Como Harry Hopkins se tornou uma das pessoas mais influentes na vida de FDR

Sem um título oficial durante a maior parte de seus anos em Washington, Harry Hopkins veio a ser conhecido como vice-presidente do presidente Franklin D. Roosevelt.

Brincando com a imprensa que íamos à Ilha Christmas para comprar cartões de Natal e à Ilha de Páscoa para comprar ovos de Páscoa, o presidente Franklin Delano Roosevelt deixou a Casa Branca no início de dezembro de 1940 para um cruzeiro de duas semanas no Caribe. Além da tripulação, os únicos passageiros a bordo do cruzador USSTuscaloosaeram três repórteres, membros selecionados da equipe de Roosevelt e seu amigo próximo e conselheiro, Harry L. Hopkins.





Foi uma viagem sem intercorrências. Depois de parar em Cuba para comprar charutos, Roosevelt e seus companheiros passaram a maior parte do tempo pescando e assistindo filmes. Em 9 de dezembro, no entanto, um hidroavião da Marinha deslizou ao lado doTuscaloosapara entregar correspondência ao presidente. Entre as pilhas de jornais e correspondência estava uma longa carta do primeiro-ministro britânico Winston Churchill. Em seu notável discurso de 4.000 palavras, Churchill detalhou a situação militar na Grã-Bretanha e em toda a Europa. Depois de um ano de guerra com a Alemanha, escreveu ele, a Grã-Bretanha estava ficando sem dinheiro para pagar os produtos de guerra e precisava da ajuda americana. Ele não poderia, no entanto, sugerir exatamente como o presidente faria isso.

A história girou em torno dessa carta. Enquanto os bombardeiros alemães desencadeavam seu ataque mais pesado da guerra em Londres na noite de 29 de dezembro, Roosevelt fazia um Fireside Chat no qual declarava que os Estados Unidos devem ser o grande arsenal da democracia. Harry Hopkins, que também foi um dos redatores dos discursos de Roosevelt, sugeriu a frase-chave. Uma semana depois, Roosevelt despachou Hopkins em uma missão especial a Londres.

Nascido em 1890 em Sioux City, Iowa, Harry Hopkins cresceu imbuído dos valores tradicionais do meio-oeste de autossuficiência, economia e pragmatismo. No Grinnell College, ele estudou política americana e o sistema parlamentar britânico. Ele começou sua carreira trabalhando para organizações de caridade como a Cruz Vermelha americana, a Associação para Melhorar a Condição dos Pobres da Cidade de Nova York e a Associação de Tuberculose de Nova York. Desde o início, o próprio bem-estar de Hopkins ficou em segundo plano em seu trabalho. Jacob A. Goldberg, secretário da Tuberculosis Association, mais tarde descreveu o Hopkins fumante inveterado como o tipo ulceroso. Intenso e movido pela energia nervosa, Goldberg lembrou, Hopkins relatou que trabalhava parecendo ter passado a noite anterior dormindo em um palheiro. Ele usaria a mesma camisa três ou quatro dias seguidos. Ele conseguia se barbear quase todos os dias - geralmente no escritório.



Em 1928, Hopkins apoiou o democrata Franklin Roosevelt para o governo de Nova York, e Roosevelt o recompensou três anos depois, nomeando Hopkins o chefe da nova Administração de Alívio de Emergência Temporária do estado. Hopkins posteriormente apoiou a campanha de Roosevelt para a presidência e sua promessa de um New Deal para os americanos. Em 1933, o presidente Roosevelt escolheu o assistente social de 42 anos para ser seu administrador federal de ajuda emergencial e, de 1935 a 1938, Hopkins chefiou a Works Progress Administration.

Em vez de dar esmolas às pessoas necessitadas, Hopkins generosamente concedeu dinheiro aos estados para programas de trabalho. Seus críticos se referiam a ele com desdém como o líder de um bando de rakers-folha. Robert E. Sherwood, redator de discursos de Roosevelt e diretor do Foreign Information Service, escreveu mais tarde que Hopkins veio a ser considerado o apóstolo-chefe do New Deal e o mais cordialmente odiado por seus inimigos.

Hopkins também entrou em confronto repetido com o secretário do Interior Harold Ickes, que dirigia a Administração de Obras Públicas (PWA), sobre a quantia de dinheiro federal alocada para seus respectivos programas. Apesar de concordar que sua organização lidaria com projetos que custavam US $ 25.000 ou menos, Hopkins simplesmente dividiu os projetos mais caros em partes menores e os financiou separadamente.



