Geronimo



Ele era o terror de duas nações: os mexicanos o consideravam o diabo enviado para puni-los por seus pecados; Americanos, como a personificação da brutalidade impiedosa da guerra Apache.

O SOL DO DESERTO SEAROU O CANYON ROCHOSO QUANDO O APACHE ESCALOU DE SEU CAVALO e avançou cautelosamente para enfrentar o general branco. Duro e rijo apesar de seus mais de 60 anos, seu semblante bloqueado em uma carranca perpétua, sua pele escura de couro enrugada por uma vida inteira ao ar livre e marcada pelos ferimentos de bala e flecha de incontáveis ​​batalhas, Geronimo confrontou o Brigadeiro General Nelson A. Miles. Ele tinha o olho escuro mais claro e aguçado que eu acho que já vi, Miles lembrou. Cada movimento indicava força, energia e determinação.



Durante dois dias, cada rival avaliou o outro. Raramente Geronimo confiava em qualquer americano ou mexicano, mas agora, não conseguindo obter os termos de rendição, ele buscou alguma garantia de que o novo soldado chefe não seria confiável para não entregá-lo aos cidadãos vingativos de Tucson que clamavam por sua execução. O punhado de seguidores de Geronimo, ainda armados, acampados cautelosamente nas proximidades, começaram a debandar ao menor pretexto. A suspeita havia governado o volátil Apache por muito tempo para sucumbir a um impulso repentino de confiança, mas as conversas o convenceram de que seu melhor caminho era apostar que o soldado branco manteria sua palavra.

No dia seguinte, cavalgando lado a lado pela cintilante extensão plana do vale de San Simon, Geronimo e Miles examinaram a massa escura das montanhas Chiricahua no horizonte.



Esta é a quarta vez que me rendo, refletiu o velho índio. E acho que é a última vez que você terá a oportunidade de se render, respondeu o general veterano.

Miles estava certo. Em 4 de setembro de 1886, em Skeleton Canyon, um vale em uma cadeia de montanhas traçando a fronteira oriental do Território do Arizona, a carreira de Geronimo como guerreiro chegou ao fim. As Guerras Apache terminaram. Mais do que isso, terminaram quatro séculos de guerra entre indianos e europeus pelo domínio da América do Norte. Os problemas da dança de fantasmas Sioux quatro anos depois não podem ser dignos de guerra; não foram um surto ou rebelião, mas sim um movimento espiritual que terminou em violência. Geronimo, por outro lado, levantou-se em verdadeira revolta contra o governo dos Estados Unidos, empregando técnicas de guerra partidária aperfeiçoadas em meio século de prática quase constante. Quando ele entregou seu rifle ao General Miles naquele dia escaldante em Skeleton Canyon, ele reivindicou a distinção de ser o último guerreiro índio da América.

Outros apaches gozavam de maior estatura, mas foi o atarracado e atarracado Geronimo que emergiu na década de 1880 como o líder de guerra preeminente. Nenhum dos outros o igualou no domínio do estilo de luta partidário que tanto confundiu o Exército dos EUA. Em astúcia, furtividade, resistência, perseverança, crueldade, fortaleza, habilidade de luta e comando das duras condições de sua terra natal, ele se destacou. De todos os capitães apaches, lembrou um guerreiro que cavalgava com ele, Geronimo parecia ser o mais inteligente e engenhoso, bem como o mais vigoroso e perspicaz. Em tempos de perigo, ele era um homem em quem se podia confiar.



Embora não fosse um chefe e desprezado por muitos de seu próprio povo, Geronimo compilou um registro de intransigência na paz e habilidade na guerra que o tornou o terror de duas nações. Os camponeses mexicanos o viam como um demônio enviado para puni-los por seus pecados. Os americanos o viam como a personificação da brutalidade impiedosa da guerra apache.

Para os cidadãos dos dois países, foi extremamente brutal. Em nenhum outro lugar do oeste americano os residentes trabalharam em seus spreads ou viajaram por suas estradas em perigo mais mortal. As crianças podem ser poupadas, para serem criadas como membros cativos da tribo, mas os adultos não podem esperar compaixão. Se não fossem mortos instantaneamente, eram levados de volta a uma fazenda para serem despachados por mulheres que haviam perdido um ente querido. Costumavam amarrar mexicanos com as mãos atrás das costas, lembrou um apache. Em seguida, eles soltaram as mulheres com machados e facas para matar o prisioneiro mexicano. O homem mal conseguia correr, e as mulheres iriam persegui-lo até matá-lo.

