Ataque de Grierson durante a campanha de Vicksburg



Nos primeiros meses de 1863, o objetivo principal do Major General U.S. Grant era Vicksburg, o último reduto da Confederação no rio Mississippi. Se essa cidade pudesse ser tomada, o Norte controlaria todo o rio, dividindo a Confederação ao meio. Antes que Grant pudesse tomar Vicksburg, entretanto, ele tinha que chegar lá, o que estava se revelando um problema muito irritante.



As três divisões de Grant estavam localizadas bem ao norte de seu alvo, no lado errado do Mississippi. Viajar diretamente rio abaixo exigiria o uso de baterias Rebeldes em Vicksburg, algo que Grant hesitou em tentar. Mas todos os outros esforços para avançar para o sul, incluindo duas tentativas de cavar canais contornando Vicksburg e duas tentativas de forçar a passagem através dos pântanos e igarapés a leste do rio, falharam miseravelmente.

Finalmente, na noite de 16 de abril, blindados e transportes carregados de suprimentos passaram pelos canhões Vicksburg. Os canhões confederados dispararam contra a frota movida a vapor, mas apenas um único transporte foi perdido. Outra corrida bem-sucedida foi concluída em 22 de abril. A infantaria de Grant já havia marchado para o sul, e com suprimentos e transportes fluviais agora abundantes, o Exército da União poderia finalmente cruzar a barreira de água.



Uma parte importante do plano de Grant era distrair o comandante confederado, tenente-general John C. Pemberton, enquanto ele cruzava o rio e se virava para se aproximar de Vicksburg pelo leste. O general William T Sherman desempenhou um papel no plano: sua divisão permaneceu ao norte de Vicksburg, manifestando-se contra Chickasaw Bluffs. O comandante confederado local enviou uma mensagem de pânico a Pemberton, alegando que 'o inimigo está na minha frente com uma força como nunca antes visto em Vicksburg. Envie-me reforços. 'Na realidade, Sherman representava apenas cerca de um terço do comando de Grant e provavelmente não teria suportado os blefes se tentasse. (Na verdade, ele já havia tentado e falhado em dezembro anterior.) Mesmo assim, Pemberton enviou 3.000 soldados que marchavam para o sul para se opor a Grant.

Outra diversão, que se mostrou extremamente bem-sucedida, foi um ataque de cavalaria lançado ao Mississippi de La Grange, Tennessee, em 17 de abril. Era o início de 16 dias de movimento quase ininterrupto, destruição generalizada e batalha frequente. Quando tudo acabasse, Grant iria descrever com precisão como uma das façanhas de cavalaria mais brilhantes da guerra.

Grant havia considerado pela primeira vez tal ataque já em fevereiro de 1863, sugerindo que uma força voluntária de 500 fosse usada. Conforme sua estratégia evoluía, a importância do ataque aumentava. Em meados de março, a força dos invasores aumentou dramaticamente e a estipulação de voluntários desapareceu.



O homem designado para liderar a operação era o coronel Benjamin H. Grierson, de 36 anos, um professor de música do meio-oeste do pré-guerra que, em tempos menos violentos, viajou para várias pequenas cidades organizando bandas amadoras. Mais tarde, ele entrou no ramo de hortifrutigranjeiros e, em 1860, escreveu canções de campanha para Abraham Lincoln. Quando a guerra começou, Grierson se alistou como soldado da infantaria. Ele queria muito fazer sua parte na luta a pé; quando criança, ele foi chutado no rosto por um cavalo e ainda nutria uma forte antipatia pelas criaturas eqüinas.

Isso não era para ser. Em maio de 1862, Grierson foi comissionado major na 6ª Cavalaria de Illinois. Um homem com pouco treinamento ou experiência militar - e uma aversão pronunciada por cavalos - logo provaria ser um dos líderes de cavalaria mais habilidosos da guerra.