Enquanto isso, a vida pessoal de Hopkins sofreu terrivelmente. Em outubro de 1937, sua segunda esposa, Barbara, morreu de câncer e, em dezembro, os cirurgiões removeram dois terços do estômago de Hopkins para evitar a mesma doença. O desengonçado Iowan sobreviveu, mas sua saúde permaneceu frágil pelo resto de sua vida. Incentivado por Roosevelt, que originalmente esperava se aposentar no final de seu segundo mandato, Hopkins pensou brevemente na presidência. Suas esperanças foram ainda mais legitimadas quando Roosevelt o nomeou secretário de comércio em dezembro de 1938. O mandato de Hopkins como secretário de comércio, no entanto, foi frustrante e breve. Afligido com hemocromatose, resultado de seu sistema digestivo cronicamente inadequado, ele não conseguia se dedicar totalmente ao trabalho e, no mês de agosto seguinte, estava à beira da morte. Roosevelt providenciou para que os melhores médicos da marinha tratassem seu amigo. Hopkins se recuperou, mas sua provação o esvaziou de ambições políticas. Ele renunciou ao cargo de gabinete em agosto de 1940, determinado a servir Roosevelt e seu país de outras maneiras pelo maior tempo possível.

A missão de Hopkins de se encontrar com Churchill contornou os canais diplomáticos normais. Ele não ocupava nenhum cargo oficial, e quando os repórteres perguntaram ao presidente se Hopkins seria o próximo embaixador na Grã-Bretanha, Roosevelt respondeu: Você sabe que Harry não é forte o suficiente para esse cargo. Os eventos recentes, no entanto, deixaram um sério vazio na comunicação entre as duas nações. O embaixador Joseph P. Kennedy Sênior havia renunciado, e o embaixador britânico nos Estados Unidos, Lord Lothian, morrera poucos dias depois de Roosevelt receber a carta fundamental de Churchill. Incapaz de se encontrar pessoalmente com seu homólogo britânico, Roosevelt disse à imprensa que estava enviando Hopkins a Londres para que pudesse falar com Churchill como um fazendeiro de Iowa.

A missão era um indicativo da confiança especial que Roosevelt depositava em Hopkins. Modesto e franco, Hopkins tinha um relacionamento único com o presidente-executivo. Roosevelt tinha outros conselheiros, mas encontrou a companhia perfeita de Hopkins e gostava de discutir assuntos importantes com ele informalmente. Hopkins era inabalavelmente leal ao presidente, que por sua vez frequentemente acatava o conselho de seu amigo sobre questões políticas significativas. As decisões do presidente, no entanto, eram claramente suas. Por exemplo, Roosevelt nomeou o general Dwight D. Eisenhower como chefe da Operação Overlord (plano de invasão da Normandia de 1944) em vez do general George C. Marshall, apesar da oposição de Hopkins e muitos outros, incluindo Churchill. Enquanto isso, o público considerava Hopkins como um homem misterioso, comoTempoA revista o descreveu em 1944, consumido por uma doença estranha e a par dos muitos segredos da guerra.



Visivelmente doente durante uma visita ao presidente em maio de 1940, Hopkins passou a noite em uma suíte na Casa Branca. Em certa época, o escritório do presidente Abraham Lincoln, a suíte, ficava no final do corredor do quarto de Roosevelt. Hopkins viveu lá pelos próximos três anos e meio. Quando se casou pela terceira vez em julho de 1942, sua esposa, Louise, juntou-se a ele e sua filha Diana na Casa Branca. A família permaneceu lá até dezembro de 1943, quando Harry alugou uma casa na vizinha Georgetown. Outros membros do círculo de Roosevelt, como Rexford Tugwell e Henry Morgenthau, passaram a aceitar a proximidade de Hopkins com o presidente como um fato da vida de Washington. Nem todos, porém, ficaram felizes com o arranjo. Harold Ickes ressentiu-se do papel de Hopkins em insider, e os dois permaneceram em desacordo por anos. Não gosto dele, Ickes observou certa vez em seu diário, e não gosto da influência que ele exerce sobre o presidente. Wendell Willkie, oponente de Roosevelt na campanha presidencial de 1940, perguntou a Roosevelt por que ele confiava tanto em Hopkins quando sabia que outros se ressentiam disso. O presidente disse a Willkie que se ele se tornar presidente, você aprenderá como esse trabalho é solitário e descobrirá a necessidade de alguém como Harry Hopkins, que não pede nada, exceto servi-lo.

