'Dê-me a liberdade ou a morte'

De todos os discursos poéticos e inflamados apelos às armas proferidos no prelúdio da ruptura entre a Grã-Bretanha e suas colônias americanas, talvez nenhum seja tão emocionante e conhecido como me dê liberdade ou me dê a morte. Em 23 de março de 1775, enquanto Boston sofria com a presença crescente de tropas britânicas e menos de um mês antes do tiro ouvido ao redor do mundo em Lexington e Concord, o virginiano Patrick Henry levantou-se para falar perante a Convenção da Virgínia reunida na Igreja Henrico em Richmond, Virgínia. Embora seja sabido que a eloqüência de Henry comoveu seu público, não existe um texto de suas palavras reais. O que sabemos, ou pensamos saber, de sua oração vem dos escritos de seu primeiro biógrafo. Em 1805, o advogado americano William Wirt, que concorreria à presidência dos Estados Unidos em 1832, começou a trabalhar na biografia de Patrick Henry. Dez anos em sua tarefa, Wirt escreveu sobre Henry a um amigo: 'É verdade que ele falava - Deus como ele falava, mas de 1763 a 1789 ... nenhum de seus discursos vive na mídia impressa, escrita ou na memória. Como Henry era um falador, não um escritor, Wirt foi forçado a preencher as lacunas usando sua própria perspicácia poética. A versão de Wirt do discurso apareceu emEsboços da vida e caráter de Patrick Henry em 1817, 15 anos após a morte do grande patriota e 42 anos após o discurso. Não importa de quem sejam as palavras, elas ainda assim estimulam. Na reconstrução de Wirt, editada abaixo, Patrick Henry dirige seus comentários finais ao presidente da convenção.





Não nos deixe, eu lhe imploro, senhor, nos iludirmos por mais tempo.

Senhor, fizemos tudo o que poderia ser feito para evitar a tempestade que agora está chegando. Pedimos - protestamos - suplicamos - nos prostramos diante do trono e imploramos sua interposição para prender as mãos tirânicas do ministério e do parlamento. Nossas petições foram menosprezadas; nossos protestos produziram violência e insultos adicionais; nossas súplicas foram desconsideradas; e fomos rejeitados, com desprezo, do pé do trono. Em vão, depois dessas coisas, podemos entregar-nos à esperança de paz e reconciliação. Não há mais espaço para esperança. Se desejamos ser livres - se pretendemos preservar invioláveis ​​aqueles inestimáveis ​​privilégios pelos quais temos lutado por tanto tempo - se não pretendemos abatidamente abandonar a nobre luta em que estivemos há tanto tempo engajados, e na qual nos comprometemos para nunca abandonar, até que o glorioso objetivo de nossa luta seja obtido - devemos lutar! - Repito, senhor, devemos lutar! Um apelo às armas e ao Deus dos Exércitos é tudo o que nos resta!

… Não há recuo, mas na submissão e na escravidão! Nossas correntes são forjadas. Seu clangor pode ser ouvido nas planícies de Boston! A guerra é inevitável - e deixe-a acontecer! Eu repito, senhor, deixe vir!



É em vão, senhor, atenuar o assunto. Cavalheiros podem chorar, Paz! Paz! - mas não há paz. A guerra realmente começou! O próximo vendaval que vier do norte trará aos nossos ouvidos o choque de armas retumbantes! Nossos irmãos já estão no campo! Por que estamos nós aqui ocioso? O que é que os cavalheiros desejam? O que eles teriam? A vida é tão cara, ou a paz tão doce, a ponto de ser comprada à custa de correntes e escravidão? Proíba, Deus Todo-Poderoso! Não sei que curso os outros podem tomar; mas quanto a mim, dê-me a liberdade ou dê-me a morte!

Publicado originalmente na edição de fevereiro de 2006 deHistória americana.Para se inscrever, clique aqui.

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