A operação começou na madrugada do dia 17. Grierson cavalgou para o sul de La Grange com 1.700 homens: a 6ª Cavalaria de Illinois do Coronel Reuben Loomis, a 7ª Cavalaria de Illinois do Coronel Edward Prince e a 2ª Cavalaria de Iowa do Coronel Edward Hatch, junto com uma bateria de seis homens de 2 libras. Só Grierson conhecia a extensão de suas ordens para penetrar profundamente no estado controlado pelos rebeldes, cortar a linha de abastecimento de Pemberton e, em seguida, retornar às linhas da União por qualquer rota que parecesse melhor. Para guiá-lo, Grierson trouxe uma bússola e um mapa de bolso do Mississippi.

Eles se moveram rapidamente, cobrindo 30 milhas no primeiro dia. Durante a tarde do dia 18, eles cruzaram o rio Tallahatchee em três pontos distintos. Um batalhão do 7º Illinois foi o primeiro a encontrar oposição. Cruzando em New Albany, eles encontraram tropas do sul tentando destruir a ponte. Os Illinoisans avançaram e foram alvejados. Eles avançaram, e os rebeldes em menor número foram forçados a fugir. A ponte foi reparada e a travessia feita.

Seis milhas acima do Tallahatchee, o segundo Iowa de Hatch também encontrou o inimigo, chegando a cerca de 200. Hatch lutou em escaramuças naquele dia e na manhã seguinte. Armados com rifles giratórios Colt, os homens de Hatch saíram vitoriosos, fazendo vários prisioneiros.

Depois de uma noite de chuvas torrenciais, o comando se reformou em 19 de abril e continuou para o sul até Ponotoc, onde queimaram um moinho e novamente entraram em conflito com os soldados confederados. O amanhecer de 20 de abril encontrou os nortistas a 80 milhas dentro do território confederado, com Grierson formando seus homens para inspeção. Ele selecionou 175 homens que sofriam de disenteria e galhas de sela. Chamando a si mesmos de ‘Brigada Quinina’, esses homens escoltaram os prisioneiros de volta através de Ponotoc naquela noite, na esperança de convencer os confederados de que todo o comando estava voltando para o Tennessee. O próprio Grierson continuou para o sul com os dois regimentos de Illinois, enquanto o 2º Iowa e um veículo de 2 libras se separaram e viraram para o leste na manhã seguinte, com ordens para cortar a ferrovia Mobile & Ohio.

Os homens de Hatch chegaram a Palo Alto naquela tarde, atraindo a cavalaria confederada para longe de Grierson. Hatch foi recebido pela segunda cavalaria do tenente-coronel C.R. Barteau no Tennessee. Seguiu-se uma escaramuça, e os rifles giratórios dos Iowans novamente lhes deram uma vantagem decisiva. Hatch recuou para o norte ao longo da ferrovia, com Barteau em sua perseguição. Ele destruiu os trilhos em OkoIona e Tupelo. Barteau o pegou novamente perto de Birmingham em 24 de abril. Depois de uma batalha de duas horas, Hatch recuou através de Camp Creek e queimou a ponte atrás dele. Barteau, com seus próprios homens exaustos e munição baixa, desistiu da perseguição.

Hatch voltou a La Grange em 26 de abril, sua diversão dentro de uma diversão um estrondoso sucesso. Ele trouxe consigo 600 cavalos e mulas, com cerca de 200 civis aptos para liderá-los, e reivindicou 100 vítimas confederadas, perdendo ele próprio apenas 10 homens

Grierson, entretanto, não tinha estado ocioso. Hatch havia retirado a pequena cavalaria que os confederados tinham para colocar no norte do Mississippi (a maioria tinha sido destacada para o General Braxton Bragg no Tennessee), e os 950 homens restantes de Grierson poderiam galopar para o sul sem preocupações de perseguição pela retaguarda.

