Revelando a verdade

Dez americanos escaparam ousadamente dos japoneses e chocaram a frente doméstica com o primeiro relato detalhado da Marcha da Morte de Bataan.

Um dia, no início de maio de 1943, dez soldados americanos emergiram da selva na costa norte de Mindanao, uma ilha selvagem e remota no sul das Filipinas. Eles tinham uma história e tanto para contar. Um mês antes, eles haviam planejado uma fuga de um campo de prisioneiros japonês na parte sul da ilha, evitado uma intensa caça ao homem e, em seguida, percorrido 125 milhas pelo interior perigoso e inexplorado de Mindanao para alcançar os americanos que estavam trabalhando com guerrilheiros filipinos no norte. Todos os homens estavam fracos e exaustos. Apenas dois tinham sapatos. Uma história de tal bravura e ousadia prometia alegrar uma América faminta por vitórias na Segunda Guerra Mundial. Mas os homens - oito oficiais e dois homens alistados de todos os três ramos do exército - também trouxeram notícias preocupantes. Cada um havia se rendido um ano antes e todos falaram da brutalidade de seus captores. Eles fizeram parte da força de quase 90.000 soldados americanos e filipinos capturados após duas grandes derrotas - quatro dos homens em uma península de Luzon chamada Bataan, os outros na pequena Ilha Corregidor, na baía de Manila.





Após a rendição de Bataan, os japoneses marcharam essas tropas - muitos feridos ou doentes e fracos por doenças - por mais de 60 milhas no calor tropical mortal, dando-lhes pouca comida ou água. Alguns retardatários foram baleados; outros foram espancados, golpeados com baionetas ou decapitados.

Houve rumores em Washington e entre a liderança militar dos Estados Unidos sobre os maus tratos aos prisioneiros americanos em Bataan e nos campos de prisioneiros japoneses, mas as histórias desses homens foram as primeiras a documentar atrocidades generalizadas. Um atordoado General Douglas MacArthur, que se encontrou com vários dos homens para ouvir sua provação em primeira mão, prometeu retribuição. Os militares e a Casa Branca a princípio amordaçaram os fugitivos, mas quando sua história finalmente foi divulgada no início de 1944, os americanos se revoltaram. VINGANÇA! A NAÇÃO EXIGE, exclamou a manchete de um jornal.

As vendas de títulos de guerra dispararam. Durante a maior parte da guerra, o país se concentrou na Alemanha e no teatro europeu. Agora, com o testemunho desses 10 homens em jornais de todo o país, a América deu uma boa olhada na mente de seu inimigo no Pacífico.



Jack Hawkins era um tenente de 26 anos do Corpo de Fuzileiros Navais dos EUA quando cambaleou para fora da selva filipina naquele dia de maio. Agora com 94, ele é o último dos 10 fugitivos ainda vivos. Se você tiver a sorte de ouvi-lo contar a história com seu sotaque melífluo do Texas - ele inicialmente recusou pedidos de entrevista, citando sua idade avançada - você notará uma frase impressionante que ele usa para descrever o que viveu todos aqueles anos atrás: foi uma grande aventura.

Nascido em 1916 em uma família proeminente na cidade de Roxton, cerca de 160 quilômetros a nordeste de Dallas, Hawkins foi batizado em homenagem a seu tio-avô, que escapou das linhas da União como um batedor de 15 anos na Cavalaria de Louisiana. Embora ele tenha se matriculado na Academia Naval, um cruzeiro em um navio de guerra durante seu primeiro ano como aspirante o atrapalhou na vida no mar. Em vez disso, ele se tornou um fuzileiro naval dos EUA.

Após sua graduação em Annapolis em 1939 e escola de treinamento de oficiais, Hawkins desembarcou em Xangai, um primeiro-tenente do 4º Regimento de Fuzileiros Navais. Lá ele se aproximou de Mike Dobervich, um colega da escola básica. Os dois formavam um par curioso. O magro e loiro Hawkins era deliberativo, um sulista que se arrastava até um ponto quando falava. Dobervich, também primeiro-tenente, cresceu em Minnesota, filho de imigrantes sérvios, e ganhou o apelido de Eager Beaver por sua excitabilidade. Um ex-boxeador do Golden Gloves, ele tinha cabelos escuros, era baixo e atarracado, com um rosto marcado por sua passagem pelo ringue. Durante seus 17 meses na China, os dois tornaram-se irmãos, desfrutando do estilo de vida despreocupado da Paris do Oriente.



