Tragédia grega: a campanha desastrosa da Itália na Grécia



Embora as duas tentativas de Mussolini de invadir a Grécia tenham sido uma farsa e os nazistas tivessem que terminar o trabalho, as campanhas acabaram se revelando desastrosas para todos os países envolvidos.

No outono de 1940, Benito Mussolini era um aspirante a César frustrado. Sua participação na Segunda Guerra Mundial conquistou até agora todas as 13 aldeias no sul dos Alpes franceses. Quando ele enfiou a adaga nas costas da França para conseguir um assento em uma conferência de paz, foi Itália que sangrou mais . Os franceses perderam cerca de 120 mortos ou feridos e 150 desaparecidos, enquanto a Itália sofreu 631 mortos, 2.631 feridos, 616 desaparecidos e 2.151 casos de queimadura de frio. Para piorar a humilhação, quase 4.000 italianos foram capturados, e eles foram os invasores.



Um desgostoso general italiano, Quirino Armellini, queixou-se em seu diário da desordem, da falta de preparação e da confusão em todas as esferas. Ele acrescentou: Alguém dirá: em quinze dias devemos estar prontos para marchar contra a Iugoslávia; ou em oito dias atacaremos a Grécia da Albânia - tão facilmente como dizer, vamos tomar uma xícara de café. O Duce não tem a menor ideia das diferenças entre preparar a guerra em terreno plano ou nas montanhas, no verão ou no inverno. Ainda menos se preocupa com a falta de armas, munições, equipamentos, animais, matéria-prima.

Armellini foi presciente: em seu diário de 11 de agosto de 1940, o ministro das Relações Exteriores e genro de Mussolini, o untuoso conde Galeazzo Ciano, registrou que seu sogro falou de um ataque surpresa contra a Grécia. Aeronaves italianas já haviam bombardeado navios gregos em águas gregas quatro vezes, sem provocação. Para Mussolini, a Grécia parecia ser um alvo ideal - ou seja, fácil: uma população empobrecida com apenas um quinto do tamanho da Itália, um exército antiquado, profundas divisões políticas mal encobertas por um rei desprezado. George II havia sido imposto aos gregos pelo exército em 1935, após um exílio de 11 anos, e estava enfrentando um ditador de estilo fascista, o primeiro-ministro Ioannis Metaxas.



Mussolini afirmou que sua decisão de invadir a Grécia foi uma ação que amadureci longamente durante meses, antes de nossa entrada na [Segunda Guerra Mundial] e antes do início do conflito. Mas, pelo tipo de lógica - ou ilógica - exclusivamente sua, foram as ações de Bucareste que levaram Mussolini a atacar Atenas, e claramente mais por um acesso de raiva do que por causa de qualquer ruminação. O conflito que Mussolini atiçou até as chamas na Grécia acabou atraindo a Grã-Bretanha, depois a Alemanha também, com profundas consequências para o curso e o resultado da guerra.

Em outubro de 1940, o novo regime pró-fascista na Romênia havia solicitado tropas de Adolf Hitler para fortalecê-lo contra uma possível tomada pelos soviéticos. Mussolini está indignado, registrou Ciano. Ele considerava os Bálcãs sua esfera e exigia que os romenos pedissem ajuda militar dele também; eles solicitaram apenas alguns pilotos. Com a Bulgária perto de se aliar a Hitler, Mussolini tinha apenas um lugar onde poderia - ele pensava - flexionar seus músculos com segurança.

Em 12 de outubro de 1940, Mussolini chamou Ciano para informá-lo secretamente de sua decisão de invadir a Grécia em apenas 16 dias, para coincidir com o aniversário da tomada do poder fascista. Hitler sempre me encara com um fato consumado, disse Mussolini, referindo-se à Romênia. Desta vez, vou pagar a ele com suas próprias moedas. Ele descobrirá nos jornais que ocupei a Grécia. Desta forma, o equilíbrio será restabelecido. Ele acrescentou: Enviarei minha demissão como italiano se alguém se opuser à nossa luta contra os gregos.



Incrivelmente, Mussolini esperou três dias para informar os militares de seu plano. O chefe do Estado-Maior, Pietro Badoglio, fez muitas objeções, mas, como sempre, Mussolini ignorou os obstáculos práticos.

Além da falta de tempo - Badoglio insistia que precisava de pelo menos três meses - faltavam homens: Mussolini acabara de desmobilizar 600.000 soldados para trazer a colheita do outono. Mussolini ignorou as objeções de Badoglio e os outros chefes de serviço seguiram na mesma linha. Ciano também estava confiante no resultado, alegando que políticos e generais gregos haviam sido subornados e que o povo grego nunca lutaria pelo rei George II ou pelo primeiro-ministro Metaxas. Ele previu que, com um golpe forte, a Grécia entraria em colapso total em poucas horas.

A ideia de Mussolini de um briefing aprofundado, com Ciano, o subchefe do Estado-Maior General Mario Roatta e o general nomeado para comandar a invasão, Sebastiano Visconti Prasca, foi publicada em toda a sua glória vazia na imprensa fascista:

Mussolini:Qual é o estado de espírito da população grega?

