General alemão Hermann Balck e a situação sem vitória em Budapeste





Com o colapso do esforço de guerra alemão em 1945, um experiente comandante da Wehrmacht em Budapeste lutou contra os líderes da Waffen-SS e também dos soviéticos

G O general das tropas Panzer, Hermann Balck, estava sentado para jantar em seu quartel-general na cidade de Molsheim, no nordeste da França, em 23 de dezembro de 1944, quando recebeu a notícia de que havia sido demitido. Balck, 51, não havia sido dispensado do comando por causa de qualquer falha no campo de batalha: o comandante do Grupo de Exércitos G, então lutando contra o avanço dos Aliados na Alsácia, ele passou a maior parte da guerra lutando contra os soviéticos na Frente Oriental, onde fez seu reputação como um dos comandantes panzer mais dinâmicos e agressivos da Alemanha.

O altamente condecorado general alemão Hermann Balck, aqui em meados de 1944, procurou evitar catástrofes maiores enquanto via uma guerra perdida até o fim. (Ullstein Bild / The Granger Collection
O altamente condecorado general alemão Hermann Balck, aqui em meados de 1944, procurou evitar catástrofes maiores enquanto via uma guerra perdida até o fim. (Ullstein Bild / The Granger Collection



Em vez disso, Balck entrou em conflito político com Heinrich Himmler, o todo-poderoso Reichsführer-SS da Alemanha nazista. O cérebro por trás do estado policial do Terceiro Reich e os campos de concentração e morte de sua Solução Final para o Problema Judaico, Himmler comandou a força armada da SS, a Waffen-SS. E Balck tinha um longo histórico de relacionamentos contenciosos com unidades da Waffen-SS e seus comandantes com motivação política.

No início daquele mês, Hitler havia nomeado Himmler comandante do recém-criado Oberkommando Oberrhein - o Alto Comando do Alto Reno. Embora Himmler não tivesse experiência militar - ou qualquer competência militar - ele agora estava em posição de dar a Balck algum retorno. Uma das missões de Himmler era organizar e comandar a Operação Nordwind (vento norte), um ataque em grande escala agendado para 1º de janeiro de 1945, como uma contra-ofensiva subsequente à já decadente Ofensiva das Ardenas. Para começar, Himmler destacou o Décimo Nono Exército Alemão - o mais meridional dos dois exércitos de campo de Balck e o mais próximo do setor agora sob o controle de Himmler - do Grupo de Exércitos G e o colocou sob o Oberkommando Oberrhein, que inicialmente não tinha tropas próprias. Himmler não queria compartilhar nenhuma glória antecipada com um oficial da Wehrmacht da posição de Balck, então ele se moveu para tirar Balck do caminho.

Balck não ficou no limbo por muito tempo, no entanto. Ele também não estava livre de conflitos com os líderes da Waffen-SS. Seu amigo e mentor de longa data, o coronel general Heinz Guderian, era então o chefe do estado-maior do exército alemão. Com a Alemanha nos estertores finais da luta por sua vida, Guderian não podia se dar ao luxo de ter um de seus mais talentosos comandantes de campo de batalha ocioso. Menos de 12 horas depois de ser afastado do comando, Balck se encontrou com Guderian no quartel-general do alto comando do exército em Zossen, ao sul de Berlim, para ser informado sobre sua próxima missão: assumir o comando do Sexto Exército e dispensar uma de suas unidades, o IX SS Mountain Corps, então em Budapeste e cercado por tropas soviéticas.



A GUERRA NA FRENTE LESTE vinha se deteriorando constantemente para a Alemanha desde o verão de 1944, quando a Operação Bagration do Exército Vermelho desmoronou completamente no Centro do Grupo de Exércitos da Alemanha e na linha de frente alemã no leste. Enquanto os alemães recuavam ao longo da linha, as forças soviéticas entraram na Hungria da Romênia naquele setembro.

A Hungria era membro das potências do Eixo desde o final de 1940, mas agora procurava uma saída da guerra. Em 11 de outubro de 1944, o governo húngaro do regente Miklós Horthy assinou um acordo preliminar de armistíciocom os soviéticos em Moscou. Em resposta, o exército alemão, junto com as tropas húngaras de um governo separatista recém-formado de leais à Alemanha, ocupou a capital do aliado rebelde da Alemanha.