Em dezembro de 1941, Hawkins e Dobervich estavam estacionados nas Filipinas, alojados em uma cabana na Base Naval de Olongapo em Luzon e se preparando para uma guerra que sabiam que estava por vir. Poucas semanas depois de Pearl Harbor, os japoneses desembarcaram forças de invasão na ilha e avançaram em direção à capital, Manila. O general MacArthur, comandante das forças dos EUA no Extremo Oriente, ordenou uma retirada para a Península de Bataan para aguardar reforços. Dobervich foi enviado a Bataan para servir com os fuzileiros navais que guardavam o quartel-general do Exército dos EUA. Hawkins viajou com seu batalhão por um estreito curto para Corregidor, que guardava a boca da baía. Com cerca de 50 homens sob seu comando, ele foi acusado de defender uma praia rochosa na costa leste da ilha.

Os homens na península - os bastardos lutadores de Bataan, como vieram a ser conhecidos - resistiram por meses, mesmo enquanto as rações e os suprimentos diminuíam. MacArthur partiu das Filipinas sob as ordens do presidente Franklin Roosevelt em 12 de março; quase um mês depois, em 9 de abril, cerca de 9.700 americanos e 66.300 filipinos se renderam na Península de Bataan.

Dobervich, que havia sido hospitalizado com malária por duas semanas em fevereiro, foi preso com os outros e ordenado a marchar para o norte. Mas ele logo foi retirado e colocado ao volante de um caminhão de abastecimento americano, que os japoneses aparentemente não sabiam como operar. Com um soldado apontando uma baioneta para o pescoço, ele dirigia uma carga de açúcar enquanto os outros andavam.



Nos dias seguintes, Dobervich testemunhou maus tratos cruéis a prisioneiros americanos e filipinos, muitos dos quais já estavam fracos ou doentes. Os japoneses executaram qualquer um que rompeu a formação ou não conseguiu acompanhar e massacrou outros casualmente. Os homens foram deixados onde caíram, às vezes para serem atropelados por veículos japoneses. Durante os intervalos, a maioria dos prisioneiros era forçada a se sentar ao sol quente. À noite, eles ficavam amontoados em cercados de contenção, onde o ar rapidamente se poluía com o fedor de excremento e morte. Dobervich, que teve permissão para dormir em seu caminhão, olhou para um recinto uma manhã e o encontrou cheio de homens que morreram durante a noite.

Começando perto da ponta de Bataan, os prisioneiros cobriram mais de 60 milhas em cerca de uma semana. As melhores estimativas sugerem que aproximadamente 500 americanos e 2.500 filipinos morreram durante a Marcha da Morte, como os americanos a chamaram. Depois de chegar a San Fernando, no centro da ilha, os prisioneiros foram transferidos de trem para Capas nas proximidades, em seguida, marcharam 11 quilômetros até o Camp O'Donnell de 617 acres. Alimentados com arroz mofado e pouco mais, os prisioneiros adoeciam com disenteria, difteria, elefantíase e outras doenças. Cerca de 1.500 americanos e 26.000 filipinos morreram em O'Donnell nas seis semanas seguintes.

Mais tarde, Dobervich disse a Hawkins que foi o pior pesadelo que já passei ... Corpos estavam espalhados por toda parte - nos prédios, embaixo dos prédios e nas latrinas. Eles estavam inchados e fedendo. Às vezes, os homens que participavam das festas de enterro morriam e eles próprios tinham de ser enterrados.

