou seca de repente. Mesmo assim, James aceitou, apesar de sua própria incerteza: Eu poderia realmente desempenhar um papel tão importante?

COM A INVASÃO APENAS DIAS DE DISTÂNCIA, a equipe-chave de planejamento - Robertson, Watts e um tenente chamado Jack Hervey - rapidamente começou a trabalhar. Como o papel envolveria viagens aéreas, eles organizaram um voo experimental para garantir que James não ficaria enjoado. No aeródromo de Heston, a oeste de Londres, James subiu no menor e mais decrépito avião do campo. O piloto o levou para um passeio aéreo de 75 minutos através de nuvens negras e chuva e, apesar das pancadas e oscilações, James não adoeceu.

Para que o estratagema fosse bem-sucedido, os planejadores reconheceram que os detalhes eram tão importantes quanto os traços gerais. Eles disseram a James - para seu desgosto - que ele não teria permissão para beber álcool ou fumar durante o ato, já que Montgomery se abstinha de ambos os vícios. E embora o general gostasse de fartos cafés da manhã, ele não comia ovos ou produtos derivados de porco e nunca tomava leite ou açúcar em seu mingau. James teria que deixar de lado todos os seus gostos e preferências pessoais e mergulhar no papel completamente.

James então visitou Montgomery e sua equipe, todos vestidos com uma mistura eclética de trajes militares e civis - boinas, calças e cardigãs - exatamente como seu general. O ator estudou atentamente seu tema, cuja figura diminuta nunca parava e caminhava, dominando a cena…. De vez em quando, ele parava e fazia perguntas ... checando, oferecendo conselhos, dando ordens. Depois de um passeio e almoço, James teve uma breve reunião diretamente com Montgomery para aprender o tom e a cadência de sua voz. Foi uma conversa fácil, e até James ficou impressionado com a semelhança deles. Tudo o que eu precisava fazer, escreveu ele mais tarde, era alargar meu bigode, clarear um pouco meu cabelo grisalho - e eu era o general Montgomery.

DEPOIS DE RECEBER A PALAVRA que o general aprovou James como seu dublê, a equipe colocou o ator em repetidos ensaios usando cadeiras dispostas para representar os assentos dentro de uma aeronave e um carro de serviço. Eles treinaram James sobre como ele deveria se sentar no carro - Montgomery preferia o lado esquerdo do banco de trás - bem como como entrar e sair rapidamente dos veículos até que os planejadores estivessem satisfeitos de que o ator havia captado adequadamente os hábitos de seu alvo, voz e maneirismos.

O verdadeiro Bernard Montgomery. (Ullstein Bild via Getty Images)
O verdadeiro Bernard Montgomery. (Ullstein Bild via Getty Images)

Depois de um ensaio geral final em 26 de maio, James soube que voaria para Gibraltar para a primeira fase do engano naquela mesma noite. Mas, naquele último momento, Watts percebeu um detalhe esquecido na agitação da preparação que ameaçava inviabilizar a operação.

Como soldado dos Fuzileiros Reais durante a Primeira Guerra Mundial, James foi atingido por fogo inimigo, que cortou o dedo médio de sua mão direita. Como Montgomery raramente usava luvas e acenava com a mão, esse foi um desafio importante a ser superado. Watts rapidamente enviou Hervey para obter um gesso adesivo da cor da pele e algodão, que usaram para fazer um dedo falso. James achou que era uma solução bastante realista, pois dava a impressão de que Monty simplesmente se cortou e vestiu. Mas, ainda nervoso, ele começou a se perguntar se tínhamos esquecido mais alguma coisa.

Os nervos aumentaram à medida que o engano se aproximava. Eu me senti inquieto, como alguém fica na primeira noite de um show, quando cada membro do elenco se pergunta se será um sucesso estrondoso ou um flop retumbante, James lembrou. Neste show, é claro, as apostas eram incomensuravelmente maiores. A caminho da RAF Northolt, um campo de aviação a oeste de Londres, e temendo que se parecesse tanto com o general Montgomery quanto Hitler, James se acalmou ao notar vários civis acenando e sorrindo para seu carro. Ele assumiu seu papel e acenou de volta, exibindo o que esperava ser o verdadeiro sorriso Monty. O show começou.

A AVIÃO ALCANÇOU GIBRALTAR na manhã de 27 de maio, passando por Rock em direção ao campo de aviação e circulando visivelmente por uma hora. Com um posto de observação próximo conhecido por estar colaborando com os alemães, a agitação de boas-vindas sem dúvida chamaria sua atenção. Era evidente que alguém importante estava chegando, e os britânicos estavam contando com os tripulantes do posto para transmitir suas observações à cadeia de comando.