Budapeste, que se estende ao longo de ambos os lados do rio Danúbio, originou-se da fusão de 1873 das cidades de Buda, na margem oeste íngreme e montanhosa, e Pest, na margem leste plana. Hitler ordenou que a Wehrmacht controlasse Budapeste e Hungria a todo custo; A Alemanha precisava desesperadamente da agricultura e da indústria da Hungria, e o Führer queria usar Budapeste como base para um futuro contra-ataque contra o Exército Vermelho.

O comandante das forças alemãs em Budapeste era SS-Obergruppenführer Karl Pfeffer-Wildenbruch, 56, que anteriormente tinha
ordenou a divisão de polícia da SS. Seu IX SS Mountain Corps estava mantendo Budapeste com as fracas 8ª e 22ª divisões de Cavalaria SS e elementos da 13ª Divisão Panzer, a 60ª Divisão Panzergrenadier e a 271ª Divisão Volksgrenadier. O Húngaro I Corpo de exército, sob o comando de um ex-instrutor de alemão na Academia Militar Ludovika da Hungria, General Iván Hindy, 54, lutou ao lado deles. Ao todo, o Eixo tinha cerca de 79.000 soldados defendendo a cidade.

Durante o cerco do Exército Vermelho a Budapeste, uma unidade SS sob o comando de Karl Pfeffer-Wildenbruch ficou presa lá; Balck liderou a operação de socorro. (Ullstein Bild via Getty Images)
Durante o cerco do Exército Vermelho a Budapeste, uma unidade SS sob o comando de Karl Pfeffer-Wildenbruch ficou presa lá; Balck liderou a operação de socorro. (Ullstein Bild via Getty Images)

O objetivo de Joseph Stalin era manter a Hungria separada da aliança do Eixo para que ele pudesse expandir a esfera de influência dos soviéticos impondo um sistema sociopolítico de estilo comunista ao país. A Hungria também tinha vantagens táticas; segurá-la causaria um curto-circuito nos planos de contingência britânicos para implantar forças no Adriático no final de 1944, o que interferiria na visão do premiê soviético para a ordem do pós-guerra na Europa Oriental.

Em 28 de outubro, Stalin ordenou que o Exército Vermelho capturasse Budapeste sem demora. A 2ª Frente Ucraniana soviética, junto com o Primeiro e o Quarto Exércitos romenos, convergiram para Budapeste a partir do leste, enquanto a 3ª Frente Ucraniana e o Primeiro Exército Búlgaro a envolveram do sul. As duas frentes soviéticas tinham 54 divisões de rifle, cinco corpos mecanizados e três corpos de tanques. A força total era de mais de 719.000 soldados, com 170.000 comprometidos no ataque inicial contra a cidade.

As tropas do Exército Vermelho chegaram aos arredores de Pest em 3 de novembro. O ímpeto vacilou depois disso, mas em 25 de dezembro de 1944, os soviéticos tinham Budapeste - e as tropas do Eixo lá - completamente cercadas.

ESSE FOI O DIA Balck chegou à Hungria para assumir seu novo comando - apenas dois dias depois de ter sido destituído de seu cargo anterior. Praticamente toda a população civil de Budapeste, de mais de um milhão, ficou presa na cidade. Durante os primeiros dias do cerco, os sistemas de abastecimento de gás, água e eletricidade da cidade falharam. Deixados apenas com os mais básicos meios de subsistência, seus residentes foram forçados a se abrigar em porões contra os efeitos dos ataques aéreos e de artilharia. Os serviços médicos eram quase inexistentes.

Pfeffer-Wildenbruch do IX SS Mountain Corps planejou uma fuga para 28 de dezembro, antes que o cerco soviético tivesse a chance de endurecer. Hitler, no entanto, ordenou que a guarnição alemã permanecesse firme.

Para Balck, isso parecia muito familiar. O exército que agora comandava, o Sexto Exército, havia sido completamente reformado após ter sido aniquilado em Stalingrado no início de 1943. Cercado e isolado pelos soviéticos no final de 1942, o Sexto Exército poderia ter tido uma chance de escapar da destruição fugindo para o oeste , onde poderia ter se ligado a outras forças alemãs. No entanto, Hitler se recusou a autorizar o movimento, selando o destino do Sexto Exército.

Balck comparou a situação que acabara de herdar a uma nova Stalingrado. Ele estava em uma posição irônica. Em dezembro de 1942, como comandante da 11ª Divisão Panzer, ele desempenhou um papel fundamental na tentativa fracassada de invadir Stalingrado e aliviar o Sexto Exército. Agora, pouco mais de dois anos depois, como comandante do Sexto Exército, ele foi mais uma vezliderando uma operação de socorro quase impossível.