As tropas americanas no Corregidor, entretanto, estavam sob pesado bombardeio dos japoneses. Durante todo o mês de abril, Hawkins e seus homens - equipados com metralhadoras Browning calibre 30 refrigeradas a água - se prepararam para o ataque inevitável. Mas os japoneses, em vez disso, atacaram no lado oeste da ilha, ganharam um ponto de apoio e forçaram a mão dos americanos. Em 6 de maio, menos de um mês depois de Bataan, outros 21.000 soldados se renderam.

Enquanto mantidos como prisioneiros de guerra nas ruínas fumegantes de Corregidor, os americanos e filipinos tiveram suas necessidades básicas negadas. Hawkins passou a beber água suja drenada de um radiador de um caminhão parcialmente destruído. Duas semanas após a rendição, os homens foram transportados de navio para Manila, brevemente alojados em Bilibid, uma prisão do século 19, depois transferidos de trem 100 milhas ao norte para um complexo de três campos de prisioneiros a leste da cidade de Cabanatuan. Hawkins foi levado para o acampamento um, onde os sobreviventes da marcha da morte logo foram realocados. Muitos eram tão finos que o contorno de seus ossos e juntas eram claramente visíveis através de suas peles amarelas e cerosas, escreveu ele em um manuscrito de 1944 não publicado. Era a palidez da morte em vida.

Hawkins procurou por Dobervich no quartel e no hospital improvisado do campo antes de concluir que seu amigo provavelmente estava morto. Então Dobervich apareceu - usando um sombrero de palha e comendo um coco. Ele havia perdido algum peso, mas estava em boa forma, tendo sido poupado de todos os rigores da marcha.

O acampamento um era um pouco melhor do que O'Donnell. Os japoneses se recusaram a fornecer suprimentos médicos ou alimentos adequados e bloquearam os carregamentos da Cruz Vermelha. Em junho e julho, quase 1.300 americanos foram enterrados em valas comuns, cobertas apenas por uma fina camada de terra. Um dia, Hawkins caiu no chão com uma dor lancinante no abdômen, mais tarde diagnosticada como diarreia aguda. Dobervich cuidou dele por 10 dias, misturando carvão (o remédio prescrito pelo médico do campo) com água e forçando Hawkins a engolir a pasta crocante. Ele também o alimentou com um prato de arroz como uma sopa, cozido em seu cantil sobre uma fogueira de gravetos e gravetos. Hawkins sofreu, mas sobreviveu.

Durante sua estada no Camp One, Hawkins tentou manter as rotinas da vida cotidiana. Ele cortava o cabelo regularmente com um colega fuzileiro naval que contrabandeara tesouras para o acampamento. Afiando suas poucas lâminas de barbear em garrafas quebradas, ele percebeu que poderia fazer a barba uma vez por semana durante um ano. Para limpar os dentes, ele racionou um pequeno pedaço de sabonete Lux. Ele e seus companheiros de cabana formaram um clube de pôquer e bridge. Hawkins e Dobervich encontraram outro amigo rápido, o capitão Austin C. Shofner, ex-jogador de futebol e lutador da Universidade do Tennessee e jogador inveterado de cartas.

Embora Hawkins tenha pensado em escapar de seus primeiros momentos como prisioneiro de guerra, ele estava fraco, e a área ao redor do acampamento um estava repleta de mosquitos transmissores da malária e nativos hostis. Para desencorajar ainda mais a fuga, os japoneses dividiram os prisioneiros de guerra em grupos de 10 que os prisioneiros chamavam de esquadrões de tiro; se alguém escapasse, os guardas prometeram, os outros nove seriam mortos.

Em 26 de outubro - um dia após o 26º aniversário de Hawkins e cerca de seis meses após a rendição americana - mil dos prisioneiros mais saudáveis ​​do Campo Um foram levados para Cabanatuan, transportados de trem para Manila e colocados em um cargueiro. Após 11 dias no mar, o navio atracou no porto de Davao, na costa sul de Mindanao, que era dominado por cinco cadeias de montanhas e um interior descrito por um geólogo americano antes da guerra como uma selva silenciosa e sem trilhas. Os japoneses controlavam a ilha, mas pouco ocupavam além das grandes cidades costeiras. O resto era província de tribos indígenas e 25.000 guerrilheiros filipinos.

