Guerra dura nas planícies do sul

Após a guerra, os ex-generais da União Sheridan (à esquerda) e Sherman (à direita) elaboraram um plano para subjugar os chefes e tribos das Planícies do Sul. (Sheridan: Matthew Brady / National Archives; Chief Big Bow: Heritage Auction Galleries, Dallas; Sherman: Biblioteca do Congresso)
Após a guerra, os ex-generais da União Sheridan (à esquerda) e Sherman (à direita) elaboraram um plano para subjugar os chefes e tribos das Planícies do Sul. (Sheridan: Matthew Brady / National Archives; Chief Big Bow: Heritage Auction Galleries, Dallas; Sherman: Biblioteca do Congresso)

Esta história, da edição de verão de 2011 do MHQ, ganhou o Prêmio de Redação Distinta da Fundação Histórica do Exército, anunciado em 4 de junho de 2012.

A AMBOSA FOI DESENVOLVIDA com precisão praticada por um grande bando de guerreiros Kiowa liderados por Satanta, Big Tree, Satank e Eagle Heart. Escondido em um matagal de carvalho na pradaria de Salt Creek, no Texas, eles observaram a lenta aproximação de várias carroças acompanhadas por 17 Buffalo Soldiers, os soldados negros do 10º Regimento de Cavalaria dos EUA (Colorido). Colheitas relativamente fáceis, mas ninguém se mexeu.



Sherman assegurou a Sheridan que ele
não permitiria crueldade
amarrar as mãos dele



Na noite anterior, um xamã profetizou que este pequeno grupo seria seguido por um maior com mais pilhagem para a tomada. Os bravos foram recompensados ​​três horas depois, quando 10 carroças puxadas por mulas cheias de milho militar e forragem surgiram à vista. O Kiowa atacou e rapidamente dominou este comboio. Sete muleskinners foram mortos, enquanto cinco conseguiram escapar. Os guerreiros perderam três, mas partiram com 41 mulas carregadas de suprimentos. Já era bem depois de escurecer quando os sobreviventes brancos chegaram perto do Fort Richardson e contaram sua história angustiante para o próprio oficial cujo grupo havia passado ileso pelas armas Kiowa: o general em chefe do Exército dos EUA, William Tecumseh Sherman.

Quando essa incursão ocorreu em maio de 1871, Sherman era o mais proeminente dos muitos oficiais do exército que haviam aperfeiçoado suas habilidades militares nos campos de batalha da Guerra Civil e agora esperava-se que usasse essa perícia para ter sucesso contra os índios. Eles trouxeram com eles um conjunto de táticas mortais forjadas nos últimos dois anos do conflito, quando as regras dos cavalheiros foram substituídas por uma guerra dura sem barreiras.

No final da guerra, mais de um milhão de oficiais e homens serviam nas fileiras da União. Com a conta militar chegando a um milhão de dólares por dia e uma aversão nacional a grandes exércitos permanentes, o Congresso rapidamente reduziu esse número, para pouco mais de 54.000 em meados de 1866. Graças a baixos salários e muitos postos administrativos, a força de combate central era inferior a 25.000 homens, e o moral daquele exército inadequadamente alojado, muitas vezes trabalhando com equipamento desgastado, era pobre. Ainda assim, seus oficiais tinham muito mais experiência de combate do que aqueles que lideraram os guerreiros indianos antes da Guerra Civil.



A principal prioridade nacional passou a ser a conclusão da ferrovia transcontinental, um projeto diretamente ameaçado pelos índios das Planícies do Sul - o Comanche, Kiowa, Kiowa-Apache, Cheyenne do Sul e Arapaho - liderado por chefes inteligentes e ferozes como Satank, Satanta , Big Mouth e Kicking Bird. Abusadas por colonos brancos e resistindo aos esforços de encurralá-los nas reservas, as tribos estavam invadindo propriedades e comboios com impunidade, e retardando a expansão da ferrovia.

Em resposta, os tenentes-generais Sherman e Philip Sheridan, dois dos comandantes da União mais temidos da Guerra Civil, desenvolveram uma estratégia que confundiu os limites entre combatentes e não combatentes, trazendo uma dura guerra para o Ocidente.

Será que os índios das planícies do sul, praticamente sem restrições por quase dois séculos, finalmente encontraram seu par?



NAS CADEIRAS MUSICAIS ADMINISTRATIVAS que acompanharam a redução do exército, Sherman se tornou o homem de ponta para as operações militares contra os índios em liberdade nas Grandes Planícies. Em junho de 1865, ele foi colocado no comando do que se tornou a Divisão Militar do Missouri, fazendo fronteira com o Canadá ao norte e estendendo-se a oeste do Vale do Mississippi até os estados modernos do Novo México, Utah, Colorado e Montana. Sherman começou com apenas três regimentos de cavalaria verdes liderados por um corpo de oficiais que incluía 66 ex-generais da Guerra Civil, a maioria dos quais havia sido transferido para seu posto elevado e, em seguida, revertido para seu posto inferior do exército regular no final da guerra. Em um aceno de cabeça para a habilidade e tenacidade de seus adversários, Sherman mais tarde resmungou que para realizar todas as tarefas exigidas dele, ele precisaria de 100.000 homens para combater o que o general estimou como alguns milhares de selvagens.