Na Casa do Governo, o Major Foley levou James a uma grande sala para se lavar e se barbear antes de se encontrar com o governador de Gibraltar, Sir Ralph Eastwood, que também estava envolvido no engano. Deixado sozinho pela primeira vez desde que assumiu o papel, James sentiu uma onda de solidão tomar conta. Eu estava literalmente tremendo, ele lembrou. Eu poderia ter gritado de nervosismo. Mas um garçom trazendo uma bandeja de café da manhã para o famoso general trouxe James de volta ao personagem.

Um dos adereços de James era um lenço cáqui bordado com as iniciais de Montgomery. Depois de comer, James o deixou cair no chão de seu quarto, garantindo que o garçom ou um dos trabalhadores iria encontrá-lo e acreditar que tinha o próprio lenço com monograma do general. A pessoa de sorte provavelmente se gabaria de seu precioso souvenir e a conversa se espalharia - como pretendido.

Após uma breve reunião, o governador Eastwood conduziu James pelo terreno, conversando abertamente com ele para manter as aparências para que todos vissem. James era o centro das atenções e notou os curiosos enquanto caminhavam vagarosamente de volta para a mansão. Centenas de cidadãos espanhóis viveram e trabalharam em Gibraltar; A inteligência britânica suspeitava que muitos deles estivessem trabalhando com os alemães, e o sucesso do plano contava com eles relatando a visita de Montgomery - o que eles fizeram.

O carro de Eastwood os levou de volta ao campo de aviação e, após uma despedida cerimonial com multidões acenando e saudando oficiais, James embarcou na aeronave. Com Gibraltar atrás deles, a aeronave teve mais uma parada: Argel.

O VÔO DE QUASE 500 MILHAS os levou para o leste ao longo da costa do Norte da África. Aproximando-se de Argel, o piloto evitou uma abordagem em linha reta e, em vez disso, voou atrás da cidade para evitar atrair fogo antiaéreo. Do contrário, disse ele a James, todos, inclusive americanos, britânicos e franceses, começarão a nos atacar. A assembléia usual de oficiais de alta patente esperava na pista, junto com, escreveu James mais tarde, um grupo heterogêneo de franceses, árabes e todas as raças sob o sol, todos ansiosos para ter um vislumbre do grande Montgomery. Ele os obrigou com outra apresentação, obedecendo às ordens de se exibir o máximo possível. Um carro oficial, seguindo dois policiais militares americanos em motocicletas, o levou em uma curta viagem até o quartel-general do general britânico Henry Maitland Wilson.

Uma vez dentro do grande edifício, os assessores o conduziram a uma sala isolada e fecharam a porta. E de repente, a performance de Clifton James terminou. Assistentes recolheram o uniforme do general e o guardaram - junto com o dedo falso. Depois de vestir seu uniforme real, James se lembrou da transformação surreal: o tenente Clifton James foi conduzido para fora da porta dos fundos da casa, onde pouco antes do general Montgomery entrar pela porta da frente.

Levado a uma vila isolada com vista para a água, James se lembrou de uma onda de depressão horrível ... um toque de anticlímax. Menos de uma hora atrás, eu estava desempenhando o papel do maior general da Grã-Bretanha. Agora o show acabou. O brigadeiro Dudley Clarke fez uma visita, parabenizando James pelo trabalho bem feito, mas também advertindo-o para ficar escondido até que pudessem levá-lo discretamente para o Cairo, onde ele ficaria quieto por um tempo indefinido - algumas semanas, disseram - até após o dia D.

James reprisou seu famoso papel no pós-guerra, interpretando Montgomery e a si mesmo na adaptação para o cinema (topo) de suas memórias de mesmo nome. (Mary Evans / Studiocanal Films Ltd / Alamy)
James reprisou seu famoso papel no pós-guerra, interpretando Montgomery e a si mesmo na adaptação para o cinema (topo) de suas memórias de mesmo nome. (Mary Evans / Studiocanal Films Ltd / Alamy)

Foi um contraste gritante com os últimos dias, durante os quais ele foi o centro das atenções de muitas figuras militares e políticas. No Cairo, enquanto James olhava para a extensa teia de ruas e casas à sua frente, ele refletiu sobre a incerteza de todo o empreendimento. Foi um sucesso? No palco, você poderia dizer pelos aplausos. Aqui não houve aplausos.

