Henry Morton Stanley vai para a guerra

O soldado William H. Stanley, que era como ele se chamava então, marchou na hora antes do amanhecer de 6 de abril de 1862, como parte da Dixie Grays, uma companhia voluntária da 6ª Infantaria do Arkansas. Ele se abaixou para pegar algumas violetas e enfiou-as no boné, como seu amigo Henry Parker fizera momentos antes. Parker disse a ele que se os ianques vissem flores em seus bonés, talvez eles não tentassem matá-los. A unidade ficava no Tennessee, perto de uma igreja com um nome bíblico: Shiloh.





Enquanto o céu clareava um pouco, os oficiais gritaram para os homens consertarem as baionetas e partirem rapidamente. Stanley e os outros atacaram, gritando e atirando em um acampamento da União de tendas e homens seminus que acabavam de acordar. As balas voaram e os soldados de ambos os lados gritaram de choque e dor. Stanley viu uma bala rasgar o rosto do homem ao lado dele. Do outro lado, ele ouviu o jovem Parker gritar. Oh, pare, por favor, pare um pouco. Eu fui ferido e não consigo me mover. O menino com as flores em seu boné olhava para seu pé ensanguentado e mutilado. O rivado William H. Stanley, que era como ele se chamava na época, marchou uma hora antes do amanhecer de 6 de abril de 1862, como parte do Dixie Greys , uma empresa voluntária na 6ª Infantaria de Arkansas. Ele se abaixou para pegar algumas violetas e enfiou-as no boné, como seu amigo Henry Parker fizera momentos antes. Parker disse a ele que se os ianques vissem flores em seus bonés, talvez eles não tentassem matá-los. A unidade ficava no Tennessee, perto de uma igreja com um nome bíblico: Shiloh.

Não posso esquecer aquele quadrado de meia milha de floresta, fortemente iluminado pelo sol e coberto pelas formas de cerca de mil homens mortos e feridos, e por cavalos e equipamentos militares ...

As tropas rebeldes avançaram, perseguindo os ianques enquanto eles recuavam. Um tiro perdido acertou o fecho do cinto de Stanley e o derrubou. Ele alegou estar muito atordoado para continuar na luta, mas teve presença de espírito suficiente para rastejar atrás de uma árvore. Se acomodando, ele procurou em sua mochila por algo para comer.

Depois de meia hora, ele se levantou e caminhou pelo campo de batalha, examinando todos os jovens mortos. Não posso esquecer aquele quadrado de meia milha de floresta, fortemente iluminado pelo sol e coberto pelas formas de cerca de mil homens mortos e feridos, e por cavalos e equipamentos militares, ele escreveu mais tarde. Foi o primeiro Campo de Glória que eu já vi em minha vida e a primeira vez que Glória me enojou com todos os seus aspectos repulsivos, e me fez suspeitar que era tudo uma mentira brilhante.



Quando os rebeldes fizeram outro ataque na manhã seguinte, Stanley se viu confrontando seis soldados da União com baionetas apontadas para ele: Larguei minha arma incontinentemente. Dois homens pularam no meu colarinho e me levaram, sem resistência, para as fileiras dos terríveis ianques.

William Stanley ficou mais conhecido como Henry Morton Stanley, mas esse também não era seu nome verdadeiro. Quando ele nasceu 20 anos antes na cidade de Denbigh, País de Gales, os registros da igreja o listavam como John Rowlands — Bastardo. Sua mãe era uma empregada doméstica solteira de 19 anos que mais tarde teve três outros filhos, cada um com um pai diferente. O pai de John Rowlands pode ter estado bêbado da vila; nem ele nem a mãe do menino mostraram qualquer interesse no bem-estar de John.