Ele acreditava fervorosamente no destino e na retidão dos Estados Unidos. A América, ele confessou, era destinada a uma carreira gloriosa no interesse de toda a humanidade, a menos que elementos destruidores intervissem. No último ano da Guerra Civil, esses elementos eram a classe de liderança do sul, cujos esforços para dividir os Estados Unidos representaram um pecado mortal para Sherman. Nós devemosMateAqueles trezentos mil de que falei tantas vezes, ele escreveu à esposa para explicar por que começou a travar uma guerra dura.

Com a luta terminada e a nação em paz, os índios se tornaram o foco de sua ira. Após a destruição sangrenta de uma coluna de cavalaria de 80 homens em dezembro de 1866, Sherman (usando os Sioux como substitutos de todos os índios resistentes) disse ao então general em chefe Ulysses S. Grant: Devemos agir com seriedade vingativa contra os Sioux, até mesmo ao seu extermínio, homens, mulheres e crianças.



Em suas ordens a Sherman, Grant enfatizou que deveria dar a melhor proteção às linhas de viagem por terra e aos assentamentos nas fronteiras e nas montanhas. No momento, isso obrigava Sherman a manter uma série de pequenos fortes e postos avançados ao longo das trilhas mais utilizadas, mas ele podia prever o dia em que a grande tecnologia da época alteraria a paisagem. A conclusão da ferrovia transcontinental, declarou ele, seria uma vitória tão grande quanto qualquer outra na guerra.

No início do mandato de Sherman, a Union Pacific Railroad estava a 160 quilômetros a oeste de Omaha e se estendia diariamente. Sua ameaça mais iminente veio das tribos das planícies do sul, particularmente os cheyenne e os kiowa. Mas o planejamento de Sherman foi prejudicado: o exército compartilhou a supervisão dos nativos com o Departamento do Interior, cujo Bureau Indiano operava reservas estabelecidas para limitar os movimentos tribais. Na esperança de ganhar tempo enquanto uma política nacional era elaborada em Washington, Sherman recorreu a outro herói de guerra para restaurar a ordem.

O Major General Winfield Scott Hancock ganhou os louros durante a Campanha dos Sete Dias, bem como em Antietam, Fredericksburg e Chancellorsville. Ferido em Gettysburg, ele voltou para a campanha de Grant's Overland, onde seu contundente II Corps liderou o caminho em algumas das batalhas mais ferozes da guerra. Sherman o indicou para comandar o Departamento do Missouri, com vigência no final do verão de 1866, autorizando Hancock a notificar os índios de que, se desejassem guerra, podiam tê-la agora; mas se recusarem a oferta, diga-lhes que devem parar com a insolência e as ameaças.

Quando chegou a Fort Riley - cerca de 160 quilômetros a oeste da sede do departamento em Fort Leavenworth - em 25 de março de 1867, Hancock reuniu poucas informações preciosas a respeito de seu inimigo e sabia ainda menos da história recente dos brancos índios. Ele marchou na esperança de que uma simples demonstração de força intimidasse as tribos que encontrou e as desencorajasse de atacar. A expedição viria a resumir o tipo de soldado cego e arrogante que tão freqüentemente fracassava contra os índios.

Hancock levou para o campo uma força de 1.400 homens, consistindo de cavalaria, infantaria e artilharia. A maior parte do braço montado veio do recém-organizado 7º Regimento de Cavalaria dos EUA, liderado por seu segundo em comando, o tenente-coronel George Armstrong Custer. Saindo de Fort Harker no centro do Kansas em 3 de abril de 1867, a longa coluna de Hancock marchou por dois dias para Fort Zarah no rio Arkansas, onde o general soube que um conselho de bravos o aguardava rio acima em Fort Larned. Quando a hora marcada para a reunião chegou e passou sem nenhum sinal dos chefes, Hancock recebeu uma sucessão de desculpas que o mantiveram refrescando até 12 de abril. Enquanto ele se preparava para partir no dia seguinte, 15 guerreiros montados chegaram para conversar. Foi um exercício infrutífero e, em 13 de abril, a força de Hancock partiu de Fort Larned em direção a uma aldeia Cheyenne perto de Pawnee Fork. Seguiram-se encontros mais inúteis com pequenos grupos de índios - até que Hancock percebeu que os índios estavam protelando.

