O bom objetor de consciência Lew Ayres





A estrela de Lew Ayres estava em ascensão antes da guerra, em parte devido a uma série de filmes populares em que ele interpretou o idealista e encantador Dr. Kildare. (MGM / Photofest)

eu numa guerra popular, foi uma decisão impopular.



No final de 1941, o protagonista de Hollywood Lew Ayres se tornou o primeiro americano proeminente a se recusar a lutar. Um ator renomado, mais conhecido por seu papel como soldado, Ayres desenvolveu fortes visões pacifistas e defendeu esses princípios, apesar da violenta reação pública e profissional. A situação, surgindo no momento em que os Estados Unidos se preparavam para a guerra, colocou o governo em uma posição precária - forçando-o a assumir uma postura desconhecida e até mesmo dobrar suas próprias regras.

NASCIDO EM MINNEAPOLIS em 28 de dezembro de 1908, Ayres abandonou o colégio para trabalhar como músico. Descoberto por um caçador de talentos enquanto tocava banjo e violão na boate Cocoanut Grove em Hollywood, ele logo conseguiu um papel no filme de 1929O beijo, oposto a Greta Garbo.

O filme amplamente aclamado do próximo ano,Tudo Quieto na Frente Ocidental, lançou Ayres ao estrelato. Ele retratou Paul Bäumer - um sensível e condenado soldado da infantaria alemão cada vez mais desiludido com os horrores da guerra de trincheiras - em uma atuação séria que, disse oNew York Times, causou uma impressão fascinante no público que frequentava o cinema. O filme teve um forte impacto anti-guerra, e o jornal de entretenimentoVariedadeproclamado: A Liga das Nações não poderia fazer melhor investimento do que comprar a impressão original e reproduzi-la em todas as línguas para cada nação a ser exibida todos os anos, até que a palavra Guerra tenha sido retirada dos dicionários.



Como atração de bilheteria, Ayres deu um salto no final dos anos 1930 com seu papel como Dr. James Kildare em nove filmes B que às vezes rendiam mais do que as grandes produções do estúdio. Fazendo o papel de um jovem médico idealista, Ayres se tornou o que oLos Angeles Timeschamado de símbolo doméstico em todo o país, incorporando tudo o que era bom, decente e honesto - e americano.

Apesar de sua popularidade na tela, o reservado Ayres era um caso isolado nos círculos de Hollywood. Ele admitiu que nunca foi ótimo para se misturar com as pessoas e, apesar de sua profissão, achava que os filmes eram triviais no grande esquema das coisas. Ele é um homem estranho, muito estranho, revista de fãsPhotoplayproclamado. Seus interesses também não eram o padrão de Hollywood. Ele passou seu tempo em seu retiro nas montanhas perto de Laurel Canyon, lendo filosofia e religião, compondo e tocando música e se interessando em astronomia e meteorologia.

Antes um caçador ávido, Ayres abandonou o esporte e se tornou vegetariano após uma viagem à Ilha Catalina, onde os gritos de uma porca morrendo o perturbaram profundamente. Eles pareciam quase humanos, ele lembrou. Essa experiência, juntamente com seu estudo de muitas filosofias, incluindo o cristianismo e o budismo, bem como o que ele chamou de pensamento profundo, o levou ao pacifismo. Para mim, a guerra era o maior pecado, disse ele. Eu não conseguia matar outros homens.

Mas no final de 1941, com a guerra surgindo no horizonte, o Selective Service Board No. 246 em Beverly Hills chamou Ayres. O ator estava disposto a servir, mas apenas em uma função de não-combate, então ele buscou a classificação como objetor de consciência (CO). Pedindo para entrar no Corpo Médico do Exército, Ayres, instrutor de primeiros socorros certificado e ativo na Cruz Vermelha americana, queria ajudar a curar as feridas da guerra. Não pense que estou tentando salvar meu pescoço, Ayres disse ao conselho de recrutamento. Eu gostaria de servir ao meu país de uma forma construtiva e não destrutiva.

Mas uma classificação CO não era algo certo. Os membros do conselho, muitas vezes veteranos da Primeira Guerra Mundial, eram notoriamente antipáticos a essas afirmações, e as opiniões de Ayres não se encaixavam perfeitamente na definição legal. As objeções de um comandante à guerra tinham que ter uma base religiosa. Os tribunais e o Serviço Seletivo concordaram que objeções à futilidade ou estupidez da guerra ou por motivos de caráter social ou meramente humanitário não eram suficientes.

Para Ayres, que não pertencia a nenhuma religião organizada e não tinha nenhum treinamento religioso formal, as apostas eram altas. Sem uma classificação de CO, ele poderia ser convocado e designado para tarefas de combate. Para permanecer fiel a seus princípios, ele não teria escolha a não ser recusar a indução e enfrentar uma pena de prisão de cinco anos.