Eles entraram em Starkville por volta das 16h00. no dia 21, capturando e destruindo propriedade do governo. logo ao sul da cidade, Grierson destacou outra unidade para operar de forma independente. A 7ª Companhia B de Illinois, comandada pelo Capitão Henry Forbes, moveu-se para o leste, depois galopou para o sul pela Mobile & Ohio Railroad. Eles invadiram Macon e, apesar do tamanho minúsculo de seu comando, Forbes exigiu que a cidade de Enterprise se rendesse a ele. Não surpreendentemente, as tropas rebeldes recusaram e Forbes mudou-se para reunir-se a Grierson no Rio das Pérolas.

A essa altura, os confederados estavam desesperados para impedir os invasores da União. Graças a Hatch, Forbes e a Brigada de Quinino, Pemberton estava recebendo relatórios confusos e exagerados sobre a força e a posição de Grierson. Sem cavalaria suficiente, ele desviava cada vez mais infantaria de Vicksburg e Grand Gulf, onde Grant se preparava para cruzar. Uma brigada de infantaria que marchava do Alabama para Vicksburg foi detida em Meridian. Três regimentos e artilharia de apoio foram enviados a Morton contra a possibilidade de Grierson se voltar para Jackson, o quartel-general de Pemberton. As rotas ao norte e noroeste foram bloqueadas por tropas em Okolona, ​​Cantão e Cartago. Tropas tão distantes quanto Port Hudson, Louisiana, foram mobilizadas contra o ex-professor de música obstinado.

Tudo foi em vão. Era uma cavalaria de pés velozes contra uma infantaria lenta e árdua. Era impossível para os confederados fecharem efetivamente sobre os homens de Grierson.

Saindo de Starkville, Grierson mudou-se para o sul em direção a Louisville, senhorita. Seus habitantes de Illinois atravessaram um pântano - 'um pântano sombrio com lama quase até a barriga', como Grierson o descreveu mais tarde - e nadaram seus cavalos através dos riachos Ele destacou um batalhão para destruir um grande curtume e uma fábrica de calçados. O batalhão foi bem-sucedido, causando danos estimados em US $ 50.000.

Eles seguiram em frente, ainda em movimento, sem estrada visível, através do pântano e da água do fundo do rio Nuxubee, chegando a Louisville após o pôr do sol do dia 22. Grierson lançou dois batalhões como piquetes, prendendo os cidadãos para evitar que qualquer informação sobre sua rota vazasse. Ainda assim, ele mostrou preocupação real de que os civis do sul e suas propriedades sejam protegidos, já que as ordens para os piquetes incluíam instruções para 'expulsar os retardatários, preservar a ordem e acalmar os medos do povo'. Considerando o comportamento de muitos soldados da União em relação ao Sul durante a guerra, tais preocupações não eram infundadas. Grierson, no entanto, poderia mais tarde escrever com orgulho justificável que 'eles [os sulistas] estavam protegidos em suas pessoas e em suas propriedades'. Seus homens passaram por Louisville sem incidentes.

Eles logo atingiram outro pântano e perderam vários cavalos por afogamento. Por volta da meia-noite, eles alcançaram uma plantação a dezesseis quilômetros ao sul da cidade, parando ali até o amanhecer. Eles passaram pela Filadélfia, descansando novamente até as 10 horas daquela noite. Dois batalhões do 7º Illinois então seguiram em frente, com a ordem de passar por Decatur e atingir a Southern Railroad na estação de Newton, um importante entroncamento de abastecimento a leste de Vicksburg. Grierson seguiu com a coluna principal uma hora depois.

Antes de todos, incluindo os batalhões de dois pontos, estavam nove homens vestidos com uniformes confederados. Esses Illinoisans voluntários, sob o comando do sargento Richard Surby, foram designados 'Guerrilhas Butternut' e provaram seu valor como batedores repetidas vezes durante o ataque. Neste dia, eles apreenderam uma estação telegráfica, impedindo um aviso da abordagem de Grierson.

Grierson chegou à estação de Newton por volta das 6 da manhã. Os batalhões avançados tomaram o vilarejo e capturaram dois trens. A coluna principal logo se juntou a eles. Aqui estava uma propriedade de valor militar legítimo e Grierson não teve escrúpulos em devastar. Duas locomotivas, 25 vagões de carga cheios de provisões e munições (incluindo projéteis de artilharia destinados à guarnição de Vicksburg), foram queimados, junto com provisões adicionais e 500 mosquetes encontrados na cidade.

