Boas-vindas de herói para James Longstreet em Gettysburg termina em desastre quase mortal





Na grande reunião de Gettysburg em 1888, o pária confederado James Longstreet se tornou o homem do momento - mas sua viagem pela memória foi quase fatal

Por puro poder de estrela , nenhuma reunião de veteranos da União e dos Confederados rivalizou com a Grande Reunião em Gettysburg em 1888. Há tantos generais e outros chefes aqui, um jornal maravilhou-se, que um catálogo deles seria tão longo quanto a lista de navios de Homero.

Os ex-comandantes do Exército do Potomac Daniel Sickles, Fitz John Porter, Joshua Lawrence Chamberlain, Henry Slocum, Abner Doubleday e Francis C. Barlow, entre outros luminares da União, juntaram-se na Pensilvânia aos generais do ex-Exército da Virgínia do Norte Wade Hampton, Fitzhugh Lee e John B. Gordon. Mas a maior celebridade no evento foi claramente o homem com bigodes brancos enormes e queixo bem barbeado: James Longstreet, que comandou o Primeiro Corpo dos Confederados em Gettysburg de 1 a 3 de julho de 1863.



Quase em todo lugar Robert E. Lee O Velho Cavalo de Guerra atraiu multidões apreciativas e, muitas vezes, maravilhadas.

Nenhum homem agora em Gettysburg, noticiou um jornal de Nova York, é mais honrado nem mais procurado do que ele.

Para Longstreet, a visita a Gettysburg - a primeira desde que comandou tropas ali - despertou uma ampla gama de emoções. E levou ao derramamento de muitas lágrimas.



B em 1888, James Longstreet era mais popularcom os nortistas do que com os sulistas brancos. Depois da guerra, alinhou-se com os republicanos, o partido de Abraham Lincoln, e apoiou o amigo e ex-rival militar Ulysses S. Grant na presidência. O velho Pete também serviu na administração republicana do presidente Rutherford B. Hayes, outro veterano da União. E, é claro, sua crítica do pós-guerra à condição de soldado de Lee em Gettysburg foi um pecado imperdoável para muitos devotos confederados.

Longstreet, que vivia semi-aposentado em sua fazenda em Gainesville, Geórgia, chegou à Pensilvânia em 30 de junho. Na viagem de trem para Gettysburg, ele se sentou perto do general Hiram Berdan, cujos dois regimentos de atiradores de elite retardaram o avanço dos confederados no Devil's Den e o Peach Orchard no segundo dia da batalha. Os homens discutiram ansiosamente a luta durante a jornada.

Longstreet, de 67 anos, que media cerca de 1,80 metro e pesava mais de 90 quilos, parecia debilitado, de acordo comO jornal New York Times.Mas outro relato disse que o general de peito largo era vigoroso, apesar da idade.

No final de junho e nos primeiros dias de julho de 1888, dezenas de outros trens lotados de veteranos desembarcaram no único depósito ferroviário de Gettysburg para a Grande Reunião. A maioria dos velhos soldados ia acompanhados apenas de suas lembranças, segundo relato, mas alguns levaram suas esposas e filhos com a intenção de mostrar-lhes os lugares em defesa pelos quais lutaram com tanta bravura. Os poucos hotéis da cidade foram reservados, então tendas foram erguidas para os veteranos em East Cemetery Hill e em outros lugares.

Pelo menos 30.000 pessoas - veteranos brancos e civis - compareceram a cada dia do evento de três dias organizado pela Sociedade do Exército do Potomac, uma organização de veteranos da União. Um jornal chegou a estimar o comparecimento em até 70.000 por dia.

Essas multidões, oNew York Evening Worlddeclarado, não foram vistos aqui desde que a batalha foi travada. (Veteranos negros não serviram oficialmente no Exército do Potomac como soldados em 1863 e, portanto, acredita-se que poucos afro-americanos tenham comparecido.)

