Incidente no Golfo de Tonkin: reavaliação 40 anos depois

Nota do editor: este artigo difere daqueles queMHQnormalmente publica. Esperamos que nossos historiadores respondam às perguntas quem, o quê, onde e quando - bem como forneçam aos leitores como e por quê. Por razões que se tornarão aparentes, no entanto, o tratamento de Edward Drea do incidente do Golfo de Tonkin em 4 de agosto de 1964 é, por necessidade, mais uma cronologia incompleta do que uma história. Muitos dos detratores do presidente Lyndon B. Johnson há muito afirmam que ele intensificou a participação americana na Guerra do Vietnã por meio de fraude, insistindo que as forças navais dos EUA foram atacadas na noite de 4 de agosto quando, na verdade, não haviam sido alvejadas. Este evento foi citado por vários observadores como o início de uma era em que os americanos começaram a desconfiar do governo federal. No quadragésimo aniversário do incidente, é hora de atualizar o que sabemos sobre quem, o quê e quando o evento.



Nos últimos anos, mais informações foram reveladas por meio da desclassificação de alguns documentos envolvendo interceptações de rádio dos EUA de comunicações norte-vietnamitas. Pedimos a Ed Drea que escrevesse um artigo que desse aos nossos leitores o sabor da confusão durante algumas das horas mais tensas da história dos Estados Unidos, quando uma situação de tiroteio ocorrida em um fuso horário gerou perguntas, análises e decisões rápidas em três outros fusos horários. Drea é um historiador contratado no Pentágono, daí a necessidade de publicar o queMHQnunca antes impresso, a exoneração de responsabilidade do Departamento de Defesa das ações: 'As opiniões expressas neste artigo são do autor e não refletem a política oficial ou posição do Departamento de Defesa ou do Governo dos Estados Unidos.



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Na época do ataque de 2 de agosto, o USSMaddoxestava em uma missão de coleta de inteligência a 50 quilômetros da costa do Vietnã do Norte.

A escuridão estava caindo sobre o Golfo de Tonkin em 4 de agosto de 1964, às 20h40. Horário de Saigon (8:40 da manhã, horário de verão do leste [EDT]) do contratorpedeiro USSMaddox, em patrulha, emitiu uma mensagem de alta prioridade ou relatório crítico: Informação recebida indicando ataque por PGM / P-4 [barcos PT da marinha norte-vietnamita, ou Swatows]. Prosseguindo Sudeste na melhor velocidade.

A fonte das informações foi um aviso de local de campo dos EUA enviado exatamente uma hora antes, às 7h40, horário de Saigon, por precedência de flash paraMaddox, seu companheiro destruidorTurner Joye outros destinatários. Parcialmente desclassificado em março de 2003, a mensagem diz: Haiphong informou o navio T142 (classe Swatow) para se preparar para as operações militares na noite de 04 de agosto. O navio irmão, T-146, também recebeu pedidos semelhantes. A troca de mensagens indica que todos os esforços estão sendo feitos para incluir o MTB (Torpedeiro a motor) T333 nesta operação, assim que óleo adicional puder ser obtido para aquela embarcação.



Apenas três minutos depois, a mesma unidade transmitiu outro aviso paraMaddox: Às 0910Z [Zulu, ou Greenwich Mean, hora], Haiphong informou o navio T142 da localização dos destróieres DeSoto: Hora 1345 (Golf [hora de Hanói]) 106-19-30E / 19-36-23N. O rastreamento de Haiphong foi preciso.

A bordoMaddox, Capitão John J. Herrick, comandante do grupo de tarefa de dois destróieres CTG 72.1, e o capitão do contratorpedeiro, Comandante Herbert L. Ogier, tinham motivos para alarme. Swatows eram canhoneiras a motor fabricadas na China, capazes de fazer vinte e oito nós. Os navios de oitenta e três pés de comprimento transportavam uma tripulação de trinta homens armados com canhões de 37 mm e 14,5 mm, bem como radar de busca de superfície e cargas de profundidade. Os P-4s eram torpedeiros a motor construídos na União Soviética que podiam ultrapassar os cinquenta nós. Embora menor e com uma tripulação de onze homens, o P-4 carregava dois torpedos com um alcance de 4.500 metros. O aviso foi ainda mais sinistro porque um dos navios da marinha norte-vietnamita identificados na mensagem -T-333, atribuído à Divisão 3 do Esquadrão PT 135 - havia atacadoMaddoxtrinta milhas da costa norte-vietnamita dois dias antes.

Pouco depois das 16h00 em 2 de agosto, os três barcos P-4 PT haviam fechadoMaddoxem velocidades próximas de cinquenta nós. O primeiro barco lançou um torpedo e depois se separou quando os outros dois navios atingiram o alvo. Um barco PT disparou dois torpedos contraMaddox, mas foi atingido pelo fogo de retorno do destruidor. Enquanto isso, o primeiro barco reengajou o contratorpedeiro, manobrando para cerca de 2.000 jardas enquanto lançava um torpedo e disparava seus canhões de 14,5 mm contra o navio dos EUA.MaddoxOs canhões danificaram gravemente o barco e mataram seu comandante. Por volta das 16h30 os norte-vietnamitas se voltaram para a costa. Pouco depois, os aviões da Marinha dos EUA do porta-aviõesTiconderogaatacou os barcos que se retiravam, deixando um morto na água. Durante a luta,T-333sofreu danos a um motor auxiliar que o deixou com uma leitura de pressão de óleo de lubrificação baixa, mas por outro lado apto para a ação. Apenas uma única rodada de fogo norte-vietnamita atingiu o destruidor. O fogo antiaéreo dos P-4s, no entanto, atingiu um avião da Marinha dos EUA, forçando-o a desviar para Da Nang. Não poderia haver dúvida sobre um ataque lançado em plena luz do dia que infligiu danos a ambos os lados.



O que aconteceu no Golfo de Tonkin em 4 de agosto, no entanto, continua envolto em polêmica. Os barcos de patrulha norte-vietnamitas atacaramMaddoxeTurner Joy? Ocorreu uma batalha naval naquela noite, ou foi melhor assim, como disse o presidente Lyndon B. Johnson ao subsecretário de Estado George Ball alguns dias depois, que aqueles marinheiros idiotas estavam apenas atirando em peixes voadores? A questão é mais do que uma curiosidade histórica, porque com base no segundo ataque Johnson ordenou ataques aéreos de retaliação contra alvos do Vietnã do Norte e garantiu do Congresso a Resolução do Golfo de Tonkin, que ele depois usou para validar suas decisões de escalar o papel americano em a guerra no sudeste da Ásia.