Colonos de ambos os lados da fronteira contaram histórias terríveis da carnificina, mutilação e tortura dos Apaches. Sem dúvida, algumas eram verdadeiras. Mas o que tornou a guerra do Apache tão brutal foi a finalidade de quase todos os encontros. Os ataques dos Apaches tinham objetivos econômicos, centrando-se mais na pilhagem do que no homicídio. Mas a guerra Apache, empreendida somente após provocação intolerável, centrou-se em matar o inimigo. Tanto os mexicanos quanto, mais tarde, os americanos forneceram a provocação.

A essência das qualidades de luta do Apache tão perfeitamente incorporadas por Geronimo estava na adaptação consumada do homem ao meio ambiente. Nenhuma região da América do Norte apresentou condições ambientais mais extremas do que o país Apache no sudoeste dos Estados Unidos e norte do México: vastas extensões de areia e pedra; ilhas de picos rochosos cobertos por cânions traiçoeiros; buracos de água amplamente dispersos e incertos; cacto, algaroba, pera espinhosa e uma profusão de outra flora armada com espinhos; cobras, escorpiões, centopéias, tarântulas e monstros Gila. As temperaturas subiam para 120 ° à sombra no verão e caíam para profundidades geladas à noite no inverno.

Desde a infância, o guerreiro Apache foi criado para dominar o ambiente e transformá-lo em sua vantagem e desvantagem do inimigo. Músculos poderosos, um peito robusto e anos de prática permitiram que ele corresse até 75 milhas por dia com pouca ou nenhuma água ou comida. Ele podia funcionar a cavalo, mas preferia se mover e lutar a pé. Com arco e flecha, lança e faca, ele era um inimigo imponente, mas com o rifle de repetição, ele se tornou o lutador mais bravo, mais ousado, mais selvagem e mais formidável da América do Norte. Ele se destacou em táticas de emboscada, surpresa súbita e bater e fugir. Ele poderia aparecer do nada e desaparecer sem deixar vestígios. Nenhuma serpente pode superá-lo em astúcia, maravilhou-se um oficial do exército.

A guerra Apache confrontou o Exército dos EUA com três desafios assustadores. O primeiro era o próprio lutador individual, superior em todos os aspectos do combate ao soldado regular típico. Em segundo lugar estava a destreza de pequenos grupos de guerreiros em emboscadas. Quando você vir o sinal do Apache, alertou um experiente fronteiriço, sejadevoto; n 'quando você não vê nenhum sinal, sejamaisdevoto. O terceiro foi a capacidade do Apache de escapar da perseguição enquanto exauria seus perseguidores.

Para o exército, o terceiro desafio provou ser o mais desconcertante e punitivo - pois tornou o terreno e o clima, e não os apaches, o verdadeiro inimigo. Quase nunca as tropas poderiam se aproximar do inimigo. A lembrança de um soldado tipificou mais:

Por cinco ou seis noites, escalamos as montanhas de um lado e escorregamos do outro, conduzindo nossos cavalos, machucados e machucados entre as pedras, espetamos nossa carne com os espinhos de cactos contra os quais corremos no escuro, evitamos as pedras rolantes que se espatifaram para baixo por aqueles acima de nós na trilha, e sofreu por falta de água que quase não havia. Marchamos a noite toda e deitamos durante o dia nos canhões em brasa, suas laterais adicionando, pelo calor refletido, ao calor da areia em que geralmente acampávamos, sem sombra e sem ter tanto fogo quanto para uma xícara de café.

ESTAS HABITAÇÕES GERONIMO POSSUÍDAS EM MEDIDA COMPLETA. Mais, ele possuía a motivação para usá-los com tenacidade implacável. Dentro dele havia um ódio permanente aos mexicanos, que alimentou uma vingança de 30 anos sem paralelo, mesmo nos anais do Apache.

A malícia mortal de Geronimo teve suas origens em gerações de hostilidade entre seu povo e os colonizadores hispânicos da terra. Era uma relação moldada por uma estranha alternância entre invasão e comércio, pela escravidão mútua e pela generosidade que o governo mexicano oferecia pelos escalpos apaches. A essa herança, Geronimo acrescentou sua própria vingança pessoal.

Por volta de 1850, quando era um jovem guerreiro com quase 30 anos, Geronimo acompanhou um grupo mercantil sob o comando do grande chefe Mangas Coloradas à cidade chihuahuan de Janos. Enquanto permaneciam em inimizade com os sonoros a oeste da Sierra Madre Ocidental, os índios haviam consertado uma de suas tréguas periódicas com os chihuahuans a leste das montanhas. Tarde da noite, voltando de uma bebedeira em Janos, os homens descobriram que um contingente de provincianos de Sonora havia caído em suas cabanas, matado muitas de suas famílias e fugido com seu gado.

