Indo longo: a segunda marcha lendária dos fuzileiros navais em Guadalcanal





B onfires iluminaram as praias da Baía de Aola, na costa nordeste de Guadalcanal, quando duas companhias do 2º Batalhão de Fuzileiros Navais chegaram à costa antes do amanhecer de 4 de novembro de 1942.

Os Raiders - liderados pelo Tenente Coronel Evans F. Carlson - estavam se juntando às forças terrestres do Exército dos EUA e do Corpo de Fuzileiros Navais sob o comando do Major General Alexander Vandegrift na batalha pela maior das Ilhas Salomão - então durou quase três meses. As unidades americanas controlavam um promontório protuberante em Lunga Point, onde apreenderam uma pista de pouso japonesa, batizando-a de Campo de Henderson em homenagem ao Major Lofton Henderson, um aviador da Marinha morto em Midway. Agora, a Vandegrift queria expandir a posição dos americanos em Guadalcanal com uma segunda pista de pouso a leste da Baía de Aola.



Depois de um ataque quase desastroso ao Atol de Makin em agosto de 1942, o tenente-coronel Evans F. Carlson viu em Guadalcanal uma oportunidade de redenção.
Depois de um ataque quase desastroso ao Atol de Makin em agosto de 1942, o tenente-coronel Evans F. Carlson viu em Guadalcanal uma oportunidade de redenção.

Os segundos Raiders de Carlson deveriam proteger a cabeça de praia para a chegada de trabalhadores da construção naval e tropas de guarnição do exército, em seguida, deixar a bordo de navios de abastecimento e transporte. Mas quando o batalhão estava colocando os pés na ilha, destróieres japoneses desembarcaram 1.500 reforços no meio do caminho entre Lunga Point e Aola, e a missão do 2º Raiders deu uma guinada brusca. Vandegrift implantou fuzileiros navais e unidades do exército para emboscar os novos japoneses, e ordenou que os Raiders de Carlson enxotassem os soldados inimigos que conseguiram escapar da armadilha. Em seguida, os Raiders deveriam limpar as áreas de atividade inimiga a oeste do perímetro do Campo de Henderson. Era uma distância em linha reta de pouco mais de 18 milhas, mas os homens não estariam viajando em linha reta em terreno aberto. Em vez disso, eles seriam forçados a abrir caminho através da densa e implacável folhagem da selva em extremo calor.

Em 6 de novembro, os Raiders, acompanhados por 150 batedores e carregadores nativos, partiram para o rio Bokokimbo em uma linha sinuosa de quilômetros de extensão. As ondulantes colinas e planícies costeiras deram lugar a uma selva verde-escura condensada intercalada com clareiras queimadas pelo sol. Além da selva, erguia-se uma espinha denteada de picos vulcânicos azul-esverdeados, alguns com quase 8.000 pés de altura. O Bokokimbo ficava a 16 km de distância, mas as mochilas pesadas dos homens e as vinhas grossas que esperavam um minuto, a grama kunai afiada como navalha, riachos inchados e pântanos lamacentos retardaram seu progresso. Os Raiders cobriram apenas cinco milhas naquele dia, fazendo com que seu comandante magro e com rosto de falcão assumisse a liderança e acelerasse o ritmo. Evans Carlson era um homem impaciente e tinha muito a provar - por si mesmo e por seus fuzileiros navais.



No Corpo de Fuzileiros Navais limitado à tradição, Carlson era um iconoclasta e uma anomalia, um teórico tático com inclinação literária e filosófica e possuía um círculo incomum de conhecidos. Durante uma viagem militar como oficial de inteligência e língua americana na China no final dos anos 1930, Carlson foi um observador do Oitavo Exército de Rota de Mao Zedong enquanto eles derrotavam os japoneses. Ele ficou intrigado com a ênfase deles em táticas de pequenas unidades e ataques flexíveis do tipo guerrilha. Ele admirava como os comunistas eliminaram a maior parte das distinções entre oficiais e recrutas e, após as batalhas, não maltrataram seus prisioneiros. A partir de sua experiência, Carlson adaptou um ethos que chamou de Gung Ho - uma anglicização do chinês para o trabalho e para os dois.