As autoridades norte-vietnamitas, incluindo ninguém menos que o general Vo Nguyen Giap, vice-primeiro-ministro de defesa em 1964, negaram sistematicamente que um ataque ocorreu em 4 de agosto; uma história militar norte-vietnamita oficial do conflito rotula o engajamento como uma fabricação dos EUA. Talvez de maior importância, no momento do incidente, vários senadores dos EUA contestaram a conta do governo, e as audiências no Comitê de Relações Exteriores do Senado em fevereiro de 1968 levantaram sérias dúvidas de que um segundo ataque realmente tivesse ocorrido. Em 1972, o Dr. Louis Tordella, então vice-diretor da Agência de Segurança Nacional, concluiu que algumas das mensagens norte-vietnamitas interceptadas se referiam a eventos de 2 de agosto, não de 4 de agosto, uma visão endossada em 1984 por Ray S. Cline, o adjunto da CIA diretor de inteligência no momento da ação. Até o ex-secretário de defesa Robert S. McNamara, o arquiteto-chefe da escalada militar dos EUA no Vietnã durante 1965, parece ter mudado de ideia. Ainda em 1995, ele acreditava que o ataque parecia provável, mas não certo, mas em 1999 McNamara escreveu que não houve um segundo ataque. Os relatos em primeira pessoa do que aconteceu também diferem. Pilotos da Carrier defendendoMaddoxa noite de 4 de agosto metralhou as águas onde os barcos inimigos foram relatados, mas a maioria, incluindo o comandante James Stockdale, que recebeu a Medalha de Honra, não viu nenhuma nave hostil. De acordo com o relatório de debriefing enviado a Washington, outro piloto, o oficial comandante do esquadrão de ataque, voando entre setecentos e mil e quinhentos pés sobre os destróieres, avistou flashes de canhões e rajadas antiaéreas leves em sua altitude, bem como em um snakey high - despertar velocidade 1 1/2 milhas à frente deMaddox. O próprio piloto comandante só se lembrou de um breve interrogatório em que respondeu não quando questionado se havia observado barcos PT inimigos. Por outro lado, vários membros da tripulação a bordo dos contratorpedeiros viram esteiras de torpedo, luzes de funcionamento dos navios, holofotes e flashes de tiros.

Em meio a essas alegações e contra-argumentos, exatamente o que aconteceu na noite de 4 de agosto de 1964, no Golfo de Tonkin, provavelmente permanecerá sem solução até que os Estados Unidos e o Vietnã abram completamente seu material de arquivo sobre o incidente. Há pouca chance de que isso aconteça no futuro imediato, mas com base no registro incompleto, mas recentemente expandido, uma revisão cronológica das ações dos participantes - do baralho deMaddoxpara a Sala do Gabinete da Casa Branca - proporcionará pelo menos uma imagem melhor do que os líderes civis e militares dos EUA pensavam que estava acontecendo.



Pouco depois de assumir a presidência em novembro de 1963, Johnson instruiu seus formuladores de políticas seniores a planejar missões secretas visando o Vietnã do Norte, a fim de desencorajar o apoio do regime às operações vietcongues contra o governo de Saigon, apoiado pelos EUA. A resposta deles foi OPLAN (Plano de Operações) 34-A, uma série de ataques de comandos começando em janeiro de 1964 contra alvos selecionados no Vietnã do Norte, incluindo ataques em áreas costeiras por barcos de patrulha de alta velocidade. Após uma viagem no início de março de 1964 ao Vietnã do Sul, o Secretário de Defesa McNamara recomendou medidas retaliatórias intensificadas contra o Vietnã do Norte, que foram adotadas em 17 de março como Memorando de Ação de Segurança Nacional nº 288.

Enquanto as operações secretas dirigidas pelos EUA conduzidas por tripulantes de barco e invasores sul-vietnamitas se intensificavam no final da primavera e no início do verão de 1964, o Politburo do Vietnã do Norte do Comitê Central do Partido instruiu as forças armadas do país em junho a destruir qualquer inimigo que violasse seu território. Em 6 de julho, a marinha norte-vietnamita entrou em estado de guerra e, para conter os ataques do OPLAN 34-A ao longo da costa, o quartel-general naval estabeleceu um quartel-general avançado sob Nguyen Ba Phat, subcomandante da marinha, perto de Quang Khe, uma base do PT localizado entre Vinh e Dong Hoi, a área mais duramente atingida pelos comandos sul-vietnamitas. As unidades navais foram colocadas em alerta máximo, os marinheiros e os quadros foram retirados das licenças e os torpedeiros conduziram a familiarização e o treinamento operacional. O estado-maior geral e o quartel-general da marinha ordenaram que o 135º Esquadrão de Torpedeiros, estacionado em Ben Thuy e Quang Khe, atacasse qualquer navio inimigo que invadisse as águas territoriais.

Preocupado com o fato de que o aumento do Vietnã do Norte tornaria os futuros ataques de comandos em terra proibitivamente caros, em 24 de julho McNamara perguntou a seus conselheiros militares se o bombardeio offshore poderia servir ao mesmo propósito. Nas primeiras horas da manhã de 31 de julho, quatro navios OPLAN 34-A bombardearam Hon Me e Hon Nieu, ilhas ao norte de Vinh. Os dois barcos que bombardeavam Hon Me foram, por sua vez, atacados por canhoneiras norte-vietnamitas e perseguidos sem sucesso por SwatowT-142.

Simultaneamente, a Marinha dos Estados Unidos estava executando varreduras de coleta de inteligência eletrônica, de codinome Desoto, ao longo da costa do Vietnã do Norte. Em 15 de julho, o almirante U.S. Grant Sharp, comandante-chefe do Pacífico (CINCPAC), solicitou uma patrulha Desoto. Washington aprovou, e dois dias depoisMaddoxrecebeu suas ordens de missão. O destróier entrou no Golfo de Tonkin em 31 de julho e seguiu para a sua rota de patrulha designada paralela à costa norte-vietnamita. Como McNamara apontou, as patrulhas da Desoto navegavam apenas em águas internacionais conduzindo reconhecimento eletrônico e eram substancialmente diferentes das operações de combate OPLAN 34-A que rotineiramente violavam as águas territoriais do Vietnã do Norte. Embora as missões dos dois fossem de natureza diferente, ambas envolviam navios de guerra inimigos transitando pelo Golfo de Tonkin e se aproximando da costa do Vietnã do Norte. Hanói poderia, compreensivelmente, considerar a presença de um contratorpedeiro dos EUA, em alguns casos, apenas oito milhas náuticas da costa, como um backup caso as embarcações OPLAN 34-A menores se encontrassem em apuros. Assim, no início de 2 de agosto, o quartel-general naval do Vietnã do Norte reforçou o Hon Me com três P-4s e ordenou os preparativos para a batalha. Naquela tarde, os P-4s atacaramMaddox.