Goyahkla, ainda não chamado Geronimo, perdeu tudo. Descobri que minha mãe idosa, minha jovem esposa e meus três filhos pequenos estavam entre os mortos, lembrou ele muitos anos depois. Nunca mais fiquei contente em nossa casa tranquila. Eu tinha jurado vingança contra as tropas mexicanas ... e sempre que eu ... via algo que me lembrasse de dias anteriores felizes, meu coração doeria por vingança contra o México. Nas três décadas seguintes, enquanto adquiria mais esposas e mais filhos, ele executou sua decisão em um flagelo que não deixou nenhum vilarejo, hacienda ou caravana em Chihuahua ou Sonora a salvo de sua pilhagem e carnificina.

Sua tragédia pessoal acrescentou outra dimensão à constituição de Geronimo - a virtude mística que os apaches chamavam de poder. Sofrendo na solidão do deserto, ele ouviu uma voz chamar seu nome quatro vezes - uma contagem sagrada para todos os índios - e entoar: Nenhuma arma pode matar você. De fato, embora muitas balas o tenham atingido, nenhuma o matou. Além de armá-lo com uma autoconfiança imprudente na batalha, o Poder especial de Geronimo dotou-o de percepção extra-sensorial: Repetidamente ele previu perigos ou sentiu acontecimentos distantes, surpreendendo seus camaradas e aumentando sua estatura.

Em um de seus primeiros ataques, uma expedição de vingança bem organizada para o massacre de Janos, Goyahkla demonstrou seu novo poder e adquiriu o nome pelo qual seus inimigos o conheceram para o resto de sua vida. Durante uma batalha campal com as tropas de Sonora perto de Arispe, de acordo com a tradição, Goyahkla lutou com tanta ferocidade que os soldados gritaram,Cuidadoso! Cuidado com Geronimo’ – possivelmente uma corrupção grosseira em espanhol da versão gutural de Goyahkla por Apache. Guerreiros admiradores interpretaram o grito como um grito de batalha, e dali em diante Goyahkla era Geronimo. (Outra explicação é que os soldados invocavam o nome de São Jerônimo para obter ajuda no campo de batalha.)

Os ataques em Chihuahua e Sonora foram um elemento estabelecido no padrão de subsistência Apache. Veados, pequenos animais selvagens e vegetação comestível do deserto forneciam uma fonte de alimento escassa e pouco confiável, especialmente depois que um número crescente de invasores europeus diminuiu a população animal. A pilhagem evoluiu como um suplemento essencial à dieta tradicional e um componente importante da cultura material.

O advento dos americanos após a Guerra do México de 1846-48 não perturbou os hábitos de invasão dos Apaches. Exceto por algumas colisões isoladas, uma acomodação incômoda reinou por mais de uma década. Os dois chefes mais poderosos, Mangas Coloradas das Fontes Quentes e Cochise dos Chiricahuas, mantiveram relações geralmente amigáveis ​​com os americanos enquanto continuavam a devastar o México. No início da década de 1860, no entanto, os erros oficiais e a crescente invasão de colonos brancos viraram os apaches contra os americanos.

À medida que Geronimo crescia em estatura, especialmente após a morte de Mangas Coloradas em 1863, ele era cada vez mais encontrado com os Nednhis do chefe Juh, um composto de ramificações de outras tribos apaches, na acidentada e elevada Sierra Madre do México. Mas a vida era difícil, com a caça escassa e os ataques aos mexicanos perigosos e caros. A perspectiva de rações e segurança nas reservas americanas atraiu muitos a tentar uma nova vida.

Geronimo não estava imune à isca. Juntando-se à paz celebrada entre o general Oliver O. Howard e Cochise em 1872, ele e sua família se estabeleceram na reserva Chiricahua, no Arizona. Aqui, ele e outros guerreiros poderiam deixar suas famílias em segurança enquanto conduziam incursões periódicas ao sul da fronteira. Quando o governo rompeu esta reserva em 1876 e transferiu seu povo para a Reserva de San Carlos, Geronimo fugiu para o Novo México e juntou-se aos Apaches de Warm Springs em sua reserva em Ojo Caliente. Daqui ele continuou a atacar o México e também os pecuaristas e fazendeiros americanos ao longo do Rio Grande.

