Como a Proclamação de Ação de Graças de George Washington causou tumulto no Congresso



O presidente George Washington concordou alegremente com o pedido do Congresso de um dia nacional de ação de graças em 1789. Seus oponentes declararam que ele havia ultrapassado seus limites constitucionais.

Quando o presidente George Washington emitiu a primeira Proclamação de Ação de Graças sob a Constituição dos Estados Unidos em 3 de outubro de 1789, ele estava dando continuidade a uma tradição milenar, mas adicionando um viés exclusivamente nacionalista. Os Estados Unidos recentemente saíram vitoriosos de uma longa e amarga guerra com a maior potência do mundo, e seus líderes estavam profundamente envolvidos na criação de um sistema de governo ousado que assegurasse e protegesse os direitos de seus cidadãos. Foi realmente um momento propício para agradecer.



Os americanos tendem a considerar o feriado de Ação de Graças exclusivamente seu, mas tais observâncias - agradecer a um ser ou seres divinos por uma colheita bem-sucedida, pela vitória no campo, pelo nascimento de uma criança, pela própria vida - são tão antigas quanto a humanidade. Na América do Norte, os povos tribais tinham festas e celebrações; Exploradores e colonos franceses e espanhóis são conhecidos por terem celebrado o Dia de Ação de Graças na Flórida e no Texas. Os primeiros colonos da Virgínia e de Massachusetts carregaram consigo a tradição de ação de graças da Inglaterra, onde durante séculos ela foi observada em várias ocasiões, principalmente o Dia de Lammas. Originalmente uma celebração pagã, Lammas - da Missa do Pão Inglês Antigo - acontecia no início da época da colheita para comemorar as primeiras safras de grãos. A natureza das observâncias variava, mas em muitos casos festivais de canções, danças e comida eram realizados, e pães assados ​​com os primeiros grãos eram abençoados para garantir uma boa colheita.

Ao chegar ao Novo Mundo, os colonos ingleses do século 17 logo reservaram dias especiais para humilhação, jejum e oração. A Virgínia há muito afirma o ano de 1607 como a data do primeiro serviço de ação de graças inglês na América. Segundo consta, consistia em pouco mais do que uma simples oração, oferecida por colonos recém-chegados de Jamestown na praia de Cape Henry.

Gerações de crianças em idade escolar foram desmamadas com a história do que geralmente consideramos o primeiro Dia de Ação de Graças: a festa de 1621 compartilhada pelos peregrinos de Plymouth e pelos índios que os ajudaram a enfrentar seu rigoroso primeiro inverno em uma nova terra. Embora tenha havido, de fato, uma celebração que durou três dias e envolveu o consumo de peru, além de lagosta e peixe, a primeira proclamação civil foi emitida dois anos depois, quando o governador dos peregrinos, William Bradford, designou um dia especificamente para agradecer a vós, Deus Todo-Poderoso, por todas as Suas bênçãos.



Dias de jejum, oração e ação de graças foram proclamados posteriormente ao longo do período colonial e da Guerra Revolucionária. No final de 1777, quando as vitórias americanas foram poucas, o Congresso Continental reservou um dia para agradecer e louvar a Deus pela tão necessária vitória em Saratoga. Embora muitas dessas proclamações se seguissem, essa observância foi a primeira mantida por todas as colônias. Mas coube ao primeiro presidente da nação, inspirado por seu primeiro Congresso, fazer uma proclamação de ação de graças sob a nova Constituição e em nome da própria república nascente.