Ciano:Há uma clara distinção entre a população e a classe política governante e plutocrática, o que anima o espírito de resistência e mantém vivo o espírito anglófilo do país. É uma classe pequena e muito rica, enquanto o resto da população é indiferente a tudo, inclusive à perspectiva de nossa invasão.

Mussolini:A que distância fica do Épiro [região sul da Albânia] até Atenas?

Visconti Prasca:Cerca de 150 milhas em estradas não muito boas.

Mussolini:Como é o país em geral?

Visconti Prasca:Colinas íngremes e altas, bastante nuas.

Mussolini:Em que direção correm os vales?

Visconti Prasca:De leste a oeste, direto na direção de Atenas.

Mussolini:Isso é importante.

Roatta:É verdade até certo ponto, porque é preciso cruzar uma cordilheira de mais de 6.000 pés de altura.

Visconti Prasca:Existem várias trilhas de mulas.

Mussolini:Você já percorreu essas estradas?

Visconti Prasca:Sim, várias vezes. ...

Mussolini:Aconselho você a não prestar muita atenção a quaisquer perdas que possa sofrer. Estou lhe dizendo isso porque às vezes um comandante pára por causa de pesadas perdas.

Visconti Prasca:Dei ordens para que os batalhões avancem sempre, mesmo contra as divisões.…

Mussolini:Para resumir, então. Ofensiva no Épiro; observação e pressão sobre Salônica e, em uma segunda fase, a marcha sobre Atenas.

Quando Badoglio argumentou que Hitler deveria ser informado, Mussolini respondeu, petulantemente: Eles nos perguntaram alguma coisa sobre o ataque à Noruega? Eles pediram nossa opinião quando quiseram iniciar a ofensiva no Ocidente? Eles agiram precisamente como se nós não existíssemos. Vou pagar de volta com suas próprias moedas.

Mas, como costumava acontecer com Mussolini, depois de sua fanfarronice, seus nervos vacilaram. Com efeito, eliminando sua justificativa básica para a invasão, ele escreveu a Hitler: No que diz respeito à Grécia, estou decidido a acabar com os atrasos e, muito em breve ... A Grécia está para o Mediterrâneo o que a Noruega foi para o Mar do Norte, e deve não escapar do mesmo destino.

Lendo a carta, Hitler a princípio não acreditou que Mussolini realmente fosse invadir. Mas quando recebeu a confirmação de sua embaixada em Roma - em parte devido à indiscrição de Ciano em um campo de golfe - Hitler, de acordo com seu intérprete Paul Schmidt, ficou fora de si. Enquanto corriam para uma reunião programada com Mussolini, o ministro das Relações Exteriores geralmente obtuso de Hitler, Joachim von Ribbentrop, afirmou que os italianos nunca chegarão a lugar nenhum contra os gregos na chuva de outono e nas neves de inverno. O Führer pretende a todo custo manter esse esquema maluco do Duce.

Mas enquanto o trem de Hitler passava por Bolonha, chegou a notícia de que a invasão já havia começado. Hitler praguejou, mas manteve sua raiva sob controle quando desceu do trem em Florença às 10 horas da manhã de 28 de outubro de 1940, para ser saudado bombasticamente por Mussolini: Führer, estamos em marcha! Na madrugada desta manhã, nossas tropas italianas cruzaram vitoriosamente a fronteira da Grécia com a Albânia!

Sete horas antes, em Atenas, um embaixador italiano embaraçado, Emmanuel Grazzi, estava batendo na porta da villa do premier Metaxas. Duas noites antes, ele havia apresentado um caso de embaixada para promover a amizade com a Grécia - enquanto sua equipe estava decodificando o ultimato de Mussolini. O próprio Ciano o escrevera, expressando orgulho perverso em seu diário: Naturalmente é um documento que não deixa saída para a Grécia. Ou ela aceita a ocupação ou será atacada.

O próprio Metaxas, de pijama e robe, abriu a porta. Grazzi entregou-lhe uma exigência de que a Itália fosse permitida, como garantia da neutralidade da Grécia ... para ocupar uma série de pontos estratégicos. Um ditador implacável que modelou sua polícia secreta após a Gestapo, Metaxas respondeu com palavras que mobilizaram todos os gregos: Eu não poderia tomar a decisão de vender minha casa em poucas horas. Como você espera que eu venda meu país? Não!

Meia hora antes do previsto, 162.000 soldados, cerca da metade do número que Badoglio disse que precisava para ter sucesso, lançaram uma invasão em três frentes da Albânia na Grécia. A Itália invadiu a Albânia em abril de 1939, um mês antes de se aliar à Alemanha, e a tratou como uma colônia. Muitos dos soldados eram novos recrutas ou reservistas em excesso, já que Mussolini se recusou a rescindir sua ordem de desmobilização.

No sul, as forças italianas moveram-se ao longo da costa do Adriático para a Grécia. A nordeste, duas colunas avançaram para as montanhas Pindus, uma apontando para o porto de Salônica, no mar Egeu norte, a outra indo para a passagem de Metsovon na Grécia central. Alguns dos invasores, compartilhando a confiança de Ciano, carregavam meias de seda e anticoncepcionais, enquanto cantavam, Nada pode nos parar / Nossos lábios juram que venceremos ou morreremos.