O EXÉRCITO DOS EUA BATALHA COM TRIBOS DAS PLANÍCIES DO SUL, 1864-1874: A campanha de inverno de Sheridan de 1868 empregou colunas convergentes para virar a maré a favor da cavalaria; em 1874, ele usou a tática na Guerra do Rio Vermelho para finalmente ganhar o controle das Planícies do Sul. (Mapa de Baker Vail, www.bakervail.com)
O EXÉRCITO DOS EUA BATALHA COM TRIBOS DAS PLANÍCIES DO SUL, 1864-1874: A campanha de inverno de Sheridan de 1868 empregou colunas convergentes para virar a maré a favor da cavalaria; em 1874, ele usou a tática na Guerra do Rio Vermelho para finalmente ganhar o controle das Planícies do Sul. (Mapa de Baker Vail, www.bakervail.com)Em 14 de abril, os soldados encontraram uma linha hostil de cerca de 300 guerreiros armados. Hancock mobilizou suas tropas para a ação antes de enviar um agente do Bureau Indiano à frente. O agente voltou com uma dúzia de guerreiros montados, incluindo o chefe Cheyenne Roman Nose, que disse ao general: Não queremos guerra; se o fizéssemos, não chegaríamos tão perto de suas grandes armas. Logo ficou evidente que esses representantes também estavam protelando, e quando suas tropas finalmente chegaram à aldeia Pawnee Fork, todos os seus habitantes haviam fugido. Sem saber do massacre de Sand Creek de 1864 no Território do Colorado próximo - no qual uma força de milícia atacou um acampamento de Arapahos e Cheyennes não beligerantes, matando cerca de 150, quase dois terços deles mulheres e crianças - o general presumiu que os moradores haviam se dispersado porque eram culpados de alguma coisa, não que temessem por suas vidas. Depois de enviar Custer para perseguir os fugitivos, Hancock ocupou a aldeia abandonada, incerto de seu próximo movimento.

De Custer vieram despachos informando que várias estações retransmissoras de diligências ao norte haviam sido queimadas, com homens mortos e estoque esgotado. Embora não tivesse provas, Custer imediatamente culpou o Pawnee Fork Cheyennes. Ele então exauriu seus suprimentos e desistiu da campanha, ações pelas quais Hancock mais tarde faria acusações em uma corte marcial (embora Custer alegasse que ele estava sendo feito um bode expiatório pela campanha fracassada de Hancock). Em retaliação aos ataques que Custer havia relatado, e ignorando o aviso do agente do Bureau Indiano de que sua ação resultaria em um surto da natureza mais grave, Hancock ordenou que tudo no campo Pawnee Fork fosse destruído e marchou para o sul até Fort Dodge.

Lá ele encontrou os chefes Kiowa Kicking Bird e Stumbling Bear, logo acompanhados por vários outros, incluindo Satanta. Durante uma longa conversa em 1º de maio, as declarações fervorosas de Satanta sobre suas intenções pacíficas impressionaram tanto Hancock que ele deu ao guerreiro um casaco de major-general e uma faixa amarela. Oito dias depois, a expedição de Hancock terminou em Fort Leavenworth.

GRAÇAS AO SAQUE DE HANCOCK da aldeia Cheyenne, índios furiosos aumentaram seus ataques às tropas e colonos. No final do verão, de acordo com um historiador, índios hostis pareciam estar em toda parte, os danos à propriedade atingiam centenas de milhares de dólares e a faca de escalpelamento fazia hora extra. Telegramas de funcionários da ferrovia inundaram o escritório de Sherman, exigindo proteção para seus trabalhadores. Lutando para conter as táticas de guerreiro de ataque e fuga, o general afirmou que defender sua antiga linha de 300 milhas até Atlanta contra [Nathan Bedford] Forrest e os [guerrilheiros] era fácil em comparação com isso.

Não foi a primeira vez, nem seria a última, que oficiais treinados no que Sherman chamou de guerra de alta intensidade falharam em compreender as complexidades da cultura indiana e subestimaram as habilidades dos nativos em operações psicológicas e irregulares - agora comumente referidas como guerra assimétrica. Sherman, insatisfeito com a abordagem um tanto moderada de Hancock, agora procurava um oficial para liderar o Departamento do Missouri que estivesse mais de acordo com seu pensamento. A oportunidade de mudar as coisas veio no final de 1867, quando o presidente Andrew Johnson dispensou Philip H. Sheridan de suas funções de reconstrução da Louisiana e o substituiu por Hancock, que estava mais em sintonia com as políticas do governo.

Sherman, então, usou o ímpio e determinado Sheridan, cuja devastação durante a guerra do Vale Shenandoah, na Virgínia, tornou seu nome um anátema em todo o sul, para pacificar as tribos das planícies do sul.

