Solo sagrado: Agincourt, França

O Band of Brothers original da história, o exército do rei Henrique V da Inglaterra, obteve sua impressionante vitória contra uma força francesa esmagadoramente maior em um pedaço de terreno arado apenas ligeiramente maior do que uma dúzia de campos de futebol. A Batalha de Agincourt foi um dos muitos confrontos entre a Inglaterra e a França ao longo da Guerra dos Cem Anos (que na verdade durou 116 anos, de 1337 a 1453). Alimentando esse conflito, havia relações feudais complexas e interligadas entre as duas dinastias reais, envolvendo reivindicações inglesas às terras francesas e ao próprio trono francês.





Em 15 de agosto de 1415, o rei inglês de 26 anos desembarcou na França no estuário do Sena perto de Harfleur. Henry pretendia tomar o porto e depois marchar rio acima em Paris. O cerco, porém, durou um mês, muito mais do que Henrique havia calculado, e custou-lhe quase um terço de seu exército. Marcar para Paris estava agora fora de questão, mas Henrique não teve coragem de carregar os barcos e navegar de volta para a Inglaterra. Ele decidiu, em vez disso, demonstrar que seu exército poderia se mover pela França à vontade, marchando 120 milhas até o enclave controlado pelos ingleses em Calais e navegando de lá para casa. Os franceses tinham outras idéias.

Henry e seu exército de 900 homens de armas e 5.000 arqueiros arqueiros partiram em 8 de outubro com provisões de apenas cerca de 10 dias. Charles d'Albert, o condestável da França, conseguiu bloquear e desviar os movimentos de Henrique: dezesseis dias e 320 quilômetros depois, os exaustos ingleses se encontraram nos campos fora de Agincourt enfrentando um enorme exército francês de cerca de 7.000 cavaleiros montados, 15.000 homens desmontados -armas e 3.000 besteiros.

Se um daqueles guerreiros medievais voltasse ao campo de batalha hoje, ele o reconheceria instantaneamente. Os campos abertos e arados ainda correm aproximadamente de norte a sul, flanqueados em ambos os lados por uma aldeia aninhada em uma longa linha de floresta. A estrada que conecta Agincourt no oeste com Tramcourt no leste marcava a linha de frente inglesa inicial. Nesse ponto, o terreno aberto estava no seu ponto mais estreito, com pouco mais de 300 metros separando as duas linhas de madeira. As recentes chuvas fortes transformaram os campos arados em um pântano. Se você for lá em um dia chuvoso, o cenário é assustadoramente igual ao de 1415.



Na noite anterior à batalha, os franceses estavam em clima de festa. Cavaleiros de quase todas as casas nobres se reuniram na esperança de ganhar a glória marcial e capturar e manter nobres ingleses para resgates lucrativos. As tropas inglesas estavam cansadas, famintas, sofrendo de disenteria e lamentavelmente em menor número. Ao amanhecer de 25 de outubro, Henrique cavalgou seu cavalo ao longo da linha inglesa, reunindo suas tropas. Ninguém sabe exatamente o que ele disse naquele dia, mas a versão de William Shakespeare de seu discurso do dia de São Crispim é uma das passagens mais emocionantes na língua inglesa:

Esta história deve o homem bom ensinar a seu filho;
E Crispin Crispian nunca deve passar,
Deste dia até o fim do mundo,
Mas nós nele seremos lembrados -
Nós poucos, poucos felizes. ...

O que quer que ele tenha dito naquele dia, funcionou. Mas, embora as tropas de Henrique estivessem em grande desvantagem numérica, eles possuíam uma das armas mais eficazes da Idade Média - o temido arco longo inglês, com alcance, taxa de fogo e poder de penetração muito maiores do que a besta usada principalmente pelos franceses. E não era como se os franceses não soubessem o quão mortal aquela arma era. Eles aprenderam essa lição em Crecy em 1346.



Henry implantou sua força em uma única linha sem reserva, soldados no centro e arqueiros em ambos os flancos. Os franceses foram implantados em três linhas, com cavalaria pesada na terceira linha. Com os números a seu favor, os franceses se contentaram em esperar que os ingleses atacassem. Depois de várias horas trocando olhares furiosos, Henry percebeu que o tempo não estava a seu favor e que ele teria de provocar o ataque dos franceses. Ele avançou sua linha para cerca de 250 metros dos franceses, mas eles ainda não reagiram. Os ingleses aproveitaram o atraso para preparar sua nova posição, cravando estacas afiadas no chão em sua frente imediata.

Uma vez pronto, Henry ordenou que seus arqueiros abrissem fogo. A salva inicial causou poucos danos àquela distância, mas provocou a carga antecipada. Em vez de manter a formação, muitos cavaleiros franceses montados se espalharam pelos flancos e atacaram a linha inglesa através do campo lamacento. Os arqueiros ingleses abriram fogo e os cavaleiros com armaduras pesadas caíram em massa, muitos se afogando na lama. As linhas francesas restantes pressionaram cegamente o ataque. À medida que avançavam, a floresta convergente em seus flancos os aproximava, concentrando-os para os arqueiros. Presos em uma zona de matança, os atacantes foram massacrados. Os franceses perderam cerca de 8.000 a 12.000 homens naquele dia, incluindo um terço da nobreza da França. Os ingleses sofreram apenas cerca de 200 mortos, mas o exército de Henrique estava fraco demais para explorar a vitória. Ele mancou para a segurança de Calais.

Hoje, com exceção de um excelente museu e centro de visitantes na moderna vila de Agincourt, a paisagem permanece quase inalterada. Em um bosque de árvores no lado de Tramcourt do campo, um monumento do século 19 marca o local de valas comuns, o local de descanso final para milhares de cavaleiros franceses e uma lembrança da matança repentina que explodiu naquela antiga rua Dia de Crispin.



Originalmente publicado na edição de junho de 2008 deHistória Militar.Para se inscrever, clique aqui.

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