O ‘Dragão Verde’ dá o susto no vietcongue



Um novo transporte de infantaria mudou a natureza dos tiroteios no Vietnã - e nas gerações futuras

No Painel 33E, Linha 2 da parede, o Memorial dos Veteranos do Vietnã em Washington, chama-se Richard Godbout. Ele era um jovem de 19 anos de Goffstown, New Hampshire, que gostava de nada mais do que andar de motocicleta e trabalhar com carros. Seguindo os passos de seu pai, que pousou em Normandia durante a Segunda Guerra Mundial, Godbout alistou-se no Exército. Ele se tornou um mecânico de veículos rastreados designado para o 4º Batalhão (mecanizado), 23º Regimento de Infantaria, 25ª Divisão de Infantaria, uma das primeiras unidades a cavalgar para os locais de batalha em uma nova geração de veículos blindados, repletos de tropas e metralhadoras. Viet Cong chamou o Dragão Verde.



O Exército dos Estados Unidos, de maneira mais prática, designou-o como transportador de pessoal blindado M113, que era composto por uma tripulação de dois homens - um motorista e um comandante que também atuava como metralhador - e podia transportar até 11 outros soldados dentro ou no topo .

Após a chegada ao Vietnã em 3 de março de 1967, Godbout foi promovido de privado para privado de primeira classe. Em 30 de dezembro, ele foi transferido para o especialista 4 e comandava um M113 designado para proteger um comboio de caminhões na Rodovia 1, perto de Saigon. O comboio estava a apenas alguns quilômetros do acampamento base quando foi atacado.



O transportador de pessoal M113, primeiro exposta ao combate durante a Guerra do Vietnã, se juntaria ao Helicóptero huey como um dos transportes icônicos da guerra, mas seu legado se estendeu muito além do conflito na Indochina. Mais de 80.000 M113s, construídos em uma série de atualizações, entraram em ação em combates como a Guerra do Golfo de 1991 e as guerras do Afeganistão e do Iraque. Eles serviram não apenas com as forças americanas, mas também com as nações aliadas. Embora outro porta-tropas blindado, o M2 Bradley, tenha sido introduzido em 1981, o M113 permaneceu nas fileiras do Exército dos EUA e agora está sendo substituído por novos veículos blindados multiuso.

A introdução de unidades mecanizadas mudou a forma como a guerra do Vietnã foi travada. Quando os primeiros M113s para o 4º Batalhão, 23ª Infantaria, chegaram em janeiro de 1967, o comandante do batalhão, tenente-coronel Louis J. North, disse que oO transporte de tropas aumentaria a mobilidade e a ação de choque do batalhão, de acordo com o histórico da unidade no site da 25ª Divisão da Divisão de Infantaria. North acrescentou: Isso simplificará os problemas de entrar em áreas com armadilhas pesadas e nos dará a habilidade de atacar o inimigo mais rápido e com maior poder de fogo.

A produção do M113, desenvolvido e fabricado pela Food Machinery Corp., começou em 1960, e o veículo iniciou seu serviço no Exército em 1961. As primeiras unidades no Vietnã foram para o Exército da República do Vietnã em 1962. Operado por uma potência de 209 cavalosMotor a gasolina da Chrysler, o veículo original eradominado e atormentado por outras fraquezas. O combustível altamente inflamável era suscetível a bombas incendiárias, e a armadura - embora valiosa contra o fogo de armas pequenas - oferecia pouca proteção contra armas pesadas. Em 1964, uma versão atualizada, o M113A1, fornecia um motor General Motors de 212 cavalos de potência mais poderoso e confiável que usava óleo diesel, que tinha o benefício adicional de ser menos inflamável do que o gás. A nova versão também tinha blindagem mais pesada, embora as minas terrestres ainda representassem um perigo real.