A extensa Colônia Penal Davao já mantinha 1.000 americanos e cerca de 100 criminosos filipinos encarcerados antes da guerra. Embora não fosse um modelo de conforto e tolerância, Davao foi um alívio depois de Cabanatuan. As refeições incluíam vegetais, frutas e, ocasionalmente, carne de vaca ou carabao (búfalo). Os prisioneiros deixavam o complexo do quartel fechado todos os dias para trabalhar na terra, cultivando bananas, mamão, abacaxi, milho, mandioca e outras safras.

Festejando com a recompensa contrabandeada de volta ao acampamento desses dias de trabalho, Hawkins, Dobervich e Shofner lentamente ganharam peso e força. Antes do Natal, os três foram designados a uma turma de 15 presos que lavraram os campos com arados puxados por touros Brahma - um trabalho valorizado porque oferecia oportunidades ainda melhores de roubar comida. Apenas quatro homens cuidavam dos touros aos domingos, geralmente sob supervisão frouxa, e a relativa liberdade fazia os homens pensarem em fugir. Os japoneses aqui não organizaram esquadrões de tiro.

Outros prisioneiros também estavam pensando em fugir. Shofner conheceu o major William Edwin Ed Dyess, um arrojado líder de esquadrão do Army Air Corps, cujas façanhas de vôo durante a campanha de Bataan lhe renderam fama em casa. (De acordo com um relato de jornal, Dyess em um único dia explodiu um navio de 12.000 toneladas, encalhou outro e afundou dois lanchas de 100 toneladas.) Dyess estava conspirando para escapar com Sam Grashio, um membro de seu esquadrão, e Leo Boelens , um engenheiro do Army Air Corps.

Os três fuzileiros navais e o trio de Dyess logo juntaram forças com o tenente-comandante da Marinha Melvyn H. McCoy, um gênio da matemática com um bigode fino. McCoy, por sua vez, trouxe três homens do exército para o plano: Stephen M. Mellnick, graduado em West Point e graduado da equipe de MacArthur, e dois homens alistados, Paul Marshall e Robert Spielman.

McCoy foi escolhido para liderar o grupo; com quase 30 anos, ele era o oficial mais velho e mais graduado. Sussurrando em cantos tranquilos do quartel ou à sombra de prédios isolados, os homens traçaram um plano para seguir para o norte do campo até um bairro controlado pela guerrilha que prisioneiros filipinos disseram estar a vários quilômetros de distância. Em seguida, eles caminhariam 80 quilômetros até a costa leste da ilha, roubariam um barco e navegariam até o território aliado na Austrália, a mais de 1.600 quilômetros de distância.

Nas semanas seguintes, os homens conseguiram provisões para a viagem. Com uma página arrancada de um dicionário como seu guia, Boelens, que tinha um emprego na oficina mecânica da prisão, construiu um sextante improvisado. Dyess roubou suprimentos médicos da Cruz Vermelha do hospital, deixando frutas como pagamento. A partir de meados de março, eles contrabandearam o contrabando - carne enlatada, bolos, meias cheias de arroz, fósforos de cozinha, kits de primeiros socorros com drogas à base de quinino e sulfa, cobertores, mochilas e similares - para os campos e os esconderam em um bananeira perto de um barraco no campo onde eles aravam aos domingos.

Eles decidiram fazer uma pausa em um domingo. Shofner combinaria com os americanos que selecionaram a turma de aragem para colocar os três fuzileiros navais e Grashio na equipe de trabalho naquele dia. Enquanto isso, McCoy obteve permissão dos japoneses para montar um grupo de trabalho para construir um galpão nas plantações de café - um estratagema para fazer com que os outros seis americanos saíssem do complexo do quartel. O trabalho seria feito aos domingos, disse McCoy aos japoneses, para não interferir no horário normal de trabalho.