Um batalhão do 6º Illinois cavalgou para o leste, destruindo pontes, cavaletes e fios telegráficos. Setenta e cinco prisioneiros foram feitos, mas logo em liberdade condicional. Vários homens encontraram - e inevitavelmente se serviram de - um suprimento de uísque, mas todos estavam prontos para partir às 14h.

Os Federados continuaram para o sul, logo alcançando Garlandville. Aqui, foram recebidos por civis armados com espingardas, 'muitos deles', escreveu Grierson, 'veneráveis ​​pela idade'. Os Illinoisans foram alvejados e um homem ficou ferido. Uma carga rápida separou os sulistas destreinados, capturando vários.

De acordo com Grierson, os prisioneiros se desculparam, 'reconhecendo seu erro e declararam que foram grosseiramente enganados quanto ao nosso verdadeiro caráter. Um ofereceu seus serviços como guia e, ao nos deixar, declarou que doravante suas orações deveriam ser pelo Exército da União. 'Grierson usou isso como uma amostra das atitudes que encontrou entre os civis durante a invasão, descrevendo as' centenas que estão se escondendo e se escondendo fora para evitar o recrutamento, apenas para esperar a presença de nossas armas para sustentá-los, quando eles se levantarão e declararão seus princípios; e milhares que foram enganados após a vindicação de nossa causa voltariam imediatamente à lealdade. '

Até certo ponto, as atitudes dos cidadãos de Garlandville devem ser vistas com cautela. Afinal de contas, eles estavam cercados por soldados fortemente armados nos quais haviam atirado muito recentemente e, portanto, eram suscetíveis de serem desagradáveis. Ainda assim, tal dissensão existiu no Sul durante a guerra. Pobreza, escassez de alimentos, políticas governamentais que favoreciam injustamente os grandes proprietários de plantações em detrimento dos agricultores pobres, destruição de casas e meios de subsistência - tudo isso estava tirando a lealdade de muitos sulistas à Confederação. O povo de Garlandville estava disposto a lutar para defender suas casas, mas assim que descobriram que os invasores não pretendiam prejudicá-los, a obrigação de portar armas contra eles desapareceu. Isso não era realmente, como Grierson sugeriu, devido a qualquer lealdade latente à União, mas sim parte do desejo bastante humano de manter um teto sobre a cabeça e uma quantidade moderada de comida no estômago.

Os invasores cavalgaram mais 12 milhas, parando naquela noite em uma plantação pertencente a Dr. Mackadora, a 80 km da estação de Newton. Newton fora o principal objetivo tático do ataque. Depois de sair de lá, Grierson teve total discrição quanto à sua rota e destino final. A viagem para o sul, através de Garlandville, tinha sido para encontrar um lugar para descansar e se alimentar. Seus homens não voltariam a se mover até a manhã do dia 26. Nesse ínterim, a Guerrilha Butternut estava reunindo informações sobre a disposição das tropas confederadas.

Um dos batedores, vestido como um civil, virou para o norte, de volta à Estrada de Ferro do Sul, para cortar o telégrafo e talvez queimar uma ponte ou cavalete. Sete milhas dos trilhos, ele correu para um regimento de cavalaria rebelde de Brandon em busca de Grierson. Eles estavam cavalgando diretamente para a plantação Mackadora, mas o batedor de raciocínio rápido os blefou. Afirmando ter visto os invasores recentemente, ele enviou os cavaleiros galopando na direção errada.

Grierson logo soube que Pemberton estava reforçando Jackson e aponta para o leste com infantaria e artilharia. Ele decidiu se mudar para sudoeste, cruzando o Rio das Pérolas e atingindo a New Orleans, Jackson & Great Northern Railroad em Hazelhurst. De lá, ele flanquearia as forças confederadas e eventualmente se juntaria a Grant em Grand Gulf.

