Como a justiça finalmente alcançou o poético fora-da-lei Black Bart





Com um gosto pela boa vida e uma queda pela poesia, Charles Black Bart Boles confundiu os detetives do Wells Fargo durante uma série de roubos de diligências durante oito anos.

Charles E. Boles vivia e parecia um cara da Era Dourada, um cavalheiro que tinha feito uma fortuna e estava gostando disso. Mas sua frágil bolha de prosperidade estava prestes a estourar. Um dia em 1883, ostentando um novo chapéu-coco, broche de diamante, anel de diamante e um relógio de ouro, Boles girou sua bengala e saiu pela porta do hotel Webb House de São Francisco para os braços de seu lavador de roupas. Este foi um sinal sinistro.



Ao lado do homem que cuidava da roupa suja do Sr. Boles estava Harry Morse, um detetive da Wells Fargo & Co., que queria conhecer o pavão envelhecido que o lavador conhecia como Charles Bolton. Seus superiores também. Durante semanas, eles foram a todas as outras lavanderias no norte da Califórnia tentando identificar um lenço com a marca F.X.O.7. Ele foi encontrado amarrado em torno de alguma bala na cena da última escapada do bandido Black Bart, o roubo repetido de uma diligência de Wells Fargo perto de Copperópolis, Califórnia.

Morse e seu chefe, o chefe dos detetives James B. Hume, acreditavam no lema do escritório que Wells Fargo nunca esquece, especialmente no que se refere ao caso Black Bart. Por alguma razão, esse profissional de parar o estágio selecionou sua empresa como o canal exclusivo para seu negócio e, desde 26 de julho de 1875, roubou pelo menos 28 de seus treinadores.

Nenhum dos casos foi tão embaraçoso quanto o primeiro. Naquele dia, em uma ladeira íngreme fora de Copperópolis, um homem com um casaco comprido, vestindo trapos amarrados nos pés e um saco na cabeça, entrou na frente de uma carruagem do Wells Fargo enquanto esta subia com dificuldade. Olhando calmamente para o motorista pelos buracos cortados em sua máscara, o homem na estrada apontou uma espingarda ameaçadora para ele e gritou para jogar a caixa no chão. O cocheiro John Shine obedeceu.



O que aconteceu a seguir varia de acordo com testemunhas e lendas, mas supostamente, o bandido disse a seguir: Se ele ousar atirar, dê a ele uma rajada. Com isso, Shine olhou para a beira da estrada e, vendo vários canos de arma apontados para ele do mato, decidiu cooperar. Ele permaneceu sentado e, ainda sob as armas da gangue do ladrão, observou friamente o método de operação de Black Bart, um método que o salteador quase nunca mudaria.

Mantendo a espingarda apontada para o motorista, o homem do espanador tirou uma machadinha, abriu a tampa de madeira do cofre com bandas de ferro e começou a enfiar sacos de moedas e dinheiro nos bolsos. Então ele deu um passo para o lado e gesticulou para que o palco continuasse.

Shine havia conduzido seu treinador uma curta distância morro acima quando decidiu puxar seu time e voltar para o cofre destruído; pode ser útil como prova. Retornando ousadamente à cena do roubo, ele caminhou até onde a caixa estava, então parou, atordoado. As armas da gangue ainda estavam apontadas para ele. Depois de implorar aos atiradores que mostrassem misericórdia, Shine esperou pela liderança do vôo ou por uma resposta. Quando nenhum dos dois apareceu, ele timidamente se aproximou dos arbustos, mas não confrontou ninguém. Não havia gangue, não havia armas, apenas bastões retos e afilados dispostos para parecer uma linha de tiro mortal.

