Salve, Lafayette!

Lafayette havia retornado à América para 'ver por si mesmo o fruto gerado na árvore da liberdade'

Em 16 de agosto de 1824, quando Gilbert du Motier, Marquês de Lafayette, desceu da prancha de um navio no porto de Nova York, foi saudado por um grupo de veteranos idosos vestindo uniformes remendados e apoiados em membros frágeis. Cada velho soldado disse seu nome, companhia e a batalha onde serviu com Lafayette durante a Revolução Americana: Monmouth, senhor! Barren Hill, senhor! Brandywine, senhor!





Os anos afetaram Lafayette, desde que ele ajudou a derrotar os britânicos como um dos generais e conselheiros de maior confiança de George Washington e depois voltou para sua terra natal para participar da Revolução Francesa. Firmando-se com uma bengala agora aos 66 anos, ele levou alguns momentos para examinar a cena no sopé de Manhattan - jovens milícias preparadas de forma inteligente para o desfile de gala da Broadway até a prefeitura, bandas tocando, canhões tocando, sinos de igreja tocando - e começou a chorar.

Marie Joseph Paul Yves Roch Gilbert du Motier, Marquês de Lafayette (Biblioteca do Congresso)
Marie Joseph Paul Yves Roch Gilbert du Motier, Marquês de Lafayette (Biblioteca do Congresso)A cidade de Nova York marcou o início de uma viagem triunfal de 13 meses que levaria Lafayette a todos os 24 estados da jovem república. Ele havia retornado à América a convite do presidente James Monroe e do Congresso dos EUA para ver por si mesmo os frutos produzidos na árvore da liberdade. Multidões enormes se reuniram em todos os lugares que ele foi para ter um vislumbre do último general sobrevivente da luta da América pela independência. Meio século carregou todos os seus atores contemporâneos da Revolução no grande abismo do tempo, escreveu James Fenimore Cooper, e agora ele se erguia como uma coluna imponente que havia sido erguida para comemorar atos e princípios que todo um povo havia sido ensinado reverência.

Infelizmente, o espírito de 1776 se desvaneceu à medida que a América se expandia para o oeste. O Compromisso de Missouri de 1820 encobriu as rivalidades setoriais inflamadas ao equilibrar a admissão do Missouri à união como um estado escravo com a admissão do Maine como um estado livre. Mas ao estabelecer um limite geográfico para a escravidão, o acordo também definiu efetivamente uma linha na qual a nação poderia se dividir. O velho amigo de Lafayette, Thomas Jefferson, comparou isso a um sino de incêndio na noite [que] me encheu de terror. Eu considerei isso imediatamente como o toque da União. Está abafado, de fato, por enquanto. Mas isso é apenas um adiamento, não uma frase final.



Os primeiros meses da viagem de Lafayette coincidiram com uma campanha presidencial amargamente divisiva, que encerrou a Era de Bons Sentimentos de James Monroe. Monroe concorreu sem oposição quatro anos antes, mas agora a multidão de candidatos que jogaram seus chapéus no ringue parecia incapaz de concordar em nada além da aparente certeza de que o sindicato estava à beira do colapso.

A América precisava desesperadamente de um herói.

Lafayette também precisava desesperadamente de uma elevação emocional depois de ficar frustrado em sua jornada de décadas para trazer a liberdade ao estilo americano para sua terra natal. Quando facções violentas assumiram o controle da Revolução Francesa em 1791, ele tentou fugir para a América através da República Holandesa, mas foi capturado pelos austríacos e passou quase cinco anos na prisão. Mais recentemente, ele havia perdido sua esposa e sua cadeira eleita na assembleia nacional francesa. Ele esperava que relatórios positivos sobre a viagem aos Estados Unidos filtrassem de volta à Europa e promovessem o impulso republicano que ele ainda esperava implantar em seu solo nativo.



A recepção de Lafayette na América excedeu suas maiores expectativas. Depois de quatro dias na cidade de Nova York, incluindo um banquete formal e baile com 5.000 convidados, considerado o mais elaborado já encenado na América, ele se dirigiu de carruagem para Boston e Filadélfia - marcos do espírito revolucionário que ele personificou. Ele e sua comitiva, que consistia em seu filho, George Washington Lafayette, seu secretário particular, Auguste Levasseur e seu valete, Bastien, foram repetidamente atrasados ​​ao longo do caminho. Eles não podiam passar nem mesmo por um vilarejo sem serem detidos ali para cumprimentos formais acompanhados por escolta militar, salvas de canhão e, normalmente, velhos veteranos grisalhos da Revolução.