A reação inicial de Winston Churchill ao receber a notícia da visita iminente de Hopkins foi: Quem? Quando o americano alto e magro chegou a Londres, porém, ele rapidamente impressionou Churchill com sua franqueza. As autoridades britânicas, que inicialmente ficaram surpresas com a aparência amarrotada de Hopkins, logo o aceitaram como era. Ele parecia aos britânicos o americano estereotipado: confiante, seguro e alheio à formalidade. Sherwood escreveu que Hopkins se conformava natural e facilmente com a tradição essencial de Benjamin Franklin da diplomacia americana, agindo com a convicção de que quando um representante americano se aproxima de seus opostos em países amigos com a frigidez de calças listradas padrão, a estrita observância de protocolo e amenidades, e com um ar estudado de franzir os lábios, ele não está realmente representando a América - não, de qualquer forma, a América da qual FDR era presidente.

A visita de Hopkins animou os cidadãos britânicos, que viram sua presença como um sinal de futura ajuda dos EUA. O confidente de Churchill, Brendan Bracken, disse ao secretário do primeiro-ministro, John Colville, que Hopkins foi o visitante americano mais importante que já tivemos neste país. . . . Ele poderia influenciar o presidente mais do que qualquer homem vivo.

De sua parte, Hopkins ficou impressionado com o espírito do povo britânico. Em um jantar oferecido pelo magnata do jornal e Ministro de Produção de Aeronaves Lord Beaverbrook, Hopkins falou à imprensa. Ele descreveu os sentimentos que experimentou ao visitar as cidades bombardeadas da Grã-Bretanha e falou do afeto e admiração que Roosevelt tinha pela Grã-Bretanha. Beaverbrook escreveu mais tarde que o discurso de Hopkins nos deixou com a sensação de que, embora os Estados Unidos ainda não estivessem na guerra, ela estava marchando ao nosso lado e que, se tropeçássemos, ela veria que o presidente e os homens ao seu redor brilhariam com fé no futuro da democracia .

Programada para duas semanas, a visita de Hopkins acabou durando quase seis. Permanecendo na residência do primeiro-ministro em 10 Downing Street, Hopkins se reuniu com funcionários do governo, líderes empresariais e muitos outros, tentando avaliar que tipo de assistência a Grã-Bretanha precisava. Ele visitou instalações industriais e estaleiros, testemunhou os danos de bombas em primeira mão e ficou impressionado com a determinação da Grã-Bretanha de lutar. Churchill o apelidou afetuosamente de Lorde Root of the Matter por sua habilidade de chegar rapidamente ao cerne dos problemas.

Em 1941, Hopkins não foi a única pessoa a fazer esforços extraoficiais em nome de Roosevelt. O coronel William J. Donovan se reuniu com representantes britânicos nos Bálcãs e na área do Mediterrâneo, e Wendell Willkie deu seu apoio ao esforço de guerra de Roosevelt durante sua própria viagem à Inglaterra. Apenas Hopkins, no entanto, como um repórter escreveu em 1942, teve o privilégio de sentar-se diante do incêndio em 10 Downing Street e discutir a grave situação da civilização ocidental com Winston Churchill.

Quando Hopkins voltou de Londres, o debate estava fervendo sobre o plano de Lend-Lease de Roosevelt para ajudar a Grã-Bretanha. Roosevelt apresentou o plano ao público simplesmente dizendo: Suponha que a casa do meu vizinho pegue fogo e eu tenha um pedaço de mangueira de jardim. . . . O projeto proporcionaria à Grã-Bretanha - e eventualmente a várias outras nações aliadas - material de guerra desesperadamente necessário sem exigir pagamento adiantado, contornando assim os princípios da Lei de Neutralidade de 1939. Embora houvesse oposição veemente ao plano de Lend-Lease, os americanos simpatizavam com a Grã-Bretanha, que estava travando uma guerra contra enormes probabilidades.

