Ataque secreto de Hitler ao maior forte do mundo

Pára-quedistas alemães enfrentam fogo pesado durante o ataque de 1940 à Bélgica
Os paraquedistas alemães enfrentam fogo pesado durante o ataque de 1940 ao Fort Eben Emael, na Bélgica. (imagens akg)



APENAS ANTES do amanhecer, mais de 80 paraquedistas alemães de elite se reuniram em um hangar do campo de aviação para ouvir as instruções finais de seu comandante. Sua missão? Um ataque ousado à fortaleza mais forte do mundo e um inimigo que os superava em quase 10 para 1.



‘Os aviões estão lá em cima’, relatou um soldado belga. ‘Seus motores pararam! Eles ficam imóveis no ar '

Era 10 de maio de 1940, e por toda a Alemanha milhares de soldados se preparavam para invadir a Bélgica e a Holanda, o primeiro ataque da blitzkrieg de Adolf Hitler no oeste. No entanto, o sucesso da campanha dependeu em grande parte dessa pequena unidade. Às 3 da manhã, as luzes do hangar foram apagadas, suas portas se abriram e as tropas marcharam para a pista. Os alto-falantes encheram o ar com os tons agitados da Cavalgada das Valquírias de Richard Wagner, e os homens subiram em planadores. Onze aviões estavam prontos, carregados de armas, munições, granadas e cinco toneladas de um novo e poderoso explosivo. O planador nunca havia sido usado em combate; na verdade, os alemães haviam ocultado sua nova arma em grande segredo. Agora eles estavam prestes a desencadear isso com um efeito devastador.



Hitler e o alto comando alemão começaram a planejar uma invasão da Bélgica, Holanda e França logo depois de tomar a Polônia em setembro de 1939. O impulso principal era passar pela região de Ardennes que se estende por Luxemburgo, sul da Bélgica e norte da França. Mas o ataque deveria começar mais ao norte, no nordeste da Bélgica.

Taticamente, um dos maiores obstáculos de Hitler era o Forte Eben Emael. Pairando sobre a fronteira da Bélgica com a Holanda, Eben Emael montou a rota de invasão planejada. Seus canhões protegiam a cidade de Maastricht ao norte, as estradas que partiam de Maastricht para o oeste e, o mais importante, três pontes sobre o Canal Albert. Os tanques e exércitos de Hitler teriam que cruzar essas pontes para atingir o coração da Bélgica.

Localizado a poucos quilômetros da Alemanha e projetado especificamente para se defender daquele vizinho ameaçador, Eben Emael parecia inexpugnável. Era a maior e mais forte fortaleza do mundo, cobrindo mais de 175 acres e abrigando cerca de 1.200 homens. Construído em uma crista, tinha quase oito quilômetros de túneis subterrâneos, paredes de concreto armado e um telhado de terra quase impermeável ao fogo de artilharia ou bombardeio aéreo. A parede leste do forte triangular ficava no topo do Canal Albert e se elevava a 60 metros acima do nível da água, tornando o ataque ao tanque impossível. Uma vala antitanque de 450 jardas ofereceu proteção semelhante ao longo da parede oeste. Arame farpado, ouriços e campos minados defenderam os acessos restantes. O forte também tinha caixilhos reforçados com aço e cúpulas reforçadas com armadura; seu armamento incluía peças de artilharia de 120 mm e 75 mm, canhões antitanque de 60 mm, canhões antiaéreos e metralhadoras montadas, todos coordenados para fornecer cobertura mútua.



De acordo com o historiador de planadores Robert Mrazek, os alemães concluíram que um ataque convencional a Eben Emael custaria milhares de vidas e levaria meses - muito tempo para uma blitzkrieg. Diz-se que Hitler teve a ideia de desembarcar uma força de comando de pára-quedistas no telhado de terra do forte para tirar os canhões inimigos e prender os soldados belgas lá dentro, garantindo uma travessia segura do Canal Albert para os tanques e tropas da Wehrmacht. O general Kurt Student, comandante das forças aerotransportadas da Alemanha, decidiu usar planadores, que poderiam se aproximar do forte silenciosamente. A pedido de Hitler, Student planejou um ataque surpresa em quatro frentes que visaria simultaneamente as três pontes vitais e Eben Emael.

O TREINAMENTO COMEÇOU EM NOVEMBRO DE 1939 em uma grande área remota em Hildesheim, perto de Hanover, no norte da Alemanha. Student escolheu o capitão Walter Koch, um paraquedista experiente e comandante da 1ª Companhia, Regimento 1 de Paraquedas, para liderar a missão de 480 homens. Koch criou quatro grupos de assalto - um para tomar cada uma das três pontes e um quarto para capturar Eben Emael. Esse último destacamento, que recebeu o codinome de Granito, era liderado pelo primeiro-tenente Rudolf Witzig, de 23 anos - uma missão incomum para um oficial subalterno.