Sem espaço de hotel disponível, tendas para os participantes foram erguidas no East Cemetery Hill. A foto abaixo foi tirada durante a Grande Reunião de 1913. (Biblioteca do Congresso)
Sem espaço de hotel disponível, tendas para os participantes foram erguidas no East Cemetery Hill. A foto abaixo foi tirada durante a Grande Reunião de 1913. (Biblioteca do Congresso)

Sem surpresa, a grande reunião - que incluiu cerca de 300 veteranos confederados - sobrecarregou severamente os recursos em Gettysburg, com uma população de aproximadamente 3.100. A falta de uma cabeça na cidade, oMundo noturnorelatado, interferiu seriamente no sucesso da reunião, enquanto oNew York Sunpublicou uma crítica muito mais contundente de Gettysburg:

A cidade é, de fato, um lugar pobre para acomodar tantas multidões de visitantes como as que vêm aqui. Não há um hotel muito bom na vila ... Os carros são necessários para ir de um ponto a outro, pois o campo de batalha cobre uma área de vinte e cinco milhas, e as pessoas aproveitam ao máximo as multidões e roubam todos que alugam um buggy ou um hack. A extorsão é pior do que a praticada pelo pessoal do hotel em St. Louis durante a Convenção Democrática. E, no entanto, apesar de todas essas coisas desagradáveis, as pessoas vêm, pois o sentimento que atrai é mais poderoso do que o sentimento de nojo gerado pela mesquinhez do povo do lugar.

Apesar das condições nada ideais, os veteranos - a maioria com cerca de 50 anos - se reconectaram avidamente com os ex-camaradas. O encontro dos sobreviventes dos exércitos de Meade e Lee no campo de Gettysburg, proclamou um jornal da Pensilvânia, é a maior ocasião do tipo conhecido em nossa história, se não nos anais das nações.

Muitos veteranos foram à caça de lembranças de relíquias de batalha em campos e bosques. Pontuações compareceram à dedicação de mais de duas dezenas de monumentos do campo de batalha. Em um desses eventos, um veterano de Nova Jersey afirmou ter encontrado em uma fenda de rocha a caixa de cartucho que havia escondido durante um retiro em julho de 1863. Duas balas permaneceram na relíquia dobrada e enferrujada, que ele orgulhosamente levou para casa.

No East Cemetery Hill, onde eles fizeram parte de um ataque desesperado 25 anos antes, quatro veteranos da Brigada de Tigres de Louisiana de Nova Orleans se tornaram o centro das atenções. Os veteranos da Pensilvânia saudaram ansiosamente os homens, que usavam distintivos de seda azul adornados com as letras A.N.V. para o Exército da Virgínia do Norte. ... um tremor de mãos,O jornal New York Timesrelatado, nunca foi visto antes em East Cemetery Hill.

Na cidade, os residentes e outras pessoas vendiam de tudo, desde limonada e crachás até passeios a cavalo e de charrete, que custavam a partir de US $ 0,50 a US $ 2,50 a hora. Na igreja católica em Gettysburg, uma missa especial foi realizada para os membros da Brigada Irlandesa que morreram em batalha. Bandas tocaram Marching Through Georgia, John Brown’s Body e The Star-Spangled Banner. Luzes elétricas montadas em um mastro alto iluminaram Cemetery Hill à noite, criando uma cena deslumbrante.

Muitos também encontraram tempo para farras. Em Spangler’s Spring, perto de Culp’s Hill, os veteranos festejaram muito após o fim oficial da reunião, bebendo cerveja em grandes quantidades, oHarrisburg(Pa.)Daily Independentrelatado.

Veteranos da 121ª Pensilvânia posam no Cemetery Ridge com suas famílias durante a dedicação do memorial do regimento em 1888. O monumento foi erguido no Seminary Ridge em 1886 antes de ser removido. (Foto NPS)
Veteranos da 121ª Pensilvânia posam no Cemetery Ridge com suas famílias durante a dedicação do memorial do regimento em 1888. O monumento foi erguido no Seminary Ridge em 1886 antes de ser removido. (Foto NPS)

F os primeiros inimigos, em sua maioria, eram cordiaisuns com os outros, embora vários membros da União reclamassem dos veteranos confederados que usavam broches adornados com uma bandeira rebelde. Essa foi a bandeira da traição e rebelião em 1861, o veterano da União John Gobin disse em um discurso improvisado em uma fogueira matinal reunida no campo de batalha, e é a bandeira da traição e rebelião em 1888.