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MaddoxOficial executivo, tenente comandante Dempster M. Jackson, ajoelha-se ao lado do único dano que o destruidor sofreu naquele ataque: um buraco de bala de metralhadora.
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O capitão John J. Herrick (à esquerda), ao lado do capitão Maddox, comandante Herbert Ogier, estava encarregado de um grupo-tarefa de dois contratorpedeiros durante o alegado ataque de 4 de agosto.

As autoridades norte-vietnamitas alegaram que seus comandantes navais locais agiram por iniciativa própria durante os incidentes do Golfo de Tonkin. Mas a presença do subcomandante da Marinha no local, bem como mensagens interceptadas que indicam que um quartel-general superior em Haiphong estava rotineiramente passando ordens e mantendo um elo de comunicação com as bases avançadas de barcos do PT, sugere que o controle era mais altamente centralizado do que acreditou então ou agora. Em 2 de agosto de 1964, por exemplo, Lyndon Johnson também concluiu que um comandante de barco norte-vietnamita excessivamente ansioso ou uma estação terrestre local, em vez de um comandante sênior, poderia ter calculado mal ao ordenar o ataque e, portanto, decidiu contra qualquer retaliação. Como LBJ relatou ao povo americano no dia seguinte, no entanto, ele dobrou a força da patrulha Desoto, forneceu cobertura aérea e ordenou que os comandantes dos dois destróieres e aeronaves de combate não apenas se defendessem contra ataques de barcos de patrulha, mas também para contra-atacar e destruir qualquer força que tente repetir os ataques.

Na noite de 3 de agosto, dois barcos OPLAN 34-A PT dispararam mais de 700 tiros de munição de 57 mm e 40 mm em um radar do Vietnã do Norte perto de Vinh Son, enquanto outro barco bombardeou um posto de segurança na foz do rio Ron. Os norte-vietnamitas em terra responderam ao fogo contra o único barco, e um barco patrulha da marinha norte-vietnamita o perseguiu em vão. Na mesma noite, o comandante da Sétima Frota, vice-almirante Roy L. Johnson, recomendou ao almirante Thomas H. Moorer, comandante-chefe da Frota do Pacífico, que as patrulhas Desoto fossem encerradas após a missão de 4 de agosto. Moorer discordou, alegando que encerrar a patrulha dois dias após o ataque indicaria uma falta de determinação americana. Afinal, o presidente havia anunciado publicamente que a patrulha em andamento continuaria, e o Estado-Maior Conjunto (JCS) já havia telegrafado ao almirante Sharp para continuar a patrulha, reforçado porTurner Joye evitar aproximações à costa do Vietnã do Norte enquanto as operações do OPLAN 34-A estiverem em andamento.

Na manhã de 4 de agosto, enquanto se preparava para a missão do dia, Herrick informou ao almirante Johnson que várias fontes de inteligência sugeriram que os norte-vietnamitas ligassem diretamente os ataques do OPLAN e as patrulhas Desoto e, consequentemente, tratariam os Estados Unidos como um inimigo. Mesmo assim, o quartel-general e a Casa Branca pareceram aceitar o risco de outro ataque, e a patrulha continuou. Dadas essas circunstâncias, Herrick levou muito a sério o aviso da unidade de campo sobre a ação iminente do Vietnã do Norte.

O local de campo é 19h40. Aviso de tempo de Saigon paraMaddoxde indicações de um ataque iminente chegou ao Centro de Indicações da Agência de Inteligência de Defesa no Pentágono por telefone às 8h13 de 4 de agosto. Enquanto o oficial de guarda estava ao telefone, a própria mensagem chegou de uma unidade de campo informando que havia planos iminentes de DRV [República Democrática do Vietnã] ação naval possivelmente contra a missão DeSoto. Por volta das 9h, o chefe da equipe do Centro de Indicações informou ao General Earle G. Wheeler, presidente do JCS, e ao Secretário McNamara. Wheeler iria participar de uma reunião na cidade de Nova York com oNew York Timesconselho editorial naquela manhã, e ele e McNamara concordaram que ele deveria manter a nomeação porque um cancelamento repentino poderia resultar em especulações de que uma crise militar estava se formando.

Doze minutos depois, McNamara ligou para o presidente Johnson para dizer-lhe queMaddoxestava novamente em alerta, relatando a presença de navios hostis e com base nas interceptações americanas de comunicações norte-vietnamitas ... suspeitou que um ataque parecia iminente. Enquanto isso, às 20h36 USS, hora de SaigonTiconderogarelatou queMaddox, então a sessenta e cinco milhas da terra mais próxima, tinha pontos de radar em duas embarcações de superfície não identificadas (gambás) e três aeronaves não identificadas (bogies). (Este relatório levou quase duas horas para chegar ao Centro de Comando Militar Nacional, chegando às 10h30 EDT.) Na noite escura e sem lua no Golfo de Tonkin, nuvens baixas e tempestades restringiram ainda mais a visibilidade, deixandoMaddoxdependente de seus arranjos de radar e sonar para dados durante a maior parte da ação que se seguiu.

Depois de receber a mensagem do destruidor sobre os contatos de radar,Ticonderogatinha lançado aviões de caça para protegerMaddoxde um possível ataque. Trinta e dois minutos depois, às 10h08, horário de Saigon, uma mensagem transmitida deMaddoxrelataram que os truques haviam caído da tela do radar e os contatos de superfície estavam mantendo uma distância de 27 milhas sem tentar fechar o navio. Às 10:34, o contra-almirante Robert B. Moore, comandante da Força-Tarefa de Carrier 77, a bordoTiconderoga, sinalizado: Os dois Skunks originais abriram a 40 milhas. Três novos Skunks contatados a 13 milhas. Fechado a 11 milhas. Avaliado como hostil. CAP (Patrulha Aérea de Combate) / STRIKE / PHOTO [aeronave de ataque / aeronave de reconhecimento] sobre a cabeça sob controle deMaddox. Seis minutos depoisMaddoxpiscou, iniciou fogo ao fechar os barcos PT.