Balck também assumiu o controle operacional do Terceiro Exército Húngaro, tornando-o comandante de um grupo de exército provisório. Incluindo as 79.000 forças do Eixo cercadas na cidade, a força inicial de Balck consistia em quatro divisões de infantaria alemãs e quatro húngaras e sete divisões panzer alemãs. Distribuído ao longo de uma frente que variava de 50 milhas a sudoeste de Budapeste a 50 milhas a noroeste dela na atual Eslováquia, Balck tinha cerca de 180.000 soldados, cerca de 102.000 dos quais estavam comprometidos com a tentativa de romper o cerco soviético.

As tropas do Exército Vermelho abrem caminho para Budapeste no final de 1945. (Tass / Getty Images)
As tropas do Exército Vermelho abrem caminho para Budapeste no final de 1945. (Tass / Getty Images)

Balck revisou o mapa de situação durante sua reunião com Guderian e notou que as 3ª e 6ª divisões Panzer foram implantadas de forma ilógica - com todos os seus elementos blindados ao sul do Danúbio, voltados para Budapeste, e sua infantaria e elementos não motorizados ao norte do rio. Isso deve ter sido feito por um verdadeiro especialista em armaduras, ele comentou sarcasticamente na época. Uma vez na Hungria, ele emitiu ordens para reagrupar as duas divisões. Quando o chefe do Estado-Maior do Sexto Exército disse a Balck que o desdobramento existente era resultado de uma ordem direta do Führer, Balck simplesmente disse a seu estado-maior para fazê-lo sem pedir permissão a ninguém - muito menos a Hitler.

Balck sabia que estava enfrentando uma situação sem saída. Olhando para o quadro geral, eu entendi completamente neste ponto que, depois que nossa Ofensiva das Ardenas falhou, a guerra estava perdida, ele escreveu mais tarde. Agora veio o mais difícil de todos os desafios de liderança na guerra - terminá-la sem catástrofes maiores.

O primeiro objetivo de Balck era estabilizar sua linha de frente. Budapeste não estava apenas completamente cercada, o LVII Panzer Corps do Sexto Exército, a noroeste da cidade, estava quase completamente cercado pela 2ª Frente Ucraniana. Em 31 de dezembro, Balck conseguiu retirar o corpo de volta para o oeste com muito poucas perdas e em posições mais defensáveis. Com sua frente estabilizada, ele estava pronto para tentar aliviar a própria Budapeste.

BALCK LANÇADO O ESFORÇO DE RELEVO, Operação Konrad, em 1o de janeiro de 1945. A 96ª Divisão de Infantaria cruzou o Danúbio congestionado pelo gelo e avançou cerca de 15 milhas a leste ao longo da margem norte, quase até a cidade de Esztergom, a noroeste de Budapeste. Isso garantiu o flanco esquerdo alemão para o ataque principal em direção a Budapeste ao longo da margem sul do Danúbio. No dia seguinte, o IV SS Panzer Corps-consistindo da 3ª Divisão Panzer SS (Totenkopf), a 5ª Divisão Panzer SS (Wiking) e as 1ª e 3ª divisões Panzer — lançou um ataque da área ao redor de Komárom, aproximadamente 50 milhas a oeste de onde o Danúbio faz seu grande 90- grau curva ao norte da capital húngara.

O comandante do corpo, SS-Obergruppenführer Herbert Gille, 47, foi - como Balck - um dos apenas 27 destinatários do mais alto prêmio militar da Alemanha nazista: a Cruz de Cavaleiro da Cruz de Ferro com Folhas de Carvalho, Espadas e Diamantes. Um nazista devotado, Gille foi sem dúvida um líder corajoso e agressivo, mas, como Balck escreveu mais tarde, Ele era o tipo de comandante da Waffen-SS que, por princípio, sempre resistia às ordens de qualquer oficial do exército. Ele também era, na opinião de Balck, um tipo forte e egocêntrico que não tinha compreensão do contexto operacional e das possibilidades.

O IV SS Panzer Corps pegou os soviéticos de surpresa, e o avanço foi bem no início. A noroeste de Budapeste, avançando contra o quadragésimo sexto Exército de Choque soviético (um exército treinado e organizado como uma unidade de assalto), o corpo panzer conseguiu socorrer vários hospitais de campanha alemães e evacuar milhares de feridos. Seguindo atrás do corpo panzer, a 711ª Divisão de Infantaria assegurou Esztergom. À direita do IV SS Panzer Corps, o III Panzer Corps conduziu um ataque de apoio para derrubar o Quarto Exército de Guardas soviético a sudoeste de Budapeste.