A origem da proclamação foi única, pois foi formalmente solicitada por votação no Congresso em um dia memorável para ambas as câmaras. Em 25 de setembro de 1789, o Congresso aprovou as primeiras emendas constitucionais, que as legislaturas estaduais acabariam por ratificar como Declaração de Direitos. Para coroar as realizações do dia, Elias Boudinot (pronuncia-se BOO-di-not), representante de Nova Jersey, apresentou a resolução do Dia de Ação de Graças na Câmara, afirmando que não poderia pensar em deixar a sessão passar sem oferecer uma oportunidade a todos os cidadãos dos Estados Unidos de se unirem a uma só voz, retornando a Deus Todo-Poderoso seus sinceros agradecimentos pelas muitas bênçãos que ele derramou sobre eles. Boudinot propôs que um comitê conjunto de ambas as Casas fosse direcionado para esperar pelo Presidente dos Estados Unidos, para solicitar que ele recomendasse ao povo dos Estados Unidos um dia de ação de graças e oração pública a ser observada reconhecendo, com o coração agradecido , os muitos sinais de favores do Deus Todo-Poderoso, especialmente proporcionando-lhes uma oportunidade de estabelecer pacificamente uma Constituição de governo para sua segurança e felicidade.

Sua escolha da palavra pacificamente para descrever o estabelecimento de um novo governo é significativa. As emoções dispararam durante a redação da Constituição e a retórica federalista-antifederalista foi acalorada, mas não levou à violência nem à desunião. Em vez disso, um acordo foi alcançado, com vários estados ratificando o documento no entendimento de que uma Declaração de Direitos seria adicionada posteriormente.



Boudinot, um federalista, esteve intimamente envolvido na elaboração da futura Declaração de Direitos. Ele havia servido no Comitê Seleto dos Onze, ao qual as emendas, introduzidas pelo Representante James Madison em junho de 1789, foram encaminhadas pela primeira vez. Ele também presidiu a Comissão do Todo da Câmara que considerou as emendas revisadas em agosto. Agora, depois de passar uma semana reconciliando suas diferenças, a Câmara e o Senado finalmente concordaram com o texto. A primeira sessão do Primeiro Congresso terminaria assim por cumprir a responsabilidade que o povo lhe confiou. A resolução de ação de graças de Boudinot, apresentada no mesmo dia, ofereceu um encerramento adequado para o longo, mas abençoadamente pacífico, processo de estabelecimento do novo governo.

Boudinot era um homem realizado. Nascido em 1740, ele estudou direito em Princeton e se tornou um advogado de sucesso. Durante a Revolução, ele serviu como delegado do Congresso Continental em 1778-79 e como seu presidente em 1782-83. Quando a guerra terminou, New Jersey enviou Boudinot à Câmara dos Representantes e, em 1795, o presidente Washington o nomeou diretor da Casa da Moeda dos Estados Unidos. O respeitado e próspero estadista tinha muito a agradecer na manhã de 25 de setembro, ao apresentar sua resolução ao Congresso.

Apesar da longa e venerável história de observâncias de ações de graças nas colônias americanas, nem todos os colegas de Boudinot acharam uma boa ideia destacar um dia específico para toda a nação agradecer a Deus pelo novo governo. Um congressista que recusou a proposta foi Aedanus Burke, da Carolina do Sul. O Irlandês Burke lutou na Revolução e serviu como juiz do estado, mas quando chegou a hora de ratificar a Constituição, Burke se opôs veementemente e assim permaneceu. Apenas seis meses antes da proposta de resolução de Boudinot, Burke foi eleito para o Primeiro Congresso como candidato antifederalista. Rejeitando a ideia de um dia de agradecimento imposto pelo governo federal, ele afirmou que não gostava dessa imitação dos costumes europeus, onde eles zombavam de ações de graças.



Outro oponente da proposta de resolução de Boudinot foi Thomas Tudor Tucker, outro antifederalista da Carolina do Sul. Nascido nas Bermudas em 1745, o aliterativamente chamado Tucker estudou medicina em Edimburgo antes de imigrar para as colônias americanas. Nas palavras de um biógrafo, Tucker descobriu que o mundo era uma confusão de contradições. Ele desconfiava da pequena nobreza governante, mas buscava ser incluído em suas fileiras. Embora ele se opusesse à Constituição, à Declaração de Direitos e à maioria dos aspectos do novo governo, ele aparentemente não tinha objeções a servir nele. Na verdade, ele ascendeu na esfera política para uma nomeação como tesoureiro dos Estados Unidos, ganhando um status inegavelmente elevado entre a classe que alegou desprezar. No entanto, o biógrafo destaca, Tucker constantemente sentia como se a vida o tivesse atropelado. Ele aparentemente não confiava em ninguém, e em seu tratadoUma escola para estoicismo, o misantrópico Tucker afirmou que a vida é algo a ser suportado com sofrimento.