As pessoas esperavam por eles o tempo todo, sob um sol forte ou chuva torrencial, durante as noites iluminadas por fogueiras. Os prefeitos os receberam bem. Os pregadores oraram por eles. Então, Lafayette mancava para a frente para expressar seu deleite e apreciação. A aprovação do povo americano, dizia ele em praticamente todas as paradas, é a maior recompensa que posso receber.

Na Filadélfia, a rota do desfile passou por arcos montados às pressas com a intenção de se assemelhar ao Arco do Triunfo que está sendo construído em Paris. Com até 12 metros de altura e 15 metros de largura, esses arcos foram formados a partir de molduras de madeira cobertas com lona esticada pintada para se assemelhar a blocos de granito. Havia 13 deles, um para cada uma das colônias originais.



Uma procissão de 20.000 manifestantes passou pelos arcos e pelas arquibancadas erguidas por empreendedores proprietários de casas na Filadélfia, que cobraram de 25 a 50 centavos por assento para cada espectador. Tecelões, tanoeiros, açougueiros e outros comerciantes tinham seus próprios carros alegóricos puxados por cavalos, demonstrando o que faziam para viver. O carro alegórico dos impressores ostentava uma enorme placa exaltando a liberdade de imprensa e uma imprensa de verdade, que produziu odes a Lafayette que foram lançadas na magnífica carruagem do general e distribuídas às multidões.

A sede temporária de Lafayette na Filadélfia foi o Independence Hall, que foi reformado e restaurado para sua visita. O prédio estava vazio e em deterioração depois que o Congresso se mudou para Washington City, 25 anos antes. Lá, na sala em que os pais fundadores - muitos deles seus amigos - assinaram a Declaração de Independência, ele recebeu filas intermináveis ​​de professores, crianças, veteranos chorões e pais levando seus filhos para tocar a mão do lendário herói . Ele tinha um sorriso ou uma palavra cordial para todos, conquistando corações com o que um escritor chamou de sua grande bondade e afabilidade.

As pessoas ficaram maravilhadas com sua resistência. Mas, na verdade, Lafayette adorou tudo. Ao contrário de seu antigo comandante de guerra George Washington, ele gostava de ser o centro das atenções. Ele gostava de salientar que havia abandonado o título de marquês no início da Revolução Francesa. Mas quando as pessoas presumiram que sua manqueira era o legado de seu ferimento na perna sofrido em Brandywine, ele não se preocupou em explicar que na verdade era resultado de uma fratura mal armada após uma queda em Paris. Como James Madison observou muitos anos antes, ele parecia possuir uma forte sede de elogios e popularidade. E ele se sentia completamente em casa entre os americanos. Quando um dignitário universitário expressou surpresa com seu domínio do inglês, Lafayette respondeu: E por que eu não falaria inglês? Afinal, sou americano - acabei de voltar de uma longa visita à Europa.

Em Baltimore, voltando para seu alojamento uma noite, Lafayette sentiu um puxão em seu casaco. Ele se virou, escreveu seu secretário Auguste Levasseur, e viu uma jovem, linda como o dia, com as mãos cruzadas, gritando no tom de voz mais comovente: ‘Ah! Eu imploro, deixe-me tocar em suas roupas e você me fará feliz. ”General Lafayette a ouviu, caminhou em sua direção e estendeu a mão que ela agarrou e beijou em êxtase, após o que ela fugiu enquanto escondia suas lágrimas e seu rubor em seu lenço.

Quando Lafayette chegou à América, os jornais ficaram cheios de sarcasmo à medida que a campanha presidencial se transformava em uma disputa que opunha os interesses do Norte - representado por John Quincy Adams - e do Sul e do Oeste - representados principalmente por Andrew Jackson. Mas logo a turnê de Lafayette paralisou todo o ardor eleitoral, observou James Fenimore Cooper. Nos jantares públicos, em vez de brindes cáusticos, destinados a lançar o ridículo e o ódio sobre algum adversário potente, nada se ouvia senão a saúde ao convidado da nação, em torno do qual se agrupavam amigavelmente os mais violentos de ambas as partes. Por fim, durante quase dois meses, toda a discórdia e agitação produzida por esta eleição, que, dizia-se, traria as consequências mais desastrosas, foram esquecidos e nada se pensou a não ser Lafayette e os heróis da revolução.