Os preparativos começaram sob forte segurança. Os homens não usavam insígnias da Força Aérea. Nenhuma licença foi concedida e as ligações e correspondências foram examinadas. Uma vez encontramos algumas garotas que conhecíamos e toda a unidade teve que ser transferida, lembrou o sargento-mor Helmut Wenzel, oficial graduado de Granite. Qualquer homem que vazasse a notícia seria executado.

Witzig tinha 85 homens em seu comando - 11 pilotos de planador e 74 engenheiros de combate veteranos qualificados como pára-quedistas. Mesmo assim, todos tiveram que ser treinados no planador DFS 230, que havia sido construído especificamente para a Luftwaffe. Com uma fuselagem em tubo de aço de quase 12 metros de comprimento e uma envergadura de 22 metros, o DFS 230 tinha uma velocidade de planagem máxima de 180 milhas por hora. O telhado de Eben Emael proporcionou apenas um curto espaço de pouso, então as rodas dos planadores foram deixadas cair após a decolagem e a derrapagem do nariz foi enrolada com arame farpado e tiras de metal. Durante o treinamento, os pilotos descobriram que podiam pousar em pouco mais de 20 metros.

Cada planador carregaria um esquadrão de sete ou oito homens armados com armas e equipamentos que incluíam submetralhadoras MP 38 de 9 mm, metralhadoras leves MG 34 de 7,9 mm (a maioria com bipés e carregadores de sela de 75 balas), rifles Kar 98k de 7,9 mm com lançadores de granadas destacáveis ​​e lança-chamas M35. Os homens também teriam uma nova arma: a carga oca, um explosivo em forma de cúpula com fundo côncavo que focalizava a explosão em uma única direção. A maior dessas cargas pesava 50 quilos e precisava ser carregada por dois homens; havia também uma versão de 27,5 libras.

Os ensaios para o ataque foram meticulosos. Os homens estudaram fotos aéreas do forte, bem como um grande modelo de mesa de areia. Um empreiteiro alemão que ajudou a construir o forte forneceu plantas que foram usadas para construir uma maquete em escala, completa com grandes armas e campos de fogo. Os homens de Witzig executaram suas atribuições lá e, a pedido do tenente, foram levados discretamente para a Sudetenland para praticar nas antigas fortificações tchecas.

EM MARÇO DE 1940, os destacamentos de Koch estavam prontos. Os planadores foram secretamente movidos para o oeste em vans de móveis para hangares fortemente vigiados nos aeroportos de embarque, perto de Colônia. A tensão estava alta; os homens sabiam que o momento do ataque estava próximo e muito dependia deles. Eles pousariam em seus alvos minutos antes de o exército invadir a fronteira holandesa-belga.

Finalmente, na noite de 9 de maio, os homens receberam a fatídica ordem: Amanhã ao amanhecer. Eles fizeram uma refeição quente final de salsichas, batatas e café. Aeronaves Ju-52 / 3m que rebocariam os planadores até o alvo começaram a chegar e taxiar até os hangares. Equipes de terra empurraram os planadores para a pista, onde foram presos aos Junkers.

Enquanto esperavam, os homens bebiam café, fumando e conversando nervosamente. O sargento Wenzel distribuiu pílulas de energia e garantiu que cada homem cumprisse seu testamento.

Finalmente, Witzig ordenou que eles caíssem e se dirigissem para seus planadores. Os Junkers engasgaram e rugiram para a vida, taxiaram, lutaram pela pista e decolaram para o céu escuro.

EBEN EMAEL NÃO ESTAVA TOTALMENTE NÃO PREPARADA para o ataque. O ruído do motor dos Ju-52s havia despertado os canhões antiaéreos holandeses em torno de Maastricht, e seus disparos foram ouvidos no forte. Mas os belgas se assustaram com essas aparições estranhas e silenciosas emergindo da escuridão. Os aviões estão acima, um relatou. Seus motores pararam! Eles ficam imóveis no ar.

Um artilheiro antiaéreo no telhado começou a atirar. Rastreadores e balas rasgaram a cobertura de tecido dos planadores. O primeiro avião a pousar nivelou-se em um planeio plano e pousou às 4:25 da manhã em cima de um poço de metralhadora antiaérea. Os assustados belgas ergueram as mãos em sinal de rendição, mas os alemães foram disparados por outro canhão e lutaram para silenciá-lo com granadas e tiros de submetralhadora.