Gobin, que não lutou em Gettysburg, serviu como oficial na 11ª e 47ª Pensilvânia durante a guerra. Em 1888, ele era senador estadual, general da Guarda Nacional da Pensilvânia e ativo no Grande Exército da República, uma organização de veteranos da União. Ele também serviu como vice-governador da Pensilvânia.

Ele e seu colega veterano da União, John Taylor, criticaram duramente os veteranos da Confederação que tiveram a audácia de usar emblemas adornados com uma bandeira rebelde. Em seu discurso na fogueira, Gobin disse que estava cansado de ouvir sobre a Carga de Pickett, o assunto de muitos discursos durante a reunião de três dias. Ora, ele zombou, alguns dos confederados simplesmente atacaram através de um campo e se renderam sem armas, com as mãos para cima, fumegando ainda mais que quase todas as divisões do Exército do Potomac mostraram mais valor em Gettysburg.

Quero que fique bem entendido agora e para sempre, continuou o veterano de 51 anos, que nessas reuniões deve ser lembrado e exposto que os homens que vestiram o azul e lutaram neste campo estavam longa e eternamente certos e o os homens que usavam o cinza estavam duradoura e eternamente errados.

Seu público gritou sua aprovação.

(HNA)

O General disse que o Grande Exército da República e os homens que vestiam o azul estavam dispostos a mostrar todos os sentimentos gentis e estender a mão da amizade e da ajuda aos seus falecidos antagonistas, os Reading (Pa.)Vezesescreveu sobre a reunião, mas esse 'jorro' e glorificação de um rebelde não estava aumentando seus efeitos sobre os jovens do país.

Concluiu o jornal sobre o discurso de Gobin: Certo, todas as vezes, General. Palavras corajosas ditas apropriadamente.

Taylor, que lutou em Gettysburg, também criticou a glorificação de seus antigos inimigos. Como oficial da 2ª Reserva da Pensilvânia, ele foi capturado no deserto em maio de 1864 e passou 10 meses como prisioneiro. Em 1888, ele foi intendente geral do Grande Exército da República.

Eu não quero parte ou lote nesta baba intolerável e jorro, o veterano de 48 anos disse na fogueira, e se eu participasse dessas reuniões com homens que estão usando emblemas de rebeldes, eu seria falso com os camaradas de minha antiga empresa que caiu neste campo e alguns dos quais estão agora descansando neste lindo cemitério.

A notícia do desdém dos veteranos da Pensilvânia logo se espalhou para o sul. Lúrido e sulfuroso, o Macon (Ga.)Telégrafochamada oratória de Gobin. O povo do Sul não será perturbado por essas palavras de amargura, escreveu o jornal. Eles não vêm de homens que representam qualquer elemento respeitável no Norte. Se Gobin e Taylor quiserem manter o sentimento de guerra, eles e sua pequena gangue poderão fazê-lo.

Quase oito anos depois, porém, ficou claro como Gobin se sentia em relação à Confederação vencida. Lee pretendia que Gettysburg fosse seu Austerlitz, disse ele em um discurso em Gettysburg para a dedicação de um monumento a George Gordon Meade, mas era seu Waterloo e, mais do que isso, o Waterloo da escravidão humana no maior país da Terra.

PARAQuase desde o início, a visita de James Longstreet a Gettysburg foi agitada; frequentemente, era até surreal.

Quando se espalhou a notícia em 30 de junho de que Longstreet estava hospedado no popular Springs Hotel, a cerca de três quilômetros da cidade, centenas se dirigiram naquela direção. Mas o general já havia partido, tendo partido antes para a dedicação dos monumentos da Brigada de Ferro de Wisconsin em Herbst Woods (Reynolds Woods hoje).