O próprio Lafayette, em uma carta para casa, concluiu que sua viagem contribuiu para estreitar a união entre os estados e suavizar os partidos políticos, ao reuni-los todos em uma hospitalidade comum a um fantasma de outro mundo.

O objetivo do francês de influenciar os eventos em casa teve menos sucesso. Enquanto os jornais americanos relatavam em detalhes minuciosos praticamente todos os movimentos da turnê de Lafayette, seu secretário Levasseur atuou como seu assessor pessoal. Ele mandou recortes de periódicos franceses e cópias de seus discursos na América. A censura governamental manteve muito disso fora da imprensa francesa. Mas Levasseur também manteve um diário detalhado, que mais tarde foi publicado em forma de série e como um livro, antecedendo em seis anos a imagem vívida da vida americana apresentada por outro francês, Alexis de Tocqueville.

A visão oficial francesa da viagem veio do ministro monarquista francês na América, Barão de Mareuil. As palavras de Lafayette, disse ele a seus superiores em Paris, eram menos homenagem à América do que um apelo às paixões revolucionárias na Europa, um desejo de sucesso e do triunfo completo da democracia. Enquanto Lafayette se aproximava de Washington naquele mês de outubro, o barão altivamente relatou que recusaria qualquer convite, mesmo do presidente, para qualquer festa para o Sr. de Lafayette.

Quando Lafayette se encontrou com o presidente Monroe na Casa Branca, ele ficou surpreso com a falta de pretensão da casa térrea e de seu principal ocupante. Era uma casa muito simples, observou Levasseur. Nenhum guarda estava à vista; uma única empregada doméstica abriu a porta e conduziu-os à sala do Gabinete, onde o presidente estava sentado em um terno azul simples. Este Levasseur atordoado, que esperava aqueles ornamentos pueris que tantos ninnies usam nas ante-câmaras dos palácios da Europa.

Poucos dias depois, Lafayette fez uma peregrinação emocionante a Mount Vernon, lar do primeiro presidente da América. Quando Lafayette ingressou no Exército Continental aos 19 anos, Washington se tornou seu comandante durante a guerra, mentor e uma espécie de pai substituto. Mais tarde, quando as coisas se tornaram difíceis em Paris durante a Revolução Francesa, Lafayette enviou seu filho George para viver por dois anos em Mount Vernon. Agora, o idoso francês desceu sozinho ao túmulo de Mount Vernon, ajoelhou-se diante do caixão de Washington e emergiu alguns minutos depois, escreveu Levasseur, com o rosto inundado de lágrimas. Um dos sobrinhos de Washington o presenteou com um anel de ouro contendo alguns dos cabelos do grande homem.

A visita subsequente de Lafayette a seu velho amigo Thomas Jefferson, então com 81 anos, foi alegre. Durante uma estadia de 10 dias em Monticello, Jefferson pediu que ele conversasse apenas em francês em vez de inglês. Houve muita conversa boa e, aparentemente, uma abundância de bom vinho. Depois que Lafayette partiu, Jefferson teve que reabastecer quase todos os vinhos tintos de sua adega.

A campanha presidencial de 1824 chegou ao fim durante a estada de inverno de Lafayette em Washington. Andrew Jackson, um senador do Tennessee e o herói da Guerra de 1812, ganhou os votos mais populares e eleitorais, mas carecia da maioria dos votos eleitorais exigidos pela Constituição. De acordo com a 12ª Emenda, a eleição teria que ser decidida pela Câmara dos Representantes.

Lafayette conhecera o vice-campeão na votação eleitoral, John Quincy Adams - filho do segundo presidente - quando menino. Ele também conheceu e gostou de Jackson nesta visita. Mas ele manteve um silêncio estrito quanto à sua preferência, percebendo que precisava ser um símbolo de unidade nacional em um momento de perigo para a república. Todos os candidatos compareceram às festividades de Lafayette em Washington, incluindo seu discurso em uma sessão conjunta do Congresso - pela primeira vez por um estrangeiro. Em um banquete no Congresso, eles ouviram Lafayette brindar incisivamente à união perpétua dos Estados Unidos. Sempre nos salvou em tempos de tempestade; um dia vai salvar o mundo.