No que dizia respeito ao Ministério da Guerra, o tenente James havia concluído sua missão. Na manhã de 7 de junho de 1944, ele embarcou em um transporte DC-3 que o levou em uma série de voos turbulentos e violentos para o norte, para a Inglaterra. Ele se reportou a Leicester, onde voltou às suas funções no Royal Army Pay Corps.

EM OUTUBRO DE 1945, apenas algumas semanas após o fim da guerra, oExpresso Diárioquebrou a história do papel principal de James durante a guerra. Jornais europeus e norte-americanos publicaram artigos breves sobre a história, mas ela gerou apenas um interesse moderado; grande parte do mundo estava farto da guerra e ansiava por seguir em frente.

Clifton James permaneceu no exército até ser desmobilizado em junho de 1946. Ele voltou para a Austrália e, como tantos veteranos que trocavam seus uniformes por ternos civis, lutou para encontrar um lugar para si. No mesmo ano, ele escreveu um livro sobre suas façanhas chamadoO Grande Engano, mas o manuscrito ficou com o Gabinete de Guerra Britânico para verificação, sem prazo determinado nem explicação.

No ano seguinte, jornais locais noticiaram que ele havia se inscrito para receber seguro-desemprego. Em um breve artigo intitulado Monty’s Double Broke, James afirmou que só conseguiu adquirir três dias de trabalho como ator. Os produtores, explicou ele, hesitaram em escalá-lo para as peças, já que o público só estava interessado em ver Monty, não em ver James em outro papel. Parecia que a fama poderia ser do tipo errado, ele meditou. Nenhum ator teve mais publicidade do que eu. Gerentes e outros correram para me cumprimentar, me colocaram em um pedestal para que todos vissem - mas nenhum deles pensou em me oferecer um emprego.

Recebendo uma pequena pensão do governo, James foi compelido a garantir outra fonte de renda. Concordando em repetir seu papel mais famoso, James fez uma turnê e interpretou Monty para divertidas multidões em toda a Austrália e Inglaterra antes de planejar uma viagem semelhante à África do Sul. Sei que é barato e a princípio resisti às ofertas de fazê-lo, mas devo comer e pensar em minha esposa e em meus dois filhos de escola, disse ele em 1947.

James em 1954; após sua morte, Montgomery disse que o ator enganou completamente os alemães.
James em 1954; após sua morte, Montgomery disse que o ator enganou completamente os alemães. ' (Popperfoto / Getty Images)

Em 1954, oito anos depois de James enviar suas memórias ao War Office, o manuscrito finalmente recebeu autorização e foi publicado comoEu era dublê de Monty. O livro foi um sucesso, e Hollywood logo bateu à sua porta. A adaptação cinematográfica de 1958 apresentou James - tanto como ele mesmo quanto como Montgomery - e tomou várias liberdades com a história, chegando ao ponto de engendrar um complô alemão para assassiná-lo.

Na esteira de um interesse renovado por sua história, James apareceu no game show da televisão americanaFalar a verdadeem janeiro de 1959. Foi sua última aparição na tela. Em 8 de maio de 1963, no 18º aniversário do Dia V-E, M. E. Clifton James morreu aos 65 anos. Ao ouvir a notícia, Bernard Montgomery disse: Ele desempenhou um propósito muito útil em um período muito sombrio da guerra. O que ele fez enganou completamente os alemães.

MAS FEZ? É difícil avaliar a contribuição de James sozinho, e podemos nunca saber com certeza. Agentes alemães de fato relataram a chegada de Montgomery em Gibraltar para suas estações em Madrid e Berlim. Em seu livro de 2011,Operação Fortitude: A história dos espiões e a operação de espionagem que salvou o dia D, o historiador Joshua Levine afirma que os alemães foram tão oprimidos por inteligência conflitante sobre a invasão iminente - o trabalho de pelo menos 30 operações de engano separadas - que a aparente visita de Monty ao Mediterrâneo foi apenas um pequeno fragmento de informação em meio a incontáveis ​​relatórios de veracidade variável: uma folha de papel em uma pilha de centenas.

No entanto, a campanha geral de enganofezsucesso, e a Operação Overlord pegou os alemães de surpresa na manhã de 6 de junho. Por esses termos, o desempenho de Clifton James ajudou a vender a plausibilidade de todo o show - e foi um sucesso estrondoso.

Esta história foi publicada originalmente na edição de fevereiro de 2019 da Segunda Guerra Mundial revista. Se inscrever aqui .

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