Nem ninguém mais. Seu avô idoso deu-lhe uma casa por um tempo, mas era fisicamente abusivo. Quando o velho morreu, outros parentes pagaram a um casal de idosos para acolhê-lo. Por fim, John acabou em um asilo com 70 outras crianças desamparadas e abandonadas, onde, disse ele, descobriu como as lágrimas eram sem importância. O choro só levou a espancamentos mais severos. Tirania do tipo mais grosseiro nos fustigava e franzia o cenho a cada hora que estávamos acordados, ele lembrou mais tarde na vida. Dia após dia, pequenos desgraçados eram jogados no chão de pedra em montes se contorcendo ou ficavam de pé com os olhos piscando e as costas arqueadas para receber o choque da régua de ébano. Uma infância de uma história de Charles Dickens, ele pensou.



John permaneceu no asilo até os 15 anos; ele procurou ajuda de parentes, mas sempre foi rejeitado. Aos 16 anos, ele fez seu caminho para a cidade portuária de Liverpool e alistou-se para se juntar à tripulação de um navio cargueiro americano que chegou a New Orleans sete semanas depois. Em sua primeira noite nos Estados Unidos, afirmou ele, um dos outros marinheiros levou o menino a um bordel onde, segundo ele, as meninas passaram a tomar liberdades com minha pessoa.

Sua situação melhorou rapidamente; ele foi contratado como escriturário no dia seguinte. Ele mostrou que era inteligente e rápido e sabia ler e escrever - habilidades avançadas na época. Por meio de seu trabalho, ele afirmou ter conhecido Henry Hope Stanley, um rico corretor de algodão que introduziu Rowlands em seu negócio, ensinou-lhe boas maneiras e etiqueta e deu-lhe tempo livre para estudar os grandes clássicos da literatura. Stanley o mandou para Cypress Bend, Arkansas, para aprender o comércio varejista trabalhando em uma loja do interior. Alguns historiadores sugeriram que Stanley o mandou embora porque ele havia se tornado muito dependente, tentando muito se insinuar com a família de Stanley. E mais uma vez, o menino se viu rejeitado e sozinho.

Embora pelo menos um biógrafo tenha questionado essa relação, foi assim que Rowlands decidiu contar sua história. Ele adotou o nome de Stanley como seu, adicionando Morton como seu nome do meio algum tempo depois.



Em 1861, a Guerra Civil estava se formando e o patriotismo estava em alta, mas não para um jovem do País de Gales. Não foi sua guerra. Sua atenção estava voltada para uma jovem da cidade que parecia bastante amigável para um mero balconista. Ele não tinha nenhum interesse nos Dixie Grays, a milícia local então sendo formada. Os homens treinavam regularmente e se gabavam de como derrotariam os Yankees em no máximo uma ou duas semanas. Aos olhos da cidade, eles eram heróis.

Em pouco tempo, Stanley era o único jovem sem uniforme, o único que não dizia slogans patrióticos e estava ansioso para sair e lutar. Ele teria ficado contente em ficar fora disso se não tivesse recebido um pacote contendo uma camisa e uma anágua, símbolos de covardia, talvez enviado pela jovem por quem ele estava interessado. Eu rapidamente escondi de vista, Stanley escreveu, e se aposentou para a sala dos fundos, para que minhas bochechas em chamas não me traíssem para algum curioso. Ele se juntou no dia seguinte; um ato que ele admitiu mais tarde foi um erro grave.

Após sua captura em Shiloh, Stanley e outros prisioneiros confederados foram levados a bordo de um navio a vapor para St. Louis e de trem para um acampamento fora de Chicago. Camp Douglas, um campo de prisioneiros de guerra da União, era um buraco do inferno de 70 acres cercado por uma parede de 3,5 metros de pranchas de madeira. A propriedade alagou com chuvas fortes e não tinha instalações sanitárias e médicas adequadas. Ele abrigava cerca de 8.000 prisioneiros. A taxa de mortalidade estava acima de 20 por cento, com mais de 200 morrendo todas as semanas de disenteria e febre tifóide. Os corpos foram enrolados em cobertores e empilhados uns sobre os outros. Stanley concluiu que todos eles estavam simplesmente condenados.