Enquanto esses eventos aconteciam no Golfo, McNamara, o vice-secretário de Defesa Cyrus R. Vance, o tenente-general David A. Burchinal (diretor do Estado-Maior Conjunto, JCS) e outros oficiais militares se reuniam no Pentágono desde 9 : 25 da manhã para discutir possíveis opções caso os norte-vietnamitas voltem a atacar um navio da Marinha dos Estados Unidos em águas internacionais. Às 9h43, o presidente voltou de sua reunião no café da manhã com líderes do Congresso e telefonou para o secretário de defesa para obter mais detalhes sobre os acontecimentos no Golfo de Tonkin. McNamara o informou que o almirante Sharp recomendou que o comandante da força-tarefa se aproximasse da costa e fosse autorizado a perseguir e destruir qualquer atacante, incluindo ataques aéreos contra bases navais. McNamara considerou isso uma má ideia, porque perdeu a capacidade de Washington de controlar uma resposta medida à agressão norte-vietnamita.

O presidente Johnson temia que permitir que o Vietnã do Norte atirasse primeiro fizesse os Estados Unidos parecerem reativos, e ele pensou que não apenas deveríamos atirar neles, mas quase simultaneamente puxar uma dessas coisas que você tem feito - em uma de suas pontes, ou alguma coisa. McNamara concordou rapidamente, mas ainda rejeitou a abordagem de atacado da Sharp. Johnson concordou, mas acrescentou que gostaria que já houvesse alvos escolhidos para que os aviões pudessem atingir três deles rapidamente e ir logo atrás deles. Teremos isso, garantiu McNamara ao presidente. Na verdade, ele acabara de dizer ao Assistente Presidencial Especial McGeorge Bundy que eles deveriam ter um movimento de retaliação contra o Vietnã do Norte pronto para o presidente caso esse ataque ocorresse nas próximas seis a nove horas. Johnson e McNamara decidiram discutir essas opções em um almoço programado na Casa Branca naquela tarde.

McNamara então se reuniu com representantes JCS e Vance no Pentágono para examinar os relatórios recebidos da situação em rápido desenvolvimento e discutir possíveis métodos alternativos de retaliação, como ataques aéreos contra bases navais, aeródromos, pontes e POL (petróleo, óleo e lubrificante) instalações, ou a mineração de um ou mais portos norte-vietnamitas importantes.

Durante a reunião, McNamara foi repetidamente chamado ao telefone. Às 9h55, ele disse ao secretário de Estado Dean Rusk que estava inclinado a fazer muito mais do que ir atrás dos barcos, como Rusk sugerira, e que o presidente concordava com a posição mais dura. Às 10:19, McNamara ligou para o almirante Sharp em Honolulu (onde eram 4:19 da manhã) sobre um possível ataque aMaddoxe foi enfático que a marinha poderia usar qualquer força necessária para destruir a embarcação de ataque. Quando Sharp disse que quatro aeronaves foram lançadas até que um ataque aconteça, McNamara interrompeu, Oh, sim, com certeza, eu entendo isso, mas depois que o ataque acontecer, você não se sentiria limitado a 8 ou 10 ou qualquer coisa assim.

Às 10:33, McNamara assinou a mensagem JCS 7700 para a Sharp, que mudou as regras de engajamento ao autorizar aeronaves dos EUA, anteriormente restritas a operações durante o dia em direção ao mar dos destróieres, a perseguir qualquer atacante dentro de três milhas náuticas da costa norte-vietnamita. A mesma mensagem confirmou pedidos verbais anteriores à transportadoraconstelaçãopara juntarTiconderogano Golfo.

Vinte minutos depois, McNamara telefonou novamente para o presidente para atualizá-lo com base emTiconderogaMensagem 041236Z (20:36 horário de Saigon) sobreMaddoxdetectar aviões e navios não identificados em seu radar e o porta-aviões lançando aviões de combate para proteger o contratorpedeiro de um possível ataque. Ele garantiu a Johnson que havia amplas forças disponíveis no Golfo para retaliar e explicou que, para garantir, apenas duas horas antes, ele havia ordenadoconstelaçãopara descer em direção ao Vietnã do Sul. McNamara também prometeu dar ao presidente uma lista de alvos quando ele chegasse à Casa Branca para a reunião do meio-dia. A essa altura, os conferencistas do Pentágono haviam reduzido os alvos potenciais a quatro opções: ataques aéreos contra barcos PT e suas bases, contra alvos POL, contra pontes e contra alvos de prestígio, como usinas siderúrgicas. O general Burchinal também informou a McNamara que os ataques de retaliação poderiam ser feitos ao amanhecer no Vietnã do Norte, ou por volta das 19 horas. Hora de Washington.

Enquanto isso, Burchinal também estava ao telefone com a sede do CINCPAC, alertando a Sharp sobre as mudanças nas regras de engajamento e avaliando possíveis alvos de represália. Perto do final da conversa às 10:59, Sharp disse que acabou de receber um relatório dizendo que a Patrulha do DESOTO está sob contínuo ataque de torpedo. Burchinal ainda não havia recebido essa mensagem, mas prontamente disse a McNamara, que notificou o presidente dois minutos depois. O secretário de defesa pediu permissão ao presidente para levar Rusk e Bundy ao Pentágono para repassar essas ações retaliatórias. Com poucas outras informações disponíveis sobre os combates no Golfo, Johnson concordou. McNamara então telefonou para Rusk, informou-o dos acontecimentos e pediu-lhe que fosse ao Pentágono.

McGeorge Bundy se juntou a Rusk na reunião das 11h40 na sala de jantar do secretário no Pentágono. McNamara os informou sobre as opções de alvos, discutiu medidas retaliatórias e, com Bundy, discutiu os prós e os contras de ataques aéreos limitados e mineração na costa norte-vietnamita. McNamara também disse ao General Curtis LeMay, em substituição do ausente Wheeler, que o JCS deveria preparar recomendações para ação imediata, bem como propostas para os próximos 2 dias e meio. Burchinal havia entrado em contato com Sharp novamente às 11h18 e disse a ele em linguagem circunlocutória por uma linha telefônica aberta que contemplava ações mais graves do que ir direto e pegar atendentes. Os dois oficiais concordaram que ataques à primeira luz eram preferíveis.