Lá, o Velho Pete se encontrou brevemente com Brevet Brig. Gen. Rufus Dawes, o oficial da Brigada de Ferro cujos soldados capturaram 200 confederados próximos no Corte da Ferrovia Inacabada a oeste da cidade em 1º de julho de 1863.

General, Dawes disse enquanto examinava a área perto de Chambersburg Pike, parece muito diferente da cena de 25 anos atrás.

Sim, disse Longstreet, de acordo com umNew York Timesrepórter, isso me lembra de uma reunião campal.

Outro veterano do Exército dos EUA comentou com Longstreet que a batalha poderia ter terminado de maneira bem diferente se o comando confederado tivesse ouvido seu conselho. Então ele perguntou ao general se ele estava morto contra a carga de Pickett.

Sim, sah, ele respondeu.

Questionado se o Tenente-General Jubal Early pode comparecer à Grande Reunião, Longstreet expressou suas dúvidas. O comandante que ordenou o saque da vizinha Chambersburg, Pensilvânia, em 1864 provavelmente não teria sido bem recebido. Longstreet, por outro lado, raramente tinha um momento livre na reunião. Veteranos de todos os matizes estavam ansiosos para trocar gentilezas e apertar a mão do Velho Pete.

Veteranos do 40º New York posam em Devil’s Den. O 40º, conhecido como Regimento de Mozart, fazia parte do 3º Corpo de exército de Daniel Sickles e lutou na base do Little Round Top. O monumento do regimento fica próximo, no cruzamento das avenidas Crawford e Warren. (Biblioteca do Congresso)
Veteranos do 40º New York posam em Devil’s Den. O 40º, conhecido como Regimento de Mozart, fazia parte do 3º Corpo de exército de Daniel Sickles e lutou na base do Little Round Top. O monumento do regimento fica próximo, no cruzamento das avenidas Crawford e Warren. (Biblioteca do Congresso)

Mais tarde naquele dia, Longstreet teve uma refeição privada em seu hotel com Dan Sickles, de 68 anos - o primeiro encontro de ex-inimigos. Como comandante do 3º Corpo em Gettysburg, o polêmico Sickles perdeu sua perna direita para a artilharia inimiga no segundo dia da batalha.

Eles se tornaram amigos em um momento, de acordo com um relato de seu encontro, e havia muito pouco comido naquela mesa por 30 minutos enquanto eles conversavam sobre acontecimentos de um quarto de século. Enquanto os velhos inimigos jantavam, outros na sala olhavam boquiabertos e deixaram o jantar quase intocado.

A união de Sickles, um nova-iorquino que fuma charuto, e Longstreet, um fazendeiro de meio período nascido na Carolina do Sul, foi um sucesso. Enquanto um grupo de veteranos de Nova York marchava por Gettysburg em uma manhã, os dois viajaram em uma carruagem atrás deles. Esta foi uma reunião de azul e cinza que vale a pena registrar, escreveu um correspondente de um jornal da Filadélfia, e quando eles passaram pela rua que levava a Seminary Hill e Seminary Ridge, o entusiasmo da multidão que os reconheceu foi algo além de qualquer descrição.

Com Sickles e outros figurões da antiga União, Longstreet visitou os notáveis ​​locais do campo de batalha - Peach Orchard, Wheatfield, Devil’s Den e Little Round Top, a menina dos olhos de Longstreet. Poucas coisas mudaram, observou o general, desde que seus soldados fizeram ataques desesperados nos Round Tops em 2 de julho de 1863 e, um dia depois, no Angulo Sangrento durante a carga de Pickett. O ataque foi um grande erro, disse Longstreet, que discutiu a estratégia de batalha e táticas com ex-comandantes da União enquanto percorria o campo.

Quando o general começou uma excursão a cavalo com os generais Hiram Berdan e Daniel Butterfield, entre outros, uma grande multidão deu três vivas ao grupo. Depois que eles alcançaram o cume do Little Round Top, a notícia da presença de Longstreet lá se espalhou rapidamente. Veteranos da união se reuniram nas proximidades para uma dedicação do monumento que correu em direção a seu ex-adversário.