Enquanto isso, com determinação de combatê-los nas praias, Metaxas dizia a seu gabinete: Podemos abandonar o Épiro e a Macedônia, até mesmo a própria Atenas. Vamos nos retirar para o Peloponeso e depois para Creta. Ansioso por entrar na glória, Ciano imediatamente se juntou a um esquadrão de bombardeiros. Não foi o que ele esperava, como seu diário reflete em 1 ° de novembro de 1940: O sol finalmente apareceu. Aproveito para fazer um bombardeio espetacular sobre Salônica. Sou atacado por lutadores gregos. Tudo vai bem. Dois deles caíram, mas devo confessar que foi a primeira vez que os coloquei no meu encalço. É uma sensação horrível. Ele logo estava de volta a Roma.

Poucos dias depois do início da campanha, porém, o general Visconti Prasca, em uma entrevista coletiva, tentou desesperadamente tranquilizar os correspondentes internacionais: Naturalmente, ainda há muito a ser feito. Estou confiante de que não há nada com que se preocupar.

As palavras atipicamente moderadas do general e a falta de bombástico revelaram que havia, de fato, muito com que se preocupar. Ciano registrou um grande obstáculo, o clima, em seu diário:

29 de outubroO tempo está ruim, mas o avanço continua.

30 de outubroAs coisas estão indo um pouco devagar. É por causa da chuva.

31 de outubroContinuou o mau tempo.

A chuva interminável, forte e gelada estava transformando até os riachos em torrentes traiçoeiras e o que passava por estradas de terra em atoleiros intransitáveis.

Além disso, o sistema de abastecimento italiano havia se desintegrado imediatamente. Os navios que chegaram ao porto de Durazzo, na Albânia, encontraram-no já lotado de navios entregando mármore para a infraestrutura de ocupação fascista; quando 30.000 toneladas de suprimentos foram finalmente descarregadas, ficaram empilhadas nas docas, inúteis por falta de transporte. Mais tarde, a minúscula frota da Grécia de quatro submarinos desatualizados (um afundou 27.000 toneladas em uma semana) e aeronaves britânicas (Churchill havia informado a Grécia no dia em que foi invadida, vamos lutar contra um inimigo comum) operando fora de Malta devastaram os italianos frota.

Contra as expectativas da inteligência italiana, que acreditava que os gregos só poderiam enviar 30.000, o exército grego mobilizou 230.000, em grande parte devido aos esforços de Metaxas. Embora mal equipados, mesmo em comparação com os italianos, os gregos tinham as vantagens iniciais de linhas mais curtas de comunicação e abastecimento (eles transportariam 100.000 animais de transporte essenciais para as trilhas de montanha da Grécia e da Albânia, enquanto os italianos tinham 30.000 presos na Itália), melhor conhecimento do terreno, melhor treinamento e disciplina, mais apoio de fogo de sua artilharia e um comandante superior no general Alexander Papagos.

Acima de tudo, os gregos tinham um orgulho nacional feroz e uma vontade de lutar à altura. Eu estava com aquele Exército [grego], cuja bravura e vaidade eram formidáveis, escreveu C. L. Sulzberger doNew York Times. Caminhões enfraquecidos sacudiam para a frente em estradas impossíveis, levando pescadores e fazendeiros helênicos. Eles cavalgaram para a morte e a glória com guirlandas nas orelhas e os canos dos rifles cheios de flores, gritando 'Para Roma'. Antiquada artilharia de montanha foi transportada ao longo de pentes de crista para bombardear os fascistas nos vales. As patrulhas de guarda de Evzone [infantaria do exército grego] atacaram com suas facas e dentes, mordendo os assustados pequenos soldados de infantaria italianos. Visitei uma jaula de prisioneiros avançada que incluía dezenas de fascistas assustados com feridas de dente em seus pescoços maltratados.

Na mais profunda penetração dos italianos na Grécia, a elite da 3ª Divisão Julia Alpine avançou 25 milhas em cinco dias para o Metsovon Pass. Mas, uma vez dentro do passe, eles sofreram fogo fulminante das cordilheiras e foram finalmente forçados a recuar em desordem, após sofrer 2.500 baixas.

A ofensiva italiana em todos os lugares estava parando e os gregos estavam lançando contra-ataques locais. Do diário de Ciano, 6 de novembro de 1940: Mussolini está insatisfeito com a maneira como as coisas estão indo na Grécia ... O inimigo fez alguns progressos e é fato que no oitavo dia de operações a iniciativa está em suas mãos.

Na manhã de 14 de novembro, um grupo internacional de correspondentes de guerra estava se aproximando das linhas de frente quando de repente soldados italianos passaram correndo, gritando. Eles são loucos, disse um repórter italiano. Dizem que os gregos estão chegando.

Em 14 de novembro, o general Papagos havia lançado uma contra-ofensiva em toda a frente; em vez de arriscados assaltos frontais, os gregos se infiltrariam através de brechas nas linhas italianas esticadas demais para cair sobre eles pelos flancos e na retaguarda. Os italianos entraram em colapso, logo fugindo tão rápido que seus aviões de carga estavam inadvertidamente lançando suprimentos sobre os gregos. Nossos soldados lutaram muito pouco, e muito, reclamou Ciano.