Sherman tinha entendido, desde que assumiu o cargo no Oeste, que os pioneiros eram parte do problema. As pessoas não deveriam se espalhar tanto, disse ele, e reclamou que esperar que o exército fraco para proteger os colonos era imaginar que podemos pegar todos os batedores de carteira e ladrões de nossas cidades. Havia outras distrações também, pois, mesmo enquanto dirigia operações contra os índios, Sherman travava batalhas administrativas para determinar se civis ou militares profissionais controlavam o exército. Ele olhou com grande ceticismo para as atividades do Indian Bureau, que ele desprezou como um sistema organizado de fraude e malandragem.

Ele também se preocupou porque o debate político indiano começou a enfatizar um curso de pacificação por meio de negociação. Ele tinha certeza de que a força era necessária. Conheço os indianos bem o suficiente para acreditar que eles devem ser levados a sentir o poder dos Estados Unidos, antes que parem com seus assassinatos e roubos, Sherman escreveu a seu filho em 1871.

O homem que Sherman agora pedia para fazer os índios sentirem esse poder compartilhava de sua visão, embora sem muito da estrutura intelectual. Na opinião de Phil Sheridan, os índios tinham apenas uma profissão, a das armas, e ... eles nunca podem resistir ao desejo natural de entrar em uma luta se acontecer de ser em sua vizinhança. A única resposta à sua resistência era forçá-los a fazer reservas e eliminar aqueles que não obedecessem.

Sheridan respeitava os guerreiros índios como um soldado respeitava seu inimigo. Uma vez que eles escolheram o caminho da guerra, ele acreditava, eles necessariamente envolveram todos os membros de suas comunidades. Se uma aldeia é atacada e mulheres e crianças morrem, argumentou ele, a responsabilidade não é dos soldados, mas das pessoas cujos crimes exigiram o ataque. Durante a [Guerra Civil] alguém ... parou de atirar bombas em Vicksburg ou Atlanta porque mulheres e crianças estavam lá?

Ele encorajou ativamente a destruição do grande rebanho de búfalos do sul, reconhecendo sua importância crítica para as comunidades nômades das planícies. E ele entendeu que alguns aspectos dessa luta eram diferentes da Guerra Civil, onde certas regras se aplicavam quando a batalha começava. Os soldados americanos capturados não podiam esperar misericórdia, e os indianos que resistiram não podiam esperar trégua de Phil Sheridan. Durante uma excursão em 1869 por seus postos avançados, ele foi apresentado a um líder Comanche que se autodenominava um bom índio. Sheridan sorriu e disse: Os únicos índios bons que já vi estavam mortos. (Era uma frase que ecoaria pela cultura americana como O único índio bom é um índio morto.)

Sheridan assumiu o comando do Departamento do Missouri em março de 1868 e rapidamente colocou em prática sua experiência na Guerra Civil. Para coletar informações sobre os acampamentos de nativos, ele contratou vários batedores brancos - com laços com índios e brancos - que regularmente o informavam sobre os planos e movimentos dos índios. Recordando como os rebeldes irregulares no Vale do Shenandoah foram combatidos por bandos móveis de guardas da União, Sheridan recorreu a seu competente e ambicioso inspetor geral assistente, Major George A. Forsyth, para empregar cinquenta homens de fronteira resistentes de primeira classe para serem usados ​​como batedores contra os hostis Índios. O resultado imediato foi um dos encontros mais dramáticos de todas as guerras indígenas.

Bandas de CHEYENNE, KIOWA E COMANCHE haviam tocado em 1868 com uma sucessão de ataques sangrentos no norte do Texas, noroeste do Kansas e leste do Colorado, matando ou sequestrando colonos isolados e roubando seu estoque. Sheridan, que planejava uma grande operação para o final do ano, tentou conter as coisas com ataques de pequenas unidades. O major Forsyth, seu segundo em comando, o tenente Frederick H. Beecher, e 48 batedores deixaram Fort Hays no centro do Kansas no final de agosto, bem montados e armados com rifles de repetição Spencer e revólveres Colt. Perseguindo rumores e perseguindo invasores, o bando de Forsyth alcançou o Arikaree Fork do rio Republican, do outro lado da linha do Colorado, onde, no início de 17 de setembro, foram surpreendidos por uma grande força de Cheyennes, Sioux e Arapahos.

Os batedores se esforçaram para encontrar o melhor terreno defensivo - neste caso, uma ilha no Arikaree com cerca de 12 metros de largura e 60 metros de comprimento. O fosso tinha apenas alguns centímetros de profundidade, mas fornecia um campo claro de fogo para os fuzileiros, que freneticamente se escondiam atrás de uma leve cobertura, mesmo quando abandonaram a maior parte de suas rações e todos os seus suprimentos médicos em sua retirada apressada. Várias corridas em massa dos índios foram rechaçadas com a ajuda dos Spencers de sete tiros, embora a um custo altíssimo. No final do dia, o tenente Beecher estava morto, junto com outros três; Forsyth levou um tiro nas duas pernas e todos os cavalos foram mortos. Durante a primeira noite, dois dos batedores escaparam em busca de ajuda, que estava a 85 milhas de distância. Os índios não tentaram mais ataques grandes, mas os disparos eram constantes.