Alguns filipinos no acampamento forneceram ajuda vital. Benigno de la Cruz e Victor Jumarong, condenados por homicídio, foram recrutados para se juntar à fuga como guias. Outro filipino, um prisioneiro que supervisionava o trabalho agrícola dos prisioneiros civis, desenhou um mapa da área circundante e traçou duas rotas para contornar o grande pântano que ficava entre o campo de prisioneiros e o bairro guerrilheiro - por meio de uma velha ferrovia madeireira ou de um trilha. O grupo escolheu seguir a trilha, já que a linha férrea era bem conhecida dos prisioneiros - ela passava pelo centro do campo - e era uma rota de fuga muito óbvia.

A fuga foi marcada para domingo, 28 de março, mas as coisas não saíram como planejado. Depois que Hawkins e Dobervich entraram em uma disputa com outros americanos sobre um esquema de plantio de cebola, eles foram retirados da turma de arar e tiveram que implorar para voltar. Então, um dia antes da fuga, um oficial japonês encontrou Shofner e outros na cabana do arado com frutas roubadas. Como punição, todo o acampamento foi condenado a trabalhar nos campos de arroz no dia seguinte. A fuga foi adiada por uma semana - sete dias em que os americanos ficavam nervosos cada vez que um guarda japonês olhava em sua direção.

Na manhã de domingo, 4 de abril, Hawkins vestiu uma camisa cáqui, calças e um capacete de sol surrado que comprara por um maço de cigarros em Cabanatuan. Mas ele disse, eu me senti tão visível como se estivesse vestido com as listras da prisão. Após o café da manhã no refeitório, ele e os três outros na turma de arar - Shofner, Dobervich e Grashio - chegaram ao portão do complexo. A equipe de trabalho de seis homens de McCoy apareceu quase ao mesmo tempo, e o guarda permitiu que eles passassem primeiro. Então Shofner ordenou que seus homens se aproximassem, sua voz tremendo levemente. O guarda contou cada homem -ichi,ni,santo,shi- registrou o número em um quadro e os deixou ir. Hawkins teve a sensação de andar nas nuvens.

Ao se aproximarem da cabana de arado, os homens mergulharam na selva e esperaram pelos dois filipinos no encontro selecionado. Os presos civis tinham mais liberdade fora do complexo do quartel e não deveriam ter tido problemas para fugir. Mas uma hora se passou e uma forte chuva começou a cair. Finalmente, os dois apareceram e os doze homens partiram para a trilha. A trilha era lamacenta e os dois filipinos que lideravam o caminho tiveram de usar facões para limpar as vinhas espinhosas. As mãos e os braços de Hawkins logo ficaram em carne viva e sangrando, e seus tornozelos estavam cobertos de sanguessugas.

Em algum momento, os fugitivos descobriram seus próprios rastros e perceberam, para seu horror, que estavam andando em círculos. A trilha havia sido perdida. Resolveram procurar a linha férrea e segui-la até o bairro guerrilheiro. Não muito depois, o solo ficou mais macio e o matagal mais denso. Eles cruzaram vários riachos e perceberam que haviam chegado à beira do pântano. Eles haviam novamente se perdido. Antes do anoitecer, os homens jantaram - meia lata de carne enlatada cada um - e usaram varas e rattan para construir plataformas de dormir sobre a água. Por volta das 19h00 ouvimos os tambores do povo selvagem - muito longe, Shofner escreveu em seu diário. Os homens dormiram pouco naquela noite chuvosa.

Depois de um café da manhã com outra meia lata de carne enlatada, o grupo entrou no pântano, com Hawkins agora traçando seu curso. Eles se moviam apenas alguns metros de cada vez. De la Cruz e Jumarong abririam caminho; Hawkins os seguiu, verificando a bússola e direcionando os próximos passos. A água cobria seus tornozelos, depois os joelhos e, finalmente, chegava à cintura. Mosquitos e outros insetos se banqueteavam com eles. No meio da tarde, exaustos, eles alcançaram um enorme tronco caído e montaram acampamento. Eles temiam por suas vidas, horrorizados com a ideia de perecer neste pântano fedorento esquecido por Deus, Hawkins escreveu mais tarde em suas memórias.