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Jargão e mensagens
Bogey:Um contato aéreo visual ou de radar que é considerado inimigoCTF:Carrier Task ForceRelatório da crítica:Inteligência crucial, como uma forte indicação da eclosão de uma guerra

Precedência de Flash: Uma categoria de mensagens reservada para contatos iniciais do inimigo ou assuntos de extrema urgência

NMCC:Centro Nacional de Comando Militar (Pentágono)

PACOM:Comando do Pacífico (Havaí)

Skunk:Um contato visual ou de radar na superfície da água que é considerado inimigo

O tanque:Sala de conferências do Pentágono, onde o Estado-Maior Conjunto confere ou recebe instruções

Às 12h04 a reunião foi encerrada. McNamara continuou as discussões com Vance, Bundy e Rusk em seu escritório enquanto o JCS retomava as deliberações na sala de jantar do secretário. Os chefes reduziram as alternativas a três: ataques aéreos agudos contra uma variedade de alvos, pressão contínua de mineração na costa ou uma combinação de ambos. Às 12h20, McNamara, Rusk e Bundy partiram para a Casa Branca enquanto Vance foi perguntar aos chefes se faria alguma diferença se ataques retaliatórios fossem conduzidos à primeira luz. Depois de saber deles que não faria diferença, Vance partiu para a Casa Branca às 12h25. O JCS continuou a se reunir até 1:49 e instruiu Burchinal a ligar para McNamara na Casa Branca para recomendar sua opção primeiro.

Às 12h22, Sharp atualizou Burchinal por telefone que os norte-vietnamitas haviam disparado pelo menos nove torpedos e perdido dois barcos no ataque e queconstelaçãohavia lançado vários aviões, que estavam no local da ação. Durante a conversa, Sharp recebeu outra mensagem confirmando duas embarcações inimigas afundadas, dez torpedos disparados, aeronave dos EUA sobrevoando e nenhuma vítima dos EUA. Com base no número de torpedos, Sharp suspeitou que mais de três barcos estavam envolvidos no ataque.

Dezoito minutos depois, o grupo de McNamara chegou à Casa Branca vindo do Pentágono e interrompeu uma reunião do Conselho de Segurança Nacional (NSC) sobre a situação em Chipre, onde eclodiram combates entre gregos e turcos. McNamara informou os participantes sobre o que se sabia sobre os acontecimentos no Golfo de Tonkin, e Rusk informou que ele, McNamara e o JCS estavam preparando alternativas para a resposta, mas ainda não estavam prontas. Após a reunião do NSC, às 1h04, Rusk, McNamara, Bundy, Vance e o diretor da Agência Central de Inteligência, John McCone, juntaram-se ao presidente Johnson para almoçar.

Depois de mais vinte minutos, McNamara telefonou para o general Burchinal para uma atualização sobre o desdobramento da situação. O general relatou a recomendação unânime dos chefes de que três bases do PT ao sul do paralelo 20 e as instalações da POL em Vinh e Phuc Loi fossem atacadas. Ele então acrescentou que outra interceptação reivindicou um barco inimigo ferido e um avião inimigo caindo do céu. A descriptografia, recentemente desclassificada, dizia: Em 041154Z Swatow Class PGMT-142relatou a My Duc (19-52-45N 105-57E) que uma aeronave inimiga foi observada caindo no mar. Nave inimiga talvez esteja ferida.

Alarmado com o relato do tiroteio, McNamara disse a Burchinal para entrar em contato com a Sharp para obter um relato atualizado do noivado e ligar para ele. Ele então informou ao presidente as últimas informações de inteligência.

Durante a conversa do general e do almirante, Sharp nada poderia acrescentar a Burchinal, exceto alguma indicação de que uma aeronave dos EUA pode ter sido atingida por fogo inimigo. Ele estava ciente da interceptação e prometeu ligar de volta com mais detalhes. Cerca de meia hora depois, Sharp ligou para Burchinal apenas para dizer que não conseguia entrar em contato com a força-tarefa por voz. O fluxo constante de mensagens de precedência instantânea para cima e para baixo na cadeia de comando havia sobrecarregado o circuito de comunicações militares, forçando a Sharp a proibir o CINCPAC de enviar mais mensagens com precedência instantânea. Mesmo assim, as comunicações ao longo do dia foram consistentemente mais lentas do que McNamara e Sharp esperavam, com atrasos repetidos causados ​​por esclarecimentos de eventos, transmissão de ordens e tomada de decisões.

Para complicar ainda mais a situação, Sharp também disse a Burchinal que o último relatório de Herrick, comandante da força-tarefa de destróieres, questionou os contatos relatados e o número de torpedos disparados porqueMaddoxnão teve avistamentos visuais de barcos de patrulha norte-vietnamitas. A mensagem, enviada deMaddoxàs 13h27 Leitura do EDT: A revisão da ação faz com que muitos contatos relatados e torpedos disparados pareçam duvidosos. Os efeitos do tempo anormais no radar e sonaristas excessivamente ansiosos podem ter sido responsáveis ​​por muitos relatos. Nenhum avistamento visual real porMaddox. Sugira uma avaliação completa antes de qualquer ação posterior. Burchinal disse que passaria as dúvidas de Herrick para McNamara.

Às 14h08 EDT, Sharp ligou novamente para Burchinal para retransmitir o último relatório da situação do contra-almirante Moore. Moore, então a bordoTiconderoga, afirmou em uma mensagem enviada trinta e seis minutos antes que três barcos PT haviam sido afundados. Sharp reconheceu que sonaristas entusiasmados provavelmente superestimaram o número de torpedos disparados contraMaddox. Questionado se ele tinha certeza de que havia um ataque de torpedo, Sharp respondeu: Sem dúvida, eu acho.

Mais uma informação significativa chegou a McNamara na Casa Branca no início daquela tarde. Uma mensagem interceptada, novamente de PGMT-142, relatou atirar em dois aviões inimigos e danificar pelo menos um. Sacrificamos dois camaradas, mas todos são corajosos e reconhecem nossa obrigação, dizia a mensagem. De acordo com as lembranças de Lyndon Johnson, os especialistas disseram que isso significava que dois homens ou dois barcos do grupo de ataque foram perdidos. Certo por essa evidência de que os norte-vietnamitas estavam novamente atacando navios americanos em alto mar, o presidente concordou em um forte ataque de retaliação contra quatro bases de barcos do PT e o complexo petrolífero de Vinh. Ele descartou um ataque a Haiphong e às operações de mineração.

Questionado por Johnson quanto tempo levaria para executar o ataque, McNamara estimou, a partir das informações que recebeu, que um ataque poderia ser lançado em cerca de quatro horas, às 19 horas. EDT, que foi a primeira luz às 7 horas da manhã de 5 de agosto, horário de Saigon. O presidente sugeriu que McNamara ligasse para o JCS para confirmar o horário, mas o secretário de defesa indicou sua preferência em acertar os detalhes após seu retorno ao Pentágono. No final da reunião, Johnson ordenou que todo o NSC se reunisse às 6h15 para revisar sua decisão e uma reunião dos líderes do Congresso às 6h45 para que ele pudesse informá-los de sua decisão.