O motorista e o artilheiro em um M113 no 4º Batalhão, 23ª Infantaria, movem-se por Ho Bo Woods em outubro de 1967. (Exército dos EUA / Arquivos Nacionais)
O motorista e o artilheiro em um M113 no 4º Batalhão, 23ª Infantaria, movem-se por Ho Bo Woods em outubro de 1967. (Exército dos EUA / Arquivos Nacionais)

Entre novembro de 1967 e março de 1970, por exemplo, as minas foram responsáveis ​​por 73 por cento de todas as perdas de veículos, incluindo 1.342 M113s, escreveu o coronel William T. Nuckols Jr. e o historiador do Exército Robert S. Cameron na edição de janeiro-março de 2016 do Exército publicaçãoarmaduras. Eles descreveram o veículo como essencialmente uma caixa de alumínio sobre trilhos, incapaz de resistir a explosões. Alguns soldados que viajaram em M113s os chamam de latas de cerveja.

Os soldados dentro colocariam sacos de areia cheios no chão do veículo para fornecer um pouco mais de proteção se atingissem uma mina, lembrou Jon Hovde, que dirigia um M113 na Companhia A do 4º Batalhão e escreveu um livro de memórias,Partida para a morte: uma segunda vida depois do Vietnã. Muitos soldados preferiram arriscar cavalgando por cima, em vez de ficarem presos no interior durante uma explosão de uma mina terrestre ou granada propelida por foguete. Lá fora, o comandante, operando a metralhadora, estava em uma posição particularmente vulnerável, Hovde e outros apontam, porque ele era um óbvio primeiro alvo para um RPG inimigo.

A arma padrão no veículo era uma metralhadora pesada calibre M2 .50, mas metralhadoras menores M60 de 7,62 mm também foram instaladas em alguns veículos. Essas metralhadoras eram o único poder de fogo do M113, exceto para as armas individuais dos soldados sendo transportados. Ao entrarem em contato com o inimigo, os soldados de infantaria desmontaram do veículo e lutaram a pé, enquanto os M113s moviam-se lado a lado em posição defensiva. Os metralhadores nos veículos forneciam tiros sobrepostos, enquanto o motorista ficavapronto para o retorno dos lutadores e o próximo movimento.

As unidades de infantaria não foram as únicas a usar o M113. As tropas de cavalaria também os montaram. Embora o veículo fosse o mesmo, as missões eram diferentes. O trabalho da infantaria mecanizada era muito parecido com a missão de andar, perna esticada, infantaria - manobrar em posição para enfrentar o inimigo e manter o terreno - mas a infantaria mecanizada poderia fazer o trabalho mais rápido. Cavalarias em M113s, designadas unidades de cavalaria blindadas, eram batedores com esteróides, os olhos e ouvidos de um contingente muito maior de armaduras pesadas (tanques).

O 4º Batalhão da 23ª Infantaria recebeu suas ordens de implantação para o Vietnã em 17 de dezembro de 1965 e foi anexado à 25ª Divisão de Infantaria.

Embora treinado como uma unidade mecanizada, o batalhão baseado no Alasca foi enviado como uma unidade de perna porque seus M113s ainda não estavam no Vietnã. O 4º Batalhão chegou ao Vietnã em 29 de abril de 1966, mas não conseguiu M113s até dezembro, quando 93 chegou para as forças dos EUA.

Quartel-general da 25ª Divisão de Infantariano Vietnã, ficava a cerca de 40 quilômetros a noroeste de Saigon, perto da vila de Cu Chi, em uma área de plantações de borracha francesas abandonadas. O acampamento se tornou uma das maiores e mais fortificadas instalações dos EUA no Vietnã, cobrindo 1.500 acres em um perímetro de 6 milhas. Tinha um hospital de campanha, depósitos de suprimentos e munições e áreas de manutenção, além de quadras esportivas, piscinas e um campo de minigolfe.

Os planejadores militares escolheram Cu Chi como local para um grande acampamento em parte porque esse local colocou as unidades de combate estacionadas lá - incluindo o 4º Batalhão, 23ª Infantaria - em posição de fornecer uma proteção contra possíveis ataques inimigos contra a capital do Vietnã do Sul. Havia outro motivo pelo qual Cu Chi era considerado um bom local para um acampamento: o solo era razoavelmente nivelado e, apesar da proximidade de Cu Chi com o Delta do Mekong, a área não era propensa a inundações.