Essas indiscrições chamaram a atenção oficialmente para Geronimo e seus camaradas e levaram a um evento que elevou os americanos à condição de mexicanos em sua galeria de demônios pessoais. Ordenado a prender os renegados, o impetuoso jovem agente de San Carlos, John P. Clum, apareceu na reserva do Novo México em abril de 1877 com um contingente de policiais indianos. Num tenso confronto cara a cara com Clum, Geronimo proclamou desafiadoramente: Não vamos a San Carlos com você e, a menos que você tome muito cuidado, você e sua polícia apache também não voltarão para San Carlos. Seus corpos ficarão aqui em Ojo Caliente para fazer comida para coiotes.

Ao sinal de Clum, reforços da polícia saíram de um prédio próximo e cercaram os apaches rebeldes. O polegar de Geronimo saltou para o martelo de seu rifle, então relaxou enquanto avaliava as probabilidades.

Geronimo voltou para San Carlos, a ferros. Lá, ele permaneceu algemado por vários meses na prisão da agência, enquanto Clum incitava o xerife de Tucson a vir buscar Geronimo e julgá-lo em um tribunal civil por assassinato. Mas o xerife não apareceu, Clum perdeu o cargo e Geronimo ficou em liberdade. Poderia facilmente ter sido a morte para mim, observou ele anos depois.

A humilhação de ser pego sem lutar, a indignidade das algemas do homem branco e o roçar com o laço do carrasco deixaram Geronimo com um ódio profundo pelos americanos e uma suspeita tão intensa que governou todas as suas negociações subsequentes com eles.

Não se poderia esperar que a vida de reserva acalmasse um espírito tão ferozmente independente como o de Geronimo. Além disso, sua nova casa era a reserva mais proibida, corrupta e tumultuada do Ocidente. O governo queria concentrar todos os apaches em San Carlos - o fundo desolado, cheio de malária e queimado de sol do rio Gila. Pessoas com uma história de animosidade intertribal chafurdavam no tédio, brigavam umas com as outras e ansiavam pela vida livre de outrora nas terras altas mais frias.

Geronimo não demorou muito. Como ele mais tarde resumiu em um eufemismo magistral, embora os ferros tenham sido removidos, nunca mais me senti à vontade ... Tudo correu bem por um período de dois anos, mas não estávamos satisfeitos. Na verdade, menos de um ano de vida em San Carlos provocou uma erupção - uma corrida repentina para o sul, depredações sangrentas sobre os brancos que se desviaram em seu caminho, uma luta inútil da cavalaria para isolá-lo e um santuário na Sierra Madre.

Depois dessa fuga, no outono de 1881, os principais líderes apaches se reuniram em Sierra Madre. Um jovem presente lembrou-se de Geronimo como uma figura ereta e compacta, mas robusta e musculosa. Perto de Geronimo, como estaria pelos próximos cinco anos, estava Naiche, um jovem alto e imponente. Calmo e amante do prazer, Naiche, no entanto, inspirava respeito como o único filho sobrevivente da grande Cochise. Geronimo sempre se esforçou para submeter-se a Naiche, mas o dominou facilmente.

Conspicuamente ausente estava Loco, um poderoso chefe de Warm Springs que chefiava a facção pacifista de sua tribo. Loco não queria participar da vida do fugitivo e manteve seu povo sob controle em San Carlos. A determinação dos capitães de Sierra Madre em adicionar Loco e sua formidável força de combate às suas fileiras levou a consequências fatais.

Na madrugada de 18 de abril de 1882, Geronimo e um grupo de guerreiros atacaram San Carlos, atiraram e mataram o chefe da polícia e um de seus homens, e forçaram Loco e todo o seu bando a fugir com eles. Uma força de cavalaria perseguiu e lutou duas vezes com os apaches, uma vez em solo mexicano, mas não conseguiu fechar em um combate decisivo.

Mais bem-sucedida foi uma força mexicana de 250 homens sob o comando do coronel Lorenzo García, que se posicionou enquanto os índios eram distraídos pelos americanos em sua retaguarda. Quase imediatamente, os mexicanos estavam bem entre nós, abatendo mulheres e crianças a torto e a direito, lembrou um dos guerreiros. Pessoas estavam caindo, sangrando e morrendo de todos os lados. Geronimo reuniu 32 guerreiros e afastou os mexicanos enquanto o resto do povo escapava, mas eles deixaram o campo de batalha repleto de corpos de 78 índios e 22 mexicanos. Trinta e três mulheres e crianças haviam caído em cativeiro por García.