A Câmara dos Representantes aprovou a Lei de Lend-Lease em 8 de fevereiro de 1941, e o Senado o seguiu um mês depois. Roosevelt pediu a Hopkins que me aconselhasse e me ajudasse a cumprir as responsabilidades atribuídas a mim pela aprovação do projeto de lei. Uma descrição de trabalho tão vaga deu a Hopkins quase total liberdade para a tarefa de preparar as forças armadas e os negócios privados para a produção de guerra. Sob minhas novas responsabilidades, Hopkins escreveu a Churchill, todos os pedidos de compra britânicos agora passam por mim. Hopkins ainda não tinha um título oficial, mas ele se tornou, aos olhos de muitos jornalistas, o vice-presidente.

Sob Hopkins, a administração do Lend-Lease foi difusa e controversa. Basicamente, ele contornou o Departamento de Estado, onde o secretário Cordell Hull não gostou de ser deixado de fora. Hopkins passou a ser chamado de escritório externo pessoal de Roosevelt. A situação era bastante irregular, admitiu Sherwood, mas também era a situação fundamental em que se encontravam os Estados Unidos na época. O status quase governamental do Lend-Lease adequava-se perfeitamente ao estilo não burocrático de seu gerente, e Hopkins, simplesmente, fazia as coisas. Sua ferramenta de marca registrada era o telefone, e ele nunca hesitou em ligar e repreender oficiais militares de alta patente por não cumprirem os prazos de produção. Em 1941, por exemplo, quando uma greve na Universal Cyclops Steel Corporation paralisou a entrega de hélices para aviões da marinha, Hopkins ordenou que fotos dos aviões sem hélice fossem tiradas para publicação nos jornais.

Hopkins trouxera de seu encontro com Churchill a convicção de que o primeiro-ministro e Roosevelt logo se encontrariam cara a cara. Ele estava fazendo manobras para marcar essa reunião quando, em junho de 1941, a Alemanha alterou dramaticamente o quadro mundial ao invadir a União Soviética. Um fator-chave no planejamento de defesa britânico - a questão central a ser discutida na conferência iminente - era determinar por quanto tempo a Rússia seria capaz de conter os alemães.

A questão da assistência à União Soviética era delicada, escreveu o biógrafo de FDR Nathan Miller. A opinião pública era hostil e muitos americanos preferiam deixar os demônios gêmeos do nazismo e do comunismo lutarem até a morte. Para Roosevelt e Churchill, no entanto, ajudar a União Soviética significava ajudar a derrotar a Alemanha, desde que a União Soviética pudesse sobreviver ao ataque nazista. Hopkins se ofereceu para voar até Moscou para descobrir por si mesmo.

Hopkins encontrou-se sozinho com Joseph Stalin e em dois dias aumentou dramaticamente a compreensão ocidental da situação soviética. Não conversei em Moscou, relatou ele, apenas seis horas de conversa. Depois disso, não houve mais nada a dizer. Tudo foi limpo em duas sessões. A confiança e as maneiras diretas de Stalin impressionaram Hopkins, que saiu convencido de que a União Soviética embotaria o avanço alemão. O ditador soviético ficou igualmente impressionado com Hopkins, cujos esforços diplomáticos ajudaram Roosevelt a obter ajuda Lend-Lease para a União Soviética.

Em agosto de 1941, com Hopkins como principal intermediário, Roosevelt e Churchill se encontraram no mar na costa de Newfoundland para a Conferência do Atlântico, onde redigiram e assinaram a Carta do Atlântico. Uma declaração conjunta de Roosevelt e Churchill, o documento afirmava que suas duas nações não buscavam nenhum território adicional e que esperavam assegurar que todos os homens em todas as terras pudessem viver suas vidas livres do medo e da miséria. Ele pediu o desarmamento das potências do Eixo e também estabeleceu regras básicas para o estabelecimento da paz. Essencialmente, uniu as políticas americana e britânica e também trouxe a União Soviética para o ringue.

Durante os anos de 1941 a 1943, Hopkins geralmente podia ser encontrado em seu quarto na Casa Branca, trabalhando em um roupão de banho, com cartas, papéis, telegramas e despachos diplomáticos espalhados pela cama. Era de conhecimento geral que Hopkins estava desesperadamente doente. Além das pilhas de papéis oficiais, seu quarto estava cheio de remédios. Ele também foi obrigado a seguir uma dieta rígida que suas atividades abrangentes tornavam quase impossível. Rexford Tugwell escreveu que Hopkins parecia se controlar em 1943 por pura coragem.