Após seu retorno ao Pentágono às 3, McNamara e Vance imediatamente se juntaram ao JCS, que estava se reunindo no tanque. McNamara disse a eles que o presidente deseja que os ataques ocorram às 19 horas, horário de Washington, se possível, e identificou os prováveis ​​alvos. Eles concordaram com os objetivos e o cronograma. Enquanto o JCS redigia a mensagem de execução para transmissão ao CINCPAC, continuavam a surgir dúvidas sobre o que realmente havia acontecido no Golfo de Tonkin.

Com a mensagem 1:27 de Herrick em mãos e seguindo as instruções de Johnson, McNamara ligou para a Sharp às 4:08 para esclarecimentos. Havia uma possibilidade, perguntou ele, de não ter havido nenhum ataque? Sharp, citando um resumo atualizado do relatório de situação EDT das 02:48 de Herrick, reconheceu que havia uma pequena possibilidade por causa de ecos de radar anormais, sonarmen inexperientes e nenhum avistamento visual de torpedos.

A mensagem 2:48 de Herrick foi lida:

Certo de que a emboscada original era genuína. Os detalhes da ação a seguir apresentam um quadro confuso. Entreviste testemunhas que obtiveram avistamentos visuais positivos das luzes da cabine ou passagem semelhante pertoMaddox. Vários torpedos relatados eram provavelmente os próprios barcos que foram observados fazendo várias passagens próximasMaddox. Os ruídos do parafuso do próprio navio nos lemes podem ter sido responsáveis ​​por alguns. No momento, não é possível nem estimar o número de barcos envolvidos.Turner Joyrelata que dois torpedos passaram perto dela.

Sharp estava naquele momento tentando aprender mais com a Frota CINCPAC e esperava uma resposta dentro de uma hora. Dito isso, McNamara complicou o timing de Washington porque, disse ele, não queremos divulgar notícias do que aconteceu sem dizer o que vamos fazer; não queremos dizer o que vamos fazer antes de fazermos. Os relatórios tiveram que ser reconciliados porque obviamente não queremos fazer isso até que tenhamos certeza do que aconteceu. Sharp então sugeriu manter a ordem de execução até que ele confirmasse o incidente. Com as greves marcadas para as 7, isso deu-lhe duas horas, restando uma hora para notificação aos transportadores. Sharp ainda achava que um lançamento às 7 horas era possível, se apertado, e disse a Burchinal às 4:40 da tarde. EDT de que uma mensagem recente indicava que a emboscada norte-vietnamita era genuína, embora os detalhes exatos ainda fossem confusos.

Com essas informações em mãos, McNamara, Vance e o JCS se reuniram às 4:47 para determinar se um ataque realmente ocorreu. Eles decidiram que tinha, com base em cinco fatores:

1Turner Joyfoi iluminado quando disparado por armas automáticas.

2. Um dos contratorpedeiros observou as luzes da cabine.

3. PGMT-142disparou contra duas aeronaves dos EUA.

4. A marinha do Vietnã do Norte anunciou que dois de seus barcos foram sacrificados.

5. A determinação de Sharp de que ocorreu um ataque.

Apesar dos esforços de Lyndon Johnson para conter o último incidente, às 5h09 McNamara telefonou para o presidente para informá-lo de que a Associated Press e a United Press International estavam divulgando relatórios sobre o último ataque a um barco PT em seus noticiários. Ele sugeriu, e Johnson aprovou, uma declaração evasiva confirmando os ataques, mas sem fornecer mais detalhes.

Zulu Time
As Forças Armadas dos EUA usam um único fuso horário para identificar seu tráfego de mensagens em todo o mundo. De acordo com o sistema, o Horário de Greenwich (GMT) é denotado pela letra Z, foneticamente pronunciado Zulu. O horário é convertido em GMT e aparece em uma mensagem escrita com o mês, dia e estilo militar, ou vinte e quatro. hora, hora. Por exemplo, 19h40. O horário de Saigon em 4 de agosto seria escrito como Aug041140Z. O mesmo horário em zulu seria escrito para 4 de agosto, 7h40, horário de verão do leste (horário de Saigon e EDT diferem em 12 horas).

Às 5:23, Sharp ligou novamente para Burchinal, perguntando se ele tinha visto a interceptação que descrevia o sacrifício de dois navios. O general tinha, mas não sabia se se referia à ação anterior de 2 de agosto ou ao incidente de 4 de agosto. Sharp tinha certeza de que estava relacionado com o combate recentemente concluído e afirmou que a interceptação o prendeu melhor do que qualquer coisa até agora. Burchinal garantiu a Sharp que McNamara também estava satisfeito com as evidências. Seis minutos depois, o JCS transmitiu a ordem de execução ao CINCPAC, direcionando-a às 19h. Os porta-aviões da EDT lançam um ataque único de esforço máximo contra as cinco bases do PT (a mais ao norte foi posteriormente cancelada por causa do clima) e a instalação de petróleo de Vinh.

Durante a conversa telefônica das 17:23, Sharp informou a Burchinal que os ataques aéreos não poderiam ser lançados antes das 20 horas. Horário de Washington porque as operadoras operavam em um fuso horário diferente, uma hora atrás de Saigon. O almirante também disse aos porta-aviões para usarem a hora extra para completar os preparativos para seus ataques.

Ao longo do dia, o almirante Sharp e o general Burchinal garantiram repetidamente a McNamara que seria simples lançar um ataque aéreo às primeiras luzes no Golfo de Tonkin. Quando acabou não sendo o caso, o general Wheeler, que acabara de retornar a Washington, instruiu Burchinal a dizer a McNamara que os transportadores não poderiam atender às 19 horas. hora de lançamento conforme prometido porque estavam operando em um fuso horário diferente. Como o presidente pretendia falar à nação nos ataques aéreos às 7, McNamara teve um problema sério.

Às 6h07 EDT, Sharp ligou para Burchinal para confirmar que a mensagem de execução era agradável a McNamara, o que Burchinal garantiu que sim. O almirante também reconheceu que a aeronave estaria fora do alvo por volta das 21h00. EDT. Ao fazer seus cálculos, Sharp aparentemente descontou o pedágioTiconderogaAs extensas operações noturnas de apoio aos dois destróieres levaram tripulações de vôo e de convés, que agora tinham que preparar o porta-aviões para um esforço máximo.