John Gobin (acima, à esquerda) e John Taylor (à esquerda) faziam parte de um grupo relativamente pequeno, mas expressivo, de participantes da Reunião: os veteranos da União ainda não estão prontos para perdoar seus antigos inimigos. (Reading Room 2020 / Alamy Stock Photo (2); 507 Collection / Alamy Stock Photo)
John Gobin (acima, à esquerda) e John Taylor (à esquerda) faziam parte de um grupo relativamente pequeno, mas expressivo, de participantes da Reunião: os veteranos da União ainda não estão prontos para perdoar seus antigos inimigos. (Reading Room 2020 / Alamy Stock Photo (2); 507 Collection / Alamy Stock Photo)

Rapazes, aqui está Longstreet, gritou Sickles de uma perna só enquanto se sentava ao pé de uma árvore, e ele nos encontra mais uma vez no Round Top. Três vivas empolgantes da multidão de cerca de 100 pessoas surgiram pelo ar tremeluzente até a planície abaixo.

Em 1 de julho, Longstreet quase quebrou durante um discurso perante cerca de 10.000 veteranos do 1o Corpo da União em Reynolds Grove, perto do monumento ao Major General John Reynolds, que foi morto no primeiro dia da batalha. Enquanto ele caminhava para o enorme estande dos alto-falantes, Longstreet foi saudado por um Rebel Yell, a Gettysburg Cornet Band tocou Dixie e veteranos aglomeraram-se ao redor do comandante.

General, um veterano federal de uma perna só disse a Longstreet: Lutei contra você no Round Top. Perdi uma ala lá, mas tenho orgulho de conhecê-lo aqui.

O Granite Tree Monument, dedicado em Oak Ridge em 1888, é um dos três monumentos do 90º da Pensilvânia em Gettysburg. (Biblioteca do Congresso)

Sim, Longstreet respondeu enquanto segurava a mão do homem, aqueles eram tempos quentes naquela época. Mas estou bem agora.

Depois que Longstreet ocupou seu lugar na plataforma, um ex-oficial federal gritou: Camaradas, vocês veem nesta plataforma um dos mais duros rebatedores que já lutou contra nós. Proponho que demos três vezes três para o General Longstreet, um dos melhores sindicalistas do país! A multidão explodiu, avançando em direção à arquibancada de madeira e despejando Deus os abençoe sobre o general de olhos marejados. Momentos depois, porém, a plataforma desabou em meio a gritos, caindo 60 centímetros. Mas ninguém ficou gravemente ferido.

Sorrindo, Longstreet curvou-se para a esquerda e para a direita. Então o Velho Pete, com a voz trêmula ao iniciar seu discurso, disse aos veteranos o quanto estava orgulhoso de comemorar a batalha e, segundo uma reportagem de jornal, de se misturar com aqueles homens valentes que sabem apreciar o heroísmo que vai desistir da vida por bem do país. Longstreet considerou o terceiro dia em Gettysburg a maior batalha já travada.

Mas os tempos mudaram, disse ele, de acordo com oVezes. Vinte e cinco anos suavizaram os usos da guerra. Essas alturas carrancudas deram seu tom selvagem, e nossos encontros para a troca de golpes e ossos quebrados são deixados para dias mais agradáveis, para saudações amigáveis ​​e para pacto repouso dos convênios.

As senhoras estão aqui para agraciar a ocasião serena e despertar o sentimento que nos aproxima mais um do outro, continuou ele. Deus os abençoe e os ajude a dissipar as ilusões que se interpõem entre o povo e tornar a terra tão alegre quanto a noiva na vinda do noivo.