Em 9 de fevereiro de 1825, a Câmara dos Representantes elegeu Adams. Sua vitória foi possibilitada pela torcida de Henry Clay, que havia terminado em quarto lugar na votação eleitoral. Os defensores irritados de Jackson acusaram Adams, em uma barganha corrupta, de fazer de Clay seu secretário de Estado. Mas quando o presidente Monroe deu uma recepção para o presidente eleito, Lafayette sorriu quando Jackson deu um passo à frente para parabenizar Adams e prometer seu apoio leal.

A grande viagem foi retomada para o sul em março de 1825. No sudeste da Carolina do Norte, Lafayette explodiu de orgulho ao entrar em Fayetteville, a primeira das cidades americanas com seu nome. Nos anos subsequentes, mais de 600 aldeias americanas, cidades, condados, montanhas, lagos, rios, instituições educacionais e outros marcos teriam seu nome ou o de seu castelo em La Grange, na França. E uma palavra recém-cunhada - fayetted - passou a significar dar a alguém uma recepção extravagante.

Viajar de carruagem ou diligência nas estradas esburacadas e nas trilhas primitivas de carroças do Sul testava a comitiva. Os solavancos e guinadas eram tão tortuosos que Lafayette ocasionalmente adoecia. Na Carolina do Sul, rios transbordantes bloquearam seu caminho e o eixo de sua carruagem quebrou no meio de um pântano. Uma viagem de 60 milhas levou quase dois dias. Quando possível, eles embarcaram em navios a vapor para viagens à Geórgia, Alabama e Louisiana. Lafayette foi rejuvenescido por um cruzeiro de 10 dias subindo o rio Mississippi até St. Louis a bordo doNatchez- um luxuoso navio a vapor transportando um famoso chef de Nova Orleans, uma orquestra e uma grande equipe de criadas e mordomos.

Mais tarde, no rio Ohio, Lafayette teve sua chamada mais próxima da turnê. Perto de Shawneetown, Illinois, seu navio a vapor atingiu um tronco de árvore submerso e afundou. Son George e Levasseur correram para a cabine de Lafayette, levaram-no para o convés e baixaram-no para o barco salva-vidas do capitão. Enquanto o navio se acomodava na lama do rio, o bote salva-vidas alcançou a costa de Kentucky, onde Lafayette passou a noite em um colchão encharcado que flutuou para fora dos destroços.

Embora Lafayette se opusesse à escravidão por muito tempo, ele não proclamou publicamente seus pontos de vista sobre uma questão que conhecia de americanos divididos. Tampouco se opôs publicamente ao fato de os negros serem proibidos de participar de suas festividades no Sul e de banquetes no Norte. Mas em particular em Nova Orleans ele desafiou as convenções ao receber calorosamente um grupo de homens negros livres que lutaram sob o comando de Andrew Jackson na Batalha de Nova Orleans.

Lafayette também demonstrou grande interesse por outro grupo étnico rejeitado por muitos americanos. Vários índios americanos serviram sob seu comando na Revolução. Um chefe da nação Creek que se encontrou com Lafayette ao longo da fronteira Geórgia-Alabama o chamou de pai favorito de todas as raças de homens que habitam este continente. Na cidade fronteiriça de Kaskaskia, no sul de Illinois, ele encontrou uma jovem índia chamada Mary, que lhe mostrou uma lembrança de família da Revolução que ela sempre carregava em uma bolsa de couro ao pescoço. Era uma carta que Lafayette escrevera em 1778 de seu quartel-general em Albany, N.Y., para seu falecido pai - Panisciowa, chefe de uma das seis nações - agradecendo-lhe por seu corajoso serviço sob seu comando.

A cerimônia mais importante de comemoração da Revolução trouxe Lafayette de volta a Boston para marcar o 50º aniversário da Batalha de Bunker Hill. Em 17 de junho de 1825, cerca de 200.000 espectadores alinhavam-se nas estradas que conduziam a este lugar venerado onde os patriotas que sitiavam Boston demonstraram que podiam resistir e lutar contra as tropas britânicas regulares.

