Mapeando a Revolução Americana no Google



A Batalha do Brooklyn,também conhecida como Batalha de Long Island, ocorreu seis semanas depois que as colônias rebeldes declararam independência. Os britânicos venceram aquela luta de 26 a 28 de agosto de 1776, mas uma retirada através do East River (ver George’s Dunquerque, dezembro de 2017) salvou o exército americano da destruição, preparando o cenário para uma guerra de anos que terminou em liberdade. A ignomínia da derrota em Long Island ofuscou a importância do resultado, ou seja, que os desorganizados americanos, em número maior do que 27.000 a 10.000, poderiam superar o exército mais poderoso do mundo.



Durante a primeira metade de 1776, a causa americana havia progredido. Os patriotas controlavam a maioria das colônias separatistas. A violência já havia explodido com as tropas britânicas em Lexington e Concord em Massachusetts, em Fort Ticonderoga em Nova York e em outros lugares.

Os americanos esperavam que os britânicos atacassem a cidade de Nova York. Resguardando suas apostas, o general George Washington posicionou tropas em Manhattan e na Ilha do Governador, no porto de Nova York. Em torno do Brooklyn, em Long Island, Washington mandou seus homens construir uma rede de fortes que se estendem por cinco milhas entre Fort Greene e a orla de Red Hook de hoje.

O condado de Kings cobria a mesma área geográfica do atual distrito de Brooklyn, mas em 1700 o condado foi dividido em seis cidades, das quais a vila de Brooklyn - de Breukelen, uma cidade na Holanda - era uma. A maior parte da zona rural de Kings County era o lar de descendentes dos colonos europeus originais da área - o holandês era a língua franca do Brooklyn, e os pontos de referência costumavam ter nomes holandeses, como Ponkiesberg, uma elevação que os americanos chamavam de Cobble Hill.



No final de junho de 1776, os navios da Marinha Real começaram a ancorar na levemente defendida Staten Island, que fica ao sul de Manhattan e a oeste do Narrows a partir do Brooklyn. Dia a dia, os navios de guerra inimigos convergiam até que as tropas britânicas em Staten Island, acrescidas de carregamentos de mercenários Hessianos, ultrapassassem 30.000. Em julho, as colônias romperam oficialmente com o império e as forças de ambos os lados começaram a se preparar para o combate.

Na quinta-feira, 22 de agosto, os britânicos começaram a transportar soldados de Staten Island pela baía de Nova York para Gravesend, hoje no sudoeste do Brooklyn. Alarmado, Washington transferiu mais tropas para o Brooklyn. Na segunda-feira, 26 de agosto, as unidades britânicas começaram a marchar para o norte. As tropas seguiram três rotas - um contingente seguindo pela Shore Road, um pela King’s Highway para Flatbush Road e o terceiro subindo pela King’s Highway até a Jamaica Road.

Em um incidente celebrado, uma coluna britânica com destino à Jamaica Road fez uma pausa na Howard’s Tavern, uma pousada localizada no que hoje é o leste de Nova York. Os soldados acordaram o estalajadeiro William Howard, pedindo informações. Como seu filho contou mais tarde, Howard respondeu: Pertencemos ao outro lado e não podemos servir a você contra nosso dever, ao que o general britânico William Howe declarou: Você não tem alternativa. Se você se recusar, vou atirar na sua cabeça. Os Howards relutantemente concordaram em guiar a força inimiga.

Linha de cerca do cemitério de Greenwood (Red Lion)



RED LION INN

A Batalha do Brooklyn começou bem tarde em 26 de agosto. Enquanto uma coluna britânica sob o comando do Major General James Grant marchava para o norte na estrada Shore / Gowanus, os homens começaram a forragear em um canteiro de melancia no Red Lion Inn, que ficava no cruzamento de três estradas - hoje, 35th Street e Fourth Avenue em Sunset Park, talvez em um ponto logo após a cerca do cemitério Green-Wood. Piquetes americanos estacionados lá começaram a disparar, acordando dois coronéis rebeldes. Os policiais correram para o local. Encontrando os americanos em retirada, os coronéis os organizaram em uma linha de combate e pediram reforços. Os britânicos também reforçaram. Na madrugada de terça-feira, 27 de agosto, a escaramuça explodiu em uma grande batalha.