A batalha desferiu um golpe devastador aos apaches, mas mais portentoso foi um evento desencadeado pela afronta do ataque de Geronimo a San Carlos. Em 4 de setembro de 1882, o Brigadeiro General George Crook assumiu o comando das forças militares dos EUA no Arizona. Um homem reticente e despretensioso com barba bifurcada, terno de lona e mula durável, Crook serviu no Arizona em 1871-73. Pioneiro em técnicas pouco ortodoxas, Crook obteve um triunfo brilhante. Mulas de carga em vez de carroças deram a ele uma mobilidade sem precedentes, e as unidades auxiliares Apache voltaram seu próprio povo e seus próprios métodos de guerra contra os fugitivos Apache.

Agora, em 1882, os líderes do exército enviaram Crook de volta ao Arizona para repetir a apresentação. Voltando às técnicas experimentadas, ele próprio entrou em campo. Desconhecido para os fugitivos de Sierra Madre, ele garantiu a permissão do México para invadir sua fortaleza.

Os apaches passaram o inverno atacando assentamentos mexicanos. Um grande acampamento base, contendo as famílias da maioria dos bandos de saqueadores, escondido em um bosque de pinheiros bem acima do rio Bavispe. Aqui, os invasores voltavam periodicamente com rebanhos de gado roubado e outros itens saqueados.

Invadindo para o leste, em Chihuahua, Geronimo mais uma vez exibiu seu incrível poder. Uma noite no acampamento, lembrou um integrante da banda, Geronimo estava sentado ao meu lado com uma faca em uma das mãos e um pedaço de carne que eu havia cozinhado para ele na outra. De repente, ele largou a faca, dizendo: Homens, nosso povo que deixamos em nosso acampamento está agora nas mãos das tropas dos EUA! O que devemos fazer?'

Era verdade. Em 15 de maio de 1883, após dias de trabalho árduo para o alto, os batedores de Crook irromperam no acampamento base. Quase todos escaparam, mas nove índios foram mortos e cinco crianças caíram em cativeiro para os batedores. O comando de Crook - 193 batedores Apache, 47 regulares e 76 mulepackers civis - apreendeu o acampamento e todo o seu conteúdo, incluindo um rebanho de cavalos.

Em três dias, Geronimo e seu bando tomaram posições em uma encosta rochosa com vista para o acampamento militar, onde os soldados e batedores ergueram barricadas defensivas. Já, desencorajado pela penetração de Crook em seu esconderijo na montanha, quase 50 apaches haviam se rendido. Em 20 de maio, o número subiu para 121, principalmente mulheres, crianças e idosos.

O golpe no moral dos índios e o sentimento generalizado em favor da rendição afetaram Geronimo. Cautelosamente, ele e alguns de seus homens se aventuraram a descer para conversar com o chefe dos soldados. Ele e seus guerreiros certamente eram piratas tão bonitos quanto já cortaram uma garganta ou afundaram um navio, observou o ajudante de Crook. Em desenvolvimento muscular, força pulmonar e cardíaca, eles foram, sem exceção, o melhor corpo de seres humanos que eu já vi. Cada um estava armado com um Winchester de carregamento por culatra; a maioria tinha revólveres niquelados do último modelo, e alguns também tinham arcos e lanças.

Várias vezes nos dias seguintes, Crook e Geronimo conversaram. O general professou total indiferença quanto à rendição dos índios. Se eles quisessem ficar de fora, as tropas americanas e mexicanas iriam caçá-los e matá-los a todos. Apesar de suas suspeitas, Geronimo finalmente concordou em desistir. Como seus camaradas, ele estava preocupado com o sucesso de Crook em virar seu próprio povo contra eles e em penetrar sua fortaleza. Mesmo assim, ele empacou; ele precisava de tempo para reunir seu povo disperso, explicou.

Crook não teve escolha a não ser concordar. Ele havia feito um grande blefe contra os índios, como eles sem dúvida perceberam. Ele carecia de homens e suprimentos para aplicar qualquer medida com a qual eles não concordassem. Ele não poderia ter feito campanha por mais tempo nessas montanhas proibitivas. Quando ele saiu do México em 10 de junho, ele trouxe 325 pessoas, mas não Geronimo - apenas sua promessa de seguir.

Ele o fez, mas só depois de um longo atraso. Só no final de fevereiro de 1884 ele e sua banda cruzaram a fronteira para se matricular novamente em San Carlos.