Em minutos, outros oito planadores mergulharam e pousaram; dois estavam faltando, incluindo o avião do tenente Witzig. O sargento Wenzel assumiu o comando, mas os esquadrões precisavam de pouca orientação. Cada um recebeu caixilhos ou cúpulas para neutralizar. O primeiro alvo do esquadrão liderado pelo sargento Hans Niedermeier era a cúpula de observação do forte, de onde os observadores direcionariam o fogo de artilharia. Niedermeier correu até ele carregando a seção superior de uma carga oca de 110 libras; outro homem seguiu carregando a parte inferior.

Eles centralizaram a carga na cúpula de aço, acertaram o pavio, correram encosta abaixo e se jogaram no chão. A carga perfurou, matando os homens lá dentro e destruindo o equipamento.

O esquadrão de Niedermeier atacou em seguida uma arma de 75 mm em uma casamata, desta vez colocando uma carga oca de 27,5 libras sob o cano da arma. A explosão arrancou os artilheiros belgas de seus assentos e contra a parede, matando dois. Os alemães entraram pela brecha, correram através da fumaça até a escadaria do batente que conduzia para dentro do forte, em seguida, enviaram longas rajadas de tiros de metralhadora para o interior.

Claramente, a carga oca era uma arma devastadora. Durante os primeiros 10 minutos do ataque, os homens atacaram com sucesso nove posições. As cargas ocas destruíram nove canhões de 75 mm. Apesar do fogo pesado dos belgas, os homens cumpriram sua missão com bravura e grande habilidade. Quando uma das cargas ocas não conseguiu penetrar em uma cúpula blindada que abrigava canhões gêmeos de 120 mm, eles jogaram pequenas cargas pelos canos, destruindo as armas. Quando metralhadoras abriram de uma seteira no canto sul do forte, cortaram o arame farpado e silenciaram o tiroteio com um lança-chamas.

Em 15 minutos, o sargento Wenzel lembrou mais tarde, os alemães desativaram todas as armas que ameaçavam os canais e as estradas que partiam de Maastricht. Às 5h40, ele comunicou-se pelo rádio para Koch: Objeto alcançado; tudo em ordem.

A PRÓPRIA GARRISON, entretanto, estava um caos. Quando o ataque começou, apenas cerca de 750 soldados estavam no forte; a maioria dos outros estava de licença ou alojada em aldeias próximas. Os soldados sitiados caíram do telhado para o forte e falaram sobre aviões sem motores aparecendo silenciosamente no céu noturno. O que está acontecendo acima de nós? escreveu um capelão belga em seu diário. Para aumentar a confusão, os alemães lançaram cargas explosivas e bombas de fumaça nos dutos de ventilação para o interior do forte.

O comandante da fortaleza belga, Major Jean F. L. Jottrand, ordenou que a artilharia da área disparasse contra o topo da fortaleza. Wenzel, por sua vez, pediu apoio aéreo pelo rádio e, em 20 minutos, o Ju-87B Stukas estava gritando contra a artilharia inimiga.

Por volta das 6h30, duas horas após o início do ataque, outro planador apareceu e pousou no forte. Saltou o tenente Witzig. De acordo com o relato do líder do Granite no pós-guerra, o cabo de reboque de seu avião se quebrou logo após a decolagem. Depois de pousar em campo aberto, Witzig apreendeu um carro, dirigiu até uma aldeia e entrou em contato com a base. Um Ju-52 logo chegou, engatou o planador de Witzig e rebocou-o no ar para completar a missão.

Juntos, Witzig e Wenzel determinaram que o esquadrão havia alcançado a maioria dos objetivos da missão. Agora, eles tinham que manter os defensores belgas reprimidos até que as forças terrestres alemãs chegassem. Os paraquedistas lutaram sozinhos pela manhã, tarde e noite, abrigando-se nos caixilhos e cúpulas destruídos enquanto a artilharia belga continuava a lançar granadas no telhado. Para bloquear as saídas dos belgas, eles explodiram as cargas ocas de 110 libras nas escadas que levam ao forte. Faíscas voaram quando balas e fragmentos de granadas ricochetearam nas paredes internas do forte, e os homens lutaram corpo a corpo nos túneis escuros e enfumaçados.