Ele resistiu por seis semanas até 4 de junho de 1862, quando aproveitou a oferta feita aos prisioneiros confederados para jurar fidelidade ao Exército da União e deixar Camp Douglas. Cerca de 5.600 homens concordaram em se juntar aos federais, tornando-se o que foi chamado de ianques galvanizados. Assim, o soldado agora conhecido como Henry Stanley saiu em seu novo uniforme azul. Mas ele só foi até Harpers Ferry, Virgínia, antes de ser hospitalizado com disenteria e febre. Seu regimento partiu alguns dias depois, deixando-o com ordens de voltar à unidade quando se recuperasse. Posteriormente, ele escreveu que teve alta por motivos de saúde, mas era mentira. O regimento estava estacionado nas proximidades e, quando ele não se apresentou ao serviço, foi oficialmente listado como desertor em 31 de agosto de 1862.

Nessa época, Stanley estava a vários quilômetros de distância do hospital, tendo passado 12 dias na estrada. Minha condição nessa época era a mais baixa possível a qual seria possível reduzir um ser humano, ele lembrou. Eu não tinha um centavo no bolso. Eu não sabia para onde ir; as sementes da doença ainda estavam em mim e eu não conseguia andar trezentos metros sem parar para respirar.

Mas ele chegou a Hagerstown, Maryland, onde um fazendeiro veio ao resgate do jovem em um uniforme da União. Stanley passou vários dias na cama, aparentemente em coma, e quando acordou, descobriu que seu corpo havia sido lavado e ele estava vestido com roupas limpas. O fazendeiro e sua esposa, o Sr. e a Sra. Ezra Baker, cuidaram dele até que recuperasse a saúde e, em julho, ele se sentiu forte o suficiente para ajudá-los a fazer a colheita. Os Bakers pagaram uma passagem de trem para Baltimore, o porto mais próximo. John Rowlands, aliás Henry Morton Stanley, decidiu ir para casa.

Ele foi contratado como marinheiro de um navio com destino a Liverpool. Ele chegou em outubro de 1863, parecendo o que havia se tornado: um andarilho desgrenhado e sem um tostão que não tinha tido nenhum sucesso. Ele planejava visitar sua mãe e o homem com quem ela se casou, mas ela não foi mais acolhedora do que nunca. Ela tinha vergonha do filho e ficava constrangida com a aparência dele.

Com que orgulho bati à porta, animado pela esperança de poder mostrar a virilidade que adquiri, escreveu Stanley. Eu havia organizado minha história para agradar a alguém que finalmente, eu esperava, seria uma mãe afetuosa! Mas não encontrei afeto, e nunca mais busquei, ou esperei, o que descobri nunca existiu. Disseram-me que “fui uma vergonha para eles aos olhos de seus vizinhos e eles queriam que eu partisse o mais rápido possível.” Depois de ter viajado 3.000 milhas, as últimas 15 a pé, Stanley voltou a pé para Liverpool e embarcou em outra navio. Ele nunca mais voltou para o País de Gales.

Mais tarde naquele mês, ele estava na cidade de Nova York, onde conseguiu um emprego como escrivão de um tabelião público. Ele manteve o cargo por oito meses até que, por motivos nunca esclarecidos, ingressou na Marinha da União. Desta vez, ele usou o nome Henry Stanley novamente, mas mudou sua data e local de nascimento no formulário de alistamento. Ele não queria correr o risco de ser identificado como desertor do Exército.

Como funcionário de um navio a bordo da fragata a vapor USSMinnesota, ele trabalhou em estreita colaboração com os oficiais e manteve o diário de bordo do navio enquanto ele navegava para o sul. Stanley assistia a ação enquantoMinnesotaOs canhões atingiram o Forte Fisher, próximo ao porto de Wilmington, N.C., um destino frequente para corredores de bloqueio que traziam suprimentos desesperadamente necessários para a Confederação.

Era um dever tedioso e enfadonho, principalmente ancorado ao largo da costa, deixando Stanley com um tempo considerável para se entregar a devaneios. Ele inventou histórias nas quais era um herói em batalha. Em uma história que registrou, ele imaginou que nadou 500 metros durante um ataque ao Forte Fisher, amarrou uma corda a um navio rebelde e deu-a como um presente ao almirante, do qual foi nomeado oficial. Ele não contou a ninguém sobre suas fantasias. Na verdade, ele disse muito pouco.