Quando o Comandante do Corpo de Fuzileiros Navais, Tenente General Thomas Holcomb, criou os Fuzileiros Navais em fevereiro de 1942, ele escolheu Carlson para comandar o 2º Batalhão. Carlson incorporou Gung Ho em seu regime e adotou um estilo de vida espartano para seus Raiders. Ele instruiu seus homens não sóComo aslutar, mas entenderPor quêeles lutaram. Ele também enfatizou uma abordagem darwiniana à liderança - qualquer oficial que não cumprisse os padrões de Carlson seria rapidamente dispensado do comando.

Carlson colocou o 2º Raiders em teste no Atol de Makin em agosto de 1942, mas a unidade teve um desempenho inferior e a missão esteve perto do fracasso. Com a intenção de ser um ataque rápido ao estilo de guerrilha para desviar os japoneses da invasão americana em Guadalcanal, a ação, em vez disso, evoluiu para um tiroteio convencional, com Carlson reagindo ao inimigo em vez de tomar a iniciativa. Os Raiders fizeram repetidas tentativas de evacuar a ilha em meio ao caos, com ondas inundando muitos de seus barcos de desembarque de borracha, despojando-os de armas, suprimentos e até roupas. Naquelas horas difíceis, um Carlson exausto superestimou a presença do inimigo. Ele despachou termos de rendição ao comandante japonês, mas o mensageiro foi morto antes de entregar a nota. E quando os Raiders finalmente conseguiram sair do atol, durante o pandemônio de sua fuga, eles sem querer deixaram para trás nove homens, que os japoneses capturaram e depois decapitaram. Do jeito que acabou, lembrou o soldado da Companhia B Ben Carson, era quase 'cada um por si'.

Os invasores lutando contra as unidades japonesas em retirada também lutaram contra as densas selvas e rios da ilha.
Os invasores lutando contra as unidades japonesas em retirada também lutaram contra as densas selvas e rios da ilha.

Desesperado por heróis e boas notícias, o público americano celebrou o Makin Raid como uma vitória e saudou os exaustos Raiders como heróis conquistadores. Mas o almirante Chester W. Nimitz mais tarde criticou Carlson, especialmente por nutrir a noção de rendição. E o próprio Carlson estava ciente de que a realidade do Raid Makin estava longe do que o público imaginava.

Agora, três meses depois, com as ordens indefinidas de Vandegrift para encontrar, perseguir e destruir as forças japonesas em Guadalcanal, Carlson viu uma oportunidade de redenção - uma chance de validar sua doutrina Gung Ho idiossincrática e pouco ortodoxa, colocar os segundos Raiders de volta nos trilhos, e manobrar em seus termos para encontrar e destruir o inimigo.

EM 7 de novembro, a longa coluna dos Raiders alcançou uma aldeia ribeirinha deserta cheia de caixas de comida japonesas vazias e maços de cigarro. Carlson parou, postou sentinelas e permitiu que seus homens tomassem banho. Naquela tarde, eles ouviram o eco de tiros de rifle no rio Bokokimbo. Os Raiders pegaram suas armas e avançaram pela água na altura do pescoço. Lá, eles surpreenderam as forrageadoras japonesas. Três ou quatro fugiram, mas os fuzileiros navais mataram dois. Eles mataram um porco para o jantar, lembrou-se do Raider da Companhia C Darrell Loveland. Claro que os deixamos na selva e assamos o porco.

Começando no dia seguinte, a coluna Raider dobrou-se para noroeste em direção a Binu, a mais ocidental das aldeias ainda ocupada por habitantes locais. Carlson estabeleceu o acampamento base lá para aguardar o restante de seu batalhão - as Companhias B, D e F, que caminharam durante a noite sob chuva torrencial para se conectar com o grupo de comando de Carlson em 10 de novembro. A força Raider, agora totalizando cerca de 600 homens em cinco empresas, estava a apenas três milhas a leste de onde 1.000 japoneses estavam recuando para o sul ao longo do rio Metapona.

Na madrugada de 11 de novembro, Carlson designou quatro patrulhas para vasculhar Metapona de Asamana, uma vila ao norte da costa. As patrulhas se espalhariam à frente de seu grupo de comando, dispostas lateralmente do sul para o norte. Ele acreditava que a formação lhe daria o máximo de flexibilidade para enfrentar as ameaças à medida que surgissem.

Logo depois das 10h, a patrulha mais ao sul, a Companhia C do Capitão Harold Throneson, tropeçou em um acampamento inimigo na floresta, matando cerca de duas dúzias de japoneses. No entanto, o inimigo se recuperou rapidamente, prendendo os fuzileiros navais com fogo de rifle, metralhadora e morteiro. Loveland da Companhia C lembrou: Eles nos colocaram em uma posição dolorosa.