Essas características tornaram o terreno ideal não apenas para uma base nos EUA, mas também para túneis vietcongues. Cu Chi era o coração de um sistema de túneis enorme e complexo. Os primeiros túneis foram cavados durante o domínio colonial francês pelo Viet Minh liderado pelos comunistas, que lutava pela independência e mais tarde formou o Viet Cong para lutar contra os americanos. O Viet Cong expandiu a rede de túneis - a maneira mais eficaz de sobreviver ao poder de fogo massivo dos EUA. Quando o 4º Batalhão chegou, centenas de quilômetros de túneis cruzavam a área, conectando vilas que se estendiam do Camboja a Saigon.

Apesar dos esforços repetidos, as forças americanas nunca foram capazes de destruir todas as ramificações de conexão do sistema de túneis. O acampamento da 25ª Divisão de Infantaria era cercado por entradas de túneis escondidos e buracos de aranha, trincheiras cobertas por camuflagem usadas para atirar nas tropas dos EUA. Era muito perigoso deixar a relativa segurança do perímetro, e havia até entradas de túneis dentro das paredes do perímetro.

O acampamento foi construído em uma antiga plantação de amendoim. Antes da guerra, Cu Chi era uma área vibrante de intensa agricultura. Os aldeões plantavam arroz e cultivavam pomares de frutas e nozes. Eles criaram galinhas, porcos e búfalos. O terreno naquela época era coberto por grandes e densas massas de seringueiras, que haviam sido exploradas por empresas francesas, como a Michelin Rubber Co.

A guerra transformou uma vasta área verde em solo árido, cheio de crateras de bombas. O tamanho e a localização do acampamento americano tornavam-no um alvo atraente para ataques constantes de morteiros e franco-atiradores. O 4º Batalhão estava bem no meio disso. Hovde lembrou que só a Companhia A sofreu 20% de baixas durante sua estada no Vietnã. Cu Chi foi uma das áreas mais bombardeadas, bombardeadas, gaseadas e desfolhadas do país.

Hovde relembrou as condições do tempo de guerra na aldeia: A pobreza lá era indescritível. Havia crianças sem roupa e sem nada para comer. Havia um orfanato que dava alguma ajuda às crianças que perderam seus pais na guerra, e muitas vezes demos alguns dólares no dia do pagamento para ajudar a cuidar das crianças. A maior parte da comida foi tirada deles pelo VC. Quando encontramos esconderijos de arroz não contaminados, devíamos devolvê-los às pessoas das aldeias. O único problema era que assim que o devolvêssemos, o VC o aceitaria novamente.

Antes da chegada dos transportadores de pessoal M113em dezembro de 1966, o 4º Batalhão operou como uma unidade de perna reta em operações que eram principalmente missões de busca e destruição, começando com a Operação Akron, iniciada em 9 de maio de 1966, seguida pela Operação Wahiawa, começando em 16 de maio, e a Operação Makiki, lançado em 3 de junho. Outras operações de busca e destruição ocuparam o batalhão durante o verão e o outono.

As ações da unidade ganharam velocidade em 1967, quando os homens cavalgaram para a batalha a bordo de seus novos veículos blindados. O primeiro combate do 4º Batalhão como uma força totalmente mecanizada ocorreu durante cinco dias no final de janeiro de 1967, quando ele participou da operação de busca e destruição da Operação Ala Moana. As tropas do batalhão mataram um vietcongue, possivelmente mais quatro e fizeram quatro prisioneiros, de acordo com a história da unidade. Além disso, eles destruíram vários bunkers, trincheiras e túneis, ao mesmo tempo que apreenderam 1.800 libras de arroz.

Uma sucessão de operações nos meses seguintes manteve os M113s do 4º Batalhão em constante movimento, incluindo a Operação Junction City (fevereiro-maio ​​de 1967), uma das maiores operações da guerra contra o Viet Cong na região de Saigon, e a Operação Manhattan (abril -Junho de 1967), mais uma missão de busca e destruição.