Em 5 de janeiro, no entanto, os soviéticos conseguiram reunir dois corpos de choque na frente do esforço principal alemão, enquanto outro corpo de choque ameaçava o flanco direito exposto de Gille. O ataque alemão parou perto de Bicske, cerca de 18 milhas diretamente a oeste de Budapeste. No dia seguinte, o Sexto Exército Blindado de Guardas da Segunda Frente Ucraniana atacou ao norte do Danúbio e atingiu as linhas do Corpo de Panzer LVII.

Guderian estava visitando o quartel-general de Balck na época e ordenou que a 20ª Divisão Panzer se destacasse da Eslováquia para reforçar Balck ao norte do Danúbio. Hitler tentou interferir emitindo ordens diretas sobre como a divisão deveria atacar, mas Guderian e Balck o ignoraram em grande parte. Em 12 de janeiro, a situação ao norte do Danúbio estava novamente estabilizada.

ENQUANTO A LUTA CONTINUARA lá, em 7 de janeiro, os alemães lançaram uma segunda tentativa de socorro, a Operação Konrad II, para explorar os ganhos do primeiro esforço. O Grupo Breith, sob o comando do General das Tropas Panzer Hermann Breith e consistindo do I Corpo de Cavalaria e do III Corpo de Panzer, atacou os soviéticos 40 milhas a sudoeste de Budapeste na cidade de Székesfehérvár para aliviar a pressão contra o flanco direito do IV SS Panzer Corps . Em 9 de janeiro, as unidades panzer do I Corpo de Cavalaria nocautearam 74 tanques soviéticos em uma batalha a poucos quilômetros ao norte da cidade. Isso permitiu a Gille desviar seu esforço principal para seu flanco esquerdo mais ao norte, para um novo ataque através das posições da 711ª Divisão de Infantaria, a sudeste de Esztergom. Dois dias depois, elementos de liderança de seu IV SS Panzer Corps chegaram a Pilisszentkereszt, uma vila 16 km a sudeste de Esztergom, a caminho de Budapeste.

Em Székesfehérvár, um tanque soviético - um Lend-Lease U.S. M4 Sherman - e sua tripulação estão mortos. (Süddeutsche Zeitung Photo / Alamy)
Em Székesfehérvár, um tanque soviético - um Lend-Lease U.S. M4 Sherman - e sua tripulação estão mortos. (Süddeutsche Zeitung Photo / Alamy)

Hitler, entretanto, havia perdido a fé em Konrad II. Com considerável justificativa, ele temia que o IV SS Panzer Corps fosse vulnerável ao cerco pelo 5º Corpo de Cavalaria de Guardas soviético, reunido a noroeste de Budapeste. O Führer ordenou a redistribuição da corporação de Gille para a extremidade norte do Lago Balaton - um enorme lago de água doce 60 milhas a sudoeste de Budapeste - em preparação para o que se tornaria a Operação Konrad III. O comandante SS queria continuar pressionando o ataque Konrad II. Mas, como Balck observou mais tarde: Neste caso, a intervenção de Hitler foi apropriada.

Depois de levar cinco dias para redistribuir em estradas de montanha e por meio de montes de neve, o IV SS Panzer Corps alcançou suas áreas de reunião perto do Lago Balaton. O ambicioso Konrad III começou em 18 de janeiro: o IV SS Panzer Corps fez o ataque principal diretamente para o leste, apoiado em seu flanco esquerdo pelo III Panzer Corps e em seu direito pelo Terceiro Exército Húngaro. Os alemães, em vez de simplesmente invadir Budapeste, pretendiam cercar e destruir 10 divisões soviéticas nas proximidades de Székesfehérvár. Eles tinham uma ligeira vantagem, com 376 veículos de combate blindados contra 250 do Quarto Exército de Guardas soviético.