Naquela noite, eles ouviram tiros de morteiros e metralhadoras japoneses à distância. Eles imaginaram que isso poderia ser uma escaramuça envolvendo os guerrilheiros que eles estavam tentando alcançar. Hawkins pegou uma bússola que indicava um brilho vermelho que enchia o céu e, na manhã seguinte, eles partiram em direção à luta. Grashio recitou em voz alta omarca páginasoração, que ele aprendera com as freiras na escola primária. Ele começa: Lembre-se, ó graciosa Virgem Maria, que nunca se soube que alguém que fugiu para sua proteção, implorou sua ajuda ou buscou sua intercessão foi deixado sem ajuda. Para um homem, Hawkins lembra, os fugitivos sentiam uma sensação de calma enquanto ele falava essas palavras.

A rota ficou mais fácil naquele dia. À tarde, eles alcançaram solo seco e a linha férrea. Depois de dormir na beira do pântano - sua terceira noite fugindo - os homens seguiram os rastros e encontraram o barrio guerrilheiro. Seu amigável líder disse a eles que os japoneses realmente os estiveram caçando na ferrovia. Os guerrilheiros, ele se gabou, haviam repelido o grupo de busca - o tiroteio que haviam ouvido duas noites antes.

Os americanos foram entregues ao capitão Claro Laureta, que dirigia as operações guerrilheiras na região. Laureta disse que poderia conseguir um barco para levá-los à Austrália controlada pelos EUA, mas sugeriu que os prisioneiros viajassem pelo interior da ilha até a costa norte, onde americanos estavam trabalhando com guerrilheiros. Os homens concordaram. Antes de partir, porém, eles desfrutaram de uma festa estridente. O povo filipino, que odiava os ocupantes japoneses, via os americanos como defensores e libertadores em potencial. Os ex-prisioneiros de guerra beberamsala, um vinho caseiro e dançou de acordo com os padrões americanos tocados por uma banda de cinco integrantes. Perto do final da noite, Hawkins e Dyess, que também era texano, subiram ao palco para cantar um dueto deOs olhos do Texas.

Para a viagem ao norte, Laureta forneceu aos americanos mais de 30 carregadores e guardas armados. Eles viajaram primeiro em canoas, depois a pé por cadeias de montanhas que às vezes atravessavam as nuvens. No início de maio, cerca de um mês após a fuga, eles chegaram à costa e encontraram forças americanas na cidade de Medina. McCoy e Mellnick viajaram mais 160 quilômetros até um posto avançado americano maior, na esperança de garantir o transporte para a Austrália para todos os 10 homens. Dyess logo o seguiu, e os três foram apanhados por um mini-submarino americano.

Enquanto esperavam por seu próprio transporte, os homens restantes se juntaram à luta pela liberdade filipina, fazendo inteligência e outros trabalhos. Leo Boelens foi o único dos 10 que não conseguiu sair de Mindanao. Ele foi morto durante um ataque japonês a uma pista de pouso que estava ajudando a construir.

Hawkins e seus dois camaradas da Marinha, Dobervich e Shofner, foram retirados da ilha por um mini-submarino em 15 de novembro e levados para a Austrália, onde o general MacArthur lhes concedeu Cruzes de Serviço Distinto. Ele me disse: ‘Homens como você me levarão de volta às Filipinas’, lembra Hawkins. (Grashio também foi retirado da ilha por um mini-submarino. Spielman e Marshall permaneceram com os guerrilheiros até o fim da guerra.)

Retornando aos Estados Unidos, Hawkins no início de dezembro se casou com sua namorada de longa data, Rhea Ritter, na capela da Academia Naval. Ele carregou a foto dela ao longo de sua provação.

Mais tarde naquele mês, Dyess morreu em um acidente de avião no sul da Califórnia. Mas não muito depois de seu retorno aos Estados Unidos, ele descreveu a Marcha da Morte em detalhes horripilantes para o Pentágono e para um repórter doChicago Tribune, Charles Leavelle. McCoy e Mellnick, enquanto isso, estavam conversando sobre Corregidor e o campo de prisioneiros para Welbourn Kelley, um romancista que trabalhava na Reserva Naval.