Durante a Operação Manhattan, o 4º Batalhão foi designado para unidades de engenharia envolvidas em operações de limpeza de selva. A 65ª Equipe de Limpeza de Terras de Engenheiros empregou 30 escavadeiras blindadas para cortar a densa floresta em Boi Loi Woods, um foco de atividade de capital de risco. O 4º Batalhão forneceu segurança aos engenheiros, enquanto ainda conduzia buscas para descobrir unidades VC.

O batalhão estava envolvido em outras operações de limpeza de terras de junho de 1967 ao início de fevereiro de 1968, desta vez para eliminar os esconderijos de VC na antiga plantação de borracha Fil Hol, o túnel investido em Ho Bo Woods e o Triângulo de Ferro , uma fortaleza vietcongue em forma de triângulo a noroeste de Saigon.

Além disso, o 4º Batalhão teve que manter a Rodovia 1 aberta. Esse dever foi chamado de corrida rodoviária. Numerosos comboios de suprimentos subiam e desciam a rodovia para manter a máquina militar funcionando. Esses caminhões de suprimentos eram alvos fáceis para os VC, que frequentemente minavam as estradas e então atacavam os veículos com RPGs e tiros de franco-atiradores. Fornecer segurança nas estradas era considerado rotina, o que as tropas do M113 descobriram ser um equívoco.

Equipes de infantaria M113 avançam para o mato. Os veículos de transporte de pessoal frequentemente se alinhavam lado a lado enquanto iam para a batalha. (Coleção Militar PJF / Alamy)
Equipes de infantaria M113 avançam para o mato. Os veículos de transporte de pessoal frequentemente se alinhavam lado a lado enquanto iam para a batalha. (Coleção Militar PJF / Alamy)

Godbout, como um mecânico, não precisava irna missão de segurança do comboio no final de dezembro de 1967. Mas depois que um dos M113s do comboio quebrou, Godbout se ofereceu para se juntar à missão no veículo da seção de manutenção, onde atuou como comandante. As outras tropas a bordo de seu M113 eram soldados de infantaria regulares.

Quando o comboio passou por um pequeno vilarejo a cerca de 5 milhas do acampamento-base, ele foi atacado. Godbout, manejando a metralhadora calibre .50 em seu veículo, foi atingido diretamente por um RPG. O tiroteio terminou quando helicópteros AH-1 Cobra foram chamados e lançaram fogo sufocante na aldeia. Mas era tarde demais para Godbout. Ele e três soldados rasos em seu M113 foram mortos. Quatro outros ficaram gravemente feridos. Godbout foi condecorado postumamente com a Medalha de Estrela de Bronze e o posto de sargento.

As operações de limpeza de terras continuaram até a Ofensiva Tet dos comunistas de 1968, lançada no final de janeiro. Ainda trabalhando em Ho Bo Woods, o 4º Batalhão foi retirado dessa operação e enviado para reforçar as unidades que defendiam Saigon. A tarefa do batalhão era ajudar a expulsar as unidades do Vietcongue e do Exército do Vietnã do Norte da cidade e da zona rural circundante.

Na manhã de 13 de fevereiro de 1968, o 4º Batalhão apressou-se a reforçar o 3º Batalhão, 22º Regimento de Infantaria, que estava envolvido em uma luta acirrada com um batalhão de regulares do NVA na vila de Ap Cho, ao sul de Saigon. O 3º Batalhão, com o apoio da artilharia e ataques aéreos, lutou bravamente por 10 dias, mas não foi capaz de ganhar muito terreno contra o inimigo maior e bem abastecido. O 4º Batalhão começou a avançar lentamente em Ap Cho, ficando sob fogo pesado de RPG-7s lançados de bunkers e buracos de aranha.

Na noite de 13 de fevereiro, ainda sob fogo pesado, o 4º Batalhão havia retomado cerca de um terço da vila. Ao longo da noite, uma saraivada de fogo de artilharia atingiu a parte da aldeia que permanecia sob o controle inimigo.