Ele permaneceu um pouco mais de um ano. Estabelecido na região alta perto do Forte Apache, ao norte de San Carlos, Geronimo e seus companheiros capitães rapidamente ficaram descontentes. Impacientes com todos os controles, eles se ofenderam especialmente com a proibição de Crook de duas práticas tradicionais: espancar e desfigurar esposas e fabricar e beber a poção potenteTizwin. A fuga inevitável veio em 17 de maio de 1885, quando Geronimo, Naiche e outros - 42 guerreiros ao todo, com 92 mulheres e crianças - correram para o sul em direção à fronteira. Mais uma vez, a Sierra Madre abrigou a ameaça mortal dos Apaches.

Ataques relâmpago dos Apaches atingiram o sul do Arizona e o Novo México, deixando para trás morte e destruição. O exército parecia impotente, embora as unidades de batedores indígenas de Crook no México tenham obtido sucesso ao surpreender o acampamento de Geronimo e capturar suas três esposas e cinco filhos. Mais tarde, ele entrou na agência e recuperou uma esposa e uma filha. O terror continuou e, em novembro de 1885, o general comandante do exército, Philip H. Sheridan, correu para o Arizona para conversar com Crook. Eles resolveram mais uma vez enviar unidades de reconhecimento Apache ao México para erradicar os criminosos em seus campos.

Mais uma vez, Geronimo teve motivos para se maravilhar com a capacidade dos batedores Apache de Crook de encontrá-lo. Seu acampamento principal aninhado entre um emaranhado de montanhas perto da cabeceira do rio Aros, totalmente 200 milhas ao sul da fronteira. Pouco antes do amanhecer de 10 de janeiro de 1886, mulas zunindo soaram o alarme, e os habitantes do acampamento correram para se proteger, exatamente quando as balas ressoaram em seus pavilhões. Ninguém foi atingido, mas batedores indianos rapidamente ocuparam o acampamento Apache.

Desconcertados pelo desastre próximo e pela perda de seus cavalos e suprimentos de comida, Geronimo e Naiche decidiram negociar com o oficial branco. Ele era o capitão Emmet Crawford - chefe alto ou capitão Coffee. Os índios o conheciam na reserva e o respeitavam como um homem justo e humano. Eles enviaram uma mulher até ele para fazer os arranjos. Crawford concordou com uma conferência na manhã seguinte.

Na madrugada enevoada, cheios da desconfiança de sempre, Geronimo, Naiche e todo o seu povo se reuniram em uma encosta rochosa acima da margem do rio designada para o encontro. De repente, lá embaixo, uma rajada de tiros de rifle quebrou o silêncio. Por engano ou não, a milícia mexicana abriu fogo contra o acampamento de Crawford. O chefe alto saltou para uma pedra e acenou com um lenço branco. Uma bala o atingiu na testa e o derrubou da rocha. Furiosos, seus batedores atiraram de volta, cortando os oficiais mexicanos e atingindo cerca de dez de seus homens. Da encosta, disse um dos guerreiros, Geronimo olhava e ria.

Em 15 de janeiro, Geronimo, Naiche, Nana e Chihuahua, com um esquadrão de guerreiros fortemente armados, encontraram-se com o segundo em comando de Crawford, Tenente Marion P. Maus. Maus viera desarmado, conforme as instruções, e as probabilidades o assustavam.

Geronimo fixou no tenente um olhar glacial e perguntou: Por que você desceu aqui?

Vim capturar ou destruir você e sua banda, Maus respondeu. A corajosa honestidade do jovem oficial impressionou Geronimo, que se aproximou e apertou sua mão. Depois de despejar uma longa lista de queixas, o Apache concordou em se encontrar pessoalmente com o General Crook e discutir mais uma rendição. Carregando Crawford ferido, que morreu vários dias depois sem recobrar a consciência, Maus e seus batedores voltaram para a fronteira.

A conferência ocorreu em 25 de março de 1886, em um bosque sombrio do Canyon de Los Embudos, a uma curta distância ao sul da fronteira. Os apaches, cautelosos com a traição, acamparam em uma posição inexpugnável no topo de um cone de lava. Eles eram ferozes como tantos tigres, observou Crook, e sabendo que brutos impiedosos eles próprios são, eles desconfiavam de todos os outros.

Mais uma vez, Crook falou sem rodeios, até de forma insultuosa, embora mais uma vez ele não tivesse força para apoiar suas palavras duras atacando as defesas apaches. Ele rejeitou bruscamente a difícil explicação de Geronimo sobre as queixas dos Apaches e deu seu ultimato.