De acordo comOs debates e procedimentos no Congresso dos Estados Unidos, quando Tucker foi apresentado com a resolução de Boudinot, ele disse que achava que a Câmara não devia interferir em um assunto que não os preocupava. Por que o presidente deveria instruir o povo a fazer o que, talvez, eles não têm a intenção de fazer? Eles podem não estar inclinados a agradecer por uma Constituição até que tenham experimentado que ela promove sua segurança e felicidade. Ainda não sabemos, mas eles podem ter motivos para estar insatisfeitos com os efeitos que já produziu; mas, seja assim ou não, é um assunto com o qual o Congresso nada tem a ver; é um assunto religioso e, como tal, está proibido para nós. Se um dia de ação de graças deve acontecer, que seja feito pela autoridade dos vários Estados.

Apesar da forte oposição de Burke, Tucker e seus semelhantes, a Câmara aprovou a resolução e nomeou Boudinot, Roger Sherman de Connecticut e Peter Silvester de Nova York para falar com o presidente. Os três foram bem escolhidos. Um dos estadistas mais proeminentes do país, Sherman foi o único homem a ter assinado a Associação Continental, a Declaração de Independência, os Artigos da Confederação e a Constituição. Por sua vez, Silvester serviu no Primeiro e no Segundo Congressos Provinciais e fora membro do Comitê de Segurança pouco antes da Revolução.

Em 28 de setembro, o Senado aprovou a resolução e nomeou William Samuel Johnson, de Connecticut, e Ralph Izard, da Carolina do Sul, para o comitê conjunto. Advogado formado em Yale e Harvard, Johnson, de 61 anos, ocupou vários cargos governamentais e judiciais por décadas e recentemente foi nomeado o primeiro presidente do Columbia College. Izard - ao contrário de seus colegas da Carolina do Sul Burke e Tucker - apoiou a resolução. Ele serviu no Congresso Continental durante a guerra e prometeu seus bens pessoais para financiar a construção de navios de guerra americanos. Na verdade, foi um grupo ilustre que se propôs a pedir ao presidente que designasse um dia nacional de oração e ação de graças.

Washington manteve suas próprias crenças e práticas religiosas em sigilo. Ele era membro da Igreja Anglicana e serviu como pastor na Paróquia de Truro, Virgínia, em 1762 e curador da igreja por três mandatos. Embora sua freqüência à igreja tenha variado ao longo de sua vida, ele compareceu aos cultos regularmente durante sua presidência. Um ex-pastor lembrou: Eu nunca conheci um freqüentador tão constante na igreja como Washington.

Washington, no entanto, não tinha inclinação para impor sua fé aos outros, e ele respondia com bondade uniforme às cartas de membros de diferentes denominações e religiões. Ao visitar Newport, R.I., em 1790, ele recebeu uma carta de Moses Seixas, o diretor da Sinagoga Touro de Newport, agradecendo a Deus pelas bênçãos da liberdade civil e religiosa e invocando uma bênção sobre Washington e sua administração. A resposta de Washington, essencialmente uma oração pela tolerância religiosa, é uma obra-prima da graça.

Que os filhos da linhagem de Abraão, que habitam nesta terra, continuem a merecer e gozar da boa vontade dos outros habitantes; enquanto cada um se sentará em segurança debaixo de sua própria videira e figueira, e não haverá quem o amedronte. Que o Pai de todas as misericórdias espalhe luz e não escuridão em nossos caminhos, e faça de nós todos, em nossas várias vocações, úteis aqui, e em seu devido tempo e caminho, eternamente felizes.

E, adotando uma frase da carta de Seixas, Washington escreve a frase enganosamente simples que, por sua brevidade, ressoa como uma das descrições mais definitivas dos ideais da nação.

[H] convenientemente, o Governo dos Estados Unidos, que não dá ao fanatismo nenhuma sanção, à perseguição nenhuma assistência, exige apenas que aqueles que vivem sob sua proteção devem se rebaixar como bons cidadãos, dando-lhe em todas as ocasiões seu apoio eficaz.