Os belgas lançaram contra-ataques, apenas para serem derrotados. Entre meia-noite e 2 da manhã do dia seguinte, 11 de maio, elementos avançados do exército alemão chegaram ao forte. Mas foi apenas às 8h30 - 28 horas após o início do ataque - que o 51º Batalhão de Engenheiros chegou e substituiu a unidade de Witzig. A luta por Eben Emael estava quase terminada. Por volta do meio-dia, o comandante belga Jottrand abriu negociações de rendição com os alemães. Não querendo esperar pelo resultado, suas tropas começaram a sair do forte sob uma bandeira branca para depor as armas.

O sucesso da missão foi de tirar o fôlego. Os outros destacamentos de assalto de planadores capturaram duas das três pontes vitais sobre o Canal Albert, dando às unidades motorizadas do exército alemão acesso à Bélgica. Os belgas explodiram a terceira ponte, em Kanne, mas os engenheiros alemães a consertaram. No forte, o destacamento de Granito havia destruído a maioria das janelas e cúpulas; As vítimas belgas foram 25 mortos e 63 feridos. Enquanto isso, Witzig contou 6 alemães mortos e 15 feridos. Talvez as únicas falhas na operação tenham surgido no início, com a chegada tardia de Witzig e a ausência de um segundo planador. Mas, como Witzig, os soldados do segundo planador improvisaram. Libertado de seu reboque no início, o avião pousou na Alemanha, bem antes do forte. Os homens confiscaram um caminhão e dirigiram até uma das três pontes-alvo, onde capturaram 121 belgas.

Vários dias após o ataque, Hitler encontrou os oficiais de Koch e presenteou cada um com a Ritterkreuz, a Cruz de Cavaleiro da Cruz de Ferro, então o maior prêmio da Alemanha por bravura. Cada alistado recebeu a Cruz de Ferro de 2ª Classe; alguns homens e sargentos, incluindo o sargento Wenzel, foram condecorados com a Cruz de Ferro de 1ª Classe. Embora a paixão de Hitler por pára-quedistas esfriasse um ano depois com o custoso ataque aerotransportado a Creta [ver Dead on Arrival, Winter 2010], ele ficou animado com esse sucesso.

Os Aliados, entretanto, ficaram chocados com a queda do poderoso Eben Emael. Eles também ficaram perplexos. Publicamente, os alemães nada disseram sobre os planadores ou cargas ocas, anunciando apenas que haviam implantado um novo método de ataque. Circulavam rumores sugerindo que Hitler havia desenvolvido um gás nervoso paralisante.

A revista Life deu aos leitores um relato fantasioso de um oficial holandês que afirmava que fazendeiros alemães casados ​​com mulheres belgas haviam plantado explosivos, tendo construído túneis sob o forte sob o pretexto de fertilizar suas plantações. Ao empurrar um êmbolo, escreveu o soldado, o 'fertilizante' foi detonado e seções inteiras do forte foram arremessadas para o céu.

Poucos saberiam a verdade até anos depois da guerra.

C. G. Sweetingé autor de vários livros, incluindoPiloto pessoal de Hitler: A vida e os tempos de Hans Bauer.

BARRA LATERAL 1940: Projeto da Missão Osama bin Laden?

O ALMIRANTE WILLIAM MCRAVEN é o principal oficial de operações especiais da América, o mentor do ataque do ano passado ao esconderijo de Osama bin Laden em Abbottabad, Paquistão. E ele tirou mais do que algumas lições do trabalho dos alemães em Fort Eben Emael.

Quase 20 anos atrás, McRaven, então um jovem oficial da Marinha, escreveuSpec Ops: estudos de caso em operações especiais de guerra: teoria e prática,que se aprofunda nos detalhes de oito ataques de comandos bem-sucedidos, incluindo joias como o ataque britânico de 1942 às docas de Saint-Nazaire ocupada pelos alemães, na França; o resgate de prisioneiros de guerra dos EUA em 1945 pelo acampamento japonês em Cabanatuan, nas Filipinas; e o ataque israelense de 1976 a Entebbe.

McRaven destaca o ataque alemão a Eben Emael como uma das vitórias mais decisivas da história das operações especiais. O plano de ataque, acrescenta, era brilhante tanto em sua visão estratégica quanto em sua simplicidade tática. Ele estava apaixonado o suficiente pela operação que até rastreou e entrevistou Rudolf Witzig e Helmut Wenzel, dois líderes importantes do ataque.

McRaven, que agora chefia o Comando de Operações Especiais dos EUA, na Flórida, não sugeriu publicamente que seu plano de Bin Laden foi influenciado diretamente por qualquer um desses estudos de caso.

Mas, como disse um comentarista logo após o ataque, as notas do livro Cliff's Notes estavam em exibição em Abbottabad.

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