Pemberton, porém, finalmente adivinhou corretamente sobre as intenções de Grierson. Ele ordenou ao major-general John Bowen, comandante da guarnição do Grande Golfo, que destacasse sete companhias de cavalaria do Mississippi para interceptar os invasores. Isso, por sua vez, enfraqueceu ainda mais Bowen, que logo estaria enfrentando a força muito superior de Grant na batalha. Pemberton estava em uma situação sem saída. Ele dificilmente poderia permitir que mil soldados inimigos corressem atrás de suas linhas, mas a única maneira de detê-los era desviando os homens de áreas estrategicamente vitais. Até agora, havia mais do que uma divisão de tropas espalhadas pelo estado na esperança de deter Grierson. Esse, é claro, era o objetivo principal do ataque, além de danificar a linha de suprimentos de Pemberton.

Descansados ​​e reprovisionados, os invasores partiram novamente às 6 da manhã do dia 26 de abril. Eles cruzaram o Leaf River, queimando a ponte atrás deles. Chegando a Raleigh, eles capturaram o xerife do condado e confiscaram $ 3.000 em dinheiro, e então pararam para pernoitar em Westville.

Em 27 de abril, os Guerrilhas Butternut foram novamente vestidos com uniformes confederados. Avançando na coluna principal, eles apreenderam uma balsa no Rio das Pérolas, apresentando a Grierson um método fácil de travessia. Reunidos aqui com a Companhia B da Forbes, os invasores seguiram para Hazelhurst. Aqui, uma série de vagões de carga foi queimada, mas as chamas se espalharam pelos prédios próximos e de repente toda a cidade estava em perigo de explodir. Grierson colocou seus homens para trabalhar ao lado dos habitantes da cidade, lutando para salvar Hazelhurst. Uma forte chuva caiu naquela noite, ajudando a conter o incêndio. Foi só bem depois de escurecer que os Illinoisans puderam seguir em frente. Agora o curso deles era para oeste, em direção ao Grande Golfo.

Eles continuaram para o oeste no dia 28. Um batalhão do 7º Illinois foi destacado para dobrar de volta à ferrovia, destruindo trilhos, fios telegráficos e propriedades do governo. A coluna principal parou em uma plantação naquela tarde, mas o intervalo não foi tranquilo. Sem aviso, os piquetes foram alvejados e os cavaleiros rebeldes avançaram, seu ataque repentino deixando muitos dos Illinoisans em pânico.

Grierson liderou um contra-ataque, e os sulistas, consistindo apenas em duas companhias de força reduzida, foram repelidos. Os federais continuaram empurrando, conduzindo os rebeldes pela cidade vizinha de Union Church e ocupando-a naquela noite. O batalhão destacado juntou-se a eles lá.

Os atacantes faziam parte do comando do coronel Wirt Adams, os cavaleiros do Mississippi destacados do Grande Golfo. A maior parte dos homens de Adams estava a oeste da Union Church, esperando para emboscar Grierson. A Guerrilha Butternut novamente salvou o dia, cavalgando disfarçado e falando com alguns dos Mississipianos. Avisado da emboscada, Grierson mudou seus planos. Ele fez uma breve demonstração para o oeste, depois dobrou de volta para o leste. Seu destino final agora era Baton Rouge. Seus homens teriam que cavalgar 160 quilômetros a mais, mas a decisão era inevitável. Adams o perseguiu, ficando na cauda de Grierson até Greensburg, Louisiana.

Quinhentos cidadãos armados e recrutas aguardavam os invasores em Brookhaven, uma cidade montada na Great Northern Railroad 20 milhas ao sul de Hazelhurst. Os invasores invadiram a cidade, acabando rapidamente com a resistência. A cidade provou conter um 'campo de instrução' - o que hoje em dia seria chamado de campo de treinamento. Os prisioneiros foram libertados e o campo, junto com a ferrovia e o telégrafo foram destruídos. Mais uma vez, as chamas atingiram os edifícios civis e, mais uma vez, apesar da perda de um tempo precioso, os homens de Grierson ajudaram a salvar uma cidade. Os invasores viraram para o sul, cavalgando mais 13 quilômetros antes de acampar em uma plantação.