Além de sua convicção de que todo americano deveria expressar gratidão pelos recentes sucessos da nação, Washington tinha outro motivo, mais politicamente motivado, para dar seu aval ao anúncio de ação de graças. Vários parlamentares presumiram que a resolução seria dirigida e implementada pelos governadores de cada um dos estados, como havia acontecido no passado. Washington, no entanto, estava enfrentando o desafio de definir seu novo cargo com golpes ousados ​​e nacionalistas - de tornar a presidência forte e enérgica, como disse um cronista da república primitiva. Ele viu a emissão executiva de tal proclamação como uma oportunidade sutil de estabelecer a presidência - e o próprio governo federal - como o mais alto centro de poder e autoridade para a nação nascente.

Em 3 de outubro, cinco dias após o comitê conjunto apresentar sua resolução, o presidente Washington emitiu a proclamação decretando um dia de oração e ação de graças. É um documento extraordinário, ainda mais por ser o primeiro do gênero na história da nação. A proclamação foi escrita pela mão fluida de William Jackson, secretário pessoal do presidente e anteriormente secretário da Convenção Constitucional. Ele começa reconhecendo a providência do Deus Todo-Poderoso e invocando sua proteção e favor. Washington segue recomendando e designando quinta-feira, dia 26 de novembro próximo, para ser dedicado ... ao serviço daquele grande e glorioso Ser, que é o autor benéfico de todo o bem que foi, isto é, ou que será, incluindo o interposições favoráveis ​​... que experimentamos no curso e conclusão da última guerra - pelo grande grau de tranquilidade, união e fartura, de que desfrutamos desde então. Washington lembra ao povo que a graça de Deus é responsável pela maneira pacífica e racional, na qual fomos capazes de estabelecer constituições de governo para nossa segurança e felicidade, e particularmente a nacional agora recentemente instituída, bem como para a liberdade civil e religiosa com o qual somos abençoados.

O presidente, então, recomenda amplamente agradecer a Deus em geral por todos os grandes e diversos favores que ele teve o prazer de nos conferir. A proclamação estipula ainda que o dia deve ser gasto em humildemente oferecendo nossas orações e súplicas ao grande Senhor e Governador das Nações e suplicando-lhe que perdoe nossas transgressões nacionais e outras. A invocação da bênção de Deus na América é particularmente eloqüente. Implora a ajuda de Deus para tornar nosso governo nacional uma bênção para todo o povo, sendo constantemente um governo de leis sábias, justas e constitucionais, executado e obedecido de maneira discreta e fiel.

Washington incluiu a proclamação em uma Circular aos Governadores dos Estados, junto com um pedido: Tenho a honra de anexar a Vossa Excelência uma Proclamação para um Dia de Ação de Graças geral, que devo pedir o seu favor para publicar e dar a conhecer em seu estado da maneira e maneira mais agradável para você.

Se Thomas Tudor Tucker sentiu que a proclamação direcionaria o povo a fazer o que ... eles não têm intenção de fazer, ele teria um rude despertar. Os americanos comemoraram o pronunciamento com grande entusiasmo. Os jornais traziam transcrições textuais e eventos públicos eram realizados em todo o país. As igrejas aproveitaram a ocasião para pedir doações para os pobres. O secretário do presidente, Tobias Lear, enviou uma doação de US $ 25 em nome de Washington para John Rodgers, pastor de duas igrejas de Nova York, após ter visto um parágrafo nos jornais pedindo contribuições. Lear escreveu: O Presidente dos Estados Unidos instruiu-me a enviá-lo a você, solicitando a gentileza de colocá-lo em prática para atender ao propósito de caridade para o qual foi destinado.

Seis anos depois, após subjugar a Rebelião do Whisky, George Washington fez sua segunda e última proclamação anual de ação de graças, desta vez por sua própria iniciativa. Os presidentes Adams e Madison posteriormente publicaram suas próprias iterações, mas na maior parte do tempo, o Dia de Ação de Graças permaneceu um feriado estadual por décadas. Em 1815, no final da Guerra de 1812, os estados individuais haviam emitido mais de 1.400 proclamações pedindo ações de graças, jejum e oração.