Você deve decidir se permanecerá no caminho da guerra ou se renderá incondicionalmente, advertiu o general. Se você ficar de fora, continuarei atrás de você e matarei o último, se demorar cinquenta anos.

Como sempre, as divergências entre facções dividiram drasticamente o campo Apache. Crook explorou as divisões e conseguiu isolar Geronimo. No final, o general conseguiu o que queria.

Uma vez me movi como o vento, declarou Geronimo. Agora eu me rendo a você e isso é tudo.

Um aperto de mão selou o acordo. Quase imediatamente a barganha entrou em colapso. Crook correu para Fort Bowie para relatar a notícia a Washington, deixando o tenente Maus para escoltar os índios. Ao sul da fronteira, porém, Geronimo e Naiche encontraram-se com um mascate de bebidas alcoólicas, embebedaram-se e na noite de 28 de março partiram para as montanhas com famílias de quase 40 pessoas. Como Geronimo explicou mais tarde, eu temia a traição e decidi permanecer no México.

Na verdade, algo parecido com traição já estava tomando forma. Para persuadir Geronimo a se render, Crook prometeu que ele e seu povo poderiam retornar à reserva após um exílio de dois anos no Leste. Washington, no entanto, recusou-se a esses termos. O general Sheridan, apoiado pelo presidente Grover Cleveland, não queria nenhuma condição. Crook, portanto, suportou não apenas uma censura implícita por deixar Geronimo escapar, mas também o repúdio de suas promessas àqueles que não haviam fugido. Desanimado e cansado, ele pediu para ser aliviado. Imediatamente Sheridan nomeou um substituto do Brigadeiro General Nelson A. Miles.

O novo general enfrentou uma missão assustadora: encontrar e capturar ou matar 18 guerreiros Apache e suas famílias. Sheridan deu a ele 5.000 soldados - um quinto do Exército dos EUA - mas deixou claro sua desconfiança dos batedores Apache nos quais Crook confiava.

Cinco mil soldados regulares podiam vigiar a fronteira, mas não podiam isolá-la, nem arrancar um punhado de apaches de Sierra Madre. Em ataques ousados ​​e destrutivos em ambos os lados da fronteira. Geronimo e Naiche expuseram o desamparo da soldadesca regular. Quatorze cidadãos foram vítimas dos invasores no Novo México e no Arizona, e muitos mais mexicanos em Sonora e Chihuahua. Éramos imprudentes com nossas vidas, explicou Geronimo, porque sentíamos que a mão de todos estava contra nós ... então não demos trégua a ninguém e não pedimos nenhum favor.

À medida que o verão quente de 1886 avançava sem nenhum progresso, Miles fez duas jogadas decisivas. Primeiro, ele recrutou dois Chiricahuas para acompanhar um oficial ao México e tentar reabrir as negociações com Geronimo. O oficial era o tenente Charles B. Gatewood, um protegido silenciosamente competente de Crooks que conquistou a confiança dos apaches e falava sua língua. Em segundo lugar, Miles colocou em ação um plano abrangente para isolar Geronimo, movendo toda a reserva Chiricahuas, quase 400 pessoas, para fora do Arizona ao todo,

No México, Geronimo passou o final do verão se esquivando de uma coluna de regulares dos EUA sob o capitão Henry W. Lawton. Em meados de agosto, o esquivo velho guerreiro apareceu no bairro de Fronteras, a apenas 30 milhas ao sul da fronteira. Pedindo negociações de paz, ele esperava enganar as autoridades mexicanas para que lhe entregassem os suprimentos necessários. Por sua vez, os mexicanos se esforçaram para atrair os apaches para a cidade e massacrá-los. Nessa tensa manobra, enquanto Lawton e seu comando pairavam no fundo, cavalgou o tenente Gatewood e seus dois emissários Chiricahua.

Ostentando uma bandeira branca no alto de um talo de agave, o pequeno grupo de Gatewood rastreou os apaches nas montanhas escarpadas. Sentinelas relataram sua abordagem a Geronimo, que ordenou que fossem mortos. Outros, no entanto, reconheceram os companheiros de Gatewood, Kayitah e Martine, como parentes e argumentaram contra este curso. Que venham, concedeu Geronimo.