O recurso de gangue fantasma foi retirado do repertório do bandido nervoso após o primeiro assalto. Mas para todo o resto de seus roubos durante os próximos oito anos de sua carreira, o método simples de Black Bart permaneceu o mesmo, com duas exceções. Essas variações, no entanto, deram uma pista sobre a personalidade do homem coberto de sacos. Após sua terceira investida contra os asseclas de Wells Fargo - o roubo em 3 de agosto de 1877 do palco Russian River perto de Duncan Mills, Califórnia - ele deixou um poema no que restou da caixa-forte violada que dizia: Eu trabalhei muito e difícil por pão, por honra e por riquezas, mas em meus grãos por muito tempo você tred, seus belos filhos da puta.

Ostentar a reputação dos respeitados e temidos detetives da empresa Wells Fargo não foi suficiente para este profissional cada vez mais especialista. Ele teve que assinar o verso, trocadilho, Black Bart, o Po8.

O detetive James Hume não achou graça em nada disso. E enquanto o público levava o Po8 a sério e divulgava histórias e rumores que tornavam a verdade difícil de determinar, o homem da lei começou a arrancar pistas das áreas de roubo. Sua presa não deixou marcas de cascos e era conhecida por ter uma voz profunda e agradável. Seus atrasos não tinham um padrão de tempo, ocorrendo após longos intervalos ou, às vezes, com intervalos de um dia. E ele nunca havia disparado sua espingarda de aparência cruel. A única característica consistente nos roubos, além de seu método e seu disfarce, era que todos eles foram cometidos no norte da Califórnia.

Notado nos Estados Unidos como um pioneiro na detecção científica, Hume deu passos largos no estudo da balística, era um defensor da dissecação detalhada do modus operandi e havia usado o sistema de foto policial para identificação de criminosos por muitos anos. Mas toda a sua perícia nas artes refinadas do trabalho policial foi inútil para perseguir o homem com o casaco comprido. Então, Hume teve que recorrer à primeira linha de coleta de informações de um detetive, o footwork. Em vez de bater nas calçadas da cidade, ele subiu e desceu as colinas do norte da Califórnia conversando com fazendeiros, examinando cenas de crimes e medindo distâncias. No final de 1882, esse footwork valeu a pena, dando a Hume uma imagem detalhada, mas surpreendente de Black Bart e a maneira como ele executou seu trabalho.

O roubo no palco era tradicionalmente da linha de um homem mais jovem, mas para espanto do homem de 55 anos, Bart era um homem quase da sua idade, talvez mais velho. Todos os residentes da área de roubo relataram ter visto ou encontrado um sujeito de cabelos grisalhos e um bigode magnífico que eles presumiram ser um trabalhador rural migrante. Excelente companheiro de jantar e contador de histórias, as pessoas sempre gostavam dele. Na maioria das vezes, ele usava um derby, carregava uma trouxa enrolada em um cobertor, tinha botas abertas nas laterais para aliviar a pressão nos calos e costumava ser visto caminhando em um ritmo acelerado. Se esse personagem fosse o que Hume queria, ele seria, de fato, um tremendo caminhante, tendo uma vez roubado dois treinadores diferentes a trinta milhas um do outro em um período de 24 horas.

Poucos meses depois de ter reunido esse composto da aparência do suspeito, Hume teve uma chance. Bart atacou de novo, na mesma colina íngreme onde havia cometido seu primeiro assalto. Mas desta vez ele foi forçado a correr. Quando o piloto Reason McConnell se aproximou da série, ele deixou um amigo, Jimmy Rolleri, que queria caçar na área. Continuando a subir a colina, a carruagem foi detida pelo homem da máscara de saco. Gritando, jogando a caixa no chão e sacando sua machadinha, o bandido se preparou para trabalhar com sua maneira experiente quando Rolleri rompeu os mesmos arbustos onde Bart uma vez posou para sua gangue.

Black Bart nunca disparou sua espingarda. Andando alto por entre os arbustos à beira da estrada, ele agarrou uma sacola contendo $ 4.800 em moedas de ouro e continuou andando. McConnell arrebatou o rifle de Rolleri dele, atirou no alvo oscilante e errou. Rolleri tentou e teve sucesso. Atingido, Bart tropeçou e caiu.