Durante a Guerra Civil, Sarah Josepha Hale, a editora de 74 anos da popular revistaLivro de Godey's Lady, exortou o presidente Abraham Lincoln a nacionalizar o Dia de Ação de Graças e estabelecer um dia fixo para sua observância. Lincoln respondeu proclamando 30 de abril de 1863, um dia separado para a humilhação nacional, jejum e oração. Foi uma mensagem dura que Lincoln transmitiu ao povo americano. Depois de listar as muitas bênçãos incomparáveis ​​de que desfrutaram, ele os lembrou: [Nós] esquecemos de Deus. . . . Intoxicados com o sucesso ininterrupto, nos tornamos ... orgulhosos demais para orar ao Deus que nos criou. Ele encorajou os americanos a se abster naquele dia de suas atividades seculares comuns e a se unirem em oração.

Lincoln seguiu com outra proclamação em 3 de outubro - o 74º aniversário da proclamação de Washington - que nacionalizou o dia de Ação de Graças da América e padronizou sua observância na última quinta-feira de cada novembro. O documento, que teria sido escrito pelo Secretário de Estado William H. Seward, termina implorando fervorosamente a interposição da Mão Todo-Poderosa para curar as feridas da nação e restaurá-la tão logo seja consistente com os propósitos Divinos ao máximo fruição da paz, harmonia, tranquilidade e união. Infelizmente, a guerra duraria mais um ano e meio, acabando com a morte de três quartos de um milhão de americanos e tornando a ação de graças uma tarefa difícil para inúmeras famílias enlutadas em todo o país.

Em 1939, em um de seus raros erros presidenciais, Franklin D. Roosevelt - a fim de estender a temporada de compras de Natal a pedido de empresários americanos - tentou mudar a data para observar o Dia de Ação de Graças uma semana antes. Em uma entrevista coletiva, Roosevelt assegurou à nação que não havia nada de sagrado na data (que o próprio Lincoln fixou) e que a decisão quanto à data de observância do feriado cabia ao presidente em exercício.

Ele estava completamente despreparado para a resposta esmagadoramente negativa do público americano. A Casa Branca foi inundada com cartas que imploravam ou exigiam que o presidente se revertesse. Um nativo de Shinnston, W.Va., sugeriu sarcasticamente que, além de alterar a data tradicional do Dia de Ação de Graças, Roosevelt deveria ter o domingo alterado para quarta-feira; Tenha segundas-feiras para ser Natal; Que seja estritamente contra a vontade de Deus trabalhar na terça-feira; Ter quinta-feira como dia de pagamento com hora e meia para hora extra; [e] exigem que todos tirem sexta e sábado de folga para uma viagem de pesca no Potomac.

No final das contas, o tumulto nacional induziu Roosevelt a restaurar o Dia de Ação de Graças, como os críticos haviam apelidado o feriado revisado, ao seu dia original. Em outubro de 1941, o Congresso aprovou uma resolução conjunta, formalmente - e provavelmente para sempre - fixando a data como a quarta quinta-feira de novembro.

O Dia de Ação de Graças se tornou indiscutivelmente o feriado nacional mais caloroso e querido da América. Mas deixando todas as guarnições de lado, é importante lembrar como tudo começou. Nascida do conflito, proposta no mesmo dia em que o incipiente Congresso aprovou a Declaração de Direitos e sancionou a lei como um dos primeiros atos do primeiro presidente do país, a proclamação enumerava em linguagem simples o que os americanos deveriam agradecer: vitória sobre um intimidador inimigo, a fundação de uma nova nação, a formação de uma Constituição nacional e o estabelecimento de uma forma de governo que serviria de exemplo às nações do mundo para as gerações futuras.

Ron Soodalter escreveu sobre as origens das baladas assassinas americanas na edição de fevereiro de 2014 daHistória americana. Soodalter é historiador, músico e colecionador de baladas.

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