Caminhando pelas colinas de Guadalcanal, onde o turismo da Segunda Guerra Mundial encontra os trópicos

Galloping Horse Ridge é uma caminhada exaustiva para os amantes da história

TA campanha dos Aliados em Guadalcanal se estendeu de agosto de 1942 a fevereiro de 1943. No final de 1942, as forças - em sua maioria fuzileiros navais dos Estados Unidos - que haviam tomado um campo de aviação japonês lá estavam defendendo-o com sucesso. Mas em janeiro de 1943 os japoneses ainda ocupavam o terreno elevado ao sul e a oeste do campo de aviação. De posições no Monte Austen, um reduto próximo chamado Gifu e uma série de colinas conhecidas coletivamente como Galloping Horse Ridge, os japoneses puderam observar e interromper os movimentos do ar e do mar dos EUA. Os planejadores americanos estavam determinados a livrar o inimigo dessas posições - e de Guadalcanal - de uma vez por todas.



Em uma visita recente a Guadalcanal, tive a rara oportunidade de caminhar no remoto campo de batalha Galloping Horse Ridge. Foi minha quarta visita a Guadalcanal, a maior das Ilhas Salomão no sul do Pacífico. Esta, no entanto, foi a primeira vez que escoltas estavam disponíveis para liderar a caminhada, permitindo-me vivenciar intimamente o terreno histórico.

Desde a Segunda Guerra Mundial, a capital, Honiara, cresceu ao longo da costa norte de Guadalcanal: do Campo de Henderson, quando os soldados americanos renomearam o campo de aviação, para o subúrbio Point Cruz. Galloping Horse Ridge corre de leste a oeste, ao sul de seus arredores. O cume é, na verdade, uma série de colinas e ravinas íngremes que, quando visualizadas em um mapa, pareciam a um planejador militar criativo dos EUA semelhante a um cavalo correndo. As colinas estão hoje em sua maioria sem árvores e cobertas por gramíneas verdes altas e ocasionais afloramentos rochosos, da mesma forma que apareceram nas fotos tiradas durante a campanha. Eles são povoados, como nosso grupo descobriu, por cobras e mosquitos, e ainda estão marcados por trincheiras, trincheiras, cartuchos usados ​​e buracos de projéteis.

Paralelo ao cume ao sul em um corte profundo está a bifurcação sudoeste do rio Matanikau. O rio desempenhou um papel central na luta pela ilha. Na batalha por Galloping Horse Ridge, as tropas americanas transportaram suprimentos até as porções navegáveis ​​deste canal.



O plano de janeiro de 1943 do Exército dos EUA para tomar este terreno elevado envolveu ataques de infantaria da 25ª Divisão de Infantaria do Major General J. Lawton Collins, morro acima contra as posições japonesas entrincheiradas. O 35º Regimento atacou a sudeste até o Gifu e o Monte Austen. O 27º Regimento avançou para o oeste subindo as patas dianteiras e traseiras do Galloping Horse Ridge. Seu 1º Batalhão se moveu contra o cume pelo norte, enquanto o 3º Batalhão atacou pelo leste. As profundas bifurcações próximas do rio Matanikau impediam ataques de flanco do oeste ou do sul.

A posição-chave dos japoneses era a Colina 53, na cabeça do cavalo. O exausto 3º Batalhão ficou preso em uma ravina a leste desta colina, então o General Collins ordenou que o 2º Batalhão de reserva passasse e continuasse o ataque. Foi quando o oficial executivo do batalhão, Capitão Charles W. Davis, liderou a famosa ravina de quatro homens até a colina fortificada na extremidade sul da colina. Davis jogou várias granadas no reduto e acabou destruindo a posição japonesa. O General Collins e outros soldados viram esse heroísmo de baixo, o que deu a Davis a Medalha de Honra.