Throneson transmitiu sua situação ao acampamento base de Binu pelo rádio, e Carlson farejou uma oportunidade: com a força japonesa engajada com a Companhia C, ele poderia balançar uma de suas outras companhias ao redor das forças inimigas distraídas. Ele ordenou que a Companhia D do Capitão Charles McAuliffe se movesse em direção aos homens de Throneson enquanto a Companhia E do Capitão Richard Washburn manobrou para o sul e atingiu os japoneses pela retaguarda.

Um dos comandantes do pelotão de Washburn na Companhia E era o filho de Carlson - 1º Tenente Evans C. Carlson, que havia tentado quatro vezes se transferir para o 2º Raiders. Seu pai, relutante em parecer ter favoritos, negou todos os pedidos. Quando o tenente fez seu quinto pedido, no entanto, os oficiais do batalhão ajudaram a persuadir seu comandante a permitir que seu filho entrasse na unidade.

Com o jovem Carlson na liderança, os homens de Washburn chegaram a Asamana, onde mataram um punhado de japoneses atravessando a Metapona. Washburn suspeitou que Throneson e sua força entraram em conflito com uma retaguarda posicionada para proteger a principal força inimiga que cruzava a Metapona, e alinhou seus pelotões em uma emboscada ancorada por metralhadoras leves. O gambito derrubou muitos mais japoneses no meio do caminho - mas o inimigo se recuperou. Os homens de Washburn se retiraram para a selva, se reagruparam e montaram um audacioso contra-ataque. Ao meio-dia, quando dois de seus pelotões avançaram direto contra o inimigo, um terceiro ficou atrás dos japoneses e os atingiu com fogo cruzado mortal do leste.

Um impasse de carga e contra-carga durou até a tarde com os dois lados fechados a menos de 30 passos um do outro. No meio da tarde, os fuzileiros navais de Washburn, exaustos e ressecados, estavam com pouca munição e água. Quando uma súbita barragem de morteiros inimiga sinalizou um novo ataque, Washburn retirou sua companhia para o norte através de uma ravina. Dois de seus homens foram mortos e outro mortalmente ferido, mas a Companhia E matou cerca de 130 japoneses.

Os fuzileiros navais respiram fundo no calor extremo de Guadalcanal. O clima e as doenças afetaram mais Raiders do que os japoneses, com 225 adoecendo durante sua longa patrulha.
Os fuzileiros navais respiram fundo no calor extremo de Guadalcanal. O clima e as doenças afetaram mais Raiders do que os japoneses, com 225 adoecendo durante sua longa patrulha.

Nem todos os Raiders tiveram um desempenho tão bom. Enquanto liderava a Companhia D para o sul, McAuliffe e seu esquadrão de nove homens sofreram fogo pesado que os separou do resto da empresa e bloqueou seus esforços para se juntar a eles. McAuliffe finalmente retirou seu esquadrão e voltou para Binu, relatando que o resto da Companhia D havia sido eliminado. Carlson ficou furioso - e duplamente quando o sargento de artilharia da Companhia D chegou alguns minutos depois com o restante dos fuzileiros navais, muito vivos.

À medida que o dia passava, Throneson convocou morteiros contra os japoneses enquanto a maioria dos esquadrões imobilizados da Companhia C lutavam para alcançar a segurança relativa da linha das árvores. O próprio Throneson, entretanto, permaneceu parado. Carlson chegou com elementos de duas empresas, cujos avanços revelaram que a principal força japonesa estava se retirando. Ele pediu um rádio pedindo aeronaves para bombardear e metralhar os japoneses em retirada pelo resto do dia e, depois de escurecer, voltou para Binu.

Fiel à sua abordagem rígida e implacável de liderança, Carlson dispensou rapidamente os capitães McAuliffe e Throneson do comando. Ele reconheceu tacitamente o valor deles, mas não podia ignorar que, sob coação, Throneson falhou em tomar a ofensiva, enquanto McAuliffe se separou de seu comando. Ainda assim, o 2nd Raiders obteve uma vitória decisiva e indiscutível, eliminando cerca de 160 soldados inimigos a um custo de 10 mortos e 13 feridos. Carlson logo reprisou seus métodos de improvisação - em vez de expor seu corpo principal a uma possível emboscada, ele agora armava armadilhas com patrulhas menores, flanqueava e envolvia os japoneses em força.