Em outro lugar no dia 29, William Sherman estava realizando sua demonstração perto de Chickasaw Bluffs. Mais ao sul, as canhoneiras da Union passaram seis horas bombardeando Grand Gulf na preparação da travessia de Grant. Mas as posições confederadas permaneceram intactas. Grant foi forçado a se mover novamente, pretendendo agora cruzar no indefeso Bruinsburg.

Os invasores continuaram para o sul em 30 de abril, destruindo pontes, tanques de água e cavaletes, e queimando o depósito e 15 vagões de carga na estação Bogue Chitto. Eles alcançaram Summit quando o pôr do sol se aproximava. Grierson ordenou a destruição de 25 vagões de carga e um grande depósito de açúcar do governo, mas poupou o depósito. Ele não queria correr o risco de um incêndio novamente se espalhar pela cidade e não podia perder mais tempo enquanto seus homens lutavam contra o incêndio.

Grierson ordenou que seus homens montassem novamente - alguns ficaram um pouco instáveis ​​na sela depois de descobrir um suprimento de rum - e fez mais seis milhas antes de acampar. Em 1º de maio, eles viraram para o oeste, depois para o sul, fazendo uma 'linha reta para Baton Rouge, e que a velocidade seja nossa segurança', como disse Grierson. Os invasores deveriam cobrir 76 milhas nas próximas 28 horas.

Eles se aproximaram de Magnolia e depois de 0syka, mas ambas as cidades foram contornadas porque continham tropas inimigas. Por volta do meio-dia, eles alcançaram a Ponte da Parede através do Rio Tickfaw. Três companhias da 9ª Cavalaria do Tennessee os receberam lá.

A companhia líder de Grierson sofreu oito baixas (respondendo por quase todas as perdas de batalha que ele sofreu durante o ataque), mas os Illinoisans pressionaram seu ataque contra seu inimigo em menor número. Os piquetes confederados foram capturados, então a artilharia de Grierson retumbou e bombardeou a posição inimiga do outro lado do rio. Uma carga varreu a ponte e mandou os Tennesseanos correndo, deixando para trás vários camaradas mortos, feridos e capturados.

‘O inimigo agora estava em nosso encalço’, escreveu Grierson. Os despachos capturados disseram a ele que as tropas rebeldes estavam se aproximando de todos os lados. Ele continuou a galopar para o sul, cavalgando durante toda a noite, levando seus homens exaustos ao limite. Eles cruzaram o rio Amite na ponte Williams à meia-noite, duas horas à frente de uma pesada coluna de infantaria e artilharia.

A essa altura, os confederados tinham muito mais para mantê-los ocupados. As tropas de Grant cruzaram o Mississippi em 1º de maio e avançaram para tomar Grand Gulf pela retaguarda. Bowen moveu suas 6.000 tropas disponíveis para Port Gibson, interceptando Grant. Mas o infeliz Bowen, despojado de sua cavalaria e sem receber reforços, estava em desvantagem numérica de 4 para 1. Ele lutou o dia todo, causando um número desproporcional de baixas, mas foi inevitavelmente forçado a recuar e abandonar Port Gibson. Grant, finalmente, tinha uma cabeça de ponte segura no lado leste do Mississippi.

Os homens de Grierson chegaram a Sandy Creek na madrugada de 2 de maio, surpreendendo e capturando uma unidade de cavalaria do sul acampada lá. O acampamento, com 150 tendas, além de armas, munições e documentos, foi destruído.

Os invasores continuaram, surpreendendo outra unidade de cavalaria em Roberts ’Ford, do outro lado do rio Comite. Após uma breve escaramuça, 40 rebeldes foram capturados junto com seus cavalos e equipamentos. Eles vadearam o rio, com muitos dos cavalos forçados a nadar nas águas profundas.