Quando uma força de socorro chegou uma semana depois, Forsyth contou 6 mortos e 15 feridos. Ele relatou que enfrentou cerca de 750 hostis e matou 32, embora as estimativas modernas tenham reduzido o número de índios mortos para nove, entre eles o líder cheyenne Roman Nose. Este caso, agora referido como a Batalha da Ilha Beecher, encerrou a experiência de Sheridan com destacamentos de ranger móveis independentes (exceto como complementos às forças convencionais), mas confirmou para ele a necessidade absoluta de montar uma grande ofensiva contra os índios das Planícies do Sul.

Sherman e Sheridan decidiram lutar uma guerra de inverno, quando os guerreiros eram mais vulneráveis ​​e tinham que permanecer perto de suas aldeias. Como disse Sherman, um índio com um pônei gordo é muito diferente dele com um faminto. Sheridan elaborou um plano para uma operação sustentada de seis meses. Decidi, ele escreveu mais tarde, limitar as operações durante a temporada de pastagem e caça para proteger as pessoas dos novos assentamentos e nas rotas terrestres, e então, quando o inverno chegasse, cair sobre os selvagens implacavelmente, pois naquele Na temporada, seus pôneis seriam magros e fracos por falta de comida e, no frio e na neve, sem pôneis fortes para transportar suas aldeias e saquear, seus movimentos seriam tão dificultados que as tropas poderiam alcançá-los.

Tirando o máximo proveito das ferrovias para mover tropas e provisões, Sheridan garantiu que grandes esconderijos de suprimentos fossem escondidos em pontos estratégicos. Ele e seus oficiais examinaram cuidadosamente os mapas e questionaram caçadores grisalhos sobre as condições climáticas locais. Um regime de treinamento rigoroso endureceu os homens para a campanha. Sherman também elaborou regras de engajamento amplamente abertas, garantindo a Sheridan que ele não diria nada nem faria nada para impedir nossas tropas de fazerem o que considerassem adequado no local, e não permitirá que uma mera vaga acusação geral de crueldade ou desumanidade atenha suas mãos .

A inteligência colocou as tribos resistentes perto de North Fork do Rio Vermelho. Foi aqui que o exército experimentou a tática que seria usada uma e outra vez para ajudar a vencer as Guerras Indígenas, envolvendo a convergência de duas ou mais colunas fortemente armadas em uma ou mais tribos.

Três colunas independentes convergiriam perto do North Fork, forçando os índios a lutar, se render ou fugir para o Texas. Um seria encenado em Fort Bascom, no leste do Novo México, onde o coronel George W. Getty comandava. Em 1864, Getty fez campanha sob o comando de Sheridan no Vale do Shenandoah. Partindo de Fort Lyon, no sudeste do Colorado, e avançando para a região a partir do noroeste, estava uma segunda coluna sob o comando do major Eugene A. Carr, que recebeu a Medalha de Honra por bravura na Batalha de Pea Ridge de 1862. A terceira coluna, que Sheridan previu que suportaria o impacto da luta, seguiria para o sul de Fort Dodge e seria liderada pelo tenente-coronel Alfred Sully, que já havia servido no leste sob o comando dos generais George McClellan, Ambrose Burnside e Joseph Hooker . Uma vez um lutador indiano altamente considerado, Sully tinha, na opinião de Sheridan, perdido sua vantagem, então ele tirou Custer da corte marcial de Hancock e lhe deu o comando do 7º. Sheridan acompanharia esta coluna.

Sheridan deixou seu quartel-general de campo em Fort Hays no início de 15 de novembro de 1868, e depois de seguir para o sul por dois dias durante uma tempestade fria e ventosa, conectou-se com sua força de escolta em Fort Dodge. Em 21 de novembro, Sheridan e seu grupo chegaram a um depósito avançado de alimentos e munições denominado (como todos eram) Camp Supply. Lá, ele encontrou Sully e Custer brigando por antiguidade, um problema que resolveu enviando o antigo empacotamento para a sede do distrito.

Uma tempestade de neve caiu na noite de 22 de novembro e continuou no dia seguinte. Destemido, Custer tinha a 7ª selada e pronta para partir, embora a visibilidade fosse quase zero às vezes. Sheridan tinha suas dúvidas, mas Custer estava inflexível de que seus homens podiam se mover enquanto os índios não. As ordens de Sheridan foram diretas e diretas: Custer deveria prosseguir para quaisquer acampamentos indígenas que encontrasse e, uma vez que as tribos que não estavam nas reservas eram consideradas hostis, destruir suas aldeias e pôneis, matar ou enforcar todos os guerreiros e trazer de volta todas as mulheres e crianças. De acordo com o jornalista B. Randolph Keim, o comando de Custer saiu com aplausos e as maiores expectativas de inaugurar a campanha com um golpe decisivo. Com sua teatralidade usual, Custer fez a banda do regimento tocar The Girl I Left Behind Me enquanto a coluna, cerca de 700 cavaleiros, se dissolvia na névoa de neve.