Ele também descartou sua postura benevolente ao estilo de Mao em relação aos prisioneiros de guerra. No dia seguinte à batalha de Asamana, enquanto vasculhava o campo de batalha da Companhia C, os Raiders encontraram o corpo do Soldado Owen Barber - estacado no chão, mutilado e castrado. Se você fizer um prisioneiro, Carlson disse aos fuzileiros navais. Ele tem que comer sua comida, ele tem que beber sua água, e você precisa se preocupar em ter sua garganta cortada. Daí em diante, os Raiders não fizeram prisioneiros.

A partir de 12 de novembro, os homens de Carlson limparam agressivamente a área ao sul de Binu e a oeste do Campo de Henderson. Carlson percebeu que o inimigo usava Asamana como ponto de encontro e construiu uma cortina de caçador. Durante as primeiras 18 horas, os fuzileiros navais atacaram 25 retardatários inimigos - a maioria deles mensageiros sem saber que os fuzileiros navais haviam invadido a posição. Ele permitiu que grupos maiores de tropas inimigas envoltas em folhagem entrassem no alcance do morteiro e os atingisse também. Depois de dois dias e duas noites, outros 116 japoneses jaziam mortos sem baixas do Raider.

Uma placa lista as campanhas do 2º Raider travadas em um período de seis meses em 1942.
Uma placa lista as campanhas do 2º Raider travadas em um período de seis meses em 1942.

Enquanto Carlson estava limpando e avançando através de Guadalcanal, os comandantes de sua companhia também estavam se recuperando. Estávamos encontrando pequenos grupos de japoneses que se separaram, disse Ben Carson da Companhia B. Estávamos acabando com eles com operações de flanco o tempo todo.

Em 14 de novembro, o capitão William Schwerin liderava uma patrulha da Companhia F ao sul de Binu quando eles encontraram uma pequena posição japonesa na margem oeste do rio Balesuna. Schwerin explorou a área e notou uma sentinela solitária guardando uma entrada estreita. Quando outros soldados japoneses chamaram o guarda para ração, Schwerin conduziu seus homens em três pela entrada e posicionou-se para um ataque. Quando você ouvir minha espingarda, Schwerin sussurrou, mande-os embora! Ele se aproximou do desfiladeiro onde os soldados inimigos comiam. Ele disparou; os fuzileiros navais mataram 15 japoneses.

Em 17 de novembro, Carlson alcançou o perímetro do Campo de Henderson e conferenciou com Vandegrift, que então ordenou que o 2º Raiders virasse para o sul para perseguir os remanescentes japoneses, silenciar sua artilharia e interromper suas linhas de abastecimento.

Fazer isso, no entanto, significava lutar contra a própria Guadalcanal: sufocando a folhagem, o calor e a umidade cansativos, vermes e especialmente doenças: malária, icterícia, disenteria e podridão da selva, como os fuzileiros navais chamavam de micose. Todos nós tínhamos feridas nas pernas. Estávamos vadeando riachos e rios o tempo todo, disse Ben Carson. Nossos socorristas estavam ficando sem medicamentos. Uma garrafa de Merthiolate que Carson trouxera do Havaí foi rapidamente esvaziada.

No final das contas, o ambiente exigiu mais Raiders do que o inimigo. A disenteria atormentou muitos homens; alguns cortam os assentos de seus macacões e deixam a natureza seguir seu curso. As empresas C e E, na selva há mais tempo, viram suas fileiras encolher 80%. Em sua odisséia de um mês, 225 Raiders adoeceram - seis vezes e meia as perdas da unidade em batalha.

Movendo-se para sudoeste, os Raiders encontraram cristas íngremes de coral e uma selva mais densa. Em 29 de novembro, eles chegaram a uma espinha estreita que separa o rio Tenaru do rio Lunga. Subindo e descendo as falésias, eles avistaram dois acampamentos vazios: um com um canhão de montanha de 75 mm e outro com um canhão antitanque de 37 mm. Depois de destruir as armas japonesas, os esquadrões de Raider divergiram para explorar duas trilhas encharcadas de chuva perto do Lunga. Ao longo de uma trilha, o cabo da Companhia F John Yancey tropeçou em um acampamento inimigo - 100 soldados japoneses, suas armas empilhadas. Yancey e seus seis homens começaram a atirar instintivamente, o que interrompeu o inimigo surpreso o suficiente para que os fuzileiros navais corressem para posições de tiro melhores.