Oito minutos depois, McNamara, junto com o presidente e seus outros conselheiros civis seniores e o general Wheeler, compareceu à 538ª reunião do NSC. McNamara informou os membros sobre os ataques norte-vietnamitas e disse-lhes que o governo havia decidido ataques aéreos contra cinco alvos. Ele delineou um programa de quatro pontos envolvendo ataques aéreos, o envio de reforços à região para demonstrar determinação, um anúncio presidencial dessas ações e uma resolução conjunta do Congresso em apoio a estes e, se necessário, ações adicionais. O diretor da Agência de Informações dos Estados Unidos, Carl Rowan, perguntou exatamente o que havia acontecido e se havia certeza de que um ataque havia ocorrido. McNamara respondeu que apenas informações altamente confidenciais esclarecem o incidente, e mais seria conhecido de relatórios recebidos e pela manhã. Um rascunho de resolução conjunta sobre o Sudeste Asiático foi revisado e o presidente o tornaria público assim que os aviões dos EUA ultrapassassem seus alvos, que McNamara presumiu que seriam 21 horas.

Às 6h45, o presidente se reuniu com os líderes do Congresso e McNamara novamente resumiu o que havia sido planejado. Após briefings de Rusk e McCone, Johnson e seus conselheiros responderam a uma série de perguntas. O presidente então resumiu seu caso de concordância do Congresso com suas decisões e lembrou a sua audiência que podemos dobrar o rabo e fugir, mas se o fizermos, esses países sentirão que tudo o que têm de fazer para nos assustar é atirar contra a bandeira americana. A questão é como retaliar. Com manifestações de apoio de todos os presentes, o presidente se preparou para as 21 horas. endereço para a nação. À medida que os minutos passavam sem mais nenhuma palavra do CINCPAC de que os aviões estavam no ar, McNamara foi ficando cada vez mais impaciente. Às 8h39, ele ligou para a Sharp, disse que já havia passado quarenta minutos do horário ordenado para a decolagem e instruiu-o a comunicar-se com os transportadores pelo rádio e descobrir o que estava acontecendo. Afinal, o presidente esperava fazer um discurso ao povo americano, e estou impedindo-o de fazê-lo, mas já passamos quarenta minutos do momento em que disse a ele que iríamos lançar. Questionado sobre quanto tempo os aviões levariam para atingir seus alvos após o lançamento, a Sharp respondeu um pouco mais de uma hora. Minutos se passaram e o horário das 9 horas veio e se foi.

Às 9h09, McNamara ligou novamente para Sharp, que lhe disse que as operadoras lançariam seus aviões em cinquenta minutos. Oh, meu Deus, engasgou McNamara. Sharp disse então que os aviões ultrapassariam a meta às 23h. EDT. A conversa ficava cada vez mais confusa enquanto McNamara tentava localizar Sharp. Foram duas horas até o alvo mais próximo? Sharp presumiu que isso significava o último TOT (tempo acima da meta). Com um horário de 22 horas. Lançamento EDT, qual foi o primeiro TOT? Sharp não fazia ideia. O presidente poderia dizer às 10, hora do lançamento, que estava em andamento a ação aérea contra as canhoneiras e suas instalações de apoio? Isso, disse Sharp, não era uma boa ideia porque alertaria os norte-vietnamitas.

McNamara então ligou para o presidente Johnson com notícias do atraso e sugeriu que ele adiasse seu discurso até as 10 e deixasse de fora a passagem sobre a ação aérea em andamento. O que, Johnson quis saber, atrasou o ataque? Instruindo as tripulações sobre a missão e carregando o material bélico designado, McNamara respondeu. A última aeronave sairia do alvo por volta da meia-noite, horário de Washington. Johnson temia que um anúncio prematuro o deixasse vulnerável a acusações de que ele avisou o inimigo sobre as ações iminentes, e ele com certeza odiaria que alguma mãe dissesse: 'Você anunciou isso e meu filho foi morto'. McNamara assegurou-lhe havia pouco perigo de que isso acontecesse, e perguntou até que horas Johnson estaria disposto a adiar sua declaração. O presidente respondeu ao noticiário das 11 horas, mas se perguntou se ele ainda teria que fazer uma declaração. McNamara foi enfático ao dizer que algo precisava ser dito. O presidente caminhou na corda bamba sobre o momento de seu discurso. Ele teve que evitar alertar os norte-vietnamitas sobre os ataques aéreos, mas ao mesmo tempo preceder qualquer anúncio dos ataques por Hanói.

Ainda sem notícias de qualquer lançamento, McNamara contatou a Sharp às 9h22, instando-o a retirar a aeronave de seus porta-aviões, mas sem sucesso. Novamente às 10h06, McNamara ligou e Sharp disse a ele que, embora não tivesse recebido nenhuma palavra, ele tinha certeza de que um traje subia às 10. Mas, ele disse,constelaçãonão iria lançar sua aeronave a hélice até 1h EDT de 5 de agosto e seus caças a jato às 2h30. Os lançamentos foram atrasados ​​porque o porta-aviões não conseguiu se posicionar. Você entendeu, senhor? sim. Meu Deus, retrucou McNamara, que disse a Sharp para entrar em contato comTiconderogae certifique-se de que ela saiu. Quarenta minutos depois, McNamara tentou novamente, com o mesmo resultado. Sharp ainda não tinha notícias de qualquer lançamento. Sharp não poderia perguntar abertamente se a coisa das 10 horas havia acontecido? O presidente queria ir ao ar às 11h15, e ele não deve continuar a menos que tenha a confirmação de um lançamento. Sharp disse que estava espetando eles como um louco, mas o circuito está um pouco congestionado ou algo assim.

Apenas dez minutos antes de o presidente ir à televisão nacional, Sharp ligou para McNamara para relatar queTiconderogatinha decolado seus aviões cinquenta minutos antes, às 10:30 EDT. Eles estariam acima da meta em uma hora e cinquenta minutos. McNamara estava confuso. Como pode demorar tanto - 2 horas e meia - para atingir seus objetivos? Sharp explicou que os aviões se lançaram em duas ondas, primeiro as mais lentas, e depois se formaram para fazer um ataque coordenado. Ainda assim, o intervalo de tempo entre a decolagem e o ataque surpreendeu Sharp e McNamara, que presumiu que o tempo desde o primeiro lançamento até o ataque real seria de cerca de quarenta minutos a uma hora. Quando McNamara ligou para a Casa Branca às 11h25, o presidente não pôde atender a ligação, então McNamara disse a McGeorge Bundy que os aviões estavam no ar. Bundy respondeu que Johnson falaria em cerca de dez minutos.