Sheridan tinha arranjado para aumentar sua força de ataque regular do exército com um regimento de cavalaria da milícia do Kansas, mas não apareceu a tempo, então Custer partiu sem as armas extras. Não foi até 28 de novembro que os elementos da liderança dos reforços do Kansas chegaram, exaustos e famintos, exigindo mais uma semana antes que pudessem ser empregados em operações ativas.

NA MANHÃ DE 27 DE NOVEMBRO, um batedor branco colorido conhecido como California Joe entrou no acampamento trazendo os despachos de Custer. O dia 7 localizou um vilarejo Cheyenne no rio Washita após quatro dias de dura marcha pela neve. Custer atacou prontamente e, após várias horas de combate, relatou ter matado 103 hostis enquanto capturava 53 mulheres e crianças. (Os números permanecem em disputa.) Entre os mortos estava o Chefe Chaleira Negra, que, ironicamente, era favorável à acomodação com os brancos. Só depois que o combate começou, Custer ficou sabendo de outras aldeias próximas, forçando-o a se retirar antes que os mais numerosos hostis pudessem organizar um contra-ataque. Sheridan viu tudo isso como uma boa notícia. Ele enviou uma mensagem de congratulações a Custer e uma nota a Sherman prometendo que, se conseguirmos mais um ou dois bons golpes, não haverá mais problemas com índios em meu departamento.

A legião vitoriosa de Custer retornou ao Acampamento de Abastecimento em 2 de dezembro e, nunca perdendo uma oportunidade, o comandante do 7º mandou seus homens passarem em revista antes de seu satisfeito general. Diretamente atrás do partido de comando vieram os espólios da vitória, as mulheres e crianças Cheyenne capturadas no ataque. Estavam, lembrou o repórter Keim, montados em seus próprios pôneis, sentando-se montados nos animais, suas pessoas envoltas em peles e cobertores, até mesmo suas cabeças e rostos cobertos, não deixando nada visível a não ser os olhos. Só mais tarde Sheridan percebeu que seu protegido não havia conseguido determinar o destino de um pequeno grupo de soldados liderados pelo segundo em comando do 7º, Major Joel Elliott, que se separou do corpo principal durante a confusão. Ele considerou esta a única desvantagem para o sucesso da operação.

No Shenandoah Valley, na Virgínia, Sheridan aprendeu o valor de pressionar vigorosamente um inimigo derrotado. Uma vez que o surrado 7º estivesse suficientemente descansado e reequipado, ele pretendia ir atrás das outras aldeias indígenas rebeldes. Em 6 de dezembro, após uma nevasca noturna de 20 centímetros, a coluna de agora 1.700 homens marchou em direção ao Washita, com Sheridan junto para observar e Custer no comando. Mesmo antes de ele partir do Camp Supply, a estratégia brutal de Sheridan estava rendendo dividendos. Surpresos e chocados com a ofensiva de inverno, as tribos afetadas se reuniram em um grande acampamento. Havia várias bandas Kiowa sob Satanta, Satank, Woman’s Heart e Big Bow, bem como algumas facções Comanche e grandes grupos de Cheyennes e Arapahos. Mas a casa estava dividida. Alguns queriam lutar, outros se submeter, buscando refúgio em Fort Cobb, no Território Indiano Central. Mesmo com a coluna de luta de Sheridan em movimento, os índios também estavam em movimento, com apenas Cheyenne, Arapaho e alguns bandos Kiowa continuando a luta.

Se Sheridan esperava testar seu conceito de operações de inverno, a Mãe Natureza o atendeu. Apenas um dia fora do acampamento de abastecimento, granizo, neve e ventos de gelar os ossos golpearam seus homens e animais; às vezes eles mal conseguiam ultrapassar uma milha por hora. Mas Sheridan nunca vacilou. Finalmente, em 10 de dezembro, eles acamparam perto do local da luta Washita de Custer. Permitindo que seus homens descansassem em suas tendas por um dia, Sheridan insistiu em uma visita guiada ao campo de batalha. Em pouco tempo, ele cortou a trilha do infeliz grupo do Major Elliott, descobrindo os detritos humanos que marcavam sua última resistência.

Os pobres sujeitos estavam todos deitados dentro de um círculo de não mais que 15 ou 20 passos de diâmetro, Sheridan lembrou, e as pequenas pilhas de cartuchos vazios perto de cada corpo mostravam claramente que cada homem havia lutado bravamente. Nenhum foi escalpelado, mas a maioria deles foi horrivelmente mutilado. Sheridan sentia repulsa e fascínio pelo tratamento que os índios dispensavam aos inimigos capturados e mortos. Ele nunca poderia reconhecer quaisquer imperativos culturais para tal barbárie, vendo isso como uma confirmação adicional de que os índios eram um povo selvagem e selvagem.