Stanley quase não falava com ninguém, disse o companheiro de navio Lewis Noe. Ele se sentava sozinho, lendo sempre que tinha chance. Mas quando ele saiu de seu livro, ele exibiu um endereço agradável e um ar de confiança. Ele falava bem e, embora fosse apenas um caixeiro de navio, ele adotou a maneira de um oficial.

Escrever o diário de bordo não era difícil nem demorado, e Stanley aproveitou-se disso para escrever relatos coloridos e um pouco exagerados sobre o bombardeio do forte confederado. Ele os enviou a vários jornais que os compraram e publicaram. Ele estava a caminho de uma nova carreira como jornalista pago. Ele logo mudou seu foco de aventuras imaginadas para as experiências da vida real que ele poderia ter e os lugares exóticos que ele poderia visitar e escrever sobre, começando com o oeste americano. Em seguida, havia toda a Europa e o escuro e exótico continente da África, a maior parte inexplorada por qualquer homem branco.

Se ele estivesse livre para fazer essas viagens, ele poderia avançar sua carreira de inventar histórias sobre a guerra para escrever livros como seu autor, explorador e escritor de viagens favorito Richard Francis Burton. Esses pensamentos alimentaram seu desejo crescente de se tornar rico e famoso, o que nunca aconteceria enquanto ele fosse um marinheiro a bordo doMinnesota, escrevendo os registros diários do navio.

Ele decidiu deixar a Marinha e partir para o Oeste. Ele convenceu Noé, de 15 anos, a se juntar a ele. Enquanto o navio atracava em 10 de fevereiro de 1865, para reparos na base naval de Portsmouth, N.H., Stanley e Noe desapareceram. Armados com os passes que Stanley forjou concedendo a ambos licença, eles tiraram os uniformes assim que sumiram de vista e foram deixados com as roupas civis que vestiam por baixo. No entanto, logo mudou de ideia e, com medo de ser considerado um desertor, juntou-se ao Exército com um nome falso.

Stanley foi sozinho para o oeste, para os campos de ouro do Colorado. Mas ele não encontrou nenhum ouro. Ele vagava inquieto de um lugar para outro, encontrando trabalho temporário como jornalista freelance, contador ou diarista. Ele finalmente encontrou um emprego estável em 1867 como repórter do St. LouisDemocrata, por US $ 15 por semana. Sua primeira missão foi acompanhar uma expedição do Exército liderada pelo major-general Winfield Scott Hancock contra os índios. A expedição acabou sendo um fracasso; em vez de pacificar os índios e fazê-los concordar com os novos termos do tratado de paz, a liderança arrogante de Hancock apenas fomentou maiores problemas indígenas. Mas isso foi bom para Stanley, porque ele conseguiu mais artigos de jornal, o que aumentou sua visibilidade e reputação como um bom jornalista que produzia reportagens sólidas. Ele também conheceu muitas pessoas fascinantes, incluindo Wild Bill Hickok e George Custer.

Entre aqueles que notaram seu trabalho estava James Gordon Bennett, o influente editor daNew York Herald. Em 1871, Bennett financiou a viagem de Stanley à África para uma história realmente grande: descobrir o que havia acontecido com o famoso missionário e explorador britânico David Livingstone, de quem não se ouvia falar havia dois anos.

Depois de uma jornada cansativa e perigosa de oito meses pelas selvas, Stanley finalmente o encontrou em 10 de novembro de 1871, em um vilarejo às margens do Lago Tanganica. Foi então, Stanley afirmou, que ele pronunciou as palavras que o tornaram famoso: Dr. Livingstone, presumo. o


O psicólogo Duane Schultz escreveu mais de uma dúzia de livros e artigos de história militar. Seu último livro éEvans Carlson, Marine Raider: o homem que comandou as primeiras forças especiais da América(Westholme, 2014). Este artigo foi publicado originalmente na edição de setembro de 2015 daGuerra Civil da América.

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