O governo reconheceu rapidamente que, como um não-combatente, Ayres poderia inspirar outros a se alistarem para o serviço. Depois de se apresentar para o serviço em Portland, Oregon, ele entrou no sistema como os outros convocados, o que incluiu receber as vacinas necessárias. (Foto de J. R. Eyerman / The LIFE Picture Collection / Getty Images)

Após meses de deliberação oficial - período durante o qual os Estados Unidos entraram na guerra - o Conselho nº 246 finalmente aprovou o pedido de Ayres no início de 1942. Impressionado com sua sinceridade, o membro do conselho AH Pier o descreveu como um filósofo e tanto que tinha uma espécie de religião de seu próprio.

O conselho então teve que decidir qual categoria CO era a certa para Ayres. Aqueles classificados como I-A-O eram elegíveis para o serviço militar não-combatente, que incluiria o papel do Corpo Médico que Ayres havia solicitado. Em vez disso, o conselho inexplicavelmente o classificou IV-E - destinado àqueles que se opuseram atudoserviço militar - e designado para um campo de trabalho civil em Wyeth, Oregon.

O público não soube da classificação de Ayres até 30 de março de 1942, um dia antes de sua partida para o Oregon. Com estrelas de Hollywood como Clark Gable, James Stewart e Henry Fonda já uniformizados ou em breve, e outros como John Wayne voando abaixo do radar com adiamentos de recrutamento, a história de Ayres virou notícia de primeira página. Embora ele tenha dito à imprensa que pediu para entrar no Corpo Médico do Exército, as pessoas se concentraram na recusa do ator em pegar em armas e em sua classificação IV-E. A reação foi imediata e violenta.

Variedaderotulou Ayres de uma desgraça para a indústria, e Nicholas Schenck, presidente da Metro-Goldwyn-Mayer, declarou que ele havia sido derrotado. Mais de 100 cinemas em Illinois se recusaram a exibir seus filmes, enquanto o Fox Theatre em Hacksensack, New Jersey, parou de exibi-los depois que dezenas de ligações de clientes furiosos ameaçaram um boicote. O exército proibiu seus filmes de bases militares, afirmando que os soldados não estavam particularmente interessados ​​em ver as fotos atuais em que Lew Ayres aparece.

O público em geral reagiu com a mesma severidade. Tenho um filho no Exército como soldado raso. Você pode me dizer por que um 'cachorro amarelo' como Ayres é melhor do que meu filho? perguntou o pai de um recruta furioso. O empresário G. W. Mingus fervia de raiva, dizendo que, quando comparado com Ayres, Benedict Arnold era um professor de escola dominical. Até o alemão Erich Maria Remarque, veterano de combate e autor deTudo Quieto na Frente Ocidental, ponderou, embora com reserva, dizendo: Acho que todos devemos lutar contra o hitlerismo.

Outros assumiram uma visão mais simpática ou neutra. Escreveu a colunista de fofocas de Hollywood Hedda Hopper: Foi preciso coragem - muito mais coragem - para fazer o que ele fez do que adular e puxar os pauzinhos para conseguir um uniforme de oficial, como muitos, sem a coragem e capacidade de corresponder a isso, fizeram. O diretor John Huston e os atores Humphrey Bogart e Olivia de Havilland publicaram um anúncio emVariedadenegar que a comunidade cinematográfica tivesse vergonha de Ayres - embora tivessem o cuidado de repudiar seu pacifismo chamando-o de o triste resultado de um equívoco mais triste. Um editorial noNew York Timeschamou toda a controvérsia de Ayres de exagerada. O pacifismo, dizia, é uma doutrina para o outro mundo e para os santos, e nunca haverá o suficiente para interferir em nossos esforços de guerra.

Ironicamente, foi um soldado, o soldado Eugene B. Crowe, que ofereceu o apoio mais ferrenho em uma carta paraTempomagazine, escrevendo: Lew Ayres, em vez de ser prejudicial ao nosso bem público, é um indicativo do que o povo americano escreveu em sua Declaração de Direitos e sobre o que travamos nossas guerras - o direito à liberdade em uma democracia.

ESTA PUBLICIDADE CAUSOU UM STIR em Washington porque o conselho local obviamente errou gravemente com sua classificação IV-E. Visto que Ayres estava disposto a servir no Corpo Médico, ele deveria ter recebido o carimbo de I-A-O e enviado para o exército. Para o diretor do Serviço Seletivo Lewis B. Hershey, era essencial classificar os COs de maneira adequada: todo objetor introduzido no uniforme liberava um não-CO para o serviço de combate, enquanto toda classificação IV-E errônea fazia o oposto.