OU m 2 de julho, no Cemitério Nacional de Gettysburg, o local de descanso final para mais de 3.500 soldados federais, Longstreet dividiu a tribuna do orador com Dan Sickles, John Gordon, Francis Barlow e outros. Quase 5.000 pessoas se aglomeraram no terreno sagrado onde Lincoln havia proferido o Discurso de Gettysburg em novembro de 1863. ANew York TimesO repórter estava lá para capturar a cena mais importante da visita notável de Longstreet:

Os atores foram os mesmos homens que defenderam a encosta em cujas encostas o cemitério se encontra contra os repetidos assaltos liderados pelos próprios homens há 25 anos, hoje mesmo que se juntaram a eles aqui agora em juramentos de amizade, lealdade a uma bandeira comum e unidade de devoção a um país comum. Tudo - lugar, cena e as figuras vivas dos próprios homens - eram inspiradores.

Veteranos de Gettysburg, incluindo Longstreet, posam no Little Round Top próximo ao 155º monumento da Pensilvânia, que foi dedicado em setembro de 1886. Uma estátua de um soldado zouave foi adicionada em 1889, embora 155º soldados não estivessem vestidos com aqueles uniformes coloridos durante o batalha. (Foto NPS)
Veteranos de Gettysburg, incluindo Longstreet, posam no Little Round Top próximo ao 155º monumento da Pensilvânia, que foi dedicado em setembro de 1886. Uma estátua de um soldado zouave foi adicionada em 1889, embora 155º soldados não estivessem vestidos com aqueles uniformes coloridos durante o batalha. (Foto NPS)

Pouco depois das 17h, Sickles fez um breve discurso. Como americanos, disse o general, que se tornou instrumental na preservação do campo de batalha, podemos todos reivindicar uma parte comum nas glórias deste campo de batalha, memorável por tantos brilhantes feitos de armas. Mais tarde, ele leu um telegrama da viúva de George Pickett, LaSalle, que ofereceu a bênção de Deus à multidão.

Quando John Gordon, um comandante de brigada em Gettysburg, mas agora governador da Geórgia, apareceu, foi saudado por um rugido ensurdecedor e seu discurso foi interrompido por gritos de Viva! e bom! Longstreet falou apenas algumas frases. Troquei meu terno cinza por um terno azul há tantos anos, disse ele, tornando-se ainda mais cativante para os veteranos da União, que cresci com meu terno azul reconstruído.

Na dedicação do 95º monumento da Pensilvânia naquele dia em Wheatfield, as ações de Longstreet falaram mais alto do que palavras. O general segurava a bandeira de batalha esfarrapada do regimento, que tinha sido perfurada por 81 buracos em combates em Gettysburg, Antietam, Fredericksburg, Malvern Hill e em outros lugares. Gentilmente, ele pressionou a bandeira contra os lábios ... e chorou.

O trem da Piedmont Airline caiu ao cruzar um cavalete de madeira como este do pós-guerra usado pela Union Pacific Railroad. (Alamy Stock Photo)
O trem da Piedmont Airline caiu ao cruzar um cavalete de madeira como este do pós-guerra usado pela Union Pacific Railroad. (Alamy Stock Photo)

Arrastado para o vórtice

Longstreet encontra uma maneira de escapar da morte no centro da Virgínia mais uma vez

Quase um quarto de século depois de ser gravemente ferido na Batalha do deserto de maio de 1864, James Longstreet teve outro encontro com a morte no coração da Virgínia. No início da manhã de 12 de julho de 1888, o ex-tenente-general confederado sobreviveu a um acidente de trem mortal em uma ferrovia precária conhecida como Fat Nancy - 20 milhas a sudoeste do famoso campo de batalha Wilderness no condado de Spotsylvania.

Morrer em um mero desastre de trem? Grande chance para o Velho Cavalo de Guerra de Robert E. Lee.

A caminho da Grand Reunion para sua casa em Gainesville, Geórgia, o Longstreet de 67 anos estava a bordo do trem nº 52 da Virginia Midland Railroad para o sul, The Piedmont Airline. Pelo menos dois outros veteranos da Confederação também estavam voltando para casa, incluindo Louis G. Cortes com destino a Nova Orleans - um homem sincero, de coração aberto e compassivo que, como um soldado raso de 19 anos na 7ª Louisiana, perdeu seu perna esquerda em Gettysburg. Lutando pelo Brig. Os famosos Tigres da Louisiana do general Harry T. Hays foram feitos prisioneiros na Pensilvânia e não foram trocados até o início de 1864. Cortes (escrito Cortez em alguns relatos) vivia na casa de um soldado em Nova Orleans. Ele havia economizado durante anos para comparecer à reunião em Gettysburg.