Os soviéticos foram pegos de surpresa. Atacando pela esquerda, a 1ª Divisão Panzer avançou para o sul ao redor de Székesfehérvár, depois girou para o norte em direção a Budapeste. No centro, as 3ª e 5ª divisões SS Panzer avançaram 40 milhas em 48 horas, alcançando o Danúbio ao sul de Budapeste ao anoitecer do dia 19. Os panzers então viraram para o norte ao longo do rio, relatando ao quartel-general do Sexto Exército a destruição de 60 tanques soviéticos e canhões autopropulsados. Não havia, no entanto, nenhuma evidência para apoiar a afirmação e, imediatamente após a batalha, Balck foi incapaz de localizar qualquer vestígio dos tanques e armas destruídos. Muito mais tarde, um oficial de ligação da Luftwaffe com o IV SS Panzer Corps confirmou a Balck que o relatório tinha sido uma mentira completa: um esforço para inflar o histórico de combate da Waffen-SS.

A situação em Budapeste, entretanto, continuou a piorar. Em 17 de janeiro, Pfeffer-Wildenbruch começou a evacuar Pest, cruzando para o lado montanhoso de Buda do rio. Soldados e civis foram massacrados e todos os tipos de carroças e veículos foram destruídos enquanto cruzavam as pontes do Danúbio sob o fogo contínuo dos soviéticos. No dia seguinte, os soviéticos tinham o controle de Pest; pouco antes do amanhecer, os defensores do Eixo explodiram todas as pontes de Budapeste, deixando muitos alemães e húngaros ainda presos no lado de Peste.

Em Budapeste, as tropas SS alemãs apontam uma arma antitanque Pak 40 de 75 mm contra os invasores. (Instituto e Museu de História Militar, Castelo de Buda)
Em Budapeste, as tropas SS alemãs apontam uma arma antitanque Pak 40 de 75 mm contra os invasores. (Instituto e Museu de História Militar, Castelo de Buda)

Pelos próximos três dias, as forças de Balck avançaram em direção a Budapeste, tomando Székesfehérvár e alcançando o Lago Velence - a meio caminho de Székesfehérvár até o Danúbio - em 22 de janeiro. Em apenas cinco dias de operações,os alemães haviam tomado mais de 150 milhas quadradas de território. Mas o 1º Corpo Mecanizado de Guardas Soviético ameaçou o flanco esquerdo do IV SS Panzer Corps para o norte.

BALCK estava enfrentando uma decisão difícil. Gille do IV SS Panzer Corps queria continuar dirigindo direto para Budapeste - um cenário plausível, com pouco em sua frente imediata. Mas, embora penetrar em Budapeste fosse uma coisa, manter aberto um corredor de evacuação era outra completamente diferente. Sem forças de infantaria suficientes, Balck sabia que o corpo de Gille estaria marchando para uma armadilha, a menos que a forte força soviética à sua esquerda fosse eliminada primeiro. Caso contrário, os alemães correriam o risco de ter não apenas um, mas dois corpos da SS aprisionados na cidade. Mas, como Balck disse, Gille era incapaz de entender isso.

Balck proibiu o ataque estreito, mas o confronto de táticas entre Black e um Gille indignado custou aos alemães um dia inteiro. No momento em que o ataque foi retomado em uma frente mais ampla em 25 de janeiro, os soviéticos tinham levantado seu 5º Corpo de Cavalaria de Guardas - com 100 tanques e 360 ​​peças de artilharia - contra o flanco direito do IV SS Panzer Corps.

Enquanto isso, as forças soviéticas que foram empurradas para o sul durante o ataque alemão inicial se reagruparam, atacando e praticamente destruindo o Terceiro Exército Húngaro e expondo todo o flanco direito de Balck.

Em 27 de janeiro, a 3ª Frente Ucraniana entrou na briga, com três corpos mecanizados e um fuzil. Apesar da esmagadora superioridade da força soviética, seu ataque foi mal coordenado e eles sofreram enormes perdas nas mãos dos alemães. No final, porém, o peso dos números provou ser decisivo, já que o Quinquagésimo sétimo Exército de Choque soviético também atacou o flanco direito alemão do sul do Lago Balaton. Em 1º de fevereiro, os soviéticos retomaram quase todo o terreno que os alemães conquistaram durante o Konrad III.

Naquele dia, Hitler concedeu a Karl Pfeffer-Wildenbruch as Folhas de Carvalho para a Cruz de Cavaleiro da Cruz de Ferro na esperança de que isso o encorajasse a resistir em Budapeste, onde a luta selvagem continuava. Os defensores alemães e húngaros estavam então comprimidos em pouco mais de um quilômetro quadrado, centralizados na colina do castelo de Buda. No entanto, Pfeffer-Wildenbruch finalmente teve o suficiente e em 11 de fevereiro desafiou o Führer tentando escapar com suas 28.000 tropas sobreviventes, movendo-se em três ondas. O escalão líder alcançou alguns
elemento surpresa e cerca de 800 conseguiram escapar. Mas o Exército Vermelho esmagou os dois escalões subsequentes e capturou Pfeffer-Wildenbruch e Iván Hindy do I Corpo de exército húngaro. (O governo comunista húngaro executou Hindy por traição em 1946; Pfeffer-Wildenbruch permaneceu prisioneiro na União Soviética até 1955 e morreu em um acidente de trânsito em 1971.)