Mas se o governo pudesse interpretar a história da maneira certa - pintando Ayres como um bom CO - poderia encorajar outros objetores a servirem como não-combatentes uniformizados do I-A-O em vez de em campos de trabalho civis IV-E. Hershey imediatamente ordenou que o conselho da Califórnia considerasse a reclassificação de Ayres, e seu escritório disse ao conselho local que a mais ampla publicidade possível teria grande efeito moral sobre a nação.

O ator construiu uma reputação positiva ao longo de seu serviço; depois de trabalhar com madeira em um acampamento em Wyeth, Oregon. (Getty Images)

Enquanto a junta de recrutamento reavaliava sua classificação, Ayres chegou ao acampamento em Wyeth, Oregon, em 1o de abril de 1942. A maioria dos 170 homens no acampamento trabalhava com madeira, derrubando arbustos, derrubando árvores e abrindo barreiras para fogo. Ayres foi designado para o trabalho de primeiros socorros e era popular entre os outros homens. O boletim informativo do acampamento o descreveu como sempre amigável, muitas vezes dogmático, às vezes teatral, enquanto o capelão Mark Schrock chamava Ayres de um dos meninos.

O California Board No. 246 logo corrigiu seu erro e reclassificou Ayres como I-A-O. Em 18 de maio de 1942, Ayres, sorrindo e bronzeado pelo sol e pelo vento, como dizia uma história da AP, prestou juramento como soldado em Portland, Oregon.

Como a Hershey do Selective Service, o exército reconheceu o valor publicitário de uma celebridade CO servindo de uniforme e garantiu que o evento recebesse bastante exposição e tinta. Ayres disse aos repórteres que ainda era um objetor de consciência, mas enfatizou que o Corpo Médico do Exército é o lugar que eu quero estar - para poder fazer um trabalho útil. Enviado para o acampamento Barkley, Texas, para treinamento, ele disse à imprensa, espero que eles me colocaram em uma unidade não-combatente, mas não tenho certeza se farão.

Na verdade, uma designação para o Corpo Médico era um fato consumado, e Ayres sabia disso. O exército poderia atribuir I-A-O soldados para uma variedade de empregos não-combatentes, não apenas médicos. E embora um soldado não pudesse ditar para onde seria designado, Ayres insistiu que só o corpo médico é o único ramo do serviço que poderia ser compatível com minhas idéias de aprovação conscienciosa. Com a intenção do governo de vendê-lo como o bom comandante, Ayres aceitou sua própria marca de tratamento especial para as celebridades: uma garantia de aceno e aceno antes da indução de que conseguiria a atribuição que desejava.

Ayres terminou seu treinamento em 15 de agosto de 1942, e o exército o atacou com entusiasmo. O general-de-brigada Roy C. Helfebower, comandante do centro de treinamento médico, o chamou de excelente soldado e disse estar confiante de que Ayres prestará um serviço valioso antes que sua carreira no exército termine. Um oficial não identificado acrescentou: Eu gostaria de ter um batalhão inteiro de homens como ele.

Ayres também continuou a desempenhar seu papel. Eu me apaixonei pelo departamento médico, disse ele. Todo mundo tem sido ótimo para mim. Ele logo foi promovido a sargento e instrutor de primeiros socorros no campo. O chow do Exército acrescentou até seis libras a seu corpo de 1,70 metro e 38 libras. Mas, cada vez mais inquieto com o ensino e querendo sujar as mãos, Ayres se inscreveu para ir para o exterior. Surgiu uma oportunidade que exigia uma redução no posto como assistente do capelão; ele pegou.

Ayres se ofereceu como assistente do capelão no Pacífico, onde tratou de soldados feridos e doentes, tanto aliados quanto japoneses. (Foto de W. Eugene Smith / The LIFE Picture Collection / Getty Images)

Em maio de 1944, Ayres desembarcou na Nova Guiné. Designado para um hospital de evacuação, ele aconselhou e confortou soldados feridos e doentes. Dois meses depois,Puxãoa revista relatou ter encontrado um homem mudado. Ostentando bigode e cabelos grisalhos, com o rosto enrugado e amarelo por causa dos medicamentos antimaláricos, Ayres disse que foi preciso uma guerra para me fazer compreender os homens e me encontrar.

Sua recusa em lutar pode ter sido um assunto quente em casa, mas não no exterior. Foi gratificante não ter ouvido nenhum soldado dizer nada contra o que eu escolhi fazer, disse Ayres. Sua polidez, calma e disposição para ajudar pareciam tê-los conquistado. Sam Dirienzo, um soldado ferido com quem Ayres havia trabalhado, nunca esqueceu sua bondade. Em sua hora de necessidade como aquela, disse Dirienzo, aquilo apenas lembrava você de casa.