O trem, programado para fazer paradas em Augusta, Geórgia, Atlanta e Nova Orleans, normalmente transportava entre 150 e 200 passageiros. O nº 52 consistia em correio, bagagem, carros para fumantes e mulheres, três travessas, a locomotiva (Motor 694) e um tender.

Longstreet estava em um vagão-cama enquanto o trem serpenteava pelo campo devastado pela guerra décadas antes. Por volta das 2h00, a The Piedmont Airline chegou com passageiros adormecidos e grogues no Orange Court House. Pouco tempo depois, o trem saiu da estação na linha Virginia Midland Railroad. Vinte minutos depois, três quilômetros ao sul de Orange Court House, o trem diminuiu a velocidade para cerca de 8 km / h ao se aproximar de um cavalete de madeira de 44 pés de altura e 487 pés de comprimento que cruzava o riacho Two Runs, coberto pela chuva.

Para os habitantes locais, o cavalete era conhecido como Fat Nancy, em homenagem a uma afro-americana de tamanho grande chamada Emily Jackson, que morava perto de sua abordagem ocidental. Jackson gostava de acenar com seu avental xadrez verde xadrez para os trabalhadores da ferrovia enquanto ela ficava perto da porta de sua casa. Ocasionalmente, os trabalhadores atiravam maçãs e laranjas de suas cestas de almoço.

Naquele 12 de julho, o cavalete estava em processo de conserto - seria eventualmente substituído por um bueiro e aterro de terra. Aparentemente, depois que a locomotiva e o tender atravessaram a ponte, o carro fumegante no centro do cavalete mergulhou pelas vigas de madeira e caiu no riacho. Ele arrastou quatro carros, seguidos pelo concurso e pela locomotiva, para o vórtice. Duas travessas permaneceram na pista acima; o outro adormecido, que também caiu, descansou precariamente sobre os destroços amassados. Passageiros assustados - adultos e crianças - gemeram e choraram. O vapor sibilou da locomotiva danificada. Todas as luzes do trem foram apagadas depois que ele mergulhou. Na escuridão, os passageiros trabalharam freneticamente para se libertar dos destroços ou ajudar os feridos.

Longstreet, um homem grande, de alguma forma se espremeu com segurança pelo fundo do vagão-leito nos trilhos. (Outro relato dizia que era uma janela.) Depois ele olhou para o buraco por onde havia saído, relatou um jornal, e se perguntou como ele o teria feito algum dia. O general, aparentemente ileso fisicamente, ajudou os sobreviventes até o amanhecer e depois se deitou para descansar.

Dezenas ficaram feridos - ou pior.

O trem estava empilhado em uma massa tão inextricável de destroços que era difícil descobrir os contornos das formas humanas, relatou o Baltimore Sun. Através dos interstícios dos destroços, braços e pernas projetavam-se em todas as direções.

Uma mulher na casa dos 20 anos em um dos carros da primeira classe estava viajando com pelo menos duas galinhas bantam, mas quando houve uma reclamação sobre os pássaros barulhentos, ela entrou em um carro fumegante. Ela seria uma dos oito passageiros que morreram no local, com a cabeça esmagada e irreconhecível.

Cortes estava entre os mortos. Ele foi descoberto inicialmente carregando apenas $ 4. Mas enquanto ele estava sendo preparado para o enterro no Cemitério Confederado, a cerca de um quilômetro de distância em Orange, Virgínia, um policial examinou o sapato usado do homem. Nele, ele descobriu $ 82 em notas de banco.

A morte de Cortes abalou alguns de seus antigos inimigos. Após a reunião, ele foi convidado por veteranos da União do Grande Exército da República George Meade para ser seu convidado na Filadélfia. Quando se despediu de seus novos amigos na estação de trem, cerca de uma semana depois, o bravo velho rebelde derramou lágrimas de gratidão, relatou o Boston Globe.