Estátua de Battle Hill-Minerva



BATTLE HILL

Na terça-feira, 27 de agosto, as tropas americanas e britânicas lutaram para controlar o terreno mais alto do Brooklyn - uma elevação de 60 metros que agora faz parte do cemitério Green-Wood. Battle Hill é importante porque é o lugar onde os americanos foram capazes de infligir o maior número de baixas aos britânicos durante a Batalha de Brooklyn, diz Jeff Richman, historiador da equipe do cemitério. Escondidos em árvores com vista para a batalha, atiradores americanos mataram oficiais inimigos, enfurecendo tanto os britânicos que impediram que os habitantes da cidade enterrassem um atirador por dias. Eventualmente, os britânicos cercaram e oprimiram os americanos, muitos dos quais foram enterrados onde morreram.

Battle Hill é agora o local do Altar da Liberdade e uma estátua de Minerva, a deusa romana da sabedoria, posicionada para saudar a Estátua da Liberdade no porto de Nova York. O magnata do Brooklyn Charles Higgins, um campeão da importância da Guerra Revolucionária de seu bairro, subscreveu privadamente os dois monumentos em 1920. Os comemoradores marcam o aniversário da batalha na colina com um desfile, bandeiras, encenações, canhões e muito mais.

Battle Pass (marcador histórico à direita do semáforo)

BATTLE PASS

A leste de Battle Hill e do Red Lion Inn, os americanos estavam guardando uma passagem na Flatbush Road, derrubando um carvalho centenário para bloquear o caminho. Ouvindo falar da luta na Shore Road, seu comandante, General John Sullivan, enviou várias centenas de homens para o oeste para ajudar, reduzindo o complemento patriota na passagem para menos de 800 soldados.

Por volta das 9h, a passagem foi atacada por pinças de Hessians em um flanco e Highlanders do outro. Ao redor dos defensores, as tropas inimigas mataram com baioneta quase todos os americanos que não haviam fugido, incluindo soldados que tentavam se render. Poucos 60 rebeldes sobreviveram para passar o cativeiro em trabalhos forçados. As autoridades preservaram o Battle Pass e, na década de 1850, Frederick Law Olmstead incorporou o passe em seu projeto para o Prospect Park. Um marcador no site invoca aquele dia terrível.

Old Stone House Museum

CASA DE PEDRA ANTIGA

Enquanto a terça-feira, 27 de agosto, sangrava, os americanos do Brooklyn estavam perdendo em todas as frentes. O comandante rebelde General William Alexander, que apesar de sua afiliação patriota orgulhosamente se intitulava pelo título escocês de Lord Stirling, manobrou para pegar os britânicos desprevenidos. Stirling enviou a maioria de suas tropas para um local seguro em Gowanus Creek, um canal cerca de um quilômetro a oeste do que hoje é Park Slope e Greenwood Heights. Lá, os americanos mantiveram a linha até que uma maré de reforços britânicos os atingiu. Em resposta, Stirling liderou o 1º Regimento de Maryland, conhecido como Maryland 400, para atacar a Vechte-Cortelyou House, uma robusta casa de fazenda holandesa de 1699 que os britânicos haviam ocupado naquele dia. Uma e outra vez, os Marylanders atacaram os britânicos, que despejaram rifles e canhões sobre eles, matando 256 rebeldes.

A Vechte-Cortelyou House, também conhecida como Old Stone House, sobreviveu, ao mesmo tempo servindo como sede do time de beisebol Brooklyn Superbas, que se tornou os Dodgers. Em 1897, a casa incendiou-se, para ser recriada, com muitos componentes originais, na década de 1930. Hoje, é um museu com uma exposição interativa permanente sobre a batalha.The Old Stone House: Witness to War - uma exposição que explora a batalha do Brooklyn e a ocupação, 1776-1783permite que os visitantes sigam seus interesses em aspectos da guerra ( theoldstonehouse.org/exhibitions )

Maryland Burial Place - American Legion Building

MARYLAND MEN BURIAL PLACE

Os 256 homens de Maryland mortos na casa de Cortelyou foram enterrados uniformizados em uma vala comum no que era então uma fazenda pertencente a Adrian Van Brunt. Em 1897, quando aquela vizinhança estava se tornando urbana, a cidade de Brooklyn instalou uma leitura de pedra, local de sepultamento de vocês 256 soldados de Maryland que caíram em combate na Casa Cortelyou no dia 27 de agosto de 1776. No início de 1900, durante uma ampliação da Terceira Avenida, o marcador desapareceu, reaparecendo em 2008 quando o prédio de uma fábrica foi demolido.