A leste, o 35º Regimento capturou o Gifu e o Monte Austen após uma luta intensa. As montanhas de Guadalcanal foram limpas. Cerca de 200 japoneses fugiram descendo o penhasco para Matanikau Falls, onde se esconderam em cavernas atrás da cachoeira. Em fevereiro, todas as tropas japonesas restantes evacuaram a ilha derrotadas.



A luta intensa no terreno elevado do interior de Guadalcanal terminou com a vitória das tropas americanas. (Paul Harris / Getty Images)
A luta intensa no terreno elevado do interior de Guadalcanal terminou com a vitória das tropas americanas. (Paul Harris / Getty Images)

Em um dia quente e ensolarado, mais de 75 anos depois, os guias locais levaram meus companheiros de viagem e a mim por toda a extensão de Galloping Horse Ridge e, em seguida, desceram em bóias ao longo do rio Matanikau adjacente, passando pelas cataratas de Matanikau. Devíamos ter ficado cautelosos quando o agente nos disse que ninguém jamais havia feito esse passeio!

Uma moderna van branca nos pegou no Point Cruz Yacht Club. Nós dirigimos para o sul através do tráfego quase congestionado de Honiara até a cidade de Tuvaruhu, e finalmente fomos deixados na pequena vila ribeirinha de Lelei. Dois jovens - Glen e Sander - e seu cachorro nos encontraram aqui. Eles usavam camisetas e shorts simples. Eles estavam descalços e não carregavam água, protetor solar, chapéus ou óculos de sol. Eles estavam carregando câmaras de ar totalmente infladas para o nosso retorno pelo Matanikau. Não foi dito como eles e seu cachorro voltariam.



Atravessamos o Matanikau ao sul da aldeia. O estreito caminho de terra imediatamente serpenteava para cima, sem sombra no calor de 40 graus. Nós ziguezagueamos até a primeira elevação no cume de 482 pés de comprimento. À frente havia uma série aparentemente interminável de colinas verdes e ravinas, marcadas apenas por trilhas de jipe ​​que se desvaneciam. Logo, o cansaço e o suor nos consumiram. À medida que subíamos, alcançamos a rota que o 3º Batalhão havia atravessado enquanto atacava para oeste ao longo do cume. Era fácil ver que os japoneses entrincheirados acima teriam uma visão clara dos soldados. Mesmo as ravinas intercedentes não ofereciam sombra nem cobertura.

Eu casualmente observei que ainda deve haver balas e estilhaços por aí. Com isso, Glen parou, deu alguns passos para fora do caminho e começou a cavar na terra com a mão. Dentro de um minuto, ele apareceu com dois cartuchos. Continuamos a caminhada, parando apenas para beber água e desenterrar mais munições. Pensei em todos os jovens corajosos e amedrontados que haviam escalado essas colinas, sob o calor sufocante e sob o fogo, e me perguntei para quantos esta vista magnífica seria a última visão deles na terra.

Soldados americanos viajam pelas altas colinas de Guadalcanal. (Foto AP)
Soldados americanos viajam pelas altas colinas de Guadalcanal. (Foto AP)

Glen observou que estávamos nos aproximando da Colina 53 - o local da maior fortificação japonesa. Agora era apenas uma grande colina verde. Na ravina abaixo da colina, percebi que estávamos no local da emocionante carga da Medalha de Honra do Capitão Davis. O que motiva esses homens? Depois de duas horas de caminhada difícil, uma parte de cada um de nós queria desistir e voltar a pé para a aldeia de Lelei. Os soldados, é claro, não tinham essa opção.

No topo da Colina 53 nós descansamos. Parece ter sido ajardinado; não havia nenhuma evidência aberta de um poderoso reduto japonês. Uma casa modesta ficava logo abaixo da colina ao norte, e uma mulher e várias crianças perto dela nos observavam no topo. Logo após a crista, alguém instalou bancos e árvores, e foi revigorante finalmente sentar e descansar na sombra. Mas não por muito. A mulher lá embaixo subiu furiosamente a colina saindo de sua casa, gritando para nós em uma língua local e gesticulando freneticamente. Glen trocou palavras com ela, mas ela não se acalmou. Pedimos desculpas e seguimos em frente. Acho que fomos os primeiros americanos a recuar da Colina 53!