Um mês após a morte de Cortes, a Divisão de Louisiana do Exército da Virgínia do Norte aprovou uma resolução em homenagem ao veterano. Ele dorme ... no solo sagrado da Virgínia, tornado precioso pelo melhor sangue do sul, dizia. Flores desabrocharão em seu túmulo, os pássaros entoarão melodias acima dele, e à noite as estrelas assistirão como sentinelas ...

Outro passageiro com destino a Nova Orleans, um italiano desconhecido que foi morto, foi encontrado com uma passagem de trem, uma ficha de pôquer e três centavos. Cornelius Cox, um engenheiro civil que dirigia os reparos no cavalete, também morreu nos destroços. Um agente do correio gravemente ferido morreu em um hospital próximo em Charlottesville pouco antes de sua esposa e irmão chegarem de Prosper, Virgínia. Milagrosamente, a tripulação do trem sobreviveu.

William N. Parrott, um funcionário dos correios em Piedmont, Va., Estava a bordo do vagão do correio. O veterano confederado aparentemente viveu uma vida encantada. Quando ele tinha 6 anos, ele sobreviveu a um golpe de um grande galho de árvore caído serrado de um carvalho por trabalhadores e, como soldado raso na 7ª Virgínia, foi ferido em Second Manassas, Gettysburg e Dinwiddie Court House.

Um passageiro de Baltimore disse que foi um milagre como alguém sobreviveu ao mergulho do cavalete. Para libertar o bagageiro, que foi encontrado debaixo de um cofre de ferro e vários baús, a equipe de resgate teve que cortar a capota de um carro. Aparentemente, um casal que morava perto da área rural foi o primeiro a ajudar. O engenheiro do trem ligeiramente ferido escapou dos destroços, caminhou três quilômetros até Orange e telegrafou pedindo ajuda. Por volta das 7 horas, médicos de Charlottesville chegaram ao local. Entre os primeiros a responder estava o Dr. Elhanon Winchester Row, que havia sido o cirurgião do regimento da 14ª Cavalaria da Virgínia durante a guerra.

Uma mulher local fez um trabalho tão fabuloso auxiliando e consolando os feridos que a empresa ferroviária mais tarde lhe concedeu $ 250. O extremamente eficiente Departamento de Correios dos EUA enviou agentes especiais para coletar a correspondência que ocupava o local do acidente.

Em Charlottesville, a ansiedade era alta. Com o passar das horas a agitação foi ficando cada vez mais intensa, de acordo com uma reportagem, tanto que quando um trem especial de Orange chegou trazendo os feridos, o depósito e as plataformas estavam literalmente lotados, e foi tudo o que a polícia pôde fazer para mantê-los uma passagem livre.

Um repórter questionou um dos sobreviventes do vagão-leito sobre a causa do acidente. Ora, senhor, disse ele com entusiasmo, havia vigas podres no cavalete e a madeira podre saltou onde as vigas quebraram. Fiz um exame cuidadoso da estrutura e estou disposto a fazer juramento quanto ao seu estado.

A investigação de um legista rapidamente confirmou o óbvio: madeiras podres eram de fato as culpadas. No rescaldo da investigação, o engenheiro-chefe da Virginia Midland Railroad foi demitido.

Nas notícias dos jornais, Longstreet - o passageiro mais proeminente do trem - mal era mencionado, se é que o fazia. Dias depois, o general foi localizado em Washington, D.C., supostamente buscando uma pensão por seu serviço no Exército dos EUA durante a Guerra do México. Anos após o acidente, Longstreet desempenhou outra função para o governo americano: comissário das ferrovias dos Estados Unidos sob os presidentes William McKinley e Theodore Roosevelt de 1897 a 1904.

John Banks de Nashville, um regularGuerra Civil da Américacolaborador, é autor de dois livros da Guerra Civil e do blogjohn-banks.blogspot.com.

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