As cerimônias em Bunker Hill naquele dia começaram com a dedicação de um monumento em memória da batalha. Lafayette, um grão-mestre da ordem maçônica, foi chamado para lançar a pedra fundamental - uma tarefa cerimonial que ele havia executado com alegria anteriormente para uma série de edifícios e monumentos em sua turnê. Em seguida, o famoso orador, o congressista Daniel Webster, de Massachusetts, fez um longo e emocionante discurso diante de 15.000 espectadores sentados em um anfiteatro de madeira construído ao redor do topo de Bunker Hill. Depois de prestar homenagem aos antigos veteranos da batalha, Webster recorreu a Lafayette. Você está conectado com os dois hemisférios e com duas gerações, entoou ele. O céu achou por bem ordenar que a centelha elétrica da liberdade deveria ser conduzida, através de você, do Novo Mundo para o Velho.

Lafayette e cerca de 4.000 outros então se sentaram para um banquete sob um enorme dossel de madeira. Foi, escreveu ele aos filhos na França, a mais bela festa patriótica já celebrada. A esta assembléia, ele ofereceu um brinde com uma esperança provocante que ressoou em casa na Europa: Bunker Hill e a resistência sagrada à opressão, que já libertou o hemisfério americano. O brinde de aniversário no jubileu do próximo meio século será para a Europa libertada.

Depois de viajar para o norte, para Maine e Vermont, cumprindo sua promessa de visitar todos os 24 estados, ele chegou à cidade de Nova York a tempo para a celebração do 4 de julho. Ele deu início ao 49º aniversário da assinatura da Declaração de Independência lançando uma pedra fundamental em Brooklyn Heights para a Biblioteca de Aprendizes destinada ao uso de crianças da classe trabalhadora.

O poeta Walt Whitman lembrou-se de Lafayette chegando lá em uma carruagem amarelo-canário. Whitman tinha 6 anos e fazia parte de um grupo de alunos trazidos para a cerimônia. Para que as crianças pudessem ver acima dos montes de pedras, os homens ergueram várias delas. O próprio Lafayette ergueu o jovem Whitman, beijou sua bochecha e então o colocou no chão para assistir enquanto ele colocava a pedra fundamental. A lembrança disso muitos anos depois, escreveu Whitman, trazia uma preciosidade indescritível.

No final de sua grande viagem, Lafayette aceitou o convite do presidente John Quincy Adams para passar um mês tranquilo como seu convidado pessoal na Casa Branca. Em 6 de setembro de 1825, um jantar de gala celebrou o 69º aniversário do visitante, e Adams aproveitou a ocasião para quebrar o protocolo estabelecido por Washington de que o presidente não deveria propor brindes formais. Ele ergueu uma taça em homenagem aos aniversários de Washington e Lafayette. O francês respondeu com o seu brinde: A 4 de julho, aniversário da liberdade nos dois hemisférios.

Três dias depois, Lafayette e sua comitiva embarcaram para casa em uma nova fragata da marinha, o USSBrandywine, encomendado em homenagem ao Convidado da Nação. Ele havia recebido a oferta de um navio de guerra para sua viagem à América 13 meses antes, mas modestamente recusou em favor de uma passagem comercial paga com empréstimos de dinheiro e venda de parte de seu gado. Agora, ele aceitou com gratidão a oferta de uma carona para casa.

Ele levou para casa baús cheios de lembranças e presentes dados a ele por simpatizantes na América. Isso incluía riqueza recém-descoberta autorizada pelo Congresso para reabastecer seu tesouro pessoal esgotado: uma concessão de $ 200.000 (o equivalente a mais de $ 4 milhões em dólares de hoje) e 24.000 acres de terras públicas na parte norte do território da Flórida, que ele mais tarde vendido e agora compreende grande parte da cidade de Tallahassee. Sacos de lona continham a sujeira que ele havia desenterrado do solo sagrado de Bunker Hill.

Ele deixou para trás uma nova onda de nacionalismo e orgulho patriótico. O sentimento de unidade nacional que ele ajudou a criar não se dividiu totalmente até a Guerra Civil, 36 anos depois.

Quando Lafayette morreu em 1834, ele ainda não tinha visto a liberdade prevalecer em sua terra natal, mas o solo de Bunker Hill - símbolo da liberdade americana - foi espalhado sobre seu túmulo em Paris.

Ronald H. Bailey, autor de vários livros da Segunda Guerra Mundial e da Guerra Civil, foi editor do originalVidarevista.

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