Os militares e a Casa Branca de Roosevelt hesitaram em liberar o material explosivo e até mesmo usaram poderes de censura em tempo de guerra para bloquear a publicação da história de Dyess noTribuna. Eles não queriam chocar o público americano e temiam que os japoneses respondessem com ainda mais crueldade contra os prisioneiros de guerra.

Mas depois de meses de pressão, o governo cedeu; à meia-noite de 27 de janeiro de 1944, distribuiu à mídia um longo resumo das atrocidades. No dia seguinte, oTribunae 100 jornais afiliados publicaram o primeiro dos 24 episódios da história de Dyess.

Seu relato da Marcha da Morte, o primeiro publicado, incluía cenas grotescas de carnificina: As entranhas haviam sido arrancadas e penduradas como grandes cordas roxas acinzentadas ao longo dos fios de arame que sustentavam o corpo mutilado, ele escreveu sobre um homem morto no Março.

VidaA revista publicou a história escrita por McCoy e Mellnick com Welbourn Kelley sob o título A MORTE FAZ PARTE DE NOSSA VIDA. Estendeu-se por 15 páginas e incluiu descrições gráficas de três americanos torturados depois que tentaram escapar de Cabanatuan.

O público respondeu com uma onda de repulsa e raiva. Manteremos os ratos, desde o imperador para baixo, responsáveis ​​por um milhão de anos, se necessário, disse o congressista Sol Bloom, de Nova York, presidente do Comitê de Relações Exteriores da Câmara. O testemunho de Dyess, McCoy e Mellnick - publicado em alguns meses em forma de livro comoA história de DyesseTen Escape from Tojo- certamente teria um efeito sobre a mente coletiva da América e do mundo e, portanto, sobre a Guerra do Pacífico, escreveu Hanson W. Baldwin, o venerável editor de assuntos militares doNew York Times. Baldwin acreditava que as histórias abririam o caminho para uma guerra sem quartel, convidando ao uso de certos métodos de guerra que até agora nos abstivemos de usar.

Hawkins foi inundado de atenção. Em um almoço com Harry Truman, ele se sentou em um lugar de honra à direita do vice-presidente. Ele recebeu centenas de cartas e telefonemas de parentes de militares desaparecidos e fez uma excursão de palestras patrocinada pela Marinha. Encomendado a Hollywood para ajudar o diretor Frank Capra a fazer um filme de propaganda,Conheça seu inimigo: Japão, conheceu o produtor Darryl Zanuck, que lhe pediu que escrevesse um manuscrito sobre suas experiências como base de um filme. Embora o filme nunca tenha sido feito, ele publicou uma versão abreviada como um livro em 1961 com o títuloNunca diga morra.

Em novembro de 1944, menos de um ano após seu retorno para casa, Hawkins foi enviado de volta ao Pacífico para participar da invasão de Okinawa. Agora um tenente-coronel de 28 anos, ele preparou a ordem de ataque diário para a 1ª Divisão de Fuzileiros Navais e foi premiado com uma Estrela de Bronze por elaborar o plano de batalha para tomar o Castelo de Shuri, o centro da defesa japonesa.

Depois de sua experiência com o prisioneiro de guerra, Hawkins viu essa missão como uma chance de se vingar dos horrores que os americanos sofreram nas mãos dos japoneses. Embora os números precisos nunca sejam conhecidos, o autor E. Bartlett Kerr calcula emRendição e sobrevivênciados 25.600 americanos feitos prisioneiros pelos japoneses durante a Segunda Guerra Mundial, mais de 10.000 morreram no cativeiro.

Hawkins diz que lutou por esses homens em Okinawa. Quando ele fala sobre a batalha lá, sua linguagem é direta e sem adornos. Mais de 100.000 japoneses foram mortos em Okinawa, diz ele. E eu fiz minha parte para que isso acontecesse.

Originalmente publicado na edição da primavera de 2011 deHistória militar trimestral.Para se inscrever, clique aqui.

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