A negociação, agora quase um marco nas relações de Geronimo com os Estados Unidos, começou em 24 de agosto de 1886, às margens do rio Bavispe. Os apaches conheciam e gostavam do oficial alto e magro com nariz grande. Bay-chen-daysen, eles o chamavam de Bico 'Gatewood. Com uma ressaca de três dias bêbado, Geronimo tinha pouca capacidade de concentração. Mas ele entendeu o ultimato do tenente: Renda-se e você será enviado com suas famílias para a Flórida, para aguardar a decisão do presidente quanto à sua disposição final. Aceite esses termos ou lute até o fim. Mesmo esses termos, mais duros do que os oferecidos por Crook, colocariam Miles em apuros com o próprio presidente, que queria se livrar de Geronimo entregando-o às autoridades civis de Tucson para ser julgado por assassinato. Mas Geronimo não poderia ser conquistado. Ele tinha que ser persuadido e termos de algum tipo eram imperativos.

Lutar foi a resposta furiosa de Geronimo às alternativas de Gatewood. A reserva era aceitável, mas a Flórida, um distante lixão para índios recalcitrantes por uma década, deteve os terrores do desconhecido.

Durante todo o dia as conversas continuaram enquanto a tensão aumentava. Rompendo a noite, Gatewood confidenciou a Naiche a revelação que se revelaria decisiva: todos os Chiricahuas - família e parentes de Geronimo, Naiche e outros - já haviam sido enviados para a Flórida. Apenas grupos indígenas antagônicos viviam agora em San Carlos. (Embora Gatewood não soubesse, isso ainda não era verdade, mas dentro de duas semanas seria.)

No dia seguinte, um castigado Geronimo começou a vacilar. Repetidamente ele questionava Gatewood sobre o General Miles - sua aparência, seu comportamento, sua confiabilidade. Finalmente, perto do pôr-do-sol, Geronimo quebrou. Queremos seu conselho, disse ele. Considere-se não um homem branco, mas um de nós. Lembre-se de tudo o que foi dito hoje e diga-nos o que devemos fazer. Confie no general Miles e entregue-se a ele, respondeu o tenente. Embora a confiança não viesse prontamente, os apaches seguiram o conselho de Gatewood. Suspeita, dúvida, incerteza e quase debandada seguiram o lento movimento ao norte para Skeleton Canyon, Arizona, onde o encontro histórico entre Miles e Geronimo ocorreu em 4 de setembro de 1886. Foi, como o general previu, a última vez que o Apache tenha ocasião de se render.

Quatro dias depois, no desfile de Fort Bowie, Geronimo, Naiche e o último pequeno grupo de resistentes Apache se amontoaram nos vagões que os levariam à ferrovia e à longa jornada até a Flórida. Uma banda militar se posicionou no mastro da bandeira para oferecer uma serenata de despedida. A música significava mais para os brancos do que para Geronimo, que não poderia ter apreciado a ironia da seleção: Auld Lang Syne.

O exílio Apache foi amargo para os índios e amargo para a nação. Os prisioneiros morreram de doenças estranhas e ansiavam por seu deserto e sua terra natal nas montanhas. A controvérsia entre o Oriente e o Ocidente, e dentro do exército entre os partidários de Crook e Miles, expôs o destino dos índios ao escrutínio público. A nação agonizou com o registro emergente de promessas quebradas, má-fé e injustiças que marcaram o caminho dos apaches de Skeleton Canyon à Flórida e depois ao Alabama. Em 1894, eles foram autorizados a se estabelecer no extremo oeste de Fort Sill, no Território Indígena (agora Oklahoma), mas esses apaches nunca voltariam para sua terra natal no Arizona.

Geronimo aceitou seu destino e nos anos de Fort Sill passou a desfrutar de uma estatura crescente como uma celebridade. As guerras indianas eram agora um capítulo nostálgico na memória da nação, e o antigo Apache se tornou a personificação de cenas arrepiantes de atrocidade das moedas terríveis nas prateleiras de notícias das drogarias. Ele desfilou e foi arrastado pelo país para ser exibido em exposições. A morte finalmente veio, quando ele se aproximava de seu 90º ano, em 17 de fevereiro de 1909.

A nação viu Geronimo pela última vez como a caricatura incongruente em que ele se tornara - encimado por um chapéu brilhante e empoleirado no volante de um grande sedã em turnê. A fotografia traçou um forte contraste com o astuto, suspeito e musculoso capitão Apache que se rendeu ao General Miles em Skeleton Canyon mais de duas décadas antes. Naquele dia quente no deserto, ele foi verdadeiramente o último guerreiro indiano da América.MHQ

Este artigo apareceu originalmente na edição do inverno de 1992 (Vol. 4, No. 2) deMHQ — The Quarterly Journal of Military Historycom o título: Geronimo

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