A partir daí, a caminhada até a bifurcação sudoeste do rio Matanikau confirmou que a colina não poderia ter sido flanqueada pelo oeste. O caminho é íngreme e fica ainda mais íngreme. A trilha era pura lama, e rapidamente caímos na postura clássica de cinco pontos do alpinista, sentando e basicamente deslizando alguns metros de cada vez. Pelo menos foi mais legal.

O autor, com a ajuda de um guia local, parte para um passeio no rio Matanikau. (Cortesia de William Coulson)
O autor, com a ajuda de um guia local, parte para um passeio no rio Matanikau. (Cortesia de William Coulson)

Finalmente, chegamos às Cataratas de Matanikau, onde os soldados brincaram no rescaldo da batalha. Glen e Sander carregaram nossas câmaras de ar por todo esse caminho, então fomos capazes de flutuar e remar atrás da cachoeira através de uma das cavernas. Nosso movimento das cataratas até o rio abaixo exigia uma descida cuidadosa por rochas íngremes e úmidas, usando apenas apoios para os pés perfurados no granito pelas tropas americanas. Uma vez lá embaixo, poderíamos continuar em nossos tubos. O incrível Glen, Sander e seu cachorro alternadamente vadearam e nadaram ao nosso lado. Em pontos rasos do Matanikau, tínhamos que caminhar.

A essa altura, estávamos cansados ​​e encharcados. Ao nos aproximarmos de Lelei, apreciamos totalmente como o terreno difícil dominou a estratégia e limitou as opções para tomar o Galloping Horse Ridge. Caminhar sobre um campo de batalha traz para casa as dificuldades e os problemas táticos que os soldados enfrentaram. Um livro, um museu ou mesmo a conta pessoal de um veterano não pode fornecer esse nível de realidade. Galloping Horse Ridge é difícil de negociar e raramente visitado, mas oferece uma janela para a luta terrível que ocorreu lá há tantos anos. ✯

QUANDO VOCÊ VAI

A melhor maneira para os americanos chegarem a Guadalcanal é via Nadi, Fiji, que recebe voos diretos de 12 horas saindo de Los Angeles. Passe o tempo lendo The Thin Red Line, de James Jones; retrata em ficção convincente o ataque a Galloping Horse Ridge. Passeios no campo de batalha podem ser reservados através de agências como Destsolo Travel & Tours . A caminhada até Galloping Horse Ridge e descendo até o Rio Matanikau através das cataratas é extenuante, então os participantes devem estar em boas condições físicas.

ONDE FICAR E COMER

Fique no Hotel Solomon Kitano Mendana no centro de Honiara. Há frutos do mar frescos sublimes em toda a ilha.

O QUE MAIS VER E FAZER

Existem centenas de navios de guerra e aviões naufragados para atrair mergulhadores para as águas deIronbottom Sound, ao largo da costa norte de Guadalcanal. As Ilhas Salomão têm muitos outros locais interessantes que são mais bem acessíveis de barco: emNew Georgia Islandpistas de pouso em tempo de guerra ainda estão em uso nos assentamentos de Munda e Seghe, e há mergulho com snorkel de classe mundial na costa norte.Ilha Gizotem um mercado público fascinante; próximoKennedy Islandfoi onde o futuro presidente dos EUA foi abandonado; eIlha Pavuvujá hospedou uma enorme base da Marinha dos EUA. E se você conseguir a permissão do chefe local primeiro, você pode visitarSkull Islandfora de Vonavona e veja os crânios de ex-chefes e lide com os de seus inimigos derrotados. ✯

Esta história foi publicada originalmente na edição de junho de 2019 da Segunda Guerra Mundial revista. Se inscrever aqui.

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