Sharp, no entanto, interpretou mal as informações de lançamento. Apenas quatro A-1 Skyraiders com propulsão a hélice decolaram e orbitaram o porta-aviões até as 11h15, antes de partirem para seus alvos.Ticonderogalançou seu avião a jato entre 12h16 e 12h23 de 5 de agosto - isto é, depois que o presidente se dirigiu à nação e enquanto McNamara dizia a repórteres no Pentágono que aviões navais de ambos os porta-aviões já realizaram ataques aéreos contra as bases norte-vietnamitas a partir das quais esses barcos PT operaram.constelação, como Sharp disse a McNamara, lançou sua primeira aeronave à 1h do dia 5 de agosto, seguida noventa minutos depois por uma segunda onda.

TiconderogaA aeronave atingiu os portos do sul primeiro, e três horas depoisconstelaçãoOs pilotos atacaram alvos do norte. Durante os ataques posteriores, artilheiros antiaéreos norte-vietnamitas abateram duas aeronaves dos EUA, um A-1 Skyraider sobre a base do barco Loc Chau PT e um A-4 Skyhawk em Hon Gay, a nordeste de Haiphong. O piloto Skyraider foi morto, enquanto o piloto A-4, o tenente j.g. Everett Alvarez Jr. saltou de paraquedas de sua aeronave danificada e passou os próximos 8 anos e meio em cativeiro em Hanói.

Johnson tinha dúvidas sobre as duas aeronaves perdidas, mas Bundy assegurou-lhe que não havia evidências de que seu anúncio público tivesse afetado adversamente as operações de alguma forma. De acordo com Bundy, os operadores de radar norte-vietnamitas detectaram os aviões antes de Johnson falar em emissoras nacionais de rádio e televisão. Avaliações pós-greve, Bundy disse a Johnson, revelaram que não houve alerta significativo nos portos atingidos pelo primeiro ataque deTiconderoga. A perda de dois aviões ocorreu duranteconstelaçãoOs ataques, que aconteceram horas depois, muito depois de os norte-vietnamitas entrarem em alerta total após o primeiro ataque.

Em 4 de agosto de 1964, em meio à confusão, incerteza, desinformação e comunicações dolorosamente lentas, os altos funcionários da administração tiveram que tomar uma decisão crítica. Pode-se especular por que eles fizeram o que fizeram. Após o ataque de 2 de agosto no Golfo de Tonkin, do convés deMaddoxpara os corredores do Pentágono, todos estavam nervosos com a possibilidade de outro ataque norte-vietnamita. O Washington oficial estava predisposto a contra-atacar dada qualquer provocação futura. Com esses preconceitos, tornou-se menos importante questionar a precisão dos acontecimentos na noite de 4 de agosto do que preparar um ataque retaliatório. Em suma, a maior parte da atenção e energia foram para responder, não para avaliar, o que aconteceu.

As restrições de tempo colocaram ainda mais pressão sobre os tomadores de decisão. Qualquer retaliação, eles acreditavam, tinha que ser executada imediatamente para demonstrar a determinação dos EUA para o Vietnã do Norte e tinha que estar claramente ligada à provocação para justificar a resposta. Esperar vários dias para esclarecer os últimos detalhes da ação de 4 de agosto embaçaria qualquer ligação e levantaria questões sobre a conveniência de atacar bem depois do fato, em vez de no momento da provocação. Assim que as agências de notícias dos EUA começaram a relatar os novos ataques de 4 de agosto, parecia haver ainda mais motivos para Johnson agir rapidamente.

Nem Washington nem Hanói estavam dispostos a piscar. O governo intensificou as operações do OPLAN 34-A, Hanói reagiu reforçando suas unidades navais costeiras no Pântano Sul, os Estados Unidos ordenaram uma patrulha Desoto, os ataques do OPLAN 34-A continuaram e os barcos do PT norte-vietnamitas atacaramMaddoxem 2 de agosto. Várias mensagens norte-vietnamitas interceptadas eram ambíguas. Aquela que McNamara citou como prova positiva de que um ataque ocorreu pode ser uma recapitulação da ação de 2 de agosto interceptada durante a retransmissão para outro destinatário. Mas a interceptação que chamou a atenção de Herrick ordenou que os barcos do PT e Swatows norte-vietnamitas se preparassem para as operações militares na noite de 4 de agosto. Pode-se questionar se as operações militares significavam ataque, mas a referência de 4 de agosto deixou pouco para comandantes prudentes como Herrick e Ogier escolha senão esperar problemas no Golfo naquela noite.

Os eventos paralelos, um após o outro em rápida sequência, produziram um efeito cumulativo que tornou qualquer um dos episódios inter-relacionados e muitas vezes confusos menos consequentes do que o quadro agregado, que em Washington era de uma clara agressão norte-vietnamita. Isso, claro, é uma retrospectiva, uma mercadoria que os civis e líderes militares que tomaram decisões na tarde e noite de 4 de agosto de 1964, não poderiam possuir.

Comunicações militares críticas dos EUA
Três importantes comunicações de 4 de agosto de 1964 sobre a situação do Golfo de Tonkin motivaram a administração Johnson a começar a planejar uma ação retaliatória contra o Vietnã do Norte:

Natureza da Mensagem Originador Tempo
Transmitido
Recebido em
Pentágono (EDT)
Presidente notificado (EDT)
Indicação de ataque iminente a destruidores dos EUA Unidade de campo Aug041140Z
19h40 Hora de Saigon
8h13 9h12
USSMaddoxtem consertos de radar em 2 gambás e 3 bogies Relés CTF Aug041236Z
20h36 Hora de Saigon
10:30 am.

10:53

Destruidores dos EUA sob
ataque de torpedo contínuo

Almirante Sharp
(chamada telefónica)

11h04
Edt
11h04 11h06

Observe o atraso de mais de duas horas entre o USSMaddoxrelatório de reparos de radar e a hora em que o presidente Johnson foi informado. Em 1964, o sistema de comunicações militares e inteligência no sudeste da Ásia e nas águas circundantes era primitivo em comparação com o que se tornou apenas dois anos depois. Além disso, o sistema de comunicações no Havaí e no Pentágono foi apenas parcialmente automatizado. O tratamento de mensagens de precedência flash exigia algum trabalho demorado, tempo que se somava a um acúmulo crescente de mensagens flash e mensagens importantes, mas de menor urgência.

Edward J. Drea é um regularMHQcontribuidor e autor deA serviço do imperador: ensaios sobre o exército imperial japonês(Bison Books, 2003).

Este artigo foi publicado originalmente na edição do verão de 2004 deMHQ.

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