E aí? William Schwerin perguntou sobre o barulho.

Esvaziei um bando, gritou Yancey. Envie um esquadrão!

Em 30 minutos de precisão letal, com americanos gritando Hi, Raider! para se identificar e evitar o fogo cruzado, as equipes de fogo de Yancey mataram 75 soldados inimigos, dando a Yancey uma Cruz da Marinha.

Finalmente, Carlson foi capaz de relatar nenhum movimento japonês importante para o leste. Vandegrift ordenou que os 2nd Raiders voltassem ao Campo de Henderson. Os homens de Carlson estavam agora algumas milhas a sudoeste; entre eles e o perímetro da Marinha assomava o Monte Austen, um pico de 1.500 pés. Os japoneses detiveram o cume. Carlson disse a Washburn para conduzir as três empresas mais exauridas - C, D e E - ao redor da montanha e de volta ao Campo de Henderson. Ele lideraria as empresas A, B e F montanha acima.

Em 3 de dezembro, sob chuva constante, Carlson liderou as três empresas na escalada da face sul do Monte Austen. Foi árduo, lembrou Gene Hasenberg, que destruiu a subida de seis horas com um tornozelo latejando dolorosamente de um furúnculo que acabara de lancetar. Os fuzileiros navais agarraram a crista, da qual irradiava uma série de cristas. Um encontro com uma patrulha japonesa logo explodiu em uma batalha de duas horas, com cada lado tentando desesperadamente envolver o outro através da vegetação densa. Eles estavam em menor número e tínhamos muito poder de fogo automático, disse Ben Carson. Achei que o BAR que carreguei salvou minha vida no Monte Austen. Quando o tiroteio acabou, 25 japoneses estavam mortos. Quatro Raiders ficaram feridos, com um - o 1º Tenente Jack Miller da Companhia A - gravemente ferido. No dia seguinte, enquanto descia apressadamente para levar Miller ao perímetro da Marinha para uma cirurgia, os elementos principais de Carlson caíram em uma emboscada japonesa. Durante as duas horas necessárias para derrotar o inimigo, Miller morreu - um prelúdio triste para a chegada dos Raiders ao Campo de Henderson naquela tarde.

Duas empresas ajudaram a defender a Ilha Midway do ataque aéreo japonês em junho, antes de Carlson (à esquerda, com o major Ralph Coyte) liderar o batalhão em Makin e Guadalcanal. Após sua patrulha de um mês, os Raiders (acima) estavam mental e fisicamente exaustos, mas satisfeitos com seu sucesso em dizimar as forças japonesas em Guadalcanal.
Duas empresas ajudaram a defender a Ilha Midway do ataque aéreo japonês em junho, antes de Carlson (à esquerda, com o major Ralph Coyte) liderar o batalhão em Makin e Guadalcanal. Após sua patrulha de um mês, os Raiders (acima) estavam mental e fisicamente exaustos, mas satisfeitos com seu sucesso em dizimar as forças japonesas em Guadalcanal.

Apesar do tributo que a morte e as doenças causaram ao 2º Batalhão de Incursores, sua longa patrulha foi um sucesso tático. Para Carlson, as ações do batalhão ajudaram a validar não apenas suas proezas de luta, mas também a nova doutrina pouco ortodoxa que ele trabalhou tão arduamente para incutir neles.

Um coronel da Marinha, cumprimentando a coluna de homens esfarrapados e magros que caminhavam para a segurança das linhas da 1ª Divisão da Marinha - muitos deles barbados após um mês sem navalhas - se ofereceu para levá-los ao Campo de Henderson. Carlson agradeceu ao coronel, mas recusou a oferta. Depois de ter sobrevivido um mês na selva de Guadalcanal, cumprindo os objetivos à sua maneira e contabilizando 500 japoneses mortos com apenas 16 americanos mortos e 18 feridos, o líder do 2º Batalhão de Fuzileiros Navais tinha mais uma coisa a provar.

Os Raiders entraram, disse Carlson. Os Raiders irão embora.

Esta história foi publicada originalmente na edição de setembro / outubro de 2016 da Segunda Guerra Mundial revista. Se inscrever aqui .

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