A marcha foi reiniciada em 12 de dezembro, levando a coluna através das aldeias Arapaho e Kiowa abandonadas às pressas. Os corpos de uma mulher branca e seu filho foram encontrados, cativos que Sheridan esperava libertar. Nos cinco dias seguintes, os soldados trabalharam arduamente para abrir uma passagem através de ravinas geladas, riachos congelados e montes de neve pesados. Sheridan finalmente conseguiu chegar ao Forte Cobb, onde iniciou as árduas negociações para o reassentamento de centenas de índios das planícies que - fugindo diante de suas três colunas convergentes - finalmente se cansaram da guerra.

É claro, observou ele depois, os atrasos usuais da diplomacia indiana se seguiram, e só em fevereiro o último dos resistentes não militantes foi transferido para as reservas. Depois que esses índios derrotados foram transferidos, Sheridan voltou-se para a tarefa de caçar os guerreiros rebeldes restantes.

PARA ESTE EMPURRÃO FINAL, ele e Sherman tiveram que contar com a crescente opinião pública negativa no Leste e a evolução da política governamental. Em sua maior parte, os generais da União durante a Guerra Civil tiveram apoio popular. Em grande parte, o Congresso manteve suas mãos longe da política do exército. Mas em questões indígenas, o povo americano - especialmente no Leste mais populoso, onde os jornais freqüentemente destacavam promessas do governo quebradas e maus tratos às tribos da reserva - estava dividido sobre se o inimigo era culpado ou vítima. Para a surpresa de Sherman, seu bom amigo U.S. Grant, que se tornou presidente em março de 1869, queria resolver os problemas com o mínimo de derramamento de sangue. Isso encorajou membros do Congresso ainda incomodados com o tamanho do exército. Por um ato aprovado no início de 1869, foi reduzido ainda mais. Não por coincidência, os ataques de Kiowa e Comanche no Texas abaixo do Rio Vermelho aumentaram dramaticamente naquele ano e no seguinte. Proeminentes entre os invasores estavam Kicking Bird e Satanta, que ocasionalmente era avistado vestindo o uniforme que Hancock lhe dera.

A eleição de Grant como presidente em 1868 liberou as duas primeiras vagas do exército, que foram rapidamente preenchidas pelos principais guerreiros indianos da nação: Sherman se tornou o único general pleno do exército e Sheridan seu único tenente-general. Cada um se opôs ferozmente ao clamor público por uma política indígena mais gentil e gentil. Sherman admitiu que, embora vivessem em um país livre, os fatos foram deturpados e o público foi enganado ao acreditar que os Cheyennes do Chefe Chaleira Negra eram inocentes quando Custer devastou seu acampamento.

A NOMEAÇÃO DE SHERMAN significou que ele teve que se mudar para Washington enquanto Sheridan, dado as suas atribuições, escolheu chefiar o Departamento do Missouri. A política nacional continuou a dividir a responsabilidade pela supervisão dos índios; o Bureau Indiano manteve o controle enquanto os nativos permaneceram nas reservas, enquanto o exército policiava e perseguia os rebeldes fora das fronteiras. Com o poder das grandes tribos das Planícies do Sul seriamente diminuído pela campanha de inverno de Sheridan de 1868-1869, o conflito evoluiu para ataques de bater e fugir, muitas vezes com os guerreiros nativos operando a partir do santuário relativo das reservas. Vários graduados da Guerra Civil tornaram-se igualmente conhecidos por sua perseguição eficaz aos invasores. Entre eles estavam o coronel Benjamin H. Grierson, o brigadeiro-general George Crook e o coronel Ranald S. Mackenzie.

Esta fase da ofensiva do índio nas planícies do sul varreu muitas propriedades familiares isoladas, mas causou poucos danos à propriedade e poucas vítimas. No entanto, o clamor de autoridades, políticos, cidadãos e jornais ocidentais foi estridente, e Sherman não ficou surdo às suas súplicas. Embora acreditasse que muitas de suas afirmações eram extremamente exageradas, ele sempre estava ansioso para se envolver em alguma perambulação selvagem e levar pessoalmente sua guerra aos índios. Foi uma dessas viagens por seus postos avançados no oeste em 1871 que o levou através da Salt Creek Prairie até o confronto com os Kiowas que destruíram o trem de mulas que seguia seu grupo.