Quando as tropas americanas desembarcaram em Leyte, nas Filipinas, em 20 de outubro de 1944, Ayres estava com eles e experimentou todo o horror da guerra. Leyte era uma ilha populosa e as vítimas civis eram inevitáveis. O exército montou um hospital de evacuação em uma catedral centenária em Palo, perto do local do desembarque inicial. A catedral logo foi inundada por soldados feridos e civis. Os berços para os feridos chegavam até a grade do altar; o batistério tornou-se uma sala de cirurgia.

Ayres ajudou, e o que viu o deixou gelado. Eu tinha imaginado que a guerra era uma coisa horrível. Mas, na verdade, superou tudo que eu havia sonhado, disse ele. Já é ruim o suficiente no campo, onde os soldados esperam crueldade e morte; mas nas cidades, entre civis indefesos, o quadro é muito pior. Ele falou sobre a aparência de uma cidade bombardeada; ou como é segurar uma criança nos braços enquanto ela sangra até a morte; ou para ficar parado enquanto as crianças assistem seus pais serem jogados em uma vala comum. A tarefa mais difícil, disse ele, é cuidar de crianças pequenas com buracos de bala.

Ayres deu o melhor de si e impressionou a todos como alguém sério, prestativo e amigável com todos que conheceu.Vidacorrespondente observado. Todos, incluindo as crianças filipinas, o chamam de ‘Lew’. Muitos filipinos eram ávidos espectadores de cinema e ficaram encantados por conhecer o verdadeiro Dr. Kildare. Ayres ficou mais emocionado ao ser reconhecido pelos filipinos do que pelas pessoas em casa, disse ele.

Quando a luta mudou para o norte, em Luzon, em janeiro de 1945, Ayres o seguiu, mas contraiu a dengue, uma doença tropical grave. Sua recuperação foi lenta e ele terminou a guerra como locutor da estação de serviço de rádio das Forças Armadas em Manila.

Ayres voltou de
seu serviço em tempo de guerra
um homem mudado por fora e por dentro, mas manteve suas visões pacifistas pelo resto de sua vida. (Foto AP)

No outono de 1945, Ayres voltou para casa para um público totalmente diferente do que havia sido três anos antes. Os americanos estavam fartos da guerra e seu fim foi um alívio para o país. A cobertura favorável de Ayres pelo exército provavelmente também teve um impacto; se foi o vitríolo público de sua recusa em pegar em armas. Consideravelmente mais fino e muito mais maduro na aparência, observou oNew York Times, Ayres voltou a ser um herói aos olhos de Hollywood depois de um serviço meritório no Pacífico, seus mais de três anos no exército tendo conquistado o respeito e a admiração de seus antigos detratores.

Ayres também mudou. A vida militar alterou sua visão de mundo. Achei que poderia encontrar minha resposta nos livros. O exército mudou isso, disse ele. Misturando-me aos homens e vendo tanta realidade, tirei minha cabeça das nuvens.

Ele até desenvolveu uma nova apreciação do poder do cinema. Ora, eu mesmo me tornei fã, ele brincou. Antes da guerra, ele achava que fazer filmes era um negócio bobo. Mas enquanto estava no exterior, ele viu a capacidade dos filmes de fornecer uma distração e até mesmo suporte emocional para mentes devastadas pela guerra; os filmes podem ser uma contribuição, à sua maneira, para o esforço de guerra. Estique uma tela sobre alguns coqueiros, jogue uma foto nela e você tira toda a turma de fora. Isso deu aos meninos o que eles precisavam - descanso e uma chance de sair de si. Acho que a mesma coisa se aplica ao mundo civil.

Ayres voltou a atuar, mas nunca recuperou o status de protagonista ou a popularidade de bilheteria de antes da guerra. E ele manteve seus pontos de vista anti-guerra, mas com uma distorção. Observando o quanto ele aprendeu associando-se com soldados, compartilhando um lote comum e trabalhando em prol de um fim comum, ele sentiu que outros jovens americanos poderiam se beneficiar da mesma maneira servindo por um curto período em um exército em tempos de paz. Ele começou a pensar que o recrutamento em tempos de paz pode ser uma boa ideia.

A comunhão entre soldados, com cada homem compartilhando sua parte em um fardo comum, é uma experiência maravilhosa, disse Ayres. Imagine o que poderia ser realizado com tamanha unicidade de mente e propósito no mundo civil.

Lew Ayres morreu em 30 de dezembro de 1996 - mais lembrado pelo soldado que ele interpretou na tela e aquele que ele se recusou a interpretar na vida real.

Esta história foi publicada originalmente na edição de fevereiro de 2018 da Segunda Guerra Mundial revista. Se inscrever aqui .

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