À medida que a guerra avançava, a saúde de Hopkins piorou progressivamente. Sua condição impedia seu sistema digestivo de absorver gorduras e proteínas suficientes, e Hopkins parecia cada vez mais cadavérico, apesar das transfusões regulares de sangue. No dia de Ano Novo de 1944, ele ficou gravemente doente e nunca se recuperou de verdade. Em fevereiro, ele recebeu a notícia de que seu filho Stephen havia sido morto em combate no Pacífico. Capaz de trabalhar apenas duas ou três horas por dia, Hopkins tornou-se um fator menos importante no planejamento de Roosevelt.

No entanto, Hopkins ainda era capaz de tomar decisões rápidas e criteriosas. No final de 1944, com a maré da guerra agora a favor dos Aliados, Churchill e Stalin preparavam-se para uma reunião para discutir o controle do sudeste da Europa. Ocupado com sua campanha de reeleição, Roosevelt não pôde comparecer e decidiu essencialmente deixar Churchill representar os interesses dos EUA. Hopkins previu problemas com esse arranjo e ordenou que a transmissão do cabo de Roosevelt para Stalin fosse interrompida. Depois de mais reflexão, o presidente reescreveu o telegrama e agradeceu a Hopkins por impedi-lo de cometer um erro grave.

Embora sua saúde estivesse piorando, Hopkins continuou a dirigir o Conselho de Atribuição de Munições e voltou à Europa para estabelecer as bases para o encontro de Roosevelt com Churchill e Stalin em Yalta, no Mar Negro. Para Roosevelt e Hopkins, a Conferência de Yalta de fevereiro de 1945 foi o último grito. Infelizmente, os dois se separaram com uma nota amarga. Exausto e doente ao final das reuniões, Hopkins decidiu descansar em Marrakech, Marrocos, por alguns dias antes de retornar aos Estados Unidos. Roosevelt esperava que Hopkins voltasse com ele a bordo do cruzador USSQuincye ajudá-lo a escrever um discurso sobre os resultados da conferência. Hopkins, no entanto, insistiu em ficar para trás, e sua despedida não foi amigável. Roosevelt partiu em 18 de fevereiro, e os amigos de longa data nunca mais se viram. Quando voltou aos Estados Unidos uma semana depois, Hopkins foi para a Clínica Mayo, em Minnesota. Ele estava se recuperando lá quando Roosevelt morreu na Geórgia em 12 de abril.

Muito doente para prestar ao novo presidente Harry S. Truman o mesmo serviço de yeoman que havia prestado a Roosevelt, Hopkins concordou em ajudar quando pudesse. Em maio, ele partiu novamente para Moscou para se encontrar com Stalin a fim de resolver as diferenças entre os Aliados e planejar uma reunião em julho entre Churchill, Stalin e Truman em Potsdam, Alemanha. Em 2 de julho, Hopkins se aposentou do serviço governamental. Ele aceitou um emprego em Nova York e planejava começar a escrever sobre a guerra e Roosevelt, mas sua saúde começou a se deteriorar pela última vez. Em setembro, ele voltou à capital pela última vez para receber a Medalha de Distinção de Serviços de Truman. Dois meses depois, Hopkins deu entrada no Hospital Memorial de Nova York, onde morreu em 29 de janeiro de 1946, com sua esposa ao seu lado.

A posição sem precedentes de Harry Hopkins na administração Roosevelt, melhor descrita como a de chefe de gabinete, incomodou muitos conservadores, que expressaram seu desejo de impedir que tal posição não oficial e poderosa jamais fosse renovada. Eles desconfiavam da política liberal de Hopkins e o culpavam pelo que consideravam a relutância de Roosevelt em resistir às demandas soviéticas em Yalta. Até o secretário de Churchill, John Colville, embora considerasse Hopkins um homem honrado e um idealista sincero, acreditava que ele 'confiava na palavra e na boa vontade de Stalin de maneira imprudente, assim como Roosevelt e o Departamento de Estado'.

Hopkins certamente cobiçava o relacionamento que tinha com Roosevelt e zelosamente o protegeu do desafio de outros conselheiros presidenciais. Deixando as considerações políticas de lado, entretanto, Hopkins literalmente deu sua vida a serviço de Roosevelt e da nação. Fisicamente fraco, mas robusto de vontade, Hopkins era, lembrou Churchill, um farol em ruínas de onde brilhavam as vigas que conduziam grandes frotas ao porto.

Este artigo foi escrito por Bill McIlvaine e publicado originalmente na edição de abril de 2000 da American History Magazine.

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