Vários dias depois do incidente, o general em chefe encontrou alguns guerreiros notáveis ​​- Satanta, Satank, Kicking Bird e Big Tree entre eles - que tinham vindo buscar rações em Fort Sill. Depois que Satanta se gabou de uma recente incursão no Texas, Sherman ordenou que vários dos chefes fossem presos e enviados ao Estado da Estrela Solitária para julgamento. Uma escolta fornecida pelo coronel Mackenzie levou os prisioneiros para o sul, mas menos de um dia depois, Satank fez uma tentativa de fuga suicida e foi baleado e morto. Satanta seria considerado culpado, condenado à forca e então perdoado após protestos públicos no Oriente. Após seu retorno, ele retomou os ataques, foi mais tarde preso novamente e, eventualmente, se matou.

O conflito turvou as planícies do sul pelos três anos seguintes, culminando na primavera de 1874 no que ficou conhecido como Guerra do Rio Vermelho. Culpe todos os motivos usuais: o fracasso do governo em entregar as rações prometidas às reservas, ataques de brancos impunes em suas propriedades, frustração com o encolhimento dos rebanhos de búfalos e uma preferência cultural pela ação marcial. Os vingativos grupos de invasores indianos aumentaram de tamanho até que várias centenas de comanches e cheyennes atacaram um acampamento base para caçadores de búfalos em um lugar chamado Adobe Walls, no Texas Panhandle. O ataque foi rechaçado com poucas baixas, mas Sheridan viu uma oportunidade de terminar o trabalho que havia começado em 1868. Ele planejava repetir sua tática de convergência vitoriosa com mais forças, desta vez sem se preocupar em esperar pelo inverno, e obteve permissão para entrar nas reservas até então fora dos limites enquanto estiver em perseguição. Agora, Sheridan prometeu a Sherman, ele resolveria para sempre a questão indígena no sudoeste. Suas fontes de inteligência localizaram as concentrações indígenas remanescentes no norte do Texas, a oeste do Território Indígena.

Empurrando para o sul, saindo do sudoeste do Kansas, estava uma força liderada pelo coronel Nelson Miles, enquanto do centro-oeste do Texas o confiável coronel Mackenzie iria empurrar para o norte. Pressionando do oeste estava uma coluna sob o comando do major William R. Price, enquanto outra sob o comando do tenente-coronel George P. Buell marchou do leste. Com as temperaturas atingindo níveis recordes no verão de 1874, os índios viram sua mobilidade limitada por poços de água secos e grama queimada pelo sol.

Ainda assim, como os guerreiros evitaram confrontos significativos, meses de operações constantes e caras não produziram uma vitória nas manchetes, embora mais e mais índios se rendessem. Em última análise, foram as tropas comandadas por Miles e Mackenzie que destruíram os últimos grandes acampamentos indígenas (especialmente cavalos e suprimentos) com a aproximação do inverno. Assistindo os sobreviventes esfarrapados tropeçarem nas reservas, um agente do Bureau Indiano observou que pela primeira vez os cheyennes pareciam perceber o poder do governo e sua própria incapacidade de lidar com isso com sucesso.

Com isso, a guerra de oito anos de Sherman nas Planícies do Sul chegou ao fim. Ainda haveria surtos localizados de resistência à autoridade dos EUA, mas as comunidades nômades antes ativas eram uma coisa do passado. O principal teatro de ação do exército mudou para as Planícies do Norte, onde tribos lideradas pelos poderosos Sioux sob chefes famosos como Touro Sentado, Gall e Cavalo Louco enfrentariam toda a força do Exército dos EUA. Mais uma vez, operando em uma arena onde o espaço permitia manobras prolongadas, o exército contaria com o assédio contínuo para destruir o sustento nativo e enviar colunas convergentes contra as concentrações de guerreiros para quebrar as costas da resistência.

Restaurar a ordem nas planícies do sul permitiu que as ferrovias se ramificassem para fora da linha leste-oeste principal (concluída em 1869), ajudando muito os colonos. Para Sherman, foi o progresso triunfante, pois os índios que contestaram a grande inundação da civilização foram substancialmente eliminados do problema do Exército. Sheridan também ficou satisfeito, orgulhoso de que sua estratégia foi bem-sucedida e de que os oficiais e homens do Exército dos EUA superaram tudo que a natureza e os nativos puderam reunir. Essa campanha não foi apenas muito abrangente, declarou ele em 1875, mas foi a mais bem-sucedida de todas as campanhas indígenas neste país desde sua colonização pelos brancos.

Editor colaboradorNoah Andre Trudeaué o autor deBloody Roads South,A última cidadela,Fora da tempestade, eComo homens de guerra. Ele está atualmente pesquisando o tempo de Abraham Lincoln na frente de batalha perto de Petersburgo na primavera de 1865. Além de ganhar o Prêmio de Redação Distinta de 2011 da Fundação Histórica do Exército por esta peça, ele recebeu o prêmio Fletcher Pratt e o Prêmio do Livro Memorial de Jerry Coffey. Anteriormente produtor executivo da National Public Radio, ele mora em Washington, D.C.

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