Os homens atingiram seu limite a apenas seis milhas de Baton Rouge. Grierson pediu uma parada, deixando-os dormir à beira da estrada. O próprio Grierson acabou tocando um piano encontrado em uma casa de fazenda próxima, mas foi interrompido por um piquete gritando que eles estavam prestes a ser invadidos por rebeldes que vinham do oeste para eles.

Grierson adivinhou a identidade dos homens que se aproximavam e cavalgou para encontrá-los. Como ele suspeitava, eles eram a cavalaria da União de Baton Rouge, cavalgando para encontrar os invasores. As tropas exaustos e imundos de Grierson entraram na capital da Louisiana às 15h, saudados por soldados e civis aplaudindo. Eles desfilaram pela praça pública e, em seguida, encontraram um bosque de magnólias ao sul da cidade, onde poderiam simplesmente desabar e recuperar o sono de duas semanas.

Os invasores de Grierson viajaram mais de 600 milhas em 16 dias, virtualmente sem descanso e muitas vezes limitados a uma refeição rápida por dia. Cem confederados foram mortos ou feridos e outro 50D foi capturado (a maioria dos quais foi libertada posteriormente). Os invasores destruíram mais de 80 quilômetros de ferrovias e telégrafos, 3.000 estantes de armas e milhares de dólares em suprimentos e propriedades. Mil mulas e cavalos também foram capturados. Além disso, eles haviam amarrado praticamente toda a cavalaria de Pemberton, um terço de sua infantaria e pelo menos dois regimentos de artilharia.

Tudo isso ao custo de apenas três mortos e sete feridos. Cinco homens doentes demais para continuar foram deixados para trás, e nove homens, supostamente retardatários, estavam desaparecidos. O 7º cirurgião e sargento-mor de Illinois ficou para trás com um oficial mortalmente ferido em Wall’s Bridge. Somadas às perdas de Hatch, as vítimas totalizaram 36, apenas cerca de 2 por cento do comando total. Grierson estava bastante justificado quando mais tarde comentou: 'A Confederação é uma casca oca'. Os rebeldes no Mississippi, como em todos os outros lugares do Sul, estavam muito dispersos para fazer seu trabalho.

Grierson repentina e desconfortavelmente descobriu que era um herói. “Eu, como Byron”, escreveu ele à esposa, Alice, “tive que acordar uma manhã e me descobrir famoso.” Ele foi enviado de barco a vapor para Nova Orleans, onde encontrou “uma ovação contínua”. nas capas deHarper’s WeeklyeLeslie’s Illustrated. Ele foi promovido a general de brigada e mais tarde a general de voluntários.

Grierson continuou a servir com distinção, comandando primeiro uma divisão e depois um corpo de cavalaria no Tennessee. Apesar de continuar desconfiando dos cavalos, ele permaneceu no Exército Regular após a guerra, lutando contra os índios como coronel da 10ª Cavalaria dos EUA. Ele se aposentou como general de brigada em 1890 e morreu em 1911.

Após o ataque, Grant continuou a avançar para o leste. Acompanhado pela divisão de Sherman, ele agora tinha 40.000 homens no Mississippi. Pemberton tinha 30.000, mas muitos deles estavam espalhados por todo o estado e ele não teve tempo de concentrar suas forças. Bowen foi forçado a abandonar Grand Gulf, e Grant praticamente não teve oposição enquanto marchava para Jackson, queimando aquela cidade, e então virando para o oeste para sitiar Vicksburg. Ele avançou com uma linha de abastecimento - Grierson ajudou a demonstrar que as tropas podiam viver da terra, apropriando-se de alimentos de fazendas e plantações à medida que avançavam. Foi uma lição aprendida dramaticamente e ensinada com ousadia - que outros estudariam nos dias escurecidos pelas chamas que viriam.

Este artigo foi escrito por Tim DeForest e apareceu originalmente na edição de setembro de 2000 daGuerra Civil da América.

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