Gritando e correndo, o motorista e seu amigo se debateram na vegetação rasteira à procura do corpo do ladrão, mas não o encontraram. Eles ficaram confusos. Ainda levaria várias semanas antes que o fora-da-lei fosse ser preso.

Nos 50 meses em que esteve na prisão de San Quentin, Charles Boles deve ter tido algum tempo para meditar sobre a maneira como foi preso. E ao pensar sobre isso, sua fuga final deve ter lhe trazido satisfação. Pois, embora McConnell e Rolleri tivessem procurado por muito tempo sua carcaça, encontraram apenas um chapéu-coco, uma navalha, binóculos e um pouco de chumbo embrulhado em um lenço. O ferimento de Bart foi leve, permitindo que ele continuasse lutando mais rápido do que o esperado de um homem de sua idade.

Durante seus anos de travessuras furtivas, Boles acumulou - excluindo algumas joias e dinheiro para pequenas despesas retirados dos passageiros - meros US $ 18.000 do Wells Fargo. Mas em 1883 essa foi uma soma principesca que poderia mantê-lo no estilo quase elaborado que ele preferia. Ele se fez passar por Charles Bolton, um mineiro de sucesso; morava em confortáveis ​​suítes de hotel em São Francisco; viajava com frequência para o sul da Califórnia por prazer; usava roupas finas; e cultivou um interesse nascente pela poesia. No entanto, as incursões no sul da Califórnia eram muitas vezes uma farsa, oportunidades para Boles exercer, talvez, o único comércio que ele já havia seguido com consistência.

Os detetives Hume e Morse não ficaram surpresos quando Boles negou pela primeira vez que tinha qualquer ligação com os assaltos no palco, declarando defensivamente, eu sou um cavalheiro. Na verdade, Morse admitiu que Boles parecia tudo menos um ladrão. Mais questionamentos, no entanto, trouxeram uma confissão e o passado real de Boles como um Midwesterner, um veterano da Guerra Civil e um homem que abandonou sua esposa e filhos para vir para o oeste e buscar uma fortuna. Mas eles ficaram surpresos com o que ele tinha a dizer sobre a chumbo grosso embrulhado no linho marcado pela roupa suja. Em oito anos de excelente manejo de estradas, Black Bart pode nunca ter carregado sua espingarda.

Embora tenha vivido bem durante sua carreira de roubo, Boles reservou uma boa parte de seu saque e foi capaz de devolvê-lo a Wells Fargo quando foi capturado. Isso, e o fato de nunca ter feito mal a ninguém durante um roubo, deu-lhe a oportunidade de se declarar culpado de uma acusação de roubo à mão armada e receber uma sentença de seis anos na penitenciária estadual.

Em consideração à sua idade - algo em torno de 60 - Boles foi libertado da prisão em 1887, antes de completar sua sentença. Nos quatro anos e sessenta dias de sua prisão, sua reputação havia crescido, e ele emergiu de San Quentin possivelmente mais famoso do que quando entrou pela primeira vez.

Durante seus anos na prisão, ele foi descrito em jornais e romances baratos como sendo tudo, desde um professor pobre a um poeta faminto. Em sua libertação, repórteres correram para ele, ansiosos pela história verídica. Logo suas perguntas se tornaram rotina. Quando um repórter perguntou ao velho bandido se ele continuaria tentando fazer poesia, Boles respondeu: Jovem, você não acabou de me ouvir dizer que não cometerei mais crimes?

O fim de Black Bart está mais de acordo com o que os românticos de sua época teriam. Ele desapareceu. Embora alguns relatassem que ele morreu na cidade de Nova York em 1917, outros preferiam acreditar que o poeta bandido tinha ido para os confins de Montana, ou seria de Nevada, para outra tentativa de fazer fortuna.

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