Na manhã seguinte, com a ajuda dos obuseiros autopropulsados ​​M110 de 8 polegadas da 25ª Divisão de Infantaria, o batalhão tomou o resto da aldeia - uma demonstração da eficácia de uma unidade mecanizada.

Até março de 1968, o 4º Batalhão se engajou em missões limitadas de busca e destruição e varreduras de estradas ao norte e ao sul do acampamento-base de Cu Chi para manter a Rodovia 1 livre para o tráfego de comboios. Durante uma varredura em 25 de março, os 19 homens e quatro M113s de um pelotão de reconhecimento da Sede da Companhia encontraram o 271º Regimento VC enquanto o inimigo se preparava para emboscar a Companhia do 4º Batalhão A. Embora em menor número, o pelotão de reconhecimento enfrentou o NVA, enfrentando RPGs e rifles sem recuo. Depois de perder dois porta-tropas, a unidade de reconhecimento consolidou-se com a Empresa A - e perdeu seus dois M113s restantes no processo.

Depois de horas de combate, apoiados por apoio de artilharia e ataques aéreos, as forças dos EUA voltaram contra o ataque NVA. O 4º Batalhão mostrou mais uma vez que as unidades M113 eram uma forte adição à força de combate da América no Vietnã, embora houvesse um preço pago: quatro M113s perdidos, seis americanos mortos e 11 outros gravemente feridos. Entre os prêmios de bravura apresentados aos mecânicos da infantaria estavam uma Cruz de Serviço Distinto, seis Estrelas de Prata, 10 Medalhas de Estrela de Bronze com um dispositivo em V para bravura e 16 Corações Púrpuras. O 4º Batalhão foi creditado com 175 comunistas mortos e um grande mas desconhecido número de inimigos feridos.

De abril de 1968 até 1971, quando a 25ª Divisão de Infantaria foi retirada do Vietnã, o 4º Batalhão, 23ª Infantaria, participou de muitas dessas missões. Sua capacidade de trazer rapidamente a luta para o inimigo ganhou elogios dos mecânicos de infantaria do batalhão de comandantes americanos e sul-vietnamitas. A unidade recebeu dois prêmios Unidade Valorosa do Exército dos EUA, a Cruz de Galantaria do Vietnã do Sul com Palma e a Medalha de Honra de Ação Cívica do Vietnã do Sul, 1ª classe.

-Dana Benner escreve sobre história para publicações regionais, nacionais e internacionais. Ele é bacharel em história dos Estados Unidos e cultura nativa americana e mestre em educação em estudos de patrimônio. Ele leciona história, ciências políticas e sociologia em nível universitário. Benner serviu por mais de 10 anos no Exército dos EUA.

Publicações Populares

Albatros D.III

Voado agressivamente com habilidade tática, o D.III se tornou o terror da Frente Ocidental

Diferença entre conselho e sugestão

Várias palavras em inglês parecem confundir as pessoas, especialmente em suas aplicações. Falantes da segunda língua inglesa e jovens falantes nativos de inglês encontram

Agora disponível: os Arquivos Nacionais dos EUA acabaram de digitalizar centenas de horas de filmes da Primeira Guerra Mundial

Esta semana, o projeto do US Army Signal Corps Historical Films anunciou a conclusão da digitalização de mais de 400 bobinas de filmes da Primeira Guerra Mundial. Enquanto

Diferença entre grato e grato

Grato e agradecido são expressões ou sentimentos de apreço. Os dois termos têm um significado muito próximo e, como são sinônimos um do outro, compartilham

Rangers de Mosby: lendas a cavalo

Os Partisan Rangers tiveram uma grande participação em trazer muita glória ao 'Fantasma Cinzento' John Singleton Mosby sempre será considerado como um dos membros da Guerra Civil

Diferença entre arte e design

Arte Vs Design Arte e design têm significados muito próximos. No entanto, sua definição e natureza são diferentes. Os mestres da arte são chamados de artistas, enquanto