Um capitão italiano, Fernando Campione, descreveu a tragédia e a desordem: Outro soldado da infantaria está caído na estrada. Suas mãos estão contraídas, uma lasca de granada rasgou o lado direito de seu estômago, onde o sangue coagulado formou uma enorme mancha escura e imunda em sua jaqueta ... Um soldado que conseguiu roubar um pouco de álcool, cambaleando e cambaleando em sua embriaguez, trazia nos braços uma lata de atum pesando vários quilos.

Os gregos não apenas expulsaram os italianos da Grécia, mas invadiram a Albânia. Em sua vitória mais importante, os gregos comandados pelo tenente-general Giorgios Tsolakoglu capturaram a importante base italiana em Koritsa, a 20 milhas dentro da Albânia, destruindo três divisões italianas e capturando 2.000 prisioneiros, 135 peças de artilharia e 300 metralhadoras. Ciano tentou minimizá-lo como certamente não a perda de Paris, mas Koritsa foi desastroso o suficiente para obrigar Mussolini a finalmente convocar os 600.000 soldados que ele havia desmobilizado.

No momento em que sua própria ofensiva estagnou em 5 de dezembro de 1940, em face da resistência cada vez maior, os gregos haviam repelido os italianos 80 quilômetros e penetrado 48 quilômetros no sul e no leste da Albânia. Em meio ao ridículo internacional amontoado sobre os italianos, talvez o comentário mais cortante tenha sido feito por uma idosa grega, observando alguns dos 26.000 prisioneiros italianos passarem penosamente: Sinto pena deles. Eles não são guerreiros. Eles deveriam carregar bandolins em vez de rifles.

O diário de Ciano nas semanas seguintes assumiu o tom de uma canção fúnebre:

7 de dezembroNotícias da Grécia confirmam relatos de que a situação é grave.

17 de dezembroMais uma vez, uma retirada ruim na Albânia.

19 de dezembroA Divisão Sienna foi despedaçada por um ataque grego.

27 de dezembroA história usual na Albânia e isso desagrada o Duce.

11 de janeiro de 1941Não estamos recebendo notícias muito boas.

Enquanto Ciano registrava o desastre, Mussolini estava ocupado culpando qualquer um, menos a si mesmo. Ele havia despedido Visconti Prasca apenas 11 dias na ofensiva, depois reclamando para Ciano: Todo homem cometeu um erro fatal em sua vida. E fiz o meu quando acreditei em Visconti Prasca.

O sucessor de Visconti Prasca foi demitido por sua vez - ele estava supostamente passando um tempo na frente compondo músicas para filmes. O marechal Badoglio reclamou abertamente: Toda a culpa é da liderança de Il Duce, então Mussolini ordenou uma campanha contra ele na imprensa fascista que forçou Badoglio a renunciar.

Mussolini alternou entre a raiva e o desânimo, jurando arrasar Atenas, depois dizendo que era hora de pedir a Hitler para mediar uma trégua: Não há mais nada a ser feito. É ridículo e grotesco, mas é assim mesmo.

Ciano dissuadiu-o da ideia, escrevendo depois com amargura: Prefiro meter uma bala na cabeça a telefonar para Ribbentrop. É possível que sejamos derrotados? Não será que o comandante depôs as armas perante os seus homens?

Com efeito, Mussolini sim. Em 4 de dezembro de 1940, fisicamente esgotado - rosto sem barbear e olhos inchados, como um relato o descreveu - Mussolini chamou seu embaixador na Alemanha, Dino Alfieri, e o instruiu a buscar ajuda militar, não diplomática, de Hitler. Sem eles saberem, Hitler havia emitido um mês antes uma diretiva para invadir a Grécia.

Em uma ordem tão inútil quanto mesquinha, Mussolini mandou Ciano e outros funcionários mais jovens do governo para o front; a visão de burocratas uniformizados se debatendo na neve tentando fazer sua papelada sob fogo divertiu mais do que inspirou italianos. Na última entrada do diário de Ciano a respeito da Grécia, datado de 26 de janeiro de 1941, um homem muito diferente do buscador de glória de apenas dois meses antes escreveu: Partida. Desta vez, tenho certa experiência nessa partida. Acho difícil sair. Não tenho apreensão, apenas um pouco de convicção e, conseqüentemente, menos entusiasmo. Todos os meus camaradas que se tornaram voluntários à força pensam assim, e muitos não escondem seus sentimentos.

Enquanto Mussolini fumegava em Roma, suas tropas nas colinas albanesas suportaram um inverno agonizante em que as temperaturas caíram para 20 graus abaixo de zero. O capitão Fernando Campione escreveu sobre as condições adversas: O major em comando se arrasta com os pés afetados pelo início do congelamento. Seu rosto sério, emaciado, lívido trai a tragédia dos dias e noites passados ​​no frio e na neve ... Diz-se que 40 homens morrem congelados diariamente.

Talvez a estatística mais chocante da desventura grega de Mussolini tenha sido que, enquanto 50.874 soldados italianos sofreram ferimentos de combate, 52.108 sofreram doenças e 12.368 ficaram incapacitados por congelamento.

A resposta de Mussolini foi incrivelmente insensível, mesmo para ele: Esta neve e frio são muito bons. Desta forma, nossos homens imprestáveis ​​e esta raça medíocre serão melhorados.

Apesar de seus sucessos militares, a situação dos gregos não era menos desesperadora. Os soldados gregos sobreviviam com uma dieta de quase fome de pão e azeitonas; como resultado, seus uniformes pareciam dois tamanhos maiores do que eles, relatou um correspondente americano. As amputações gregas causadas por congelamento chegaram a horríveis 11.000. A munição estava começando a se esgotar, pois os britânicos precisavam encontrar a munição certa para os antiquados rifles alemães e franceses dos gregos, depois transportá-la pelo Egeu e transportá-la pelas estradas quase inexistentes nas costas de mulas e camponeses.

Os gregos sofreram mais um golpe quando o premier Metaxas morreu repentinamente de amigdalite após uma operação em 29 de janeiro de 1941. Seu sucessor, Alexander Koryzis, chefe do Banco Nacional da Grécia, tinha pouca experiência política e provaria, fatalmente para si mesmo, que não à altura do trabalho.

Descobriu-se que, ao morrer, Metaxas teria seu maior impacto na guerra na Grécia. Winston Churchill, desde o início, estava determinado não apenas a fornecer aos gregos, mas também a lutar ao lado deles. Acreditando que poderia levantar os Bálcãs contra Hitler e querendo mostrar aos ainda neutros Estados Unidos que a Grã-Bretanha ficaria ao lado de um aliado, Churchill estava preparado para retirar tropas do Norte da África, de sua própria campanha bem-sucedida contra os italianos naquele país. Ninguém vai nos agradecer por permanecermos firmes no Egito com forças cada vez maiores enquanto a situação grega e tudo o que está pendente nela são jogados fora, disse ele a seu cético secretário de guerra, Anthony Eden. ‘Segurança em primeiro lugar’ é o caminho para a ruína na guerra.

O chefe do Estado-Maior Geral Imperial John Dill e o comandante-chefe do Oriente Médio, Archibald Wavell, viam de forma diferente. Eles estavam prestes a expulsar os italianos do Norte da África; Erwin Rommel e o Afrika Korps não chegaram até fevereiro. Notoriamente inarticulado, Wavell pela primeira vez deixou-se claro: Mesmo se pudermos intervir na Grécia, não podemos intervir com homens suficientes, então não interrompa uma operação bem-sucedida para uma possivelmente fracassada.

A discussão permaneceu acadêmica, já que Metaxas se recusou a aceitar tropas britânicas, afirmando que isso provocaria uma invasão alemã. Mas quando ele morreu, Koryzis concordou rapidamente.

No entanto, assim como Dill e Wavell também finalmente estavam se recuperando - ou simplesmente estavam cansados ​​- sobre uma operação na Grécia, foi Churchill quem começou a ter dúvidas. Não se sintam obrigados ao empreendimento grego se em seus corações vocês sentirem que será apenas mais um fiasco norueguês, ele telegrafou a Eden e Dill, a caminho das negociações finais em Atenas.

Na última e desconcertante reviravolta, foi Anthony Eden quem se tornou o defensor mais forte da operação grega. Em 27 de fevereiro de 1941, o Gabinete de Guerra alcançou, por unanimidade, sua decisão final, e Churchill telegrafou a Eden com uma falta de entusiasmo marcante: Embora não tenhamos ilusões, todos nós enviamos a você a ordem 'A todo vapor'. Ele ainda assim continuou a enviar. hedge, porém, advertindo, Devemos ter cuidado para não instar a Grécia contra seu melhor julgamento em uma resistência desesperada.

Como Dill disse mais tarde, O primeiro-ministro liderou a caçada antes de deixarmos a Inglaterra ... Quando ele começou a duvidar, o ímpeto era muito grande. Dias depois da decisão do gabinete, o primeiro de um eventual 58.364 tropas da Commonwealth começou a pousar - sob os olhos vigilantes de diplomatas alemães ainda neutros - para o que Wavell chamou de uma aposta em que os dados foram colocados contra nós desde o início.

Chegando na frente estava o comandante, supostamente incógnito em roupas civis como o Sr. Watt. No entanto, era um pouco irreal esperar que o general Henry Maitland Wilson passasse despercebido: sua cintura e porte elefantinos lhe valeram o apelido de Jumbo em todo o exército britânico.

Enquanto seu exército estava sendo derrotado no outono e no inverno, Mussolini jurou que venceria na primavera, que era italiana. Ele pilotou seu avião para a frente para testemunhar a próxima ofensiva italiana. Ele desfilou entre suas tropas em um uniforme de marechal, alheio como sempre à verdadeira impressão que ele criou. Ele se aproximou de um soldado, com evidente dor de um ferimento no peito, para anunciar grandiosamente: Sou Il Duce, e trago-lhe as saudações da pátria.

Bem, agora, não é tão bom, o soldado sofredor conseguiu sair. Mussolini seguiu em frente rapidamente.

De seu posto de observação, Mussolini assistiu enquanto sua artilharia disparou 100.000 granadas em duas horas para abrir a ofensiva italiana na frente albanesa central em 9 de março de 1941. Então 50.000 italianos começaram a avançar contra 28.000 gregos ao longo de uma frente de 20 milhas entre Osum e Rios Aoos, terreno dominado pelas montanhas Trebeshina.

Os gregos conseguiram manter suas posições em combates corpo a corpo, e então lançaram seus próprios contra-ataques. No quinto dia, um avião grego bombardeou e metralhou a posição de Mussolini, forçando-o a um abrigo para se proteger. Mussolini perguntou ao sucessor de Badoglio, general Ugo Cavallero, como está o moral de nossas tropas?

Não podemos dizer que é alto, Cavallero teve que admitir. Temos perdas e nenhum ganho territorial.

Declarando-se desgostoso com este ambiente, Mussolini voou para casa depois de 11 dias, para deixar a ofensiva triturar mais cinco dias fúteis; houve 12.000 vítimas italianas no final.

O tempo havia se esgotado - para Mussolini e, mais tragicamente, para os gregos. Uma semana após o retorno de Mussolini a Roma, veio a fatídica carta de Hitler: Agora, gostaria de lhe pedir cordialmente, Duce, que não empreendesse mais operações na Albânia nos próximos dias. Em outras palavras, fique fora do caminho.

Antes do amanhecer, Domingo de Ramos, 6 de abril de 1941, foi a vez do ministro alemão fazer um anúncio de agressão contra a Grécia ao primeiro-ministro Koryzis; o XII Exército alemão havia invadido da Bulgária 30 minutos antes. Koryzis não tinha palavras heróicas de desafio, embora um soldado grego condenado na fronteira, em uma carta de despedida à sua família, tivesse: Com nossos dedos no gatilho, estamos seguindo os movimentos do inimigo, esperando o ultimato com a resolução de morrer e com a certeza de que mostraremos aos alemães o que significa ser grego livre.

Ele e seus companheiros soldados teriam poucas chances. Os alemães atacaram simultaneamente a Iugoslávia, explodindo em apenas cinco dias e destruindo as esperanças de Churchill por uma frente balcânica unida. O colapso repentino destruiu a principal esperança dos gregos, escreveu ele. Foi outro exemplo de ‘Um de cada vez’ ... Uma perspectiva sombria agora se abatia sobre todos nós.

Contra o conselho britânico, os gregos escolheram se posicionar na Linha Metaxas, 130 milhas de bunkers de concreto que se estendem pelas montanhas do leste da Grécia. Sob o implacável ataque alemão, ele desmoronou em apenas dois dias, enquanto o poder aéreo alemão controlava os céus e, com o exército de um milhão de homens da Iugoslávia derrotado, os alemães poderiam flanquear as defesas gregas.

Um soldado alemão descreveu a luta:Alpinista[tropas da montanha] estão escalando para fora do vale profundo em direção a essa crista. A hora deles chegou e tiros de rifle e metralhadora ecoam em uma sucessão de trovões ao redor dos picos das montanhas ... Corremos através de uma saraivada de tiros de metralhadora até o primeiro posto da fronteira grega e vemos nosso primeiro grego morto. Seus olhos bem abertos olham para o céu ... As entradas para as casamatas estão bloqueadas e logo depois, por volta das 19h, uma bandeira branca é hasteada ... Os mortos [gregos] ainda estão deitados em suas trincheiras. Seus rostos estão cobertos de gelo. O profundo silêncio da montanha nos cerca.

Mais desastres aguardavam os Aliados. O porto de Pireu, em Atenas, foi destruído quando um ataque da Luftwaffe explodiu um cargueiro com 250 toneladas de TNT. A explosão quebrou janelas por 11 milhas e foi ouvida a 150 milhas de distância.

Pior ainda, às 8 horas da manhã. em 9 de abril, a 2ª Divisão Panzer rolou sem oposição para a segunda maior cidade e porto da Grécia, Salônica. As quedas da Linha Metaxas e Salônica prenderam 70.000 soldados gregos no leste da Grécia, deixando-os sem escolha a não ser se render. Um major de artilharia fez uma escolha diferente: ele alinhou sua bateria, saudou e depois atirou em si mesmo enquanto seus homens cantavam o hino nacional.

Com apenas a 6ª Divisão Australiana, a Divisão da Nova Zelândia, a 1ª Brigada Blindada Britânica e três divisões gregas de baixa resistência à sua disposição, Wilson estabeleceu sua própria linha de defesa do Monte Olimpo ao Rio Aliákmon. Enquanto os britânicos mantinham o 33º Regimento Panzer por dia em Ptolemais (embora perdessem 32 tanques e canhões antitanque no processo), Wilson descobriu por meio de interceptações de rádio alemãs descriptografadas que estava em menor número que dois para um e seria flanqueado em ambas as extremidades da linha. Em 16 de abril, ele ordenou uma retirada para o sul, através da planície da Tessália.

O terreno da Grécia tinha sido brutal o suficiente para ambos os lados. A Líbia era como uma mesa de bilhar comparada com as montanhas aterrorizantes e ravinas escancaradas aqui, o correspondente para oVezesde Londres escreveu.

Os incessantes ataques aéreos alemães tornaram tudo ainda pior. Por dois dias fui bombardeado, metralhado e alvejado por toda a gente, relatou oVezeshomem. Stukas alemães explodiram dois carros debaixo de mim e metralharam um terceiro ... Durante todo o dia e toda a noite houve ondas de alemães nos céus ... [Comandante-em-chefe da Luftwaffe Hermann] Göring deve ter um terço de sua força aérea operando aqui e está bombardeando cada canto e fenda, aldeia, vila e cidade em seu caminho.

Uma unidade britânica se recusou a permitir que sua rotina fosse interrompida no caos. Um tenente grego observou, espantado, enquanto os soldados paravam, preparavam um campo de jogo à beira da estrada e jogadores de shorts saíam para um jogo de futebol programado: O jogo estava chegando ao fim do primeiro tempo quando uma dúzia de stukas apareceu sobre nossas cabeças e começou a metralhar um comboio que se movia ao longo da estrada, a apenas alguns metros de distância do campo. Ninguém se mexeu e o jogo continuou enquanto os jogadores driblavam, passavam e chutavam a bola com entusiasmo implacável.

Em Atenas, os líderes gregos desmoronaram, exaustos de seis meses de luta contra os italianos e atordoados com a magnitude da blitzkrieg alemã. O primeiro-ministro Koryzis se matou ao saber que o ministro da Guerra, em um ato de derrotismo ou traição, havia concedido passes de Páscoa generalizados para as tropas deixarem o combate. Um quebrado General Papagos disse a Wilson: Terminamos. Mas a guerra não está perdida. Portanto, salve o que puder de seu exército para ajudar a vencer em outro lugar.

Enquanto Mussolini se enfurecia e gemia, a alegria de Hitler com as novas angústias gregas de Churchill foi marcada pelo arrependimento por ter de devastar o país. Atenas e Roma são suas mecas, escreveu seu diário graduado, Josef Goebbels. O Führer é um homem totalmente antenado. Ele odeia o cristianismo, porque mutilou tudo o que é nobre na humanidade ... Que diferença entre o benevolente e sorridente Zeus e o dolorido e crucificado Cristo ... Que diferença entre uma catedral sombria e um templo antigo e arejado.

O golpe final veio quando os alemães rugiram através da Iugoslávia descendo o desfiladeiro Monastir para capturar Kastoria e isolar o Primeiro Exército grego que fugia da Albânia para o sul. A situação não oferece saída, o general Tsolakoglu comunicou-se por rádio com Atenas recusando uma ordem de invasão. Para evitar ter que se render aos italianos, ele assinou um armistício com os alemães, mas um furioso Mussolini exigiu e recebeu uma nova cerimônia com a presença de um general italiano.

No mesmo dia em que Tsolakoglu se rendeu, 22 de abril, o rei grego e o gabinete voaram para Creta em um bombardeiro da RAF e o quartel-general britânico em Atenas emitiu a ordem de evacuação. Para ganhar tempo, Wilson preparou um estande final em, de todos os lugares, Thermopylae. A ideia de repetir a posição de três dias dos gregos contra os persas em 480 aC atingiu Churchill: As idades intermediárias desapareceram. Por que não mais um feito imortal de armas?

Em vez de três dias, Wilson só poderia dar a Churchill dois. Artilheiros australianos nocautearam 19 tanques alemães antes que as tropas de montanha alemãs escalassem as colinas a oeste, flanqueando a passagem. As forças da Commonwealth retiraram-se para o leste até a passagem ao sul de Tebas, resistiram mais dois dias e começaram a corrida final para a costa.

A evacuação foi antecipada para quatro dias, o que demonstra o desespero da situação. Com Pireu fora de operação e Salônica em mãos alemãs, os únicos portos restantes foram Rafina a leste e Megara a oeste de Atenas, e Nauplia, Monemvasia e Kalamata no Peloponeso, península meridional da Grécia. Passando por Atenas à meia-noite, um soldado britânico encontrou, para sua surpresa, mesmo àquela hora, o bravo povo grego nas ruas e nos desejando boa sorte. Foi terrível. Foi como deixar um navio naufragando com a maioria dos passageiros ainda a bordo.

As forças da Commonwealth destruíram caminhões e armas para bloquear as estradas atrás deles e para retardar a perseguição. Para evitar ataques aéreos, eles marcharam e embarcaram no navio à noite, e partiram no máximo às 3 horas da manhã; felizmente para eles, as noites eram sem lua. Tragicamente, um navio holandês demorou até o amanhecer para carregar, então com suas duas escoltas de contratorpedeiros foi bombardeado e afundado, com apenas 50 sobreviventes de mais de 700 em todos os três navios.

Uma rota de fuga foi a ponte no Canal de Corinto que liga o Peloponeso ao continente. Os alemães lançaram um ataque combinado de planador e pára-quedista às 7 horas da manhã. em 26 de abril, perdendo por poucas horas o general Wilson atravessando pesadamente com a última das forças da Commonwealth na estrada, deixando uma retaguarda australiana para explodir a ponte. Os alemães estavam tentando desarmar os explosivos quando a ponte explodiu de repente, os britânicos posteriormente alegando que dispararam as cargas com tiros de rifle.

Quando o último navio zarpou, na manhã de 29 de abril de 1941, 80% da força da Commonwealth mais os gregos - 50.662 pessoas - haviam sido evacuados para Creta ou Egito. Destacando-se, literalmente, entre os evacuados estava Jumbo Wilson, sua mala na mão, esperando interminavelmente na beira do cais em Nauplia por um barco voador Short Sunderland. Com o som de tiros de armas pequenas não muito longe dali, um nervoso oficial perguntou-lhe o que ele queria fazer. Vou fazer o que muitos soldados fizeram antes de mim - vou sentar no meu kit e esperar! foi sua resposta.

Dentro de 21 dias após o lançamento de sua ofensiva, as primeiras unidades alemãs entraram em alta velocidade em Atenas. Na Acrópole, dizia-se, um guarda saltou para a morte em vez de içar a suástica; em vista do que estava por vir para os gregos, pareceria grosseiro questionar sua escolha.

A seu mau julgamento, Mussolini acrescentou um gosto pior ao exigir um desfile da vitória por Atenas; os poucos gregos que compareceram à procissão simbólica deram aos alemães algumas palmas relutantes para que pudessem saudar os italianos com um silêncio mortal.

A guerra de Mussolini por acesso de raiva custou aos italianos 13.755 mortos e 25.067 desaparecidos. Um camarada amargo escreveu seu epitáfio: Na escola, eles ouviram que era uma coisa boa morrer com uma bala no coração beijado pelos raios do sol. Ninguém havia pensado que alguém poderia cair para o outro lado com o rosto na lama.

No entanto, se um desfile foi tudo o que Mussolini conseguiu com a guerra na Grécia, foi mais do que qualquer outra pessoa. A conquista de Hitler parece ter sido barata - apenas 2.559 alemães mortos e 5.820 feridos. Mas, na opinião de seu comandante-chefe, o marechal de campo Walther von Brauchitsch, e do chefe do estado-maior generaloberst Franz Halder, o mês passado conquistando a Grécia e a Iugoslávia atrasou fatalmente a invasão da Rússia. Se Hitler não tivesse colocado uma suástica na Acrópole, ele poderia ter conseguido pendurá-la no Kremlin, comentouNew York Timescorrespondente estrangeiro C. L. Sulzberger.

As perdas britânicas na Grécia foram de 5.100 mortos ou feridos, principalmente em ataques aéreos, e 7.000 abandonados em Kalamata, que foram capturados quando o comandante da flotilha entrou em pânico e se retirou. Pagamos nossa dívida de honra com muito menos perdas do que eu temia, disse Churchill. Mas a perda seria maior do que Churchill percebeu. Como a própria história oficial alemã observa: a decisão de Churchill [de intervir na Grécia] deu aos alemães a oportunidade de intervir com sucesso no Norte da África, e dois anos se passaram antes que os britânicos, junto com os americanos, conseguissem alcançar a vitória final ali que estivera tão perto em fevereiro de 1941.

As perdas na guerra da Grécia - 13.408 mortos e 42.485 feridos - foram apenas o início de uma década de agonia. Os alemães saquearam alimentos e remédios para a Grécia. Cerca de 100.000 morreram de fome e doenças apenas em Atenas. Então as forças comunistas tentaram assumir o controle, iniciando uma guerra civil que continuou até 1949 e na qual mais de 150.000 morreram.

Os princípios da guerra tiveram diversos fins. O rei George II voltou para a Grécia, impopular como sempre, para ser imposto novamente como governante, desta vez pelos britânicos, mas morreu logo depois. (A monarquia grega terminou com o sobrinho de Jorge II fugindo do golpe dos coronéis de 1967.) O general Tsolakoglu passou de herói a traidor; chefiou o regime de colaboração durante a ocupação do Eixo e morreu na prisão enquanto aguardava julgamento. O general Papagos sobreviveu a Dachau para também liderar a Grécia, como primeiro-ministro eleito.

Dos britânicos, Dill e Wavell logo foram postos de lado de seus papéis na Europa. Embora não tenha sido seriamente criticado pelo desastre na Grécia, Henry Maitland Wilson nunca mais deteve um comando de combate; ele foi nomeado marechal de campo e, com a morte de Dill em 1944, foi enviado a Washington para chefiar a missão militar britânica.

E Galeazzo Ciano? Hitler pressionou Mussolini a executá-lo por ser cúmplice da queda de seu sogro. Mas o pelotão de fuzilamento estragou o trabalho, e Ciano teve de ser despachado com aquela bala de pistola na cabeça que certa vez disse preferir a pedir ajuda a Ribbentrop.

Este artigo apareceu originalmente na edição do verão de 2009 (Vol. 21, No. 4) deMHQ — The Quarterly Journal of Military Historycom o título: Tragédia grega

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