Durante anos, historiadores teorizaram que o cemitério de Maryland ficava em Gowanus, em algum lugar perto da Terceira Avenida entre a Sétima e a Nona Ruas. Um posto da American Legion em 193 Ninth St. exibe uma placa em homenagem aos heróis de Maryland. Em 2012,O New York Timesrelataram que o historiador local Roger Furman e o planejador Eymund Diegel, usando fotos aéreas, localizaram o túmulo em um terreno baldio na Rua Oitava, um pouco a leste de onde essa artéria cruza a Terceira Avenida.

Trader’s Joe em Cobble Hill

COMERCIANTE JOE'S - COBBLE HILL

Enquanto os homens de Maryland lutavam e morriam na casa de pedra, o líder rebelde George Washington estava no topo de Fort Cobble Hill, também conhecido como Ponkiesberg, observando os britânicos destruírem suas forças.

Meu Deus, ele exclamou. Que bravos rapazes devo perder neste dia!

Mais tarde, tendo ocupado o Brooklyn, os britânicos arrasaram Ponkiesberg para que o inimigo não usasse novamente aquela proeminência como posto de comando. Hoje, no local de Cobble Hill - a esquina da Atlantic Avenue com a Court Street - uma placa de Washington a cavalo adorna o prédio de um antigo banco reformado como um supermercado.

Fulton Ferry Landing no Brooklyn Bridge Park

FULTON FERRY LANDING

Na quarta-feira, 28 de agosto, exceto por escaramuças menores, a batalha acabou. O general britânico William Howe, talvez para evitar baixas excessivas, decidiu contra um ataque direto aos redutos americanos perto da costa do Brooklyn no porto de Nova York. A maioria dos americanos sobreviventes conseguiu essas fortificações amigáveis. No início, Washington resistiu ao impulso de recuar. Mas uma chuva forte e fria fora de época desmoralizou ainda mais suas tropas exaustos e famintos, agora sem munição e enfrentando um cerco britânico.

Na quinta-feira, 29 de agosto, Washington e seus generais decidiram evacuar. Naquela noite, sob a cobertura de uma forte neblina, as tropas americanas se arrastaram até Brookland Ferry Landing, que recebeu esse nome em homenagem ao uso que o local tinha desde 1600, quando Manhattan era Nova Amsterdã. Para que o inimigo não os ouvisse, os oficiais proibiam as fileiras até de sussurrar. Os homens embrulharam as rodas das carroças em um pano para evitar que batessem nos paralelepípedos. No desembarque, um regimento de marinheiros e pescadores de Massachusetts, liderado pelo coronel John Glover, começou a remar a viagem de 2,9 quilômetros de ida e volta pelo East River até Manhattan. Um barqueiro improvisado fez 11 viagens de ida e volta. Washington embarcou no último barco, um dos 9.000 soldados americanos para fugir.

Hoje, o desembarque no Brooklyn leva o nome do inventor Robert Fulton, que em 1814 estreou sua balsa a vapor ali, com variações subsequentes operando até a década de 1920. Planos estão em andamento para reviver esse serviço lá e em outros lugares ao longo do East River. O Fulton Ferry Landing foi incorporado ao Brooklyn Bridge Park, seu papel revolucionário está anotado em uma placa que comemora a retirada que salvou o Exército Continental.

—Raanan Geberer, um escritor do Brooklyn, Nova York, editou oBrooklyn Eaglepor 20 anos.

Esta história foi publicada originalmente na edição de dezembro de 2017 da História americana revista. Se inscrever aqui.

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