O SIEGO DE BUDAPESTE durou 108 dias, com a cidade totalmente cercada por 51 deles. Os soviéticos venceram a batalha, mas a um custo alto, sofrendo metade de todas as baixas que sofreram durante toda a campanha húngara. Os números de baixas variam muito, mas entre 3 de novembro de 1944 e 11 de fevereiro de 1945, as baixas soviéticas e romenas - incluindo os que lutavam dentro da cidade - totalizaram cerca de 280.000, com 70.000 mortos. As baixas alemãs e húngaras chegaram a 137.000, com 47.000 dos mortos. Aproximadamente 105.000 civis húngaros também morreram em Budapeste.

Balck ficou amargurado com a perda. Como ele comentou mais tarde, Nossas operações se tornaram muito mais difíceis pelo fato de que cada unidade principal da Waffen-SS tinha uma linha telefônica direta com Himmler, que sempre interferia em tudo e provavelmente queria fazer de Gille o salvador de Budapeste.

Porém, mais uma ofensiva desesperada estava por vir. A Operação Spring Awakening foi o último grande ataque conduzido pela Wehrmacht durante a Segunda Guerra Mundial - e o jogo de dados mais desesperador de todas as ofensivas finais da Alemanha. Conduzido de 6 a 16 de março de 1945, o objetivo do Despertar da Primavera era proteger os campos de petróleo a sudoeste do Lago Balaton. Balck se opôs vigorosamente, argumentando que não poderia ter sucesso e apenas esmagaria ainda mais as forças alemãs restantes no Leste. Herbert Gille e todos os seis comandantes divisionais da Waffen-SS apoiaram.

Em 14 de fevereiro de 1945, a batalha acabou; Soldados alemães se rendem. No entanto, para Budapeste, a situação ficou ainda mais terrível, à medida que as tropas soviéticas brutalizavam a cidade e sua população. (Instituto e Museu de História Militar, Castelo de Buda)
Em 14 de fevereiro de 1945, a batalha acabou; Soldados alemães se rendem. No entanto, para Budapeste, a situação ficou ainda mais terrível, à medida que as tropas soviéticas brutalizavam a cidade e sua população. (Instituto e Museu de História Militar, Castelo de Buda)

A principal força de ataque era a fracae destruiu o Sexto Exército Panzer SS, liderado pelo SS-Oberstgruppenführer Josef Sepp Dietrich - um oficial cuja principal reivindicação ao alto comando era que ele já havia sido motorista e guarda-costas de Hitler. O Sexto Exército de Balck recebeu ordens para apoiar Dietrich em seu flanco direito.

E, como Balck previu, Spring Awakening falhou miseravelmente. Quando seis divisões Waffen-SS foram comprometidas como um todo integrado, era uma catástrofe esperando para acontecer, escreveu Balck, especialmente quando tantos dos líderes seniores da SS tinham tão pouco conhecimento das questões operacionais e do quadro geral.

As últimas forças alemãs foram expulsas da Hungria em 4 de abril de 1945, com o Sexto Exército de Balck recuando para o oeste em direção a Viena e além. Seu objetivo principal passou a ser fugir dos soviéticos e render-se às forças americanas que se aproximavam do oeste.

Em 9 de maio de 1945, Balck entregou a maior parte de seu Sexto Exército em Kirchdorf, Áustria, ao comandante da 80ª Divisão de Infantaria dos EUA. Um prisioneiro de guerra até 1947, Balck nos anos posteriores escreveu um livro de memórias de sua experiência de guerra, que foi publicado na Alemanha no início dos anos 1980 e ressoa com bile sobre a condução das campanhas finais e a influência prejudicial de líderes políticos em questões militares. O habilidoso comandante de campo, que morreu em 1982 pouco antes de completar 89 anos, resumiu seu papel em uma frase: Eu só tinha que corrigir as consequências.

Esta história foi publicada originalmente na edição de outubro de 2018 da Segunda Guerra